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8 Geheimnisse der Fluglotsen

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Da die Vereinigten Staaten in den zweiten Monat der am 22. Dezember 2018 begonnenen Schließung der Regierung eintreten, wird der Personalmangel auf Bundesebene zu einem zunehmenden Problem. Am Morgen des 25. Januar 2019 gab die FAA bekannt, dass sie aufgrund von Personalengpässen bei der Flugsicherung entlang der Ostküste Flüge zum New Yorker Flughafen LaGuardia einstellte. Es ist eine starke Erinnerung daran, dass Piloten und Flugbegleiter zwar der Schlüssel zu einem sicheren Flugverkehr sind, aber Fluglotsen – obwohl weniger sichtbar – genauso wichtig sind, um Sie von Punkt A nach Punkt B zu bringen.

Die Federal Aviation Administration (FAA) beschäftigt mehr als 14.000 von ihnen, um den Fluss von Flugzeugen am Boden und am Himmel zu choreografieren, sei es der Einsatz von Radar und anderen Instrumenten, um Flugzeuge beim Start zu leiten, oder mit Piloten über Flugrouten und Wetter zu kommunizieren oder Piloten helfen, ihre Flugzeuge sicher zu landen. Werfen Sie einen Blick auf diese Geheimnisse der Fluglotsen, um mehr über ihren einzigartigen Jargon, den hohen Arbeitsstress und die gelegentlichen UFO-Sichtungen zu erfahren.

1. Viele von ihnen arbeiten nicht auf Flughäfen.

Wenn Sie sich einen Fluglotsen vorstellen, stellen Sie sich wahrscheinlich jemanden vor, der in einem hohen Glasturm auf einem Flughafen arbeitet. Viele Lotsen arbeiten jedoch entweder an einer Terminal Radar Approach Control (TRACON)-Einrichtung oder an einem Routenzentrum, das sich möglicherweise weit von einem Flughafen entfernt befindet.

Laut dem Fluglotsen Chris Solomon, der Flugzeuge für das Militär kontrolliert, haben die Fluglotsen in jeder der drei Arten von Einrichtungen unterschiedliche Verantwortlichkeiten. „Die typischen Tower-Controller bringen die Flugzeuge vom Gate zur Start- und Landebahn und dann in der Luft bis auf etwa fünf Meilen von einem Flughafen entfernt. Das Flugzeug wird dann von den Anfluglotsen [TRACON] kontrolliert“, sagte er der Website Art of Manliness.

Diese TRACON-Controller steuern normalerweise das Flugzeug während seines Auf- und Abstiegs vom Flughafen. Wenn das Flugzeug eine Höhe von über 18.000 Fuß erreicht, übernimmt der Fluglotse die Kontrolle und verwendet Radar, um das Flugzeug auf Reiseflughöhe zu führen, bis das Flugzeug seinen Sinkflug beginnt. Dann übernimmt der Approach-Controller die Zügel, gefolgt von einem Tower-Controller, der die Landung des Flugzeugs leitet.

2. Alter ist ein wichtiger Faktor.

Einige Fluglotsen beginnen ihre Karriere beim Militär, andere bewerben sich bei der Air Traffic Control Academy der FAA. Aber egal, wie sie in den Beruf einsteigen, sie müssen ein gutes Sehvermögen, einen scharfen Verstand und die Fähigkeit haben, unter Druck schnell und klar zu denken. Die FAA verlangt, dass Bewerber 30 Jahre oder jünger sein müssen, wenn sie sich auf die Stelle bewerben, und Controller müssen im Alter von 56 Jahren in Rente gehen, bevor die meisten von ihnen einen altersbedingten geistigen Rückgang erfahren.

3. Sie haben ihre eigene Sprache.



Piloten und Fluglotsen auf der ganzen Welt müssen Englisch sprechen, um zu kommunizieren (dies wird von der Internationalen Zivilluftfahrt-Organisation vorgeschrieben), aber sie haben auch ihre eigene flugbezogene Sprache. Dieses phonetische alphabetische und numerische System, das Buchstaben (A bis Z) und Zahlen (Null bis Neun) durch Codewörter ersetzt, minimiert Verwirrung und Missverständnisse zwischen Fluglotsen und Piloten.

Controller sagen beispielsweise „bravo“ statt des Buchstabens „B“, „Charlie“ statt des Buchstabens „C“ und „neun“ statt der Zahl „neun“. (Die Theorien, die den Ursprung des Codeworts „niner“ erklären, sind unterschiedlich, aber Flugzeugenthusiasten spekulieren, dass die zusätzliche Silbe es vom deutschen Wort für „nein“ oder von der Aussprache der Zahl „fünf“ unterscheidet.) Auch Fluglotsen haben ihren eigenen Slang und verwenden zum Beispiel den Ausdruck „Seelen an Bord“, um sich auf die Anzahl der Personen in einem Flugzeug zu beziehen.

Das phonetische System ist im Handbuch der FAA Order 7110.65 [PDF] ausführlich beschrieben, zusammen mit anderen Schlüsselcodewörtern, Phrasen und Verfahren. Controller nennen das Handbuch ihre „Bibel“, studieren es während des Trainings und überprüfen es regelmäßig, um über Aktualisierungen und Ergänzungen auf dem Laufenden zu bleiben.

4. Piloten mit starken Akzenten können sie frustrieren.

Obwohl Englisch die offizielle Sprache der Luftfahrt ist, sprechen nicht alle Piloten sie gut. Der Fluglotse Brandon Miller, der für Potomac Terminal Radar Approach Control (TRACON) in Nord-Virginia arbeitet, sagt Trini Radio, dass es schwierig sein kann, mit ausländischen Piloten zu kommunizieren. „Wir sind jedoch im Kommunikationsgeschäft tätig“, sagt er und erklärt, dass das Lernen, potenzielle Kommunikationsprobleme zu lösen, Teil ihrer Ausbildung ist. Wenn Sie mit einem Piloten mit starkem Akzent sprechen, sprechen die Lotsen möglicherweise langsamer, sprechen Wörter dramatischer aus und versuchen, Routenänderungen so weit wie möglich zu vermeiden.

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Stephen, ein Fluglotse bei der FAA, wiederholt Millers Standpunkt. „Wir schimpfen hauptsächlich nur untereinander, sagen die Dinge sehr langsam und geben unser Bestes“, wenn es um Piloten mit starken Akzenten geht, schrieb er auf Reddit.

5. Sie wechseln zwischen Stress und Langeweile.

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Da sie 24 Stunden am Tag, 365 Tage im Jahr für Tausende von Leben verantwortlich sind, sind die meisten Fluglotsen einem hohen beruflichen Stress ausgesetzt. „Wir verpassen oft Geburtstage, arbeiten an Feiertagen und Wochenenden und arbeiten oft mit alternativen Schlafzyklen“, erklärt Miller. Konzentriert zu bleiben ist wichtig, besonders in Zeiten mit viel Verkehr und schlechtem Wetter, daher machen die meisten Fluglotsen je nach den Regeln in ihrer Einrichtung alle ein oder zwei Stunden eine Pause.

Laut Miller macht die Vielfalt der Aufgaben in seinem Arbeitsalltag seinen Job anspruchsvoll. Zu jeder Zeit kann er Air Force One oder andere VIPs (aus unserem oder einem ausländischen Land) dirigieren, kommerzielle Passagierjets zu einer Vielzahl von Flughäfen in der Gegend von Washington, DC, leiten, Polizei- oder Sanitäterhubschrauber unterstützen, Militärkämpfer beschleunigen und militärische Transportflugzeuge, oder suchen Sie nach verdächtigen Flugzeugen im Washington, DC Special Flight Rules Area.

Auf der anderen Seite können Friedhofsschichten und Zeiten mit weniger Verkehr mühsam und langweilig sein. 'Stunden und Stunden der Langeweile kombiniert mit Momenten des reinen Terrors, wie wir gerne sagen', sagte Stephen Reddit. „Aber wenn du die Herausforderung magst und dabei sein willst, wo die Action ist, ist das ein toller Job!“

6. Sie sind wahrscheinlich überarbeitet.

In einem Artikel aus dem Jahr 2011 fürDas tägliche Biest, Bob Richards, der mehr als zwei Jahrzehnte als Fluglotse am Chicago O’Hare International Airport arbeitete, beschrieb seinen Job als „spannend, erfüllend und absolut anstrengend“. Richards stellte fest, dass vier seiner Mitarbeiter an plötzlichem Herztod starben, zwei an Bauchspeicheldrüsenkrebs und viele andere an stressbedingten Magen-Darm-Erkrankungen litten. Mit Anfang 40 litt Richards selbst an Vorhofflimmern, das schließlich zu einer kongestiven Herzinsuffizienz führte.

Eine geheime Studie der NASA aus dem Jahr 2011 ergab, dass fast ein Fünftel der Controller erhebliche Fehler machten, teilweise aufgrund chronischer Müdigkeit, die durch ihren Schlafmangel und ihre vollen Schichtpläne verursacht wurde. Um Müdigkeit zu bekämpfen und Controller anzusprechen, die angeblich bei der Arbeit geschlafen haben, hat die FAA eine Reihe neuer Regeln erlassen, die die obligatorische Zeit zwischen den Schichten der Controller erhöhen.

7. UFO-Sichtungen passieren definitiv.

Im Laufe ihrer Karriere haben die meisten Fluglotsen persönlich ein nicht identifiziertes Flugobjekt entdeckt (oder haben einen Kollegen, der es entdeckt hat). UFO-Sichtungen sind nachts häufiger, wenn Fluglotsen ein unerklärliches Blinklicht sehen, das nicht von einem Flugzeug zu kommen scheint. Aber seltsame Sichtungen sind nicht unbedingt außerirdische Lebensformen – Radar ist so empfindlich, dass es Gegenstände wie Wolken, einen Vogelschwarm oder sogar einen großen Lastwagen auf dem Boden aufnehmen kann.

8. Roboter werden sie nicht ersetzen.

Obwohl Fluglotsen bei ihrer Arbeit auf Radar und andere Technologien angewiesen sind, besteht nicht die Gefahr, dass die Technologie sie in absehbarer Zeit ersetzt. Da so viele Menschenleben auf dem Spiel stehen, wird die Flugsicherung wahrscheinlich immer von Menschen verlangen, dass automatisierte Systeme ordnungsgemäß funktionieren und die Technologie nicht ausfällt. Und die Fluglotsen genießen das Gefühl der Zufriedenheit, wenn sie ihr Wissen und ihre Fähigkeiten einsetzen, um den Passagieren dabei zu helfen, sicher von A nach B zu gelangen. „Meine Kollegen und ich sind sehr stolz darauf zu wissen, dass die Sicherheit der Flugsicherung das Letzte ist, woran die Passagiere denken, wenn sie im Flugzeug angeschnallt werden“, sagt Miller.

Eine frühere Version dieser Geschichte lief im Jahr 2017.