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8 überraschende Fakten über den tiefsten Teil des Ozeans

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Der tiefste Teil unserer Ozeane, die Region von unter 20.000 Fuß bis zum tiefsten Meeresgraben, wird als Hadal-Zone bezeichnet. Es ist nach Hades benannt, der Unterwelt der griechischen Mythologie (und ihrem Gott). Der Großteil der Hadal-Zone besteht aus stürzenden Gräben, die durch die Verschiebung tektonischer Platten gebildet wurden. Bis heute wurden etwa 46 Hadal-Lebensräume identifiziert – etwa 41 Prozent des gesamten Tiefenbereichs des gesamten Ozeans und dennoch weniger als ein Viertel von 1 Prozent des gesamten Ozeans. Wissenschaftler wissen noch sehr wenig über diese mysteriöse und schwer zu untersuchende Region, aber was wir gelernt haben, ist erstaunlich.

1. MEHR MENSCHEN WAREN AUF DEM MOND ALS DIE HADAL TIEFE ERKUNDET HABEN.

Um eine gewisse Perspektive zu geben, würde der Mount Everest in den tiefsten Meeresgraben der Erde, den Marianengraben, passen, mit ein paar Meilen Zeit. Dies erklärt, warum er so selten erforscht wurde – nur drei Menschen haben es jemals bis zum Grund des Marianengrabens geschafft: zwei Wissenschaftler an Bord derboardTriest1960 und der Filmregisseur James Cameron 2012.

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Die Gräben der Hadal-Tiefe sind so abgelegen, dass es extrem schwierig ist, Ausrüstung oder Menschen in solche Tiefen zu bringen. Dies wird durch die Tatsache verschlimmert, dass der Unterwasserdruck in dieser Tiefe – ungefähr 8 Tonnen pro Quadratzoll, ungefähr der von 100 Elefanten, die auf Ihrem Kopf stehen – dazu führt, dass gewöhnliche Instrumente implodieren.

Wissenschaftler, die sich so weit nach unten wagen, benötigen spezielle Geräte, die dem immensen Druck standhalten, aber auch diese können unzuverlässig sein. Im Jahr 2014 war das abgelegene unbemannte U-Boot Nereus die neueste in einer langen Reihe von Forschungssonden, die während einer Mission verloren gingen. Nereus wurde von der Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) gebaut und hatte mehrere bahnbrechende Missionen in der Hadal-Zone abgeschlossen, darunter 2009 das Erreichen des Grundes des Marianengrabens. Aber während seiner letzten Mission im Kermadec-Graben vor Neuseeland implodierte das U-Boot und brach wahrscheinlich aufgrund des starken Wasserdrucks auseinander. Sie können einige Aufnahmen der Nereus sehen, die während ihrer Expedition 2009 den Meeresboden des Marianengrabens beprobt.

2. MIT TNT WERDEN DIE AUSSERGEWÖHNLICHEN TIEFEN GEMESSEN.

Um die tiefsten Teile des Ozeans zu vermessen, verwenden Wissenschaftler Bombensondierungen, eine Technik, bei der TNT in die Gräben geworfen und das Echo von einem Boot aufgezeichnet wird, wodurch Wissenschaftler die Tiefe abschätzen können. Während Wissenschaftler die Sensibilität der Methode in Frage stellen, sind selbst die groben Ergebnisse beeindruckend: Bisher haben neben dem Marianengraben vier weitere Gräben – Kermadec, Kuril-Kamtschatka, Philippine und Tonga – alle im Westpazifik – als tiefer als 10.000 Meter (32.808 Fuß) identifiziert wurde.

3. JACQUES COUSTEAU WAR DER ERSTE, DER DIE HADAL-ZONE FOTOGRAFIERT.

Die erste Expedition, die Proben aus der Hadalzone nahm, war die bahnbrechende HMSHerausfordererExpedition, die von 1872 bis 1876 arbeitete. Wissenschaftlern an Bord gelang es, Proben aus einer Tiefe von 26.246 Fuß unter dem Ozean zu entnehmen, aber zu diesem Zeitpunkt konnten sie nicht bestätigen, ob die gefundenen Tierreste tatsächlich in dieser Tiefe lebten oder einfach nur Überreste von Meerestieren waren Kreaturen von höher oben im Ozean, die nach dem Tod in diese Tiefe gesunken waren. Erst 1948 wurde ein schwedisches Forschungsschiff,Albatros, war in der Lage, Proben aus 25.000 Fuß zu sammeln, was bewies, dass Kreaturen in größeren Tiefen als 20.000 Fuß existierten und somit die Hadalzone bewohnt war.

Aber erst 1956 machte Jacques Cousteau das erste Foto der Hadalzone. Cousteau tauchte seine Kamera auf den Meeresboden des Romanche-Grabens im Atlantischen Ozean, etwa 7.500 Fuß tief, und gab den ersten Blick auf diesen zuvor ungesehenen Teil des Ozeans.



4. WIR HABEN GERADE DIE TIEFSTE SICHTUNG EINES LEBENDEN FISCHS BESTÄTIGT.

Das Studium der Kreaturen, die in der Hadalzone überleben, kann sehr herausfordernd sein. Vor 2008 wurden die meisten Arten aus nur einer Probe beschrieben, oft in einem schlechten Zustand. (Ein Wissenschaftler beschrieb die meisten Hadal-Proben als „verschrumpelte Exemplare in Museen“.) Im Jahr 2008 wurden die ersten Bilder von lebenden Organismen aus der Hadal-Zone aufgenommen, um einen großen Schritt zum Verständnis von Tiefseebewohnern zu machen. Das japanische ForschungsschiffHakuho-Marusetzte einen Freifall-Köderlander im Japanischen Graben im Pazifischen Ozean ein und war damit der erste Wissenschaftler, der Bilder von lebenden Hadal-Kreaturen vor Ort erstellte. Die Kamera hat Bilder von Hadal-Schneckenfischen aufgenommen(Pseudoliparis amblystomopsis),von denen angenommen wird, dass sie die am weitesten verbreiteten Arten in Hadaltiefen sind. Die Bilder zeigten überraschenderweise Schwärme aktiver Fische, die sich von winzigen Garnelen ernähren – was die Vorstellung widerlegte, dass Fische in dieser Tiefe einsame, träge Kreaturen wären, die kaum eine Existenz fristen würden. In einem Papier aus dem Jahr 2016 wurden lebende Schneckenfische in einer Tiefe von 26.722 Fuß identifiziert - die tiefste bestätigte Sichtung eines lebenden Exemplars.

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5. ABER WIR WISSEN NICHT, WIE VIEL TIEFER FISCHE ÜBERLEBEN KÖNNEN.

Jüngste Expeditionen wie das HADES-Projekt im Pazifik legen nahe, dass Fische nicht unter 27.560 Fuß gefunden werden. Aber die Hadalzone erstreckt sich auf 36.000 Fuß. Der Meeresbiologe Paul Yancey vom Whitman College stellt die Hypothese auf, dass Fische eine Grenze von 27.500 Fuß erreichen, weil Proteine ​​in so großen Tiefen sich nicht richtig aufbauen können. Um dem entgegenzuwirken, haben Tiefseefische ein organisches Molekül entwickelt, das als Trimethylaminoxid oder TMAO bekannt ist (dieses Molekül verleiht den Fischen auch ihren 'fischigen' Geruch), das Proteinen hilft, unter hohem Druck zu arbeiten. Flachwasserfische haben relativ niedrige TMAO-Werte, während Tiefseefische immer höhere Werte aufweisen. Yancey schlägt vor, dass die Menge an TMAO, die erforderlich ist, um dem enormen Druck unter 27.560 Fuß entgegenzuwirken, so groß wäre, dass Wasser unkontrolliert durch ihre Körper fließen und die Fische töten würde.

Unter 27.560 Fuß existieren jedoch andere Arten von Kreaturen, wie zum Beispiel garnelenähnliche Hadal-Flusenfüßer. Diese Kreaturen plündern den Abfall und die Leichen von Meeresbewohnern, die von oben herabschweben und in großen Tiefen erstaunlich gedeihen.

6. TONNEN VON GIFTIGEN ABFÄLLEN WURDEN IN DIE HADAL-ZONE GEDUMPELT.

In den 1970er Jahren wurden Tonnen giftiger pharmazeutischer Abfälle – das Äquivalent von 880 Boeing 747 – in den Puerto-Rico-Graben geworfen. Zu dieser Zeit war Puerto Rico ein großer Hersteller von Arzneimitteln, und die Deponierung wurde als vorübergehende Maßnahme zugelassen, während eine neue Abwasserbehandlungsanlage gebaut wurde. Verzögerungen führten unweigerlich dazu, dass die Deponierung an der Stätte bis in die 1980er Jahre fortgesetzt wurde. Proben von der Deponie zeigten, dass die Ökosysteme durch die Schadstoffe ernsthaft geschädigt wurden. Eine Studie aus dem Jahr 1981 zeigte „nachweisbare Veränderungen der marinen Mikrobengemeinschaft in der für die Abfallentsorgung genutzten Region“.

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7. DIE STUDIE VON HADAL DEEP HILFT UNSER VERSTÄNDNIS, WIE DAS LEBEN IM RAUM ÜBERLEBEN KÖNNTE.

Kreaturen, die in extremen Umgebungen wie der Hadal-Zone gedeihen, werden als Extremophile bezeichnet. Diese Kreaturen können sehr niedrigen Temperaturen und hohem Druck standhalten und können mit wenig oder keinem Sauerstoff überleben. Das Studium dieser außergewöhnlichen Tiere kann Wissenschaftlern großartige Einblicke geben und zeigen, wie Leben im Weltraum bestehen könnte, in dem kein Sauerstoff vorhanden ist. Mikroorganismen wie Pyrococcus CH1 wurden in Tiefseeschloten gefunden und geben Wissenschaftlern eine Vorstellung davon, welche Art von Leben auf Planeten wie dem Jupitermond Europa existieren könnte.

8. SUPERGIANTS EXISTIEREN IN DER HADAL-ZONE.

Eine der am aufregendsten benannten Kreaturen in der Hadal-Zone ist der rätselhafte Überriese, auch bekannt alsAlicella gigantea. Dieser Flohkrebs ist mindestens 20-mal so groß wie seine flacher lebenden Cousins. Das lässt sie super spannend klingen, bis Sie feststellen, dass es sich immer noch um winzige Kreaturen handelt, die mit dem bescheidenen Sandhüpfer verwandt sind – einem winzigen Biest, das oft mit hoher Geschwindigkeit aus den Algen am Strand auftaucht. Das größte jemals gefundene Exemplar eines Überriesen war ein 13,4 Zoll langes Weibchen, das in einem Graben im Pazifischen Ozean gefunden wurde.