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8 Dinge, die Sie vielleicht nicht über James A. Garfield wissen

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Aufgrund seines vorzeitigen Ablebens durch den Attentäter Charles Guiteau im Jahr 1881 war der 20. US-Präsident James Garfield nur sieben Monate im Amt, die zweitkürzeste Amtszeit nach William Henry Harrison. (Der ebenso unglückliche Harrison erlag einen Monat nach seiner Amtszeit bekanntermaßen einer Lungenentzündung – obwohl es sich möglicherweise um Typhus gehandelt haben könnte.) Zum Zeitpunkt seines Todes nicht ganz 50 Jahre alt, schaffte es Garfield dennoch, viel Erfahrung in sein kurzes, aber ereignisreiches Leben zu packen. Lesen Sie weiter, um einige Fakten über seine Kindheit, seine Nicht-Wahlkampagne und warum Alexander Graham Bell dachte, er könne Garfields Leben retten, zu lesen. (Spoiler: Er konnte nicht.)

1. Ursprünglich wollte er auf hoher See segeln.

Garfield wurde am 19. November 1831 in Orange, Ohio geboren. Er hatte nie die Gelegenheit, seinen Vater Abram kennenzulernen, der starb, bevor James 2 Jahre alt wurde. Als Kind war Garfield von Abenteuerromanen begeistert und stellte sich eine Karriere als Seemann vor. „Die nautischen Romane haben es geschafft“, sagte er einmal. 'Meine Mutter hat versucht, meine Aufmerksamkeit in andere Richtungen zu lenken, aber die Bücher wurden als schlecht angesehen und waren daher schon faszinierend.' Als Teenager bekam er einen Job als Schlepper, aber das war ungefähr das, was seine Seefahrt ausmachte. Er besuchte das Western Reserve Eclectic Institute (heute Hiram College) in Hiram, Ohio und das Williams College in Massachusetts, bevor er sich als Griechisch- und Lateinlehrer in Hiram niederließ, wo er später Präsident wurde.

2. Er war ein Veteran des Bürgerkriegs.

Mathew Brady/Hulton Archiv, Getty Images

Wenn Garfield sich nach Abenteuer sehnte, fand er es schließlich, wenn auch vielleicht nicht ganz so, wie er es als Kind erwartet hatte. Nachdem Garfield 1859 in den Senat von Ohio gewählt wurde, trat er im Alter von 29 Jahren während des Ausbruchs des Krieges gegen die Konföderierten im Jahr 1861 der Unionsarmee bei. Garfield sah sich in mehreren Scharmützeln, darunter der Schlacht von Shiloh und der Schlacht von Chickamauga, gekämpft. Präsident Abraham Lincoln überzeugte ihn, seinen Militärposten aufzugeben, damit er sich 1863 im Repräsentantenhaus für Ohio einsetzen konnte. Er wurde der führende Republikaner im Repräsentantenhaus, bevor er für die Amtszeit 1881 in den Senat gewählt wurde.

3. Er hat nie ein Präsidentenamt ausgeübt.

Garfield dachte, er würde an der Republican National Convention von 1880 teilnehmen, um für Finanzminister John Sherman als Präsidentschaftskandidat der Partei zu werben. Stattdessen geriet der Kongress wegen Sherman, James Blaine und Ulysses S. Grant in eine Sackgasse. Um die Pattsituation zu beseitigen, warf die Delegation von Wisconsin Garfields Namen als Kompromisskandidaten in den Hut. Er gewann nicht nur die Wahl (gegen den Demokraten Winfield Scott Hancock), sondern wurde auch das einzige amtierende Mitglied des Repräsentantenhauses, das zum Präsidenten gewählt wurde. Der ganze Prozess überraschte Garfield, als er einmal Freunden sagte, dass „diese Ehre mir ungebeten zukommt. Ich hatte noch nie das Präsidentenfieber, nicht einmal für einen Tag.'

4. Er wurde in einen Einwanderungsskandal verwickelt.

Nur wenige Wochen vor den allgemeinen Präsidentschaftswahlen im November 1880 versuchten Garfields politische Gegner, seiner Kampagne einen tödlichen Schlag zu versetzen, indem sie einen Brief in Umlauf brachten, den Garfield an einen Mitarbeiter namens H. L. Morey geschrieben hatte, in dem er die Angelegenheit der ausländischen Arbeiter ansprach. Darin unterstützte Garfield die Idee der chinesischen Arbeiter, eine umstrittene Sichtweise zu einer Zeit, als das Land nervös war, dass die Einwanderung die Beschäftigung beeinträchtigte. Die Demokraten verteilten Hunderttausende Kopien des Briefes, um die Wähler über seine Kandidatur zu verärgern. In Denver löste die Aussicht auf ausländische Arbeitskräfte einen Aufruhr aus. Garfield blieb zunächst stumm, aber nicht, weil er sich für den Brief schämte. Er konnte sich einfach nicht daran erinnern, es geschrieben oder unterschrieben zu haben – es wurde kurz nach seiner Wahl in den Senat datiert, und er hatte viele Briefe unterschrieben, die er und seine Freunde als Antwort auf die erhaltenen Glückwünsche geschrieben hatten. Aber nachdem er sich mit seinen Freunden beraten hatte, lehnte er ab und nachdem er eine Reproduktion in einer Zeitung gesehen hatte, gab Garfield bekannt, dass es sich um eine Fälschung handelte. Außerdem ist 'H.L. Morey' schien nicht zu existieren. Es stellte sich heraus, dass der Brief von der Opposition gepflanzt wurde, um Garfields Namen zu diskreditieren. Der Journalist Kenward Philp, der den Brief veröffentlichte, wurde wegen Verleumdung und Fälschung vor Gericht gestellt, aber freigesprochen. Ein Zeuge, der behauptete, Morey getroffen zu haben, wurde wegen Meineids zu acht Jahren Gefängnis verurteilt.

5. Er verteidigte die Bürgerrechte.

Mehrere Präsidenten in oder um Garfields Ära – Andrew Johnson, Woodrow Wilson – hatten weniger als schmeichelhafte Ansichten über den Wiederaufbau und die Bürgerrechte. Aber Garfield machte seine Meinung überdeutlich. Während seiner Amtseinführung feierte Garfield die Auflösung der Sklaverei und nannte sie 'die wichtigste politische Veränderung' seit der Verfassung. Garfield ernannte auch vier schwarze Männer in seine Verwaltung, darunter den Aktivisten Frederick Douglass als Protokollführer für den District of Columbia.

6. Er bekam keine besonders gute medizinische Versorgung, nachdem er angeschossen wurde.

Hulton-Archiv, Getty Images

Ein ehemaliger Garfield-Anhänger, Charles Guiteau, war fälschlicherweise davon überzeugt, dass Garfield ihm eine europäische Botschafterschaft schuldete. Nachdem seine Briefe und Drop-Ins monatelang von der Regierung ignoriert wurden, erschoss er Garfield zweimal auf einem Bahnhof in Washington, DC. Der Präsident wurde schnell von einer Reihe von Ärzten versorgt, in der Hoffnung, dass er die Kugel in seinem Unterleib überleben könnte , aber die Ärzte machten sich nicht die Mühe, ihre Hände zu waschen, bevor sie ihre Finger in seine Wunde steckten. (Zu dieser Zeit wurde die Idee einer antiseptischen medizinischen Umgebung gefördert, aber nicht weit verbreitet.) Zwei Wochen lang schmachtete Garfield im Bett, als seine Betreuer versuchten, das Projektil zu entfernen, aber es gelang ihm nur, sowohl den Schnitt in seinem Bauch als auch den Schnitt zu verschlimmern begleitende Infektion. Es folgten ein Herzinfarkt, eine Blutinfektion und eine Milzarterienruptur. Er hielt ungefähr 80 Tage durch, bevor er am 19. September 1881 starb. Guiteau wurde 1882 wegen des Verbrechens gehängt.

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7. Alexander Graham Bell versuchte, sein Leben zu retten.

Während Garfields bettlägerigen letzten Tagen versuchte die breite Öffentlichkeit ihr Bestes, um Sympathien und mögliche Lösungen zu vermitteln. Ein Briefschreiber schlug vor, dass die Ärzte ihn einfach auf den Kopf stellen sollten, damit die Kugel herausfallen würde. Eine etwas vernünftigere – aber nicht effektivere – Taktik wurde von Alexander Graham Bell angeboten. Bell forderte ein großes Maß an Respekt für seine Erfindung des Telefons ein und durfte einen provisorischen Metalldetektor über Garfields Körper verwenden, um zu sehen, ob die elektromagnetischen Felder durch die Anwesenheit der Kugel gestört würden, und enthüllte ihre Position in Garfields Unterleib. Bell war erfolglos, obwohl es ihm angeblich gelungen ist, das Metall in der Matratze des Präsidenten zu entdecken.

8. Kurz nach seinem Tod wurde ihm zu Ehren eine klassische Statue errichtet.

Trotz seiner kurzen und etwas ereignislosen Amtszeit erhielt Garfield schnell (wie in sechs Jahren) eine Ehre, die renommierteren amerikanischen Präsidenten ebenbürtig war. Der Bildhauer John Quincy Adams Ward, der wahrscheinlich am besten für seine überdimensionale Bronze von George Washington bekannt ist, die auf dem Gelände seiner Amtseinführung in der Federal Hall in New York steht, enthüllte 1887 sein Garfield-Denkmal am Fuße des Kapitols. Die Statue, die Garfield bei einer Rede zeigt, trägt auch drei Figuren entlang ihres Granitsockels: einen Schüler (der Garfields Zeit als Lehrer repräsentiert), einen Krieger (für seinen Militärdienst) und einen togasportenden älteren Staatsmann (um zu bedeuten seine politische Karriere).