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8 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Warren G. Harding wissen

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Der neunundzwanzigste Präsident Warren G. Harding (1865-1923) war zwei Jahre in seiner ersten Amtszeit, als ein (wahrscheinlicher) Herzinfarkt seinem Leben und seiner Präsidentschaft ein jähes Ende bereitete. (Vizepräsident Calvin Coolidge trat ein und wurde dann 1924 gewählt.) Aber nur weil seine Zeit als Präsident kurz war, heißt das nicht, dass Harding nicht näher untersucht werden sollte. Werfen Sie einen Blick auf einige Fakten über seine Erziehung, seine Bürokontroversen und wie ein großes Familiengeheimnis fast ein Jahrhundert nach seinem Tod gelüftet wurde.


  1. Warren G. Harding war Zeitungsreporter, bevor er Politiker wurde.

Warren G. Harding wurde am 2. November 1865 in einer Bauerngemeinde in der Nähe von Blooming Grove, Ohio, geboren. Er war das älteste von acht Kindern. Aufgewachsen mit körperlicher Arbeit, zeigte er während seines Studiums Interesse und Begabung für das Schreiben und Journalismus, später übernahm er eine Vielzahl von Aufgaben für dieMarion Spiegel, eine demokratisch orientierte Zeitung, die im Gegensatz zur republikanischen Politik der Familie Harding stand. Im Jahr 1884 wurde ein konkurrierendes Papier, dasMarion Daily Star, wurde zum Verkauf angeboten; einige Freunde von Harding finanzierten die Übernahme und bald führte Harding es nach eigenem Ermessen. Die Popularität der Zeitung machte Harding zu einem Namen in seiner Gemeinde – einer, der schließlich zur lokalen und dann zur nationalen Politik aufsteigen würde. Dennoch blieb er in dieStar, gab sein finanzielles Interesse an der Zeitung erst zwei Monate vor seinem Tod im August 1923 ab.

  1. Warren G. Harding könnte lebhaft werden.

Hardings Temperament war während seiner politischen Karriere ausgeglichen, aber das bedeutet nicht, dass er ein Schwächling war. Beim Bearbeiten derStar, Harding war das Ziel persönlicher Angriffe des Herausgebers einer konkurrierenden Zeitung, derUnabhängig. Schließlich hatte er genug von dem Vitriol, und Harding explodierte und sagte dem Mann, er würde mit ihm 'die Straße aufwischen', wenn die angebliche Verleumdung nicht aufhörte ('und dann', fuhr Harding fort: 'Ich gehe rüber und wischen Sie Ihr Büro mit den Resten auf').

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  1. Hardings Präsidentschaftsnominierung war ein Kompromiss.

Harding wurde 1899 in den Senat des Staates Ohio gewählt, bevor er von 1904 bis 1906 als Vizegouverneur sein Amt antrat. Von 1915 bis 1921 war er im US-Senat tätig. Während Harding sehr beliebt war, war seine Kandidatur das Ergebnis einer Sackgasse: Die Republikaner konnten sich nicht für einen Kandidaten entscheiden, daher wurde Harding als Kompromiss ausgewählt. Zusammen mit seinem Vizekandidaten Coolidge besiegte er den demokratischen Kandidaten James Cox, indem er 60 Prozent der Stimmen und 76 Prozent des Wahlkollegiums gewann. Hardings Sieg im Jahr 1920 bleibt der größte Stimmenvorsprung seit den 1820er Jahren.

  1. Harding erhielt eine prominente Unterstützung, als er für das Präsidentenamt kandidierte.

Jahrzehnte bevor Schauspieler und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens Präsidentschaftskandidaten öffentlich unterstützten, profitierte Hardings Kampagne von der Unterstützung von Al Jolson, dem Darsteller, der zu den beliebtesten Entertainern der 1920er Jahre gehörte. Jolson, ein hingebungsvoller Republikaner, stimmte zu, Hardings Haus in Marion, Ohio, zu besuchen, wo der Kandidat von seiner Veranda aus Reden hielt, und führte eine Parade den Block entlang. Jolson sang dann „Harding You’re the Man for Us“, eine hastig vorbereitete Melodie, die seine Unterstützung für den Politiker festigte. Die Schauspieler Douglas Fairbanks und Mary Pickford machten sich ebenfalls auf den Weg, um sich hinter Harding zu sammeln.


  1. Die Präsidentschaft von Warren G. Harding war von einem Skandal geprägt.

Obwohl Harding selbst nie in irgendein Fehlverhalten verwickelt war, war sein Kabinett in Kontroversen verwickelt. Im Teapot Dome Skandal wurde festgestellt, dass Innenminister Albert Fall öffentliches Land im Austausch gegen Geschenke an Ölgesellschaften verpachtet hat. Er verbrachte etwas weniger als ein Jahr im Gefängnis. Generalstaatsanwalt Harry Daugherty wurde beschuldigt, während der Prohibition Alkoholgenehmigungen verkauft zu haben. Mehrere andere Beamte nahmen Bestechungsgelder an. „Ich habe keine Probleme mit meinen Feinden“, sagte Harding einmal. 'Aber meine verdammten Freunde ... sie sind es, die mich nachts auf dem Boden laufen lassen.'

  1. Harding nannte seinen Penis „Jerry“.

Harding heiratete 1891 seine Frau Florence, aber er war alles andere als treu: Er hatte zwei Affären, von denen wir wissen. 2014 wurden Briefe zwischen Harding und einer seiner Geliebten, die seit 50 Jahren versiegelt waren, endlich von der Library of Congress freigegeben. Darin drückte Harding seine Zuneigung zu seiner Geliebten Carrie Fulton Phillips aus. Die Briefe, die auf offizielle Briefpapiere des Senats geschrieben wurden, datiert zwischen 1910 und 1920, geben einen Einblick in seine Neigungen. Er bezeichnete seinen Penis als „Jerry“, ein Codewort für den Fall, dass ein Dritter die Korrespondenz las, und erläuterte seine Fantasien, in denen es um ihre „gepolsterten Brüste“ ging. Ein Beispiel:



„Jerry ist gekommen und wird nicht gehen, sagt, er liebt dich, dass du die einzige, einzige Liebe auf dieser Welt bist, die es wert ist, und das muss ich dir sagen, und er schlägt dir Dutzende anderer liebevoller Dinge vor, aber ich verschone dich. Sie dürfen sich nicht ärgern. Er ist so sehr ergeben, dass er nur existiert, um dir alles zu geben.'

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Als er 1920 die Nominierung für die Republikaner gewann, zahlte die Partei angeblich bis zu 25.000 US-Dollar (oder heute 297.000 US-Dollar) an Phillips, um über die Affäre zu schweigen.

  1. Seine Prohibitionshaltung hielt ihn nicht vom Trinken ab.

Als Senator unterstützte Harding den 18. Verfassungszusatz, der den Verkauf und Transport von Alkohol verbietet, eine Ära, die von 1920 bis 1933 andauerte. Aber laut der langjährigen Mitarbeiterin des Weißen Hauses, Elizabeth Jaffray, hatte Harding mit seinen Freunden kein Problem damit, im Weißen Haus Scotch und Soda zu trinken.

  1. Die Harding-DNA hat ein Familiengeheimnis gelüftet.

Fast ein Jahrhundert nach Hardings plötzlichem Tod durch einen Herzinfarkt im August 1923 fügte ein DNA-Test dem Sexualleben des Präsidenten ein weiteres anzügliches Detail hinzu. Im Jahr 1927 behauptete eine seiner Geliebten, Nan Britton, Harding ein Jahr vor seinem Präsidentschaftswahlkampf ihr Kind gezeugt zu haben. Hardings politische Verbündete züchtigten sie und zweifelten an ihrer Glaubwürdigkeit, aber 2015 bestätigten DNA-Proben von Verwandten von Harding und Brittons Enkel, dass sie die Wahrheit sagte. Ihre Tochter Elizabeth Ann Blaesing starb 2005. Sie war Hardings einziges Kind.