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9 Tiere, die länger leben können als du

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Die durchschnittliche Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten beträgt heutzutage fast 79 Jahre. Was Tierarten angeht, sind die Menschen ziemlich herzlich, besonders angesichts all dieser ausgefallenen Medikamente, die wir entwickelt haben. Aber wir sind nicht die einzigen, die hoffen, über 80 (oder 90) zu leben. Andere Vögel und Säugetiere sowie Fische und Mikroben leben länger. Manche viel länger.

1. Riesenschildkröten

Die Aldabra-Schildkröte, die auf einem winzigen Atoll nördlich von Madagaskar gefunden wurde, kann leicht über 100 Jahre alt werden, und es wird angenommen, dass die älteste in Gefangenschaft lebende Schildkröte im Alter von 250 Jahren starb (das ist die Obergrenze; ​​andere Aufzeichnungen weisen auf ein Alter von mindestens 150 Jahren hin). Aber wer weiß, wie lange die Aldabra leben könnte. Genaue Aufzeichnungen über das Alter der Art wurden nicht geführt, zum Teil weil die untersuchten Schildkröten die Wissenschaftler, die sie erforschten, überlebt haben.

2. Die unsterbliche Qualle

Wissenschaftler entdecktenTurritopsis dohrniiim Jahr 1883, aber erst nach mehr als einem Jahrhundert entdeckten sie, dass es technisch in der Lage war, ewig zu leben. Richtig: Bei Stressfaktoren wie Verhungern oder Verletzung nimmt die Qualle wieder ihre jüngste Form an. Seine Zellen verwandeln sich in andere Zellen und es verwandelt sich in eine Zyste. Dieser Klecks produziert dann einen Haufen Babyquallen oder Polypen, die alle genetisch mit dem Original identisch sind. Diese Methode der Selbsterhaltung hat sie tatsächlich zu einer lästigen invasiven Art gemacht.

3. Ozean Quahog

Diese im Nordatlantik gefundenen großen Muscheln sehen unauffällig aus. Wahrscheinlich haben mehr Leute sie probiert als gesehen, da sie eine häufige Zutat für Chowder sind. Aber wenn ihre Ringe analysiert werden, wird klar, dass Quahogs zu den langlebigsten Meeresbewohnern gehören. Tatsächlich stellte sich heraus, dass eine 2006 geerntete Muschel mit dem Spitznamen Ming 507 Jahre alt war. Und da Ming in einer Zufallsstichprobe von 200 Muscheln auftauchte, ist es wahrscheinlich, dass viele andere mindestens so alt, wenn nicht sogar älter sind. Und vielleicht hast du sie gegessen.

4. Tuatara

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Geh beiseite, Quastenflosser. Das Tuatara, ein Reptil, das in Neuseeland gefunden wurde, ist auch als lebendes Fossil bekannt. Seine nächsten Verwandten sind ausgestorben, und es hat ein drittes Auge auf seinem Kopf. (Haut wächst darüber, aber das „Auge“ kann immer noch hell und dunkel erkennen.) Sie wachsen langsam und reifen erst im Alter von 13-20 Jahren. Sie können bis zu einer Stunde aufhören zu atmen und werden nicht durch Kälte gebremst. Angesichts all dessen ist eines der am wenigsten bemerkenswerten Dinge an Tuataras, dass sie bis zu einem Jahrhundert in freier Wildbahn leben können.



5. Papageien

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Mit Papageien umgehen wir die Grenzen der menschlichen Lebensspanne. Aras zum Beispiel können in freier Wildbahn etwa 60 Jahre alt werden. Aber einige haben die 100-Jahres-Marke überschritten, allen voran Charlie, der angeblich Winston Churchill gehörte. Gelehrt, Obszönitäten gegen Hitler und die Nazis zu spucken, war Charlie jahrelang eine feste Größe in einem britischen Gartencenter. Wie bei Riesenschildkröten kann es schwierig sein, Geburtsdaten für hundertjährige Papageien zu belegen – und Forscher haben Charlies Herkunft in Zweifel gezogen –, so dass die genauen Details unklar sind.

6. Grönlandwal

Der Grönlandwal ist nur nach dem Blauwal an zweiter Stelle – aber in Bezug auf die bloße Lebensdauer ist er anscheinend die Nr. 1 unter den Säugetieren. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass mindestens drei der Wale 135 bis 172 Jahre alt sind, ein vierter mit 211 Jahren. Sie fanden dies heraus, indem sie die Augenlinsen der Kreaturen untersuchten und in anderen Walen vergrabene Harpunenspitzen aus Elfenbein und Stein fanden. Diese Tipps wurden seit den 1880er Jahren nicht mehr verwendet. Diese Entdeckungen verdoppelten die bekannte Lebensdauer der Kreaturen.

7. Koi

Diese schöne, domestizierte Karpfensorte wird durchschnittlich 50 Jahre alt. Aber abhängig von der Qualität ihrer Pflege und den genetischen Variablen ist bekannt, dass Koi seit mehr als einem Jahrhundert leben. Hanako, ein 1977 gestorbener Fisch, soll 226 Jahre alt sein. Wissenschaftler maßen ihr Alter, indem sie die mikroskopischen Ringe auf ihrer Waage untersuchten.

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8. Flamingo

Sie werden wahrscheinlich die meisten Flamingos überleben, aber nicht alle. In Gefangenschaft leben sie normalerweise etwa 40 Jahre, etwa 10 Jahre länger als sie in freier Wildbahn überleben. Aber Greater, ein Flamingo im Adelaide Zoo in Australien, wurde 83 Jahre alt. Das Geschlecht des Tieres war nicht bekannt, aber Greater schaffte es, sowohl den Zweiten Weltkrieg als auch einen späten Angriff jüngerer Flamingos im Zoo zu überleben. Leider führten altersbedingte Komplikationen zum Tod des Vogels.

9. Bakterien

Tief, tief im Ozean können Sie einige der langlebigsten Kreaturen aller Zeiten finden. Diese Viren, Bakterien und verschiedene Pilze haben einen so langsamen Stoffwechsel, dass Wissenschaftler zögern, sie im herkömmlichen Sinne des Wortes „lebendig“ zu nennen (der Begriff „Zombie“ entstand). Und doch existieren einige wahrscheinlich seit Millionen von Jahren und reproduzieren sich nur alle 10 Jahrtausende.

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Thinkstock.