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9 clevere Fakten über den Neocortex

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Der menschliche Körper ist eine erstaunliche Sache. Für jeden von uns ist es das intimste Objekt, das wir kennen. Und doch wissen die meisten von uns nicht genug darüber: seine Eigenschaften, Funktionen, Macken und Geheimnisse. Unsere Serie The Body erforscht die menschliche Anatomie Stück für Stück. Betrachten Sie es als eine kleine digitale Enzyklopädie mit einer Portion Wow.

Das Gehirn ist wohl das einzige Organ, das Sie zu dem macht, was Sie sind – und der größte Teil des Gehirns ist der Neokortex. Der Neokortex nimmt viel Platz in Ihrem Schädel ein und ermöglicht es Ihnen, viele Dinge zu tun, die Sie für selbstverständlich halten, wie zum Beispiel schreiben und sprechen, soziale Interaktionen haben und philosophisch über den Sinn des Lebens nachdenken. Aber vielleicht haben Sie diese neun entscheidenden Fakten über diesen kritischen Teil Ihres Gehirns nicht gewusst.

1. ES IST DIE „NEUESTE“ ERGÄNZUNG FÜR IHR GEHIRN.

Das haben Sie vielleicht erraten, wenn Sie den Namen bedenken. Der Ursprung des Neocortex ist evolutionär gesehen überraschend neu. Es geht auf Reptilien der Karbonzeit vor etwa 359 Millionen Jahren zurück. Es entstand dann bei den ersten kleinen Säugetieren, die während des Übergangs der Trias- und Jurazeit auftauchten, als 'ein einheitliches, sechsschichtiges Blatt, das aus radial angeordneten Neuronen besteht'.

2. ES BRAUCHT DEN MEISTEN PLATZ IN IHREM GEHIRN.

Der menschliche Neocortex macht satte 76 Prozent Ihrer grauen Substanz aus.

3. SIE FINDEN ES NICHT BEI VÖGELN ODER REPTILIEN.

Yoshikazu Tsuno / AFP / Getty Images


Der Grund, warum Vögel, Eidechsen und Frösche nicht viel mehr können, als sich um die grundlegenden Überlebensfunktionen zu kümmern und sicherlich nie ein Gedicht schreiben oder ein Theaterstück aufführen werden, mag daran liegen, dass ihnen ein Neocortex fehlt. Und doch sind manche Vögel unglaublich schlau. Der BegriffVogelgehirnentpuppt sich als ziemlich irreführend.

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4. DIE NEOCORTICES DER FRÜHEN SÄUGETIER WAREN VIEL KLEINER.

Der Fossilienbestand sagt uns, dass frühe Säugetiere typischerweise klein waren – im Allgemeinen irgendwo zwischen Maus- und Katzengröße. Sie hatten wahrscheinlich kleine Gehirne mit viel kleineren Neocortices [PDF].



5. IHR NEOCORTEX KANN NEUE NEURONEN IM ERWACHSENEN ENTWICKELN.

Im Jahr 1999 waren Wissenschaftler im Gegensatz zu früheren Theorien überrascht, als sie entdeckten, dass der erwachsene Neocortex tatsächlich Neurogenese – das Wachstum neuer Neuronen – erleben kann. Dies half bei der Entwicklung einer Theorie über die Plastizität des Gehirns – die Idee, dass auch erwachsene Gehirne nach dem Erwachsenenalter umgeschult und gestärkt werden können.

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6. ES KANN DER SITZ DES BEWUSSTSEINS SEIN.

Hulton-Archiv/Getty Images


Der Neocortex steuert unter anderem Sprache und Bewusstsein. Es ist auch an höheren Funktionen wie Sinneswahrnehmung, motorischen Befehlen, räumlichem Denken und bewusstem Denken beteiligt.

7. KORTISCHE NEURONEN WERDEN NICHT IM NEOCORTEX GEBOREN.

Da sich der Kortex bei Säugetieren entwickelt, werden seine Neuronen nicht innerhalb des Bereichs erzeugt, sondern wandern aus benachbarten „transienten proliferativen embryonalen Zonen“ in der Nähe der Oberfläche der zerebralen Seitenventrikel.

8. DAS NEOCORTEX BAUT VERBINDUNGEN ZWISCHEN TEILEN DES GEHIRNS AUF.

Ein Team des Kavli Institute for Neuroscience in Yale fand heraus, dass das menschliche Gehirn „wie eine Nachbarschaft“ ist – besser definiert durch die Gemeinschaft, die innerhalb seiner Grenzen lebt, als durch seine Gebäude. Das Team schreibt: „Die Nachbarschaften werden schnell gebaut und dann verlangsamt sich alles und der Neocortex konzentriert sich ausschließlich darauf, Verbindungen zu entwickeln, fast wie ein Stromnetz.“

9. VERLETZUNGEN DES NEOCORTEX KÖNNEN SIE DIE KOMMUNIKATIONSFÄHIGKEIT KOSTEN.

Yashuyoshi Chiba/AFP/Getty Images


Wenn der Neokortex durch einen Unfall, eine Operation oder ein Kopftrauma verletzt wird, können Patienten eine Reihe von kognitiven Fähigkeiten verlieren, einschließlich Sprache, Raumerkennung, Sehvermögen, motorische Kontrolle, die Fähigkeit, soziale Signale zu erkennen und mehr. Tragen Sie Ihre Helme!