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9 Dinge, die Sie über Amerikas ersten Serienmörder, H.H. Holmes, nicht wussten

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H. H. Holmes – der am 16. Mai 1861 als Herman Webster Mudgett geboren wurde – sollte als einer der ersten Serienmörder Amerikas anerkannt werden. Aber bis heute sind viele Fakten über sein Leben aufgrund der Art und Weise, in der er die Leichen entsorgte, und seiner wild widersprüchlichen Geschichten und Geständnisse unklar. Ebenso seine Zahl der Todesopfer: Die Polizei vermutete damals etwa neun oder zehn Opfer, während andere Schätzungen in die Hunderte gehen; In seinem veröffentlichten Geständnis machte Holmes selbst den Tod von 27 Menschen für sich verantwortlich – aber später stellte sich heraus, dass mehrere „Opfer“ noch am Leben waren. Um die Sache noch verwirrender zu machen, nahm Holmes sein früheres Geständnis am Galgen zurück und behauptete, nur zwei Menschen getötet zu haben.


Obwohl es fast unmöglich ist, sie aufgrund von Holmes' großen Geschichten vollständig zu überprüfen - und weil er sie auf dem Höhepunkt der Ära des Gelben Journalismus erfunden hat, als fast alles übertrieben war - erzählen diese Fakten die Geschichte seines berüchtigten Verbrechens.

1. ER WURDE ALS KIND GEMOBBELT.

Aufgrund seiner widersprüchlichen Lügen ist nicht viel über Holmes' Kindheit bekannt (er hat sogar die Informationen auf seinen Volkszählungsformularen manipuliert), aber es wird angenommen, dass seine Klassenkameraden ihn in seiner Jugend gehänselt und gemobbt haben. Als sie entdeckten, dass er Angst vor Ärzten hatte, zwangen sie ihn, in einer Arztpraxis vor einem menschlichen Skelett zu stehen und es anzustarren. Obwohl er anfangs sicherlich Angst hatte, sagte Holmes später, die Erfahrung habe ihn von seinen Ängsten vor dem Tod befreit und könnte zu seiner Faszination – und später zu seiner ungesunden Besessenheit – geführt haben.

2. ER STAHL UND VERSTELLT KATAVER.

Als Holmes Medizin an der University of Michigan studierte, stahl er mehrere Leichen aus dem Labor, entstellte sie und versuchte, eine Versicherung zu bekommen, indem er sagte, sie seien bei einem Unfall gestorben. Im Laufe der Jahre perfektionierte er diese Versicherungsbetrug und wurde angeblich der Begünstigte der Policen mehrerer Frauen, die für ihn arbeiteten, von denen viele kurz darauf auf mysteriöse Weise starben.

3. ER WAR MIT DREI FRAUEN GLEICHZEITIG VERHEIRATET.

Holmes heiratete 1878 seine erste Frau Clara; er war erst 19 Jahre alt. Zwei Jahre später bekam das Paar einen Sohn, aber Holmes verließ sie bald und heiratete 1887 Myrta Belknap – obwohl er sich noch nicht von Clara scheiden lassen musste. Er reichte ein paar Wochen später ein, aber die Papiere gingen nie durch. Schließlich heiratete er Georgiana Yoke am 17. Januar 1894 in Denver, Colorado, kurz bevor er wegen Versicherungsbetrugs verhaftet wurde. Technisch gesehen war Holmes immer noch mit Clara, Myrta, verheiratet,undGeorgiana, als er 1896 hingerichtet wurde.


4. DER BAU DES „MURDER HOTELS“ WAR FÜR VIELE EIN GEHEIMNIS – SELBST FÜR DIE, DIE ES BAUEN.

Um die Zeit der Weltausstellung in Chicago 1893 kaufte Holmes Grundstücke, die er später für ein Hotel verwenden sollte, das hauptsächlich zur Ermordung von Menschen genutzt wurde. Um sicherzustellen, dass er der einzige war, der den wahren Zweck des Hotels kannte, engagierte Holmes mehrere verschiedene Auftragnehmer, um den Bau des Gebäudes abzuschließen. Von Zeit zu Zeit feuerte er einen ab, wenn er dachte, sie würden zu viel sehen. Trotz dieser Vorsichtsmaßnahme müssen die Pläne bei den Bauherren zumindest ein wenig Misstrauen erregt haben. Die Blaupausen umfassten 51 Türen, die zu Ziegelmauern führten, 100 fensterlose Räume, Treppen, die ins Nirgendwo führten, zwei Öfen und körpergroße Rutschen zu einer Verbrennungsanlage.

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5. ER VERKAUFTE DIE SKELETTE SEINER OPFER AN DIE MEDIZINISCHE WISSENSCHAFT.

Als ehemaliger Medizinstudent hatte Holmes viele Verbindungen, die es ihm ermöglichten, die Skelette seiner Opfer an örtliche Labore und Schulen zu verkaufen. Er und manchmal ein angestellter Assistent wurden beschuldigt, das Fleisch von den Leichen zu entfernen, sie zu sezieren und die lebensfähigen Skelette vorzubereiten. Der Rest der Überreste würde in Kalk- oder Säuregruben geworfen, um die verbleibenden Beweise effektiv zu zerstören.



6. ER HAT SEINEN GESCHÄFTSPARTNER SEINEN EIGENEN TOD VORGELEHEN.

Für einen weiteren Versicherungsbetrug ließ Holmes seinen Freund und Komplizen Benjamin Pitezel seinen eigenen Tod vortäuschen, damit seine Frau seine 10.000 Dollar Lebensversicherungszahlung (die letztendlich an Holmes gehen würde) eintreiben konnte. Anstatt jedoch einen Kadaver-Doppelgänger für Pitezel zu finden, beschloss Holmes, Pitezel einfach zu töten. Holmes machte ihn mit Chloroform bewusstlos und zündete ihn dann an. Später behauptete Holmes, ermordete auch drei von fünf von Pitezels Kindern.

7. ER WURDE VON EINEM PFERD ZUR GERECHTIGKEIT GEBRACHT.

Die Polizei war Holmes gegenüber misstrauisch, seit eine ehemalige Zellengenossin (Zugräuberin und Wildwest-Geächterin Marion Hedgepeth) zu sprechen begann. Laut derNationales Polizeijournal, „Während im Gefängnis erzählte Howard [ein Pseudonym von Holmes] Hedgepeth, er habe einen Plan entwickelt, um eine Versicherungsgesellschaft um 10.000 Dollar zu betrügen. Und versprach Hedgepeth, dass er ihm 500 Dollar versprochen bekommen sollte, wenn er ihm einen für ein solches Unternehmen geeigneten Anwalt empfehlen würde.“

Aber Holmes zahlte nie; Als Gegenleistung teilte Hedgepeth die Informationen mit der Polizei. Während die Behörden zunächst nur wenige Beweise hatten, um Holmes zu verurteilen, hatten sie seinen ausstehenden Haftbefehl wegen des Diebstahls eines Pferdes in Texas.

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Holmes hatte Angst, nach Texas zurückgeschickt zu werden, wo die Bestrafung „grob und bereit“ ausfallen würde, und gestand den Versicherungsbetrug – aber nicht den Mord an Pitezel, so dieNationale Polizeizeitschrift.Er behauptete, eine Leiche von einem Arzt in New York bekommen zu haben, der sie nach Philadelphia (wo er zu dieser Zeit lebte) verschiffte und sein medizinisches Wissen nutzte, um die Leiche in einen Kofferraum zu passen.

Holmes wäre fast davongekommen, aber dann erinnerte sich der Inspektor daran, dass die Leiche, als sie zum ersten Mal entdeckt wurde, in voller Totenstarre war, was bedeutete, dass die Person vor kurzem gestorben war. Also fragte der Inspektor, welche Techniken Holmes gelernt hatte, um einen Körper zu versteifen, nachdem die Totenstarre gebrochen worden war. Holmes hatte keine Antwort – und das Spiel war aus.

8. NACHDEM ER ZUR TODESSTRAFE VERURTEILT WURDE, BEANTRAGTE ER, IN BETON BEIGESETZT ZU WERDEN.

Holmes bat darum, 3 Meter unter der Erde begraben und in Beton eingehüllt zu werden, weil er nicht wollte, dass Grabräuber seinen Körper exhumieren und später sezieren. Obwohl es etwas seltsam war, wurde dem Antrag am Ende stattgegeben.

9. ZEITUNGEN BEZAHLEN FÜR SEINE GEBESTÄTIGUNG.

Holmes wurde von Hearst-Zeitungen 7500 US-Dollar (heute etwa 215.000 US-Dollar) bezahlt, um seine Geschichte zu erzählen. Sie bekamen jedoch nicht ganz, was sie erwartet hatten – Holmes gab eine Reihe von widersprüchlichen Berichten ab, die ihn letztendlich diskreditierten. Aber eine zeitgenössische Zeitung berichtete, dass er bei den Leuten blieb, und inspirierte später das Buch und den kommenden FilmDer Teufel in der Weißen Stadt: 'Ich wurde mit dem Teufel in mir geboren.'