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9 Möglichkeiten, wie Menschen Radium verwendeten, bevor wir die Risiken verstanden haben

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Radium wurde 1898 von Marie Curie und ihrem Ehemann Pierre entdeckt. 1903 verlieh die Royal Academy of Sciences Marie und Pierre Curie und Henri Becquerel den Nobelpreis für Physik, womit Marie die erste Frau war, die den Preis gewann. Später, im Jahr 1911, erhielt sie ihren zweiten Nobelpreis für die Isolierung von Radium, die Entdeckung eines anderen Elements (Polonium) und für ihre Erforschung des neuen Phänomens der Radioaktivität, ein von ihr selbst geprägtes Wort.

Bis 1910 wurde Radium in den USA synthetisch hergestellt. Aber bevor die Auswirkungen der Strahlenbelastung gut verstanden wurden, landete Radium wegen seiner angeblichen magischen heilenden Eigenschaften und seiner im Dunkeln leuchtenden Neuheit an vielen verrückten Orten.

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1. In Schokolade

Radiumhaltige Lebensmittel wie die Radium Schokolade von Burk & Braun und das mit Radiumwasser hergestellte Radiumbrot der Bäckerei Hippman-Blach waren bis zu ihrer Einstellung im Jahr 1936 im Ausland beliebt.

2. Im Wasser

Radiumwassertöpfe wie der Revigator speicherten eine Gallone Wasser in einem mit Radium versetzten Eimer; das Trinken des Wassers würde eine Reihe von Beschwerden heilen, von Arthritis über Impotenz bis hin zu Falten.

3. In Spielzeug und Nachtlichtern

Das Radiumscope, ein erst 1942 verkauftes Spielzeug, bot einen Blick auf Radium in Aktion. Unter Hinweis auf die berühmte Lumineszenz von Radium wird in der Anzeige auch erwähnt, dass das Radiumscope als „wunderbares“ Nachtlicht dienen könnte, da es „in einem dunklen Raum mit einem seltsamen Licht leuchtet“.

4. In Zahnpasta

Zahnpasta, die sowohl Radium als auch Thorium enthält, wurde von einem Mann namens Dr. Alfred Curie verkauft, der nicht mit Marie oder Pierre verwandt war, aber keine Gelegenheit verpasste, aus ihrem Namen Kapital zu schlagen.

5. In Kosmetik

Die Produktlinie von Alfred Curie endete jedoch nicht mit der Zahnpflege. Er stellte auch die äußerst beliebte Kosmetikmarke Tho-Radia her, die Puder und Cremes enthielt, die versprachen, die Haut zu verjüngen und aufzuhellen.



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6. In Heizkissen und Zäpfchen

Auch Ärzte des frühen 20. Jahrhunderts sprangen mit beiden Füßen auf den radioaktiven Zug auf und stellten Zäpfchen, Heizkissen und radioaktive Münzen (zum „Aufladen“ kleiner Wassermengen) her, die alle zur Behandlung von Rheuma, Schwäche, Unwohlsein und fast allen gesundheitlichen Beschwerden bestimmt waren für die eine schnelle und magische Heilung erforderlich war.

7. Bei der Behandlung von Impotenz

Vor den Tagen von Viagra und Cialis erfolgte die Behandlung von Impotenz in Form von radioaktiven „Bougies“ – Wachsstäbchen, die in die Harnröhre eingeführt wurden – und sogar sportlichen Anhängern mit einer Schicht aus radiumimprägniertem Gewebe. Eine beliebte alternative Behandlung namens Radioendokrinator war eine Broschüre, die eine Reihe von mit Radium beschichteten Karten enthielt, die nachts in der Unterwäsche getragen wurden. (Der Erfinder des Radioendokrinators starb 1949 an Blasenkrebs.)

8. In Heilbädern

In den 20er und 30er Jahren starteten Radium- und Radon-Kurbäder, in denen Frauen und Männer gleichermaßen lange im Radiumschlamm baden, mit Radiumwasser abspülen und durch eine gründliche Anwendung der Radiumcreme weich und strahlend zurücklassen konnten. Radiumminen und Höhlen dienten auch als „Heilräume“, wenn die Gäste bereit waren zu reisen. Mindestens ein Radium-Spa ist in den Vereinigten Staaten noch in Betrieb, ebenso wie einige in Japan in Europa.

9. In Uhren und Uhren

Zwischen 1917 und 1926, während der Blütezeit des Radiums, beschäftigte die U.S. Radium Corporation mehr als hundert Arbeiter (hauptsächlich Frauen), um Uhren und Zifferblätter mit ihrer patentierten Undark-Leuchtfarbe zu bemalen. Bis zu 70 Frauen wurden angeheuert, um die Undark-Farbe, bestehend aus Leim, Wasser und Radiumpulver, zu mischen. Den Arbeitern wurde beigebracht, Pinsel mit dem Mund zu formen, um eine feine Spitze zu erhalten, und einige verwendeten das Material zum Bemalen ihrer Nägel und Zähne. Während die Arbeitskräfte von US-Radium fast dazu ermutigt wurden, die gefährliche Mischung zu sich zu nehmen, vermieden Management- und Forschungswissenschaftler, die sich der Gefahr bewusst waren, selbst jede Exposition.

Fünf Radium Girls verklagten US-Radium in einem Fall, der Arbeitssicherheitsstandards und Arbeitnehmerrechte einleitete. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, wie viele Mitarbeiter von U.S. Radium an Anämie, unerklärlichen Knochenbrüchen, Zahnfleischbluten und schließlich Kiefernekrose litten. Obwohl viele Arbeiter der Fabrik erkrankten, wurden Fälle von Todesfällen durch Strahlenkrankheit zunächst auf Syphilis zurückgeführt. (Es wird angenommen, dass dies ein Versuch war, den Ruf der Mädchen zu beschmutzen, und dass von US-Radium angeheuerte medizinische Ermittler dafür bezahlt wurden, ihre Ergebnisse zurückzuhalten.)

Der Fall Radium Girls wurde 1928 beigelegt, was dem Formen von Pinseln mit dem Mund und offenen Behältern mit Radiumfarbe ein schnelles Ende bereitete. Obwohl Radium noch bis in die 1960er Jahre in Uhren verwendet wurde, kamen neue Fälle von akutem Strahlensyndrom bei Zifferblattmalern zum Erliegen, und kurz darauf nahm auch die Popularität von radiumhaltigen Produkten und Spielzeugen zu. Die ehemalige US-amerikanische Radium-Produktionsstätte ist jetzt ein Standort von Superfund.