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9 Frauen, die geholfen haben, die amerikanische Revolution zu gewinnen

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Die Männer, die die Amerikanische Revolution anführten – George Washington, Sam und John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Ethan Allen und unzählige andere – sind bekannt. Aber eine Reihe von Frauen half ihnen dabei, einen Sieg über die Briten zu erringen. Frauen spielten eine wichtige Rolle in der Revolution, sie dienten als Soldaten, steigerten die Moral und spionierten sogar den Feind aus.

1. Deborah Samson // Amerikanischer Soldat

George Graham/Massachusetts Historical Society, Wikimedia Commons // Public Domain

Im Jahr 1783 erkrankte ein junger Soldat namens Robert Shurtlieff, nur ein weiterer Mann, der von dem Ausbruch des „Hirnfiebers“ erkrankt war, der zu dieser Zeit durch die in Philadelphia stationierten Truppen fegte. Nach kurzem Kampf mit der Krankheit erschien Shurtlieff dem Tode nahe. Ein Arzt überprüfte den Puls des Mannes und legte dann eine Hand auf seine Brust, um zu sehen, ob er noch atmete.

Das war er – und der Arzt erwartete eine Überraschung. Shurtlieff (manchmal als Shurtleff aufgeführt) war überhaupt kein Mann, sondern eine Frau, die ihre Brust gebunden und sich verkleidet hatte, um Soldat zu werden.

Robert Shurtlieff war drei Jahre zuvor von Deborah Samson (manchmal auch Sampson geschrieben) erfunden worden, einem Mädchen in den Zwanzigern, das vor kurzem von einer Zwangsarbeit auf einer Farm befreit wurde. Als engagierte Patriotin war sie entschlossen, sich der Kontinentalarmee anzuschließen, und trat in das vierte Regiment von Massachusetts ein.

Samson hat das Armeeleben gut aufgenommen. So gut, dass ihre Kameraden sie neckten, weil sie sich keinen Bart wachsen lassen konnte, indem sie sie 'Molly' nannten, aber anscheinend nie die Wahrheit hinter dem Namen ahnten. Sie wurde mehrmals im Kampf verletzt und weigerte sich immer, medizinische Hilfe zu leisten, aus Angst, dass ihr Geheimnis aufgedeckt würde.



Als es endlich soweit war, pflegte der Arzt, der ihre wahre Identität erfuhr (und dessen Nichte sich in 'Robert' verliebte), sie gesund und schickte Samson dann einen Brief an General John Paterson, ihren Vorgesetzten. Samson durfte nicht bei den Streitkräften bleiben, aber die Kontinentalarmee sorgte für eine ehrenvolle Entlassung und genug Geld, um sie nach Hause zu bringen.

Samson war mit diesem metaphorischen Klaps auf den Kopf nicht zufrieden. Sie fuhr fort, Vorträge über ihre Zeit in der Armee zu halten und verlangte eine Nachzahlung für ihren Dienst. Sie bekam es 1792. Und 1805 stimmte der Kongress dafür, ihr eine Rente als Kriegsveteranin zu gewähren. Zuletzt wurde sie mit dem 23. Mai als ihrem offiziellen Tag zur offiziellen Staatsheldin von Massachusetts erklärt.

2. Prudence Cummings Wright // Minutewoman

Die Frauen von Pepperell, Massachusetts, waren ein patriotischer Haufen. Als sie von der Boston Tea Party erfuhren, verbrannten sie ihre Teeblätter auf dem Dorfplatz.

Als Pepperells Männer in den Krieg zogen, überrascht es nicht, dass die Frauen beschlossen, ihre eigene Miliz zu bilden, um die verbliebenen Stadtbewohner zu schützen. Prudence „Prue“ Cummings Wright, die gerade zwei Kinder verloren hatte, wurde zur Leiterin von „Mrs. David Wrights Garde.“

Die Frauen trugen die Kleidung ihrer Ehemänner und trugen Waffen, die von Musketen bis hin zu landwirtschaftlichen Werkzeugen reichten. Die Miliz hatte sich zum Teil gebildet, weil Wright gehört hatte, wie ihr britisch sympathisierender Bruder mit einem Freund über den Schmuggel von Informationen von Kanada nach Boston sprach. An dem Tag, an dem die beiden Pepperell überqueren wollten, traf die Miliz sie an der einzigen Brücke, die die Spione überqueren konnten.

Die Frauen beschlagnahmten ihre Dokumente und hielten sie über Nacht gefangen, während ihre Nachrichten zur Überprüfung an das Sicherheitskomitee weitergeleitet wurden. Die beiden Männer wurden aus der Gegend verbannt und Wrights Bruder kehrte nie zurück.

3. Sybil Ludington // Der weibliche Paul Revere

Am Abend des 26. April 1777 erhielt Oberst Henry Ludington schlechte Nachrichten.

Britische Truppen unter der Führung von Generalmajor William Tryon waren an der Küste von Connecticut gelandet und marschierten nach Danbury, wo sie Vorräte der Kontinentalarmee zerstörten. Colonel Ludington wurde gebeten, seine Miliz zu versammeln und in das 25 Meilen entfernte Danbury zu marschieren. Ludington musste jedoch auch auf seiner Farm bleiben, um die Männer bei ihrer Ankunft zu informieren und sich auf den Marsch vorzubereiten.

Sein ältestes Kind, die 16-jährige Sybil, meldete sich freiwillig, um die Miliz zu wecken. Sie ritt um 21 Uhr aus. zu Beginn einer 40-Meilen-Runde, klopfte an Farmtüren und rief, die Briten seien in Danbury. Jeder der Männer, die sie weckte, sammelte Milizsoldaten in der Nähe und machte sich auf den Weg zum Gehöft von Ludington, wo der Colonel wartete.

Ludington ritt durch die Nacht und weckte Dutzende von Männern ihres Vaters. Auf ihrem Weg musste sie Banditen und britischen Sympathisanten ausweichen, kehrte aber wohlbehalten nach Hause zurück. Die meisten Milizen von Colonel Ludington versammelten sich und marschierten nach Danbury. Sie waren zu spät, um die Stadt vor britischen Fackeln zu retten, aber sie schafften es, die britischen Soldaten den ganzen Weg zurück zum Long Island Sound zu bedrängen.

4. Lydia Darragh // Undercover-Patriot

George Washington unterhielt ein großes Spionagenetzwerk, darunter eine Reihe von Agenten im britisch besetzten Philadelphia. Laut ihren Nachkommen war eine von ihnen Lydia Darragh, eine Quäkerin, deren Haus zu einem Treffpunkt für britische Offiziere wurde.

Die Familienlegende besagt, dass sie sich oft in einem Schrank versteckte, der an den Raum angrenzte, in dem sich die Offiziere trafen, und dann ihre Pläne an ihren Sohn schmuggelte, der in den revolutionären Streitkräften diente. Manchmal nähte sie die Botschaften in Knopfdeckel oder versteckte sie in Nadelbüchern.

Wenn die Geschichten wahr sind, rettete ihre Spionagekarriere Tausenden von Revolutionssoldaten das Leben, darunter auch Washington selbst. Irgendwann Anfang Dezember diskutierten britische Offiziere, die sich in Darraghs Haus trafen, über Informationen, die sie erhalten hatten, dass sich die Kolonisten, angeführt von Washington, in Whitemarsh befanden. Sie würden einen Überraschungsangriff starten, beschlossen sie. Darragh belauschte die Pläne und erfand dann eine Lüge, dass sie Mehl von einer Mühle außerhalb der Stadt kaufen musste. Sie bekam von den Briten einen Passierschein, dann ging es direkt zu den Revolutionsführern, wo sie die Informationen an einen Offizier in Washingtons Armee weitergab.

Dank Darraghs Intelligenz waren die Kolonisten auf die Redcoats vorbereitet und nach einigen Scharmützeln zogen sich die Briten wieder nach Philadelphia zurück. Leider waren Historiker nicht in der Lage, viele der Familiengeschichten rund um Darraghs Spionage zu überprüfen.

5. Geduld Wright // Bildhauer und Spion

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Patience Lovell Wright wurde in den Kolonien auf Long Island geboren. Sie und ihre Familie zogen später nach Bordentown, New Jersey, wo sie einen Quäkerbauern heiratete. Er starb jedoch 1769, und obwohl sie in ihrem Haus bleiben konnte, konnte sie keinen seiner anderen Besitztümer erben. Sie begann, in Wachs zu formen, um sich selbst zu unterstützen.

Wright und ihre Schwester Rachel, die ebenfalls verwitwet war, eröffneten Wachsfigurenhäuser in Manhattan und Philadelphia, aber Wright wollte mehr. Nachdem sie Jane Mecom, die Schwester von Benjamin Franklin, kennengelernt hatte, reiste sie nach London, wo sie mit ihren künstlerischen Fähigkeiten und ihrer offenen Art schnell die britische High Society für sich gewann. Sie hatte sogar die Gelegenheit, König George und Königin Charlotte zu treffen.

Wright begann während ihrer Bildhauersitzungen in London sensible Informationen zu sammeln und schickte sie an patriotische Führer in den Kolonien, die angeblich in ihren Wachsskulpturen eingeschlossen waren. Sie brachte den Fall der Kolonien auch direkt zum König und zur Königin und fand in William Pitt einen Unterstützer.

Wright unterstützte die Kolonien jedoch ein wenig zu lautstark. Als der offene Krieg ausbrach, begannen sich die Vorgesetzten der Londoner Gesellschaft von ihr zu distanzieren, und sie zog sich schließlich nach Paris zurück. Auch bei den Amerikanern fiel sie in Ungnade, und die Gründerväter reagierten nicht mehr auf ihre Briefe. Nach Kriegsende kehrte sie auf dem Heimweg in die neu gegründeten USA nach London zurück. Aber sie schaffte es nie zurück nach Amerika – sie starb wenige Tage nach einem Sturz in London.

6. Nanye'hi (Nancy Ward) // Geliebte Frau der Cherokee

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

In einem Kampf gegen die Creeks verdiente sich Nanye’hi den Titel der Geliebten Frau, was ihr eine führende Rolle bei den Cherokee einräumte. Als ihr Mann bei dem Gefecht getötet wurde, nahm sie sein Gewehr und führte eine Vernichtung des Feindes an. Zu ihren Aufgaben als Geliebte Frau gehörte es, über Gefangene zu wachen, die von den Cherokee bei Überfällen und Kriegsführung gefangen genommen wurden. Dies würde der Schlüssel zu ihrer Fähigkeit werden, den Amerikanern während des Unabhängigkeitskrieges zu helfen.

Während des Franzosen- und Indianerkrieges standen die Cherokee auf der Seite der Briten, und das änderte sich auch nicht, als die Amerikaner ihre Unabhängigkeit erklärten. Die Briten nutzten dies und ermutigten die Cherokee, amerikanische Siedlungen anzugreifen. Einige der Cherokee waren gegen den Krieg, aber andere, die es satt hatten, dass die amerikanischen Siedler mehr von ihrem Land nahmen, kämpften nur zu gerne.

Historiker sind sich nicht sicher, warum Nanye’hi sich für die Amerikaner entschieden hat. Es mag aus praktischen Gründen gewesen sein – viele Cherokee-Anführer wollten die weißen Siedler vertreiben, aber Nanye'hi hat vielleicht versucht, die Dinge mit ihren neuen, engen Nachbarn höflich zu halten oder sich Sorgen um Vergeltung zu machen, falls die Briten verlieren. Unabhängig von ihren Motiven befreite Nanye’hi, wann immer sie von einem bevorstehenden Cherokee-Angriff auf die nahe gelegenen Siedler erfuhr, amerikanische Gefangene, damit sie mit Warnungen nach Hause zurückkehren konnten. Eine dieser Gefangenen war Lydia Bean, eine Frau, die von Nanye’hi vor der Verbrennung auf dem Scheiterhaufen gerettet wurde. Während Bean bei den Cherokee war, tauschten die beiden Frauen Berichten zufolge Fähigkeiten wie die Herstellung von Butter aus.

Nach dem Krieg half Nanye’hi bei Friedensverhandlungen mit den neuen Vereinigten Staaten, obwohl sie später vermutlich die Cherokee gedrängt haben soll, den Amerikanern kein Land mehr abzutreten und notfalls zu den Waffen zu greifen.

7. Esther DeBerdt Reed // Heimatheldin

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

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Am 4. Juli 1780 erhielt George Washington einen Brief von Esther DeBerdt Reed, deren Ehemann den General kannte. In dem Brief berichtete sie, dass sie und die Damen von Philadelphia 300.000 Dollar gesammelt hatten und fragte, wie sie ausgegeben werden sollten.

Reed war erst 10 Jahre zuvor mit ihrer verwitweten Mutter in die Kolonien gekommen, hatte sich aber schnell daran gemacht, im politischen und sozialen Leben von Pennsylvania aktiv zu werden, und stieg schließlich in die Rolle der First Lady von Pennsylvania auf. Reed und ihr Mann hatten Prominente in der amerikanischen Sache unterhalten, darunter auch Washington selbst. Als Reed erfuhr, dass die Soldaten der Kontinentalarmee hungrig waren und gute, warme Kleidung brauchten, beschloss sie zu helfen.

Sie versammelte andere politische Frauen, und sie gingen in Philadelphia von Tür zu Tür und baten um Spenden. Während ein Großteil der 300.000 US-Dollar, die sie gesammelt hatten, entwertetes Papiergeld war, erhielten sie auch Münzen und Sachspenden wie Lederhosen. Auf Drängen Washingtons gaben sie die Spenden für Leinenstoff aus und machten sich daran, Hemden zu nähen.

Reed starb im Herbst 1780 plötzlich an Fieber, aber ihre Freundin Sarah Franklin Bache, die Tochter von Benjamin Franklin, nahm die Arbeit auf. Die Frauen nähten 2000 Hemden für Washingtons Männer.

Und damit endete Reeds Geschichte nicht. Sie war auch die Autorin eines anonym veröffentlichten Flugblatts mit dem Titel „Sentiments of an American Woman“. Die Abhandlung ermutigte politisch gesinnte Frauen, ihren Patriotismus zu zeigen, indem sie amerikanischen Soldaten materielle Unterstützung anbot, und inspirierte in den Kolonien ähnliche Bewegungen wie in Philadelphia.

8. Agent 355 // Versteckte Tochter der Revolution

Agent 355 ist eine der mysteriösesten Figuren der amerikanischen Revolution. Nach mehr als 200 Jahren ist ihre Identität immer noch unbekannt.

Ein Mitglied des Culper-Spionagerings, 355, berichtete an Abraham Woodhull, der unter dem Decknamen Samuel Culper Sr. bekannt war. Möglicherweise stand sie jedoch seinem fiktiven „Sohn“, dem Kaufmann Robert Townsend, alias Samuel Culper Jr. Agent 355, näher war ein Familienmitglied oder Dienstmädchen in einer angesehenen Loyalisten-Familie in New York City, was ihr den Kontakt zu hochrangigen britischen Offizieren ermöglicht hätte.

Es ist wahrscheinlich, dass sie Major John Andre, der die britischen Geheimdienstbemühungen leitete, besonders nahe stand. Die Informationen, die sie an den Culper-Ring weitergab, wurden detailliert, als Andre in New York war, und spärlich, wenn er nicht war.

Wer auch immer sie war, sie half dabei, die Pläne des amerikanischen Generals Benedict Arnold, die Revolution zu verraten, aufzudecken, und Andre, sein Kontaktmann, wurde von den Kolonisten festgenommen. Das Fort in West Point, das Arnold den Briten übergeben wollte, wurde gerettet. Andre wurde schließlich gehängt, aber Arnold entging der Gefangennahme und schloss sich den Briten wie geplant an.

Hier werden Aufzeichnungen trüb. Einer Legende nach gab Arnold die Namen mehrerer Patriot-Spione heraus, darunter Agent 355. Sie wurde gefangen genommen und auf einem britischen Gefängnisschiff festgehalten, wo sie starb – allerdings nicht vor der Geburt ihres Sohnes Robert Townsend Jr.

Da niemand weiß, wer sie ist, kann ihr Schicksal nicht bestätigt werden. Während eine Reihe von Frauen auf den Gefängnisschiffen festgehalten wurden und der Culper-Ring mehrere weibliche Mitglieder hatte, kann keine definitiv als 355 identifiziert werden.

9. Margaret Corbin // Molly Pitcher

Während der Revolution folgten Frauen auf beiden Seiten hinter den Armeen. Diese Lageranhänger, oft Ehefrauen oder weibliche Verwandte von Soldaten, wuschen, flickten Kleidung, kochten und übernahmen im Austausch für Nahrung und Unterkunft andere Arbeiten. Einige wagten sich jedoch aus den Lagern auf das Schlachtfeld. Margaret Corbin war eine von ihnen.

Corbins Ehemann handhabte Munition für eine Kanone, und sie half ihm. Im Herbst 1776 wurden sie in Fort Washington, New York, stationiert, als das Fort von britischen Truppen angegriffen wurde. Der Mann, der die Kanone bediente, wurde getötet und Corbins Ehemann nahm schnell seinen Platz ein, wobei Corbin die Munitionsaufgaben übernahm.

Dann wurde Corbins Ehemann von feindlichem Feuer niedergeschlagen und ebenfalls getötet. Corbin betätigte ohne Pause die Kanone und feuerte sie ab, bis sie von Kartätschen getroffen wurde, die ihre Brust und ihren linken Arm verstümmelten.

Im Jahr 1779 verlieh der Oberste Exekutivrat von Pennsylvania Corbin als Gegenleistung für ihre Dienste ein Stipendium von 30 US-Dollar. Sie empfahlen ihr auch, dass der Kriegsausschuss ihr eine Soldatenrente gewährt, und der Vorstand kam dem nach. Der Kontinentalkongress gewährte ihr ein monatliches Stipendium in Höhe des halben Solds eines aktiven Soldaten. Corbin und Deborah Samson waren die einzigen Frauen, die für ihren Dienst in der Revolution Bundesrenten erhielten.