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Eine kurze Geschichte von Castoreum, dem als Aromastoff verwendeten Biberbutt-Sekret

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Im September 2013 veröffentlichte der beliebte Blogger „The Food Babe“ ein Video, in dem verkündet wird, dass Biber „Geschmack aIhrevon Lebensmitteln im Supermarkt mit ihren kleinenArschloch!' Seitdem ist das Internet mit alarmistischen Posts überfüllt, die besagen, dass Biberkolben verwendet werden, um alles von Erfrischungsgetränken bis hin zu Vanilleeis zu würzen. Der Schuldige hinter diesem Schrecken ist ein Aromastoff namens Castoreum – aber was genau ist das und ist es die ganze Aufregung wert?

WAS IST CASTOREUM?

Castoreum ist eine Substanz, die von männlichen und weiblichen alaskischen, kanadischen und sibirischen Bibern aus beutelartigen Säcken in der Nähe der Schwanzwurzel abgesondert wird (Biberist das lateinische Wort für Biber). Biber können nicht gut sehen oder hören, aber sie haben einen großartigen Geruchssinn – und aufgrund ihrer Bibergrüsen riechen sie auch gut. Sie nutzen ihren Bibergeil zum Teil, um ihr Territorium zu markieren und es auf Erdhügeln abzusondern, die sie an den Rändern ihres Heimatrasens bauen. (Der herausspritzende Bibergeil ist anscheinend so laut, dass man es hören kann, wenn man in der Nähe steht.) Auch Biber nutzen das fettige, wachsartige Sekret, um ihr Fell wasserfest zu machen.

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Castoreum ist eine duftende Kombination aus Vanille und Himbeere mit floralen Anklängen und informiert über die Gesundheit des Bibers und hilft, zwischen Familienmitgliedern und Außenstehenden zu unterscheiden. Biber interessieren sich so sehr für den Geruch, dass Pelzfänger früher Fallen mit Bibergeil ködern.

WIE WURDE ES VERWENDET?

Getrockneter Bibergeil in einem Museum ausgestellt.Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Wenn Bibergeil frisch ist, ist es eine Flüssigkeit, die je nach Biberart und Geschlecht von gelb und milchig bis grau und klebrig reicht. In einem lebenden Tier wird diese Flüssigkeit zur Parfümherstellung gemolken und zu einem Feststoff getrocknet. Bei einem toten Tier wird die gesamte Bibergrüse entfernt und traditionell durch Räuchern über einem Holzfeuer konserviert.

Für einen Großteil seiner Geschichte wurde Bibergeil als Medizin verwendet. Römische Frauen inhalierten die Dämpfe des in Lampen verbrannten Bibergeils, weil sie glaubten, es würde Abtreibungen auslösen (was nicht der Fall war). Hildegard von Bingen, eine Benediktiner-Äbtissin, Mystikerin und Gelehrte aus dem 12. Jahrhundert, schrieb, dass in Wein getrunkene Biber-Hoden in Pulverform Fieber senken würden; die Bibergdrüse wird, wenn sie getrocknet ist, leicht mit Hoden verwechselt. Bibergeil wird auch zur Behandlung von Kopfschmerzen verwendet, was sinnvoll ist, da es Salicylsäure, den Hauptbestandteil von Aspirin, enthält.

Die Kolonialisierung Amerikas führte zu einer Zunahme der Verfügbarkeit von Biberfellen, aus denen in ganz Europa feine Hüte hergestellt wurden, und zu einem Wiederaufleben des Interesses an Bibergeil als Medizin. In Drogerien und Apotheken verkauft, wurde es bei Ohrenschmerzen, Zahnschmerzen, Koliken, Gicht, Einschlafförderung, Schlafverhinderung und allgemeine Stärkung des Gehirns empfohlen. Ebenfalls im 19. Jahrhundert wurde die Substanz in der Parfümindustrie als Fixiermittel verwendet – ein Inhaltsstoff, der andere Düfte besser riechen lässt und länger hält.

Ende des 19. Jahrhunderts war die Nachfrage nach Pelzen und Bibergeil so groß, dass der nordamerikanische Biber vom Aussterben bedroht war. Im Jahr 1894 sagte ein Vertreter der Hudson Bay Company, einer bedeutenden Handelsfirma für Biberpelz und Bibergeil,: „Die Tage des Bibers sind gezählt. Er kann nicht mit der Zivilisation koexistieren.“

WIRD ES HEUTE NOCH BENUTZT?

GemäßDer Oxford-Begleiter zu Zucker und Süßigkeiten, Bibergeil wurde erstmals Anfang des 20. Jahrhunderts als Lebensmittelzusatzstoff verwendet, wird aber heute, wenn überhaupt, nur noch selten in der massenproduzierten Aromaindustrie verwendet. Dennoch betrachtet die FDA es als „natürliches Aroma“, da es aus einer natürlichen Quelle gewonnen wird und verwendet werden kann, um fruchtige Erdbeer- oder Himbeernoten hinzuzufügen oder als Vanilleersatz (die Verbindungen stammen aus der Ernährung des Bibers aus Rinde und Blättern). ). Einer der wenigen Orte, an denen er zuverlässig gefunden wird, ist der schwedische Schnaps BVR HJT.

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Biber werden im Allgemeinen nicht mehr wegen ihrer Felle oder ihres Bibergeils gejagt. Um das klebrige Zeug zu erwerben, müssen Biber betäubt und die Bibergrüse von einem Menschen gemolken werden. Der Prozess wurde von Joanne Crawford, einer Wildtierökologin an der Southern Illinois University, der Biberkolben nicht fremd sind, als „ziemlich eklig“ beschrieben. sie bemerkte, dass die klebrige Konsistenz etwas wie Melasse hat. Aufgrund der Unannehmlichkeiten und Kosten bei der Ernte von Bibergeil von lebenden Bibern wird die Substanz heute nur noch selten verwendet. GemäßFenarolis Handbuch der Aromenzutaten, ist der jährliche Industrieverbrauch sehr gering – etwa 300 Pfund –, während der Verbrauch von natürlichem Vanillin über 2,6 Millionen Pfund jährlich beträgt. Wenn Bibergeil verwendet wird, ist es viel wahrscheinlicher in der profitablen Duftstoffindustrie als in den Lebensmitteln, die wir essen.

'In der Aromenindustrie braucht man tonnenweise Material, mit dem man arbeiten kann', sagte der Aromachemiker Gary Reineccius gegenüber The Salt von NPR. „Es ist nicht so, dass man Biberfelder zur Ernte anbauen kann. Es gibt nicht sehr viele davon. Am Ende ist es also ein sehr teures Produkt – und bei Lebensmittelunternehmen nicht sehr beliebt.'

Es ist also schwer zu wissen, welche Lebensmittel oder Düfte Bibergeil enthalten, aber es gibt nur sehr wenig davon. Es kann sich lohnen, Ihren Wecker für ein anderes Thema aufzusparen – oder einfach nur einen Gedanken für den Biber zu haben.