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Eine kurze Geschichte von Moonshine

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Im Süden ist das Aufspüren und Trinken von Mondschein ein Übergangsritus. Ob es die rebellische Geschichte des Alkohols oder sein gefährlicher Ruf ist, Mondschein hat einen Platz in der Kultur im Allgemeinen gefestigt.


Laut dem Oxford English Dictionary wird Moonshine definiert als „Whisky oder andere starke alkoholische Getränke, die illegal hergestellt und verkauft werden“. Mit dieser Definition kann es verwirrend sein, in Spirituosenläden (oder Costco) zu gehen und Alkohol zu finden, der als Mondschein bezeichnet wird.

Ein Teil des Problems liegt im Fehlen von Bundesvorschriften, um etwas als Mondschein zu kennzeichnen. Im Gegensatz zu Whisky, der aus Getreide hergestellt, mit einem bestimmten Alkoholgehalt destilliert und abgefüllt und in Eichenfässern gereift werden muss, hat „Glanz kein Äquivalent. Wie Wodka kann er aus allem, was fermentierbar ist, hergestellt werden: Obst, Zucker, Getreide oder Milch. Wie bei Wodka gibt es keine Obergrenze für den Alkoholgehalt. Sofern Sie ihn auf dem Etikett nicht als weißen Whisky bezeichnen möchten, können Sie ihn nach Belieben herstellen. Also, ungeachtet dessen, was Sie vielleicht in der OED gelesen haben, ist legal gemachter Hooch mit der Aufschrift 'Mondschein' überall.

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Trotz seiner super-südlichen Konnotation ist Hooch nicht ausschließlich ein Südstaaten-Getränk. Der BegriffMondscheingibt es seit dem späten 15. Jahrhundert, aber es wurde erstmals im 18. Jahrhundert in England verwendet, um sich auf Spirituosen zu beziehen.

Die amerikanischen Wurzeln der Praxis (und der modernen amerikanischen Whiskyproduktion im Allgemeinen) haben ihren Ursprung im Grenzleben in Pennsylvania und anderen Getreide produzierenden Staaten. Damals destillierten Bauernhöfe mit Getreidemühlen ihr überschüssiges Produkt, damit es nicht verderbte. Whisky wurde damals mancherorts sogar als Zahlungsmittel verwendet.

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Im Jahr 1791 erhob die Bundesregierung eine Steuer auf im Land hergestellte Spirituosen, die als 'Whiskysteuer' bekannt ist. In den nächsten drei Jahren hielten die Brennereien die Steuereintreiber mit nicht legalen Mitteln ab, was einen US-Marshal nach Pennsylvania brachte, um die geschuldeten Steuern einzuziehen. Mehr als 500 Männer griffen das Haus des Steuerinspektors der Region an. Ihr Kommandant wurde getötet, was einen Protest von fast 6000 Menschen auslöste. Die Steuer wurde schließlich 1801 abgeschafft und die Ereignisse aus dem Jahrzehnt zuvor wurden als Whisky-Rebellion bekannt.

Viele der Überlieferungen und Legenden rund um den Mondschein sind wahr. Schlechte Chargen oder bestimmte Produktionstechniken (wie das Destillieren in Autokühlern) können zu Alkohol führen, der Sie erblinden lassen könnte – oder schlimmer. Obwohl einige Moonshiners behaupten, dass diese Geschichten verbreitet wurden, um ihre Arbeit zu diskreditieren, unterscheiden sich die legalen Produzenten. In jedem Fall beauftragte die Bundesregierung Louis Armstrong, Radiospots über die Gefahren des Trinkens aufzunehmen.



Verwechseln Sie Mondscheiner nicht mit Schmugglern. Moonshiners machen den Schnaps, während Schmuggler ihn schmuggeln. Der BegriffBootleggerbezieht sich auf die Angewohnheit, in den 1880er Jahren Flaschen in den Kofferraumdeckeln zu verstecken, aber mit der Einführung von Autos wurde damit jeder gemeint, der Alkohol schmuggelte.

Die Mechaniker fanden schnell Wege, Motoren aufzuladen und Autos so zu modifizieren, dass sie so viel Mondschein wie möglich verstecken und transportieren. Durch die Flucht vor dem Gesetz erwarben sich diese Whisky-Läufer einige ernsthafte Fahrkünste. An ihren freien Tagen traten sie gegeneinander an, ein Zeitvertreib, der schließlich NASCAR hervorbringen würde. Die beiden waren tatsächlich so eng miteinander verbunden, dass ein Mondscheiner seinem Gründer Bill France Startkapital für NASCAR gab. Eine weitere bekannte Verbindung ist Robert Glenn Johnson, besser bekannt als Junior Johnson. Als Sohn eines berüchtigten Moonshiners hat sich dieser ehemalige Fahrer und NASCAR-Teambesitzer kürzlich mit einer Brennerei in North Carolina zusammengetan, um „Midnight Moon“ herzustellen.

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Ob Sie es Glanz, Rotgut, Weißer Blitz, Feuerwasser, Schädelknall, Bergtau oder einfach nur Mondschein nennen – seine rebellische Geschichte und umstrittene Gegenwart machen es zu einem höllischen Getränk.