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Eine kurze Geschichte des Ouija Boards

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Als Methode der vermeintlichen Kommunikation mit der Geisterwelt hat das Ouija-Brett unzählige schlummernde Kinder erschreckt und diente in einer Reihe von Hollywood-Filmen als Handlungsträger. Hier ist, woher es kam.

Spiritualismus und Pre-Ouija-Methoden

Ouija-Boards haben ihre Wurzeln im Spiritualismus, der in den späten 1840er Jahren in den Vereinigten Staaten begann. (Behauptungen, dass alte Ouija-Boards existierten, sind unbegründet.) Die neue Bewegung wurde von Medien angeführt, die behaupteten, Vermittler zwischen den Lebenden und den Toten zu sein.

Es gab eine Reihe von Möglichkeiten, wie Medien ihre Anhänger glauben machten, dass sie Botschaften von Verstorbenen übermittelten. Bei einer, dem Drehen des Tisches, bewegte sich der Tisch oder klopfte auf den Boden als Reaktion auf Buchstaben, die aus dem Alphabet aufgerufen wurden. Eine andere Methode verwendet Planchetten, herzförmige Geräte mit zwei Rädern an einem Ende und einem Bleistift an der Spitze; Benutzer legten ihre Finger auf das Gerät, das dann von Geistern geführt wurde, die Nachrichten „schreiben“ würden.

Beide Methoden waren problematisch. Das Umdrehen des Tisches dauerte zu lange und die Planchette-Schrift war schwer zu entziffern. Nach Angaben des Museum of Talking Boards haben einige Medien diese Methoden ganz abgeschafft und es vorgezogen, in Trance zu kanalisieren, während andere komplizierte Tabellen, Zifferblätter und mit Buchstaben bemalte Tabellen bauten, bei denen die Leute eine Planchette als Zeiger verwenden mussten. Diese Methode wurde zur beliebtesten – und ebnete den Weg für das Ouija-Brett.

Aufstieg des Talking Boards

Im Jahr 1886 wurde dieNew York Daily Tribuneberichtete über ein neues Talking Board in Ohio. Es war 18 mal 20 Zoll groß und enthielt das Alphabet, die Zahlen und die Worte Ja, Nein, Guten Abend und Gute Nacht; das einzige andere notwendige Objekt war ein „kleines Tischchen von drei bis zehn Zentimeter Höhe … mit vier Beinen“, mit dem die Geister Buchstaben identifizieren konnten. Die Brillanz des Boards war, dass es jeder schaffen konnte – die in dem Artikel vorgeschlagenen Werkzeuge sind „ein Klappmesser und ein Markierpinsel“.

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Ähnlich einfach war die Bedienung des Boards:

Du nimmst das Board auf deinen Schoß, eine weitere Person setzt sich neben dich. Sie greifen jeweils mit Daumen und Zeigefinger an jeder Ecke neben sich das Tischchen. Dann wird die Frage gestellt: „Gibt es Kommunikation?“ Bald denkst du, dass die andere Person den Tisch schiebt. Er denkt, du tust dasselbe. Aber der Tisch bewegt sich zu „ja“ oder „nein“. Dann stellt man weiter und die Antworten werden buchstabiert, indem die Tischbeine nacheinander auf den Buchstaben ruhen.



(Natürlich stammten alle erzeugten Nachrichten wahrscheinlich nicht von Geistern, sondern waren wahrscheinlich das Ergebnis des ideomotorischen Effekts. Dieses psychologische Phänomen wurde erstmals 1852 von William Benjamin Carpenter beschrieben, der in einer wissenschaftlichen Arbeit über die Funktionsweise von Talking Boards theoretisierte, dass Muskelbewegung unabhängig von bewussten Wünschen sein kann.)

Ouija: Das Spiel

Diese Arten von Talking Boards wurden sehr populär und im Jahr 1890 gründeten Elijah Bond, Charles Kennard und William H.A. Maupin hatte die Idee, das Brett in ein Spielzeug zu verwandeln. Sie meldeten das erste Patent für ein Spiel an, das sie Ouija-Brett nannten, das ähnlich wie die Talking Boards in Ohio aussah und funktionierte; das Patent wurde 1891 erteilt. Der Name stammt laut Kennard von der Verwendung des Boards und war ein altägyptisches Wort, das „Glück“ bedeutet. Die Kennard Novelty Company stellte die Bretter her, die aus fünf Holzstücken auf der Vorderseite bestanden, die von zwei vertikalen Latten auf der Rückseite abgestützt wurden; Sie kosteten 1,50 US-Dollar.

Kennard verließ das Unternehmen 1891 und aus der Kennard Novelty Company wurde die Ouija Novelty Company. William Fuld, ein Mitarbeiter dort, übernahm schließlich die Produktion der Platten; 1901 begann er, seine eigenen Boards unter dem Namen Ouija herzustellen, der laut Fuld aus einer Kombination der französischen und deutschen Wörter für „ja“ stammte – die heute akzeptierte Etymologie.

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Fuld entwarf viele verschiedene Versionen des Boards (er hält mehr Ouija-Patente und Urheberrechte als jeder andere in der Geschichte – insgesamt 21 Registrierungen in drei Ländern – einschließlich des Designs für die moderne Planchette). Aufgrund des großen Erfolgs des Boards versuchten eine Reihe von Konkurrenten, ihre eigenen Ouija-ähnlichen Geräte zu entwickeln. Fuld verklagte viele dieser Nachahmer bis zu seinem Tod im Jahr 1927.

1966 verkaufte Fulds Nachlass das Familienunternehmen, das mehr als nur Ouija-Boards umfasste, an Parker Brothers, die die modernen Boards herstellten, wie wir sie heute kennen. 1991 wurde Parker Brothers an Hasbro verkauft, der jetzt alle Ouija-Rechte und -Patente besitzt (und möglicherweise sogar einen Film basierend auf dem Spiel drehen könnte).