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Eine kurze Geschichte der Rede zur Lage der Nation

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Die Rede zur Lage der Nation 2019 findet offiziell am 5. Februar statt. Hier sind die Antworten auf einige Fragen – von der ersten Ansprache bis zur Geschichte hinter der Antwort der Opposition –, die beim Zuschauen auftauchen könnten.

Warum hält der Präsident jedes Jahr eine Rede zur Lage der Nation vor dem Kongress?

Die Rede zur Lage der Nation hat ihre Wurzeln in der Verfassung. Artikel II, Abschnitt 3, Klausel 1 der Verfassung besagt, dass der Präsident „dem Kongress von Zeit zu Zeit Informationen über die Lage der Union mitteilt und ihm die Maßnahmen empfiehlt, die er für notwendig und zweckmäßig hält“.

Wann war die erste Rede zur Lage der Nation?

„Von Zeit zu Zeit“ lässt die Frage der Häufigkeit offen für Interpretationen, aber George Washington trug dazu bei, den Zustand der Union als jährliches Ereignis zu festigen, nachdem er im Januar 1790 die erste Rede zur Lage der Nation in der Federal Hall in New York City hielt.

Da es für Washington keine große Blaupause gab, lobte er die Arbeit des 1. Kongresses und skizzierte einen kurzen Gesetzesplan für das kommende Jahr: Er wollte in der Armee arbeiten, Poststraßen bauen, einheitliche Währungs-, Gewichts-, und Maßnahmen. Im Dezember 1790 hielt Washington seine zweite Rede zur Lage der Nation und etablierte sie fest als jährliche Veranstaltung – und die Tradition, dass sie gegen Ende des Jahres stattfindet. Bis 1934 war der Zustand der Union normalerweise im Dezember oder November. Dies würde sich zu Beginn des Jahres ändern, nachdem die 20. Änderung den Beginn des Kongresses auf Januar verschoben hatte.

Hat jeder Präsident eine jährliche Rede zur Lage der Nation gehalten?

Nein. Sie werden feststellen, dass die Anordnung aus Artikel II, Abschnitt 3 der Verfassung nichts über eine Rede sagt; der Präsident muss den Kongress nur über die Geschehnisse im Land auf dem Laufenden halten. Als Thomas Jefferson 1801 sein Amt antrat, entschied er, dass die Idee, vor dem Kongress zu erscheinen, um eine große Ansprache zu halten, nach etwas klang, was ein Monarch tun würde, also beschloss er, die Rede einzusacken. Stattdessen schrieb er eine jährliche Nachricht auf und schickte sie an den Kongress, wo ein Angestellter sie den Gesetzgebern vorlas.

Anscheinend halten Präsidenten lange Reden genauso wenig wie der Rest von uns, denn Jeffersons Nachfolger sind auf dieses neue System aufgesprungen. Über ein Jahrhundert lang hat sich jeder Präsident dafür entschieden, den Kongress durch eine schriftliche Botschaft und nicht durch eine gesprochene auf dem Laufenden zu halten; diese Botschaften waren im Allgemeinen eher mit langen, erschöpfenden Verwaltungs- und Haushaltsberichten gefüllt als mit aufrüttelnder politischer Rhetorik. Zwei Präsidenten – William Henry Harrison und James Garfield – gaben keine Lage der Union in irgendeiner Form ab, da sie früh in ihrer Präsidentschaft starben.

Welcher Präsident brachte die Rede zur Lage der Nation zurück?

Woodrow Wilson belebte schließlich 1913 die alte Praxis des Haltens einer Rede wieder. Selbst dann erschienen Präsidenten nicht immer, um eine Rede zu halten. Seit der Wiederbelebung der Praxis im Jahr 1913 sind 19 Berichte zur Lage der Union in schriftlicher Form erschienen, zuletzt Carters Bericht von 1981.



Wer sind all die Leute, die während der Rede zur Lage der Nation vorn im Haussaal gepfercht sind?

Es ist eine große Menge für die Lage der Union. Neben den Mitgliedern des Kongresses sitzen beim Präsidenten normalerweise die Richter des Obersten Gerichtshofs, die gemeinsamen Stabschefs und der größte Teil seines Kabinetts im vorderen Teil des Publikums.

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Wer wird nicht an der Adresse zur Lage der Nation sein?

Mindestens ein Mitglied des Kabinetts des Präsidenten. Seit dem Kalten Krieg hat sich ein Mitglied des Kabinetts bei großen Regierungsversammlungen wie der Rede zur Lage der Nation und der Amtseinführung des Präsidenten an einem unbekannten sicheren Ort versteckt. Dieses abwesende Mitglied wird als „designierter Überlebender“ bezeichnet. Für den unwahrscheinlichen Fall, dass ein Angriff oder eine Katastrophe zum Tod aller versammelten Anführer führt, hält ein designierter Überlebender, der sich an einem sicheren Ort versteckt, die Linie der Präsidentennachfolge aufrecht.

Seit 2005 haben sich auch einige Kongressabgeordnete von Großveranstaltungen ferngehalten, damit im Katastrophenfall zumindest eine winzige Legislative übrig bleibt.

Wann war die erste Fernsehansprache zur Lage der Nation?

Präsident Truman gab 1947 die erste im Fernsehen übertragene State of the Union, aber es wurde erst 1965 zu einem Spektakel zur besten Sendezeit. Lyndon B. Johnson beschloss, seine Ansprache in diesem Jahr am Abend zu halten, während frühere Ansprachen im Allgemeinen tagsüber stattgefunden hatten . Zu dieser Zeit versuchte LBJ, den Amerikanern seine Bürgerrechtsreformen und Pläne der Great Society zu verkaufen, also beschloss er, die Adresse nachts zu halten, um ein möglichst breites Publikum zu erreichen. Der Trick funktionierte, und es war die erste Rede zur Lage der Nation, die am Abend im Fernsehen übertragen wurde.

Kann ein Präsident die Rede zur Lage der Nation ablehnen?

Irgendwie. Es macht wenig Sinn, dass ein frischgebackener Präsident nach wenigen Tagen im Amt eine Rede zur Lage der Nation hält. Seit der ersten Amtszeit von Ronald Reagan im Jahr 1981 haben sich neue Präsidenten dafür entschieden, vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses eine etwas spezialisiertere Ansprache zu halten – im Allgemeinen über die Wirtschaft. Obwohl diese Reden von dem vertrauten Pomp und den Umständen begleitet werden, sind sie technisch gesehen keine Reden zur Lage der Nation.

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Welcher Präsident hat die Parade der Ehrengäste zur Lage der Nation gestartet?

Könnte ein solcher Hollywood-Aufschwung von jemand anderem als Ronald Reagan stammen? Seine Ansprache von 1982 war die erste mit persönlichen Gästen, die der Präsident im Laufe seiner Rede öffentlich erkannte. Zu den Gästen 2014 zählten der offen schwule NBA-Veteran Jason Collins und zwei Überlebende des Bombenanschlags beim Boston-Marathon. 2015 nahmen der ehemalige kubanische Gefangene Alan Gross und der Astronaut Scott Kelly teil.

Bemerkenswerte Gäste vergangener Veranstaltungen sind das 12-jährige Musikwunder Tyrone Ford (1986), die Baseballschläger Sammy Sosa (1999) und Hank Aaron (2000), die Baby-Einstein-Gründerin Julie Aigner-Clark (2007) und der NBA-Star Dikembe Mutombo ( 2007).

Warum gibt die Oppositionspartei direkt nach der Rede zur Lage der Union eine Antwort?

1966 gaben Fernsehsender der Republikanischen Partei eine halbe Stunde Zeit, um die Adresse von LBJ zu widerlegen. Senator Everett Dirksen und Abgeordneter Gerald Ford brachten Gegenargumente zu Johnsons Äußerungen vor – fünf Tage später und sehr spät in der Nacht. Nachdem 1965 die Lage der Nation in den Abend eingezogen war, stieg das Publikum in die Höhe und es wurde ein viel gehypteres Ereignis; Die Republikaner erkannten, dass sie ihre eigene Seifenkiste brauchten. Seit 1976 steht die Antwort der Opposition direkt hinter der Lage der Union.

Welcher Präsident hielt die längste Rede zur Lage der Nation in der Geschichte?

Nach Angaben des Repräsentantenhauses nimmt Bill Clinton diesen Preis mit einer Rede von 1995 entgegen – über 9000 Wörter (die durchschnittliche moderne Adresse liegt bei 5000 Wörtern). Und laut dem American Presidency Project der UCSB war Clintons Rede im Jahr 2000 mit fast anderthalb Stunden die längste Zeit seit 1966. Jimmy Carter nimmt den Preis für die längste geschriebene Ansprache mit über 33.000 Wörtern entgegen.

Eine Version dieses Beitrags erschien ursprünglich in den Jahren 2010 und 2015.