Artikel

Eine saftige Geschichte von Steak-Umm

Top-Bestenlisten-Limit'>

Eugene Gagliardi, Patriarch des Gagliardi-Fleischverpackungsgeschäfts, hob den 22-Unzen-gefrorenen Stamm von Rindfleischnebenprodukten, der in Kürze als Steak-umm bekannt werden sollte, und schickte ihn in den Knöchel seines Sohnes.

'Niemand wird jemals diese Scheiße kaufen!' schrie er und stürmte davon.

'Mein Vater hat mich nicht unterstützt', sagte Gene Gagliardi, dessen Achillessehne ins Visier genommen wurde, gegenüber Trini Radio. 'Ich beschloss, nachts daran zu arbeiten.'

Der ältere Gagliardi war kein Mann für Höhenflüge im Fleischgeschäft, und jetzt war nicht die Zeit, seine Geduld mit einem Experiment auf die Probe zu stellen. Es war Mitte der 1960er Jahre und sein Unternehmen geriet ins Stocken, nachdem es in den letzten Monaten einige wertvolle Konten verloren hatte. Was der jüngere Gagliardi als mögliche Lösung empfunden hatte, war für seinen Vater ein Witz. Für Gene schien es, als ob nichts getan werden konnte, um seinem Vater zu gefallen – nicht einmal seine Idee, das Geschäft mit gefrorenem Rindfleisch zu revolutionieren, indem er ungewollte Fleischreste sammelte und zu einem Laib presste.

Der jüngere Gagliardi würde Steak-umm schließlich für 20 Millionen Dollar an Heinz verkaufen. Er war einer der wenigen, die das Potenzial für dünn geschnittene Steaks erkannten und sich weigerten, die Idee aufzugeben, obwohl sein Knöchel pochte.

Steak-umm Meats über YouTube



Als Gagliardi 6 Jahre alt war, setzte ihn sein Vater auf eine Birnenkiste, drückte ihm ein Messer in die Hand und sagte ihm, er solle mit dem Schneiden beginnen.Das Hacken von Rindfleisch und Geflügel war das Familienunternehmen, und der Gagliardi-Clan – Eugene und seine drei Söhne, mit Gene das mittlere Kind – waren bekannte Fleischhändler in der Gegend von West Philadelphia in Pennsylvania. Es war keine Zeit zu verlieren.

In den 1950er Jahren waren die Gagliardis erfolgreich mit dem Verkauf von portionierten Fleischstücken, lange bevor kommerzielle Lebensmittelhersteller anfingen, kleinere Portionsgrößen für Diätetiker anzubieten. Sie kuratierten auch erstklassige Rindfleischplatten und verkauften sie an High-End-Kunden. Als sich die Fast-Food-Ketten wie Burger King und McDonald’s zu verbreiten begannen, verdienten auch die Gagliardis ihr Geschäft.

Aber in den 1960er Jahren begann die Wäscheliste der Konten auszutrocknen. Billigere Lieferanten wurden immer häufiger und die persönliche Note der Gagliardi Brothers wurde weniger einflussreich. Da sich das Geschäft verlangsamte, blieb Gene Gagliardi bis spät in die Nacht wach und dachte darüber nach, wie er die Finanzen seiner Familie vom Abgrund zurückholen könnte. Auf diese Weise würde ihm sein Vater vielleicht erlauben, seinen Traum zu verwirklichen, Parkranger in Montana zu werden.

An einem dieser Abende erkannte der damals 30-Jährige ein Problem mit den bekannten Cheesesteaks nach Philly-Art. Die zähen Steakstücke waren sowohl für Kinder als auch für Senioren schwer zu handhaben und stellten auf der ganzen Linie eine gewisse Erstickungsgefahr dar. Gagliardi dachte, eine zarte Quelle des Rindfleischs würde die Attraktivität des Cheesesteaks erhöhen und es einem größeren Markt öffnen.

Profi-Wrestler, bekannt als Macho-Mann

„Damals war es zähes Kuhfleisch“, sagt er. „Man musste beim Verfüttern an Kinder sehr vorsichtig sein, denn das Fleisch würde sich aus dem Sandwich ziehen. Ich dachte, wenn Sie Milch homogenisieren können, sollten Sie auch Fleisch homogenisieren können.'

Gagliardi dachte, er könnte das Fleisch weicher machen, indem er es wiederholt durch einen Fleischwolf laufen ließ. „Ich habe das ungefähr fünf Mal gemacht, das Protein herausgezogen, und es wurde eine feste Masse. Ich konnte es nicht aufschneiden, also habe ich es eingefroren und dann vier Tage lang wieder in den Kühlschrank gestellt, um es zu temperieren, und dann in Scheiben geschnitten.' Gagliardi hatte ein zartes Fleischprodukt geschaffen, das gefroren verkauft werden konnte und die Erstickungsgefahr herkömmlicher Philly-Cheesesteaks praktisch eliminierte.

(In einem Urteil des Bundesgerichts von 2012 würde ein Richter genau artikulieren, was Gagliardi getan hatte. '[Das Steak-umm war] aus gehacktem und geformtem emulgiertem Fleischprodukt, das aus Rinderresten besteht, die nach der Schlachtung eines Tieres übrig bleiben, und all dies Hauptstücke wie Filet, Filet und Rib Eye werden entfernt', schrieb Richter Lawrence Stengel. 'Das emulgierte Fleisch wird zu einem Laib gepresst und in Scheiben geschnitten, gefroren und verpackt.')

Da das Rindfleisch so flach war, dauerte es nur 30 Sekunden, um jede Seite zu garen. Gagliardi probierte es, fand es köstlich und dachte, er hätte die Probleme seiner Familie gelöst.

Sein Vater war kein Fan. Nachdem er seinen Sohn beschimpft hatte, dass er überhaupt über die Idee nachgedacht hatte, erlaubte er ihm widerwillig, sie an Supermärkte zu verkaufen. Gagliardi bot an, es unter den Kosten zu verkaufen, damit die Geschäfte es tragen würden. Die gefrorenen Fleischscheiben, die unter der gefrorenen Marke von Gagliardi Table Treats vermarktet werden, debütierten 1969.

'Wir haben es tatsächlich an Schulessen verkauft', sagt Gagliardi. 'Die Kinder haben es gegessen, geliebt, sind dann nach Hause gegangen und haben danach gefragt.'

Abgesehen von seinen aufsehenerregenden Ursprüngen schienen die Käufer das Produkt anzunehmen. Es war schnell gemacht – einige College-Studenten kochten die Scheiben sogar, indem sie sie in Folie einwickelten und bügelten –, lecker und leicht zu kauen. Das Unternehmen verteilte es sogar mit gefrorenen Brötchen für ein komplettes Philly-Cheesesteak-Erlebnis. 1975 vertrieb Gagliardi sie unter dem Namen Steak-umm, nachdem ein Freund sie während einer Wachteljagd-Expedition vorgeschlagen hatte. 1980, sagt er, war es das meistverkaufte gefrorene Fleischprodukt in den Tiefkühltruhen des Einzelhandels: 'Konkurrenten versuchten, die Inspektoren zu bezahlen, um herauszufinden, wie wir das gemacht haben.'

Während der Name Steak-umm markenrechtlich geschützt war, gelang es Gagliardi nicht, ein Patent für das Verfahren zu erhalten, mit dem sie hergestellt wurden. Er machte die Verwirrung bei der Einreichung der Papiere verantwortlich. „Mein Bruder war Mr. Thrifty und ging zu einem Anwalt, der noch nie zuvor ein Patent angemeldet hatte“, sagt er.

Wie auch immer, Steak-umm-Fälschungen wurden allgegenwärtig. Als Heinz 1980 mit einem Angebot von 20 Millionen Dollar für die Rechte an die Brüder herantrat, fiel die Entscheidung leicht.

Die Marketing-Muskel von Heinz machte die Marke Steak-umm bei den Verbrauchern weiter beliebt.Heinz (über ihre Ore-Ida-Abteilung) besaß Steak-umm bis 1994, bevor er es an Gagliardi und sein neuestes Unternehmen, Designer Foods, verkaufte. Die ganze Zeit hatte der Metzger seine Küche wie ein Labor behandelt und neue Wege gefunden, Fleisch zu schneiden, um die Rentabilität für die Händler zu maximieren. Am Ende ließ er mehrere neuartige Methoden patentieren, darunter 1992 das Popcorn-Hühnchen von KFC.

am längsten laufende TV-Sendungen aller Zeiten

Steak-umm wechselte 2006 erneut den Besitzer, als Quaker Maid Meats das Unternehmen kaufte. Im Jahr 2008 führten sie einen langwierigen Rechtsstreit mit Steak 'Em Up, einem in Philadelphia ansässigen Restaurant, von dem Quaker behauptete, es sei der Verbraucherverwirrung schuldig. Ein Bundesurteil aus dem Jahr 2012 sprach sich für den Angeklagten aus, der authentische Philly-Cheesesteaks serviert und „denkt, es sei ein Witz“, dass jeder sie mit der gefrorenen Alternative verwechseln könnte.

Mit 86 Jahren arbeitet Gagliardi immer noch in der Metzgerei und arbeitet an Lebensmittelinnovationen für sein Unternehmen Creativators. Trotz seiner zahlreichen Beiträge zur Gastronomie fühlt er sich immer noch von seinem 1991 verstorbenen Vater beleidigt, der den Erfolg seines Sohnes anscheinend nie anerkannt hat.

„Ich habe nie ein Kompliment bekommen“, sagt er.