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Ein seltener Einhorn-Meteorausbruch könnte am Donnerstag für weniger als eine Stunde sichtbar sein

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Ihre Chancen, diese Woche ein Einhorn zu sehen, sind gering, aber wenn Sie am Donnerstagabend nach oben schauen, sehen Sie vielleicht etwas, das fast genauso außergewöhnlich ist. Wie Sky & Telescope berichtet, könnte der bevorstehende Meteorschauer Alpha Monocerotid einen Meteoritenausbruch erzeugen, was bedeutet, dass mehrere Sternschnuppen pro Sekunde aus der Einhorn-Konstellation strömen könnten.


Was ist ein Einhorn-Meteorschauer?

Es gibt nichts besonders Magisches an den Alpha Monocerotiden. Sie scheinen ihren Ursprung in der Nähe des Sterns Procyon zu haben, der neben dem Sternbild Monoceros steht, dem griechischen Namen für Einhorn.

Die Dusche ist dafür bekannt, dass sie gelegentlich ein dichtes Treiben in ein kurzes Sichtfenster packt. Die Meteore erscheinen zwischen dem 15. November und dem 25. eines jeden Jahres und erreichen um den 22. ihren Höhepunkt. Mehrmals im Jahrhundert verwöhnt die Dusche Himmelsbeobachter mit einem „Ausbruch“ von Sternschnuppen, der weniger als eine Stunde dauert.

Ein solcher Ausbruch wird für 2019 vorhergesagt. Laut den Astronomen Peter Jenniskens und Esko Lyytinen ist die Erde auf dem besten Weg, einen dicken Teil des Schweifs des unbekannten Kometen zu durchqueren, der Trümmer für den Schauer liefert. Die Bedingungen sind fast die gleichen wie im Jahr 1995, als die Alpha Monocerotiden den Himmel mit einer Geschwindigkeit von 400 Meteoren pro Stunde beleuchteten, was sich dem Meteorsturmniveau nähert. Aus diesem Grund erwarten die Wissenschaftler dieses Mal, dass Sternschnuppen in gleicher Anzahl erscheinen.

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Wie man den Meteoritenausbruch sieht

Das Timing ist entscheidend, wenn Sie die Alpha-Monocerotiden fangen möchten, noch mehr als bei normalen Meteoritenschauern. Der Ausbruch soll um 23.15 Uhr beginnen. EST und dauern nur 15 bis 40 Minuten. Zum Glück ist die Sonne bis dahin vollständig untergegangen und die Mondsichel geht erst nach 2 Uhr morgens auf, was optimale Sichtbedingungen für die östliche Landeshälfte schafft. Die Sternschnuppen sind schnell – reisen mit 40 Meilen pro Sekunde – und sie kommen zufällig. Seien Sie nicht überrascht, wenn Sie in einigen Teilen des Ausbruchs eine Minute zwischen den Meteoriten warten und in anderen weniger als eine Sekunde.


[h/t Himmel & Teleskop]