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Eine kurvige Geschichte von Bop It

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Dan Klitsner war gut darin, Toilettenreinigerflaschen zu entwerfen, aber er wollte mehr.


Es war Anfang der 1990er Jahre und Klitsner war Designer von Konsumgütern. Diese Reiniger mit den ergonomischen Hälsen, die sich in die Ecken des Porzellans lehnen? Das war Klitsner. Es mag die Reinigung des Badezimmers erleichtert haben, aber es war nicht kreativ zufriedenstellend.

Eigentlich wollte Klitsner ins Spielwarengeschäft einsteigen. Und schon bald erfüllte er seinen Wunsch und brachte eines der innovativsten Spielzeuge der 1990er Jahre auf die Welt: Bop It, das Klitsners Wunsch erfüllte, ein Spielzeug zu entwerfen, das das Kind kontrolliert, anstatt das Kind das Spielzeug zu kontrollieren.

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Nach seinem Ausstieg aus dem Geschäft mit Schüsselreinigern arbeitete Klitsner, der seinen Abschluss am ArtCenter College of Design in Pasadena, Kalifornien, machte, für Discovery Toys und entwarf Vorschulspielzeug. Eines Tages im Jahr 1993 saß er in seinem persönlichen Studio, als er anfing, darüber nachzudenken, wie er Kinder dazu bringen könnte, sich von ihren stationären Positionen auf der Couch zu bewegen, und dachte, es wäre interessant, eine Fernbedienung zu haben, die das Kind steuert. Um die Kanäle zu wechseln, müsste eine Person die hammerförmige Fernbedienung zerschlagen. Wenn sie die Lautstärke regulieren wollten, mussten sie einen Knopf drehen.

Klitsner nannte sie Remote Out-of-Controls und entwickelte einen Prototyp mit einer Dreh-, Zug- und „Bop“-Aktion. Er zeigte es Spielzeugfirmen, konnte aber niemanden dafür interessieren. Er fügte dem Hammer einen LCD-Bildschirm hinzu, aber auch das funktionierte nicht ganz.

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Stattdessen entschloss sich Klitsner, den Anschluss ans Fernsehen ganz abzuschaffen. Anstatt dass das Kind das Spielzeug benutzt, um etwas zu kontrollieren, manipuliert das Spielzeug den Spieler, bellt Befehle, um es zu drehen, zu ziehen oder zu schlagen – woher Klitsner den Namen hat und der oft mit einem Ausrufezeichen versehen ist .

Er entwarf einen aus Schaumstoff gefertigten Prototyp in der Form eines Taktstocks. Er benutzte seine eigene Stimme für Befehle. Wenn ein Spieler eine Aufgabe nicht in der richtigen Reihenfolge erledigte, war der bekannte „D’oh“-Refrain von Homer Simpson zu hören. (Klitsner wusste, dass er es nie im Endprodukt behalten würde; er wollte nur zeigen, wie das Spielzeug auf Spielern herumhacken kann.)



Bop Es wurde zum Teil inspiriert vonSimon, das 1978 eingeführte elektronische Spiel, bei dem die Spieler eine Lichtsequenz auf dem Gerät beobachten und dann versuchen müssen, Tasten in derselben Reihenfolge zu drücken. Noch wichtiger ist, Bop Es hat nicht nur Spaß gemacht, mit ihm zu spielen – es hat auch Spaß gemacht, anderen beim Spielen zuzusehen. Wenn Spieler stolperten, zischte sie eine Stimme. ('Fail-tastisch, mein Mann.')

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Diesmal waren die Spielzeugfirmen empfänglich. Klitsner stimmte zu, es an Hasbro zu lizenzieren, das es 1996 zu starken Verkäufen herausbrachte. Das Unternehmen warnte Klitsner, dass Spielzeug eine Haltbarkeit hat und dass Bop Es kann nicht lange auf dieser Welt dauern - höchstens drei Jahre. Aber Bop It widersetzte sich den Konventionen, indem es im zweiten Jahr stärkere Verkäufe erzielte. Zwei Jahre später verzeichnete eine überarbeitete Version, der brezelförmige Bop It Extreme, einen Anstieg der verkauften Einheiten um 50 Prozent, obwohl er 5 US-Dollar mehr kostete. Klitsner hatte nicht nur ein erfolgreiches Spielzeug – er hatte ein Franchise.

Seitdem wurden mehrere Iterationen von Bop It veröffentlicht, darunter Bop It Smash (ein hantelförmiges Spielzeug mit Lichtern und Geräuschen), Bop It Blast, Bop It Bounce und Verbindungen mit der Bratz-Puppenlinie undTetris. Eine Version von 2016 hat die Befehle Sing It und Selfie It hinzugefügt, um die Zeit besser widerzuspiegeln. Die meisten werden von Buddy Rubino geäußert, der 2008 die Gesangsdarbietung für Bop It übernahm, eine Leistung, die er einmal mit seiner natürlichen Trittfrequenz nach 10 Energy-Drinks verglich.

Und obwohl Homers Dialog im fertigen Produkt nicht auftauchte, gab es einSimpsonseine Art Überkreuzung. In einer Folge von 2009 spielen Bart, Lisa und Maggie ein Spiel namens Bonk It mit einer solchen Begeisterung, dass Homer von der Straße abweicht.