Biografien

Abraham Lincoln

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1. Abraham Lincoln und seine Frau Mary Todd verloren früh drei ihrer vier Kinder.

Die Lincolns hatten vier Söhne:

  • Robert
  • Eddie
  • Willie
  • Dann

Eddie starb im Alter von 3 Jahren an „chronischem Konsum“ (wahrscheinlich Tuberkulose), und Willie wurde 10 Monate später geboren. 1862, während die Familie im Weißen Haus war, starb der elfjährige Willie an Typhus. Little Tad, der sich schließlich von dem Typhus erholte, den er zur gleichen Zeit wie Willie hatte, überlebte seinen Vater, starb aber 1871 im Alter von 18 Jahren, möglicherweise an einer Herzerkrankung. Der älteste Bruder Robert war der einzige, der das Erwachsenenalter überlebte, und hatte in den Fußstapfen seines Vaters eine lange Karriere in der Politik hinter sich, wo er sowohl als Kriegsminister als auch als Botschafter in Großbritannien diente.

2. LINCOLN HAT SEINE GRÖSSE, BEVOR ER SEINEN BERÜHMTEN ZYLINDER HUT AUFGESETZT WURDE.

Foto von Abraham Lincoln, aufgenommen von Alexander Gardner während des Bürgerkriegs im Jahr 1862. Wikimedia Commons/Public Domain

Mit 6 Fuß 4 Zoll bleibt Lincoln der größte Präsident in der Geschichte der USA. Und einer seiner ikonischen Zylinder – der, den er in der Nacht seiner Ermordung im Ford’s Theatre trug (der 7 bis 20 Zoll groß war) – ist ein dauerhaftes Stück der Smithsonian-Sammlung.

3. Lincolns Präsidentschaft markierte wirklich den Beginn des Bürgerkriegs.

Abraham Lincoln ist neben seinem Braintrust aus dem Bürgerkrieg (Maj. Gen. William T. Sherman, Generalleutnant Ulysses S. Grant und Rear Adm. David D. Porter) in diesem Gemälde des Künstlers George Peter Alexander Healy.Wikimedia Commons/ zu sehen. Gemeinfrei

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Lincoln gewann die Präsidentschaftswahlen von 1860, ohne irgendwelche Südstaaten zu tragen, und Politiker aus der Region wurden sofort offener, wenn sie über Rebellion diskutierten. Als Lincoln im März 1861 eingeweiht wurde, hatten sich sieben Staaten getrennt, weitere sollten folgen. Die Konföderation ratifizierte innerhalb einer Woche ihre eigene Verfassung, und nur wenige Wochen später brach in Fort Sumter in Charleston, South Carolina, die erste Schlacht des Bürgerkriegs aus.

4. Abraham Lincoln war der erste republikanische Präsident.

Ein Porträt von Abraham Lincoln, aufgenommen von Alexander Hessler im Jahr 1860.Wikimedia Commons/Public Domain



Als die Republikanische Partei 1854 gegründet wurde, war sie eine Reaktion auf die Aufhebung des Missouri-Kompromisses, der die Gebiete Kansas und Nebraska als mögliche zukünftige Sklavenstaaten öffnete. Bis 1860 gewann die von Abolitionisten gefüllte Partei des Nordens die Kontrolle über das Repräsentantenhaus und den Senat sowie das Weiße Haus. Lincoln gab am Neujahrstag 1863 die Emanzipationsproklamation heraus, und der republikanische Kongress setzte 1865 den Dreizehnten Zusatzartikel durch, der die Sklaverei effektiv verbot.

5. Abraham Lincoln war der erste Präsident, der ermordet wurde.

Die Ermordung von Abraham Lincoln in einer Lithographie dargestellt. Wikimedia Commons/Public Domain

Am 14. April 1865 wurde Lincoln vom Schauspieler John Wilkes Booth erschossen, während der Präsident ein Theaterstück im Ford's Theatre sah. Der Präsident sollte in den frühen Morgenstunden des 15. April für tot erklärt werden. Lincoln war 56 Jahre alt, als er ermordet wurde, aber er war nicht das einzige Ziel in dieser Nacht – Booth hatte sich mit anderen verschworen, um gleichzeitig Vizepräsident Andrew Johnson und Staatssekretär anzugreifen Staat William Seward. Booth war der einzige, dem seine Mission in dieser Nacht erfolgreich war.

6. Es dauerte mehr als 50 Jahre, bis das Lincoln Memorial genehmigt und fertiggestellt wurde.

Das Lincoln Memorial, das am 30. Mai 1922 in Washington, D.C. offiziell eingeweiht wurde jcorman/iStock via Getty Images

Es ist heute das meistbesuchte Denkmal in Washington D.C., aber es dauerte Jahrzehnte des Streits, bis das Lincoln Memorial gebaut wurde. Obwohl der Kongress die National Lincoln Monument Association gegründet hatte, um 1867 mit der Planung zu beginnen, sollte der Bau erst 1914 beginnen. Als das Denkmal 1922 endlich der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde, war Robert Todd Lincoln anwesend.

7. Die Zustellung von Lincolns Gettysburg-Adresse dauerte etwa drei Minuten.

Präsident Abraham Lincoln fotografiert mit General George B. McClellan während des Bürgerkriegs. Wikimedia Commons/Public Domain

Als Abraham Lincoln am 19. November 1863 seine berühmte Gettysburg-Ansprache hielt, sollten seine Worte in der Geschichte nicht weiterleben. Tatsächlich war der 16. Präsident an diesem Tag nicht einmal der Hauptredner; diese Ehre ging an einen Gelehrten und Staatsmann namens Edward Everett, der zu dieser Zeit als einer der großen Redner des Landes angepriesen wurde.

Mit nur etwa 270 Wörtern dauerte Lincolns Rede etwa drei Minuten, aber sie wird seitdem als leuchtendes Beispiel für beeindruckende Kürze weiterlebt. Everetts Rede hingegen umfasste 13.000 Wörter und dauerte über zwei Stunden – und die Wahrscheinlichkeit ist groß, dass die meisten Amerikaner nie erfahren werden, dass es überhaupt passiert ist. Passenderweise sagte Lincoln, als er sich an diesem Tag an die Menge wandte: 'Die Welt wird sich nicht lange daran erinnern, was wir hier sagen.'

Es stellte sich heraus, dass er Recht hatte – zumindest in Bezug auf eine der Reden.

Berühmte Abraham Lincoln-Zitate:

  • 'Fast alle Männer können Widrigkeiten ertragen, aber wenn Sie den Charakter eines Mannes testen wollen, geben Sie ihm Macht.'
  • 'Wer anderen die Freiheit verweigert, verdient sie nicht für sich selbst.'
  • 'Stellen Sie sicher, dass Sie Ihre Füße richtig platzieren, und stehen Sie dann fest.'
  • 'Ich habe immer festgestellt, dass Barmherzigkeit reichere Früchte trägt als strenge Gerechtigkeit.'