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Adams vs. Jefferson: Die Geburt des negativen Wahlkampfs in den USA

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Negative Kampagnen in den Vereinigten Staaten gehen auf John Adams und Thomas Jefferson zurück. Im Jahr 1776 vereinte das dynamische Duo die Kräfte, um die Unabhängigkeit Amerikas zu behaupten, und sie hatten nichts als Liebe und Respekt füreinander. Aber um 1800 hatte die Parteipolitik das Paar so distanziert, dass zum ersten und letzten Mal in der Geschichte der USA ein Präsident gegen seinen Vizepräsidenten kandidierte.

Es wurde schnell hässlich. Jeffersons Lager beschuldigte Präsident Adams, einen „abscheulichen hermaphroditischen Charakter zu haben, der weder die Kraft und Festigkeit eines Mannes noch die Sanftheit und Sensibilität einer Frau hat“. Im Gegenzug nannten Adams' Männer Vizepräsident Jefferson 'einen gemeinen, niederen Kerl, den Sohn eines indischen Squaw-Mischlings, gezeugt von einem Virginia-Mulattenvater.' Als sich die Verleumdungen häuften, wurde Adams als Dummkopf, Heuchler, Verbrecher und Tyrann abgestempelt, während Jefferson als Schwächling, Atheist, Wüstling und Feigling gebrandmarkt wurde. Sogar Martha Washington erlag der Propaganda und sagte einem Geistlichen, Jefferson sei „einer der abscheulichsten der Menschheit“.

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JEFFERSON STELLT EINEN HATCHET MAN EIN

Damals haben Präsidentschaftskandidaten keinen aktiven Wahlkampf geführt. Tatsächlich verbrachten Adams und Jefferson einen Großteil der Wahlsaison in ihren jeweiligen Häusern in Massachusetts und Virginia. Aber der Hauptunterschied zwischen den beiden Politikern bestand darin, dass Jefferson einen Beilmann namens James Callendar engagierte, um seine Verleumdung für ihn zu erledigen. Adams hingegen hielt sich für über solche Taktiken erhaben. Zu Jeffersons Verdienst erwies sich Callendar als unglaublich effektiv und überzeugte viele Amerikaner, dass Adams unbedingt Frankreich angreifen wollte. Obwohl die Behauptung völlig unwahr war, kauften die Wähler sie und Jefferson gewann die Wahl.

DIE SALLY HEMINGS-KARTE SPIELEN

Jefferson zahlte jedoch einen Preis für seine schmutzige Wahlkampftaktik. Callendar saß im Gefängnis wegen der Verleumdung, die er über Adams schrieb, und als er 1801 aus dem Gefängnis kam, fühlte er, dass Jefferson ihm immer noch etwas schuldete. Nachdem Jefferson wenig getan hatte, um ihn zu besänftigen, verbreitete Callendar 1802 eine Geschichte, die bis dahin nur ein Gerücht gewesen war – dass der Präsident eine Affäre mit einer seiner Sklaven, Sally Hemings, hatte. In einer Reihe von Artikeln behauptete Callendar, Jefferson habe mit Hemings in Frankreich gelebt und sie habe fünf seiner Kinder zur Welt gebracht. Die Geschichte plagte Jefferson für den Rest seiner Karriere. Und obwohl Generationen von Historikern die Geschichte als Teil von Callendars Propaganda abschüttelten, zeigten DNA-Tests 1998 eine Verbindung zwischen Hemings' Nachkommen und der Familie Jefferson.

Doch so wie die Wahrheit fortbesteht, so bleibt auch die Freundschaft. Zwölf Jahre nach der bösartigen Wahl von 1800 begannen Adams und Jefferson, einander Briefe zu schreiben und wurden wieder Freunde. Sie blieben für den Rest ihres Lebens Brieffreunde und starben am selben Tag, dem 4. Juli 1826. Es war der 50. Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung.

Kerwin Swint ist Professor für Politikwissenschaft an der Kennesaw State University und Autor vonSchlammschlachter: Die 25 schmutzigsten politischen Kampagnen aller Zeiten.

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