Biografien

Alexander Hamilton

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1. Alexander Hamilton wurde auf den karibischen Inseln geboren – aber wir wissen nicht genau, wann.

Diese Statue von Alexander Hamilton von James Earle Fraser wurde 1923 geweiht und steht vor dem Gebäude des US-Finanzministeriums in Washington, D.C.bpperry/iStock via Getty Images

Hamilton wurde in Charlestown, der Hauptstadt von Nevis, einer winzigen Insel der britischen Westindischen Inseln, geboren. Sein Geburtstag ist definitiv der 11. Januar, aber das Jahr steht zur Debatte – während Hamilton immer behauptete, er sei 1757 geboren, zitieren Nevisian Aufzeichnungen 1755. Laut dem Biografen Ron Chernow ist es möglich, dass Hamilton vorgab, jünger zu sein, um bei einer Bewerbung beeindruckender zu wirken King's College. Im Jahr 1755 geboren zu sein, hätte bedeutet, dass er im Alter von 18 Jahren mit dem College begann, was zu einer Zeit als etwas alt galt, als das Standardmindestalter für Bewerber an den meisten Colleges 14 oder 15 war.

2. Zwei von Alexander Hamiltons Kindern hießen Philip.

Ein Stich von Alexander Hamilton aus dem Jahr 1835.GeorgiosArt/iStock via Getty Images

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Am 22. Januar 1782 bekamen Alexander und seine Frau Elizabeth 'Eliza' Schuyler Hamilton ihren ersten Sohn Philip, der klug, aufbrausend und seinem Vater treu ergeben war. Nach mehreren angespannten Auseinandersetzungen mit George Eacker, einem bekannten Anwalt, der Alexander in einer Rede beleidigt hatte, forderte ihn der 19-jährige Philip zum Duell heraus; Eackers Kugel traf Philip in der Hüfte und er starb am nächsten Tag. Das achte und jüngste Kind der Hamiltons wurde nur ein Jahr nach der Tragödie geboren und sie nannten ihn Philip zu Ehren des Bruders, den er nie kennenlernen würde.

Abgesehen von ihrem ältesten Sohn lebten die anderen sieben Kinder der Hamiltons alle relativ lange – hier ist die vollständige Liste:

  • Philipp Hamilton (1782-1801)
  • Angelika Hamilton (1784-1857)
  • Alexander Hamilton Jr. (1786-1875)
  • James Alexander Hamilton (1788-1878)
  • John Church Hamilton (1792-1882)
  • William Stephen Hamilton (1797-1850)
  • Eliza Hamilton Holly (1799-1859)
  • Philip Hamilton (1802-1884)

3. Alexander Hamilton war eng mit der Schwester seiner Frau, Angelica Schuyler Church, befreundet.

Porträt von Frau John Barker Church (Angelica Schuyler), Sohn Philip und Servantvon John Trumbull, 1785. John Trumbull, The Athenaeum, Wikimedia Commons // Public Domain

Wie das Musical von Lin-Manuel Miranda andeutet, war Hamilton tatsächlich eng mit der älteren Schwester seiner Frau, Angelica Schuyler Church, befreundet. Sie tauschten häufig liebevolle und kokette Briefe aus, und Angelica schlug Eliza scherzhaft vor, ihn zu teilen.



„Ich liebe ihn sehr und wenn du so großzügig wie die alten Römer wärst, würdest du ihn mir für eine Weile leihen“, schrieb sie 1794 an Eliza.

Während es zu der Zeit Gerüchte gab, dass die beiden eine Affäre hatten, gibt es keine Beweise dafür, dass ihre Beziehung jemals physisch war; außerdem war Angelica bereits mit John Church verheiratet, als sie Hamilton kennenlernte.

4. Alexander Hamiltons Tod nach einem Duell mit Aaron Burr war der Höhepunkt einer jahrelangen Rivalität.

Ein 1802-Porträt von Aaron Burr von John Vanderlyn.John Vanderlyn, Dr. John E. Stillwell, Wikimedia Commons // Public Domain

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Während Hamiltons Tod durch Aaron Burr schockierend war, war es nicht völlig überraschend – die beiden Politiker hatten sich jahrelang die Köpfe gestoßen. Sie waren beide Waisen, die das King's College absolvierten, Anwälte wurden und im Unabhängigkeitskrieg kämpften, aber Hamilton war leidenschaftlich und engagierte sich für seine föderalistische Ideologie, und Burr hatte nicht wirklich eine.

„Burr war kein Ideologe. Er war ein totaler Opportunist, der jeden Weg gehen würde, was ihm den größten Vorteil erwies“, sagte John Sedgwick, Autor vonZweikampf: Alexander Hamilton, Aaron Burr und das Duell, das eine Nation verblüffte, sagte History.com. 'Und für Hamilton war das absolut skrupellos.'

Hamilton nutzte seinen Einfluss, um Burr zu diskreditieren und seine Niederlage bei den Präsidentschaftswahlen von 1800 und erneut bei den Gouverneurswahlen in New York von 1804 herbeizuführen. Burr forderte eine Entschuldigung, die Hybris Hamilton lehnte ab, und sie entschieden schließlich, dass ein Duell der einzige Weg war, ihre Probleme. Am 11. Juli 1804 trafen sich Hamilton und Burr in Weehawken, New Jersey – genau dort, wo Philip Hamilton drei Jahre zuvor tödlich erschossen wurde –, um ihr illegales Duell auszutragen.

Während Hamiltons „zweiter“ (oder Ersatzteilnehmer) behauptete, Hamilton habe in die Luft geschossen, ohne die Absicht zu haben, seinem Gegner zu schaden, berichtete Burrs zweiter Hamiltontatauf Burr zielen und einfach verfehlt. Was danach geschah, ist jedenfalls unbestritten: Burrs Kugel riss Hamilton durch den Bauch und blieb in seiner Wirbelsäule stecken. Die Party brachte ihn zurück nach New York, wo er am nächsten Tag starb.

5. Alexander Hamiltons Grab befindet sich auf dem Trinity Church Cemetery in Manhattan.

Alexander Hamiltons Grab auf dem Friedhof der Trinity Church in Manhattan.Nathan Stringer, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Der 14. Juli 1804 wurde in New York City zum Trauertag erklärt, und Schaulustige säumten die Bürgersteige, um Hamiltons Trauerzug von Angelica und John Churchs Haus auf dem heutigen Park Place zur Trinity Church an der Wall Street und am Broadway zu verfolgen. Er wurde in einem Grab beigesetzt, das später mit einem großen, stattlichen Obelisken markiert wurde, der 1806 von der Society of the Cincinnati gestiftet wurde, einer patriotischen Gruppe, deren Generalpräsident Hamilton vor seinem Tod war. Als Eliza Hamilton 1854 starb, wurde sie direkt vor dem Grab ihres Mannes beigesetzt.

6. Alexander Hamiltons Frau, Elizabeth 'Eliza' Schuyler Hamilton, half beim Aufbau seines Vermächtnisses.

Ein 1781 Porträt von Elizabeth Schuyler Hamilton von Ralph Earl. Ralph Earl, National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Public Domain

Zwei Jahre nach dem Tod ihres Mannes gründete Eliza mit einigen anderen Frauen die Orphan Asylum Society, New Yorks erstes privates Waisenhaus. Zusätzlich zu ihren philanthropischen Bemühungen war Eliza maßgeblich daran beteiligt, Hamiltons Vermächtnis zu festigen – sie sorgte dafür, dass er der Hauptautor von Washingtons Abschiedsrede war (James Madison hatte eine frühere Version verfasst), und sie wandte sich auch an viele seiner Zeitgenossen Details zu seiner Arbeit zu bestätigen. Diese Informationen halfen ihr, eine Sammlung seiner Schriften zu erstellen, die von ihrem Sohn John Church Hamilton herausgegeben und nach ihrem Tod veröffentlicht wurde.

7. Alexander Hamilton kandidierte nie für das Präsidentenamt.

Alexander Hamilton kandidierte während der vier Wahlen, für die er am Leben war, nicht für das Präsidentenamt. Campwillowlake/iStock via Getty Images

Weil Hamilton eine so wichtige Rolle bei der Gründung Amerikas spielte – wichtig genug, um ihn auf die 10-Dollar-Rechnung zu bringen – wird er oft für einen ehemaligen Präsidenten gehalten. Tatsächlich kandidierte er nicht einmal für die Position. Er stellte George Washington nicht in Frage, der einstimmig für die ersten beiden Amtszeiten des Präsidenten gewählt wurde; er war während der Wahlen von 1796, die John Adams gewann, aus dem Zentrum der amerikanischen Politik zurückgetreten, um im öffentlichen Sektor zu arbeiten; und seine vielbeachtete Affäre mit Maria Reynolds hatte seinem Ruf ernsthaft geschadet, als die Wahlen im Jahr 1800 herumrollten. Dann hinderte ihn sein vorzeitiger Tod im Jahr 1804 natürlich daran, jemals an einen Feldzug zu denken.

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8. Lin-Manuel MirandasHamiltonMusical basiert auf dem BuchAlexander Hamiltonvon Ron Chernow.

Lin-Manuel Miranda spielt eine Nummer ausHamilton: Ein amerikanisches Musicalim Richard Rodgers Theatre während der GRAMMY Awards 2016. Theo Wargo/Getty Images

Beim Lesen von Ron Chernows umfassender BiografieAlexander Hamilton, war Lin-Manuel Miranda beeindruckt, wie sehr es wie eine „klassische Hip-Hop-Erzählung“ wirkte – was bedeutet, dass Hamilton, wie die besten Hip-Hop-Künstler, seine Beherrschung der Sprache nutzte, um sich aus Armut und Dunkelheit „herauszuschreiben“. .

Miranda bat Chernow, der historische Berater für das Musical zu sein, worauf Chernow antwortete: 'Heißt das, ich sage es Ihnen, wenn etwas nicht stimmt?'

„Ja“, sagte Miranda zu Chernow. 'Ich möchte, dass die Historiker das ernst nehmen.'

Das haben sie definitiv, und basierend auf der Tatsache, dass Chernow während seiner Keynote-Rede bei der Eröffnung des Lafayette College im Jahr 2017 den gesamten Einführungstrack rappte, scheint er auch mit dem Endergebnis ziemlich zufrieden zu sein.

Bemerkenswerte Broschüren und Essays von Alexander Hamilton

  • Eine vollständige Rechtfertigung der Maßnahmen des Kongresses(1774)
  • Der Bauer widerlegt(1775)
  • Die Bemerkungen zur Quebec Bill(1775)
  • Der Kontinentalist(1781)
  • Die föderalistischen Papiere(1787-1788)
  • Die Reynolds-Broschüre(1797)

Zum Weiterlesen: Bücher über Alexander Hamilton

  • Alexander Hamiltonvon Ron Chernow (2004)
  • Alexander Hamilton: Ein Lebenvon Willard Sterne Randall (2000)
  • Alexander Hamilton: Der Außenseitervon Jean Fritz (2011)
  • Alexander Hamilton: Erster Architekt der amerikanischen Regierungvon Michael W. Simmons (2016)
  • Alexander Hamilton: Gründervatervon Mark Steinberg
  • Zweikampf: Alexander Hamilton, Aaron Burr und das Duell, das die Nation verblüfftevon John Sedgwick (2016)
  • Gründungsbrüdervon Joseph Ellis (2000)