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Eine (fast) umfassende Geschichte der Rattenkönige

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Siehe den Rattenkönig!

Ein Ball aus pelziger Wut, ein Rattenkönig entsteht, wenn die Schwänze von Nagetieren verdreht, gewickelt und zu einem Knoten verknotet werden, der so unmöglich ist, dass nicht einmal der treueste Pfadfinder der Welt ihn entwirren könnte. Über Rattenkönige wird seit Mitte des 16. Jahrhunderts berichtet (fast ausschließlich innerhalb Deutschlands), und alles über sie – von ihrem Namen über ihre Ursache bis hin zu ihrer Existenz – bleibt im Mysterium.

Um zu beginnen, der Ursprung des BegriffsRattenkönigist verschwommen. Möglicherweise handelt es sich um eine falsche Übersetzung des Französischendrehendes Radvon Ratten, ein 'Rattenrad' (Rattenkönig auf Französisch istroi-de-ratten). Aber das ist eine unwahrscheinliche Etymologie. Wahrscheinlicher,Rattenkönigerinnert an das DeutscheRattenkönig– eine Beleidigung für den Papst, aber auch ein Begriff, der verwendet wird, um ältere Ratten zu beschreiben. (Man glaubte, dass ältere Ratten auf den Schwänzen jüngerer Ratten sitzen würden, um ihre Nester zu bauen, und dass, wenn sich die Schwänze verhedderten, die ältere Ratte überleben würde, indem sie ihre Mahlzeiten vom Proletariat der Nagetierwelt geliefert bekamNew Yorker Tribünebeschrieb 1857 einen Rattenkönig, „wie so viele Könige, Fürsten und demokratische Offiziere, [abhing] von der Arbeiterklasse zur Unterstützung ab.“)

Die Existenz des Rattenkönigs ist umstritten; Obwohl es mehrere erhaltene Exemplare gibt, könnten sie Fälschungen sein, die von Betrügern begangen wurden, die schnell Geld verdienen wollten. (Lass es nicht über unsere Vorfahren hinaus: „Im Mittelalter klebten einige schäbige europäische Kaufleute Fledermausflügel an Eidechsen und verkauften sie als ‚Drachen‘“, bemerktWachtelglockeMagazin.) Aufgrund des Mangels an soliden zeitgenössischen Beweisen bleiben Zoologen gegenüber Rattenkönigen skeptisch – aber offen für die Möglichkeit, dass es sich um außergewöhnliche Unfälle handelt.

Andere Nagetiere sind schließlich in die Geschäfte des anderen eingebunden. 1951 tauchte ein „Eichhörnchenkönig“ in einem Zoo in South Carolina auf. Im Jahr 2013 wurden sechs weitere verhedderte Eichhörnchen von Tierärzten in Kanada gerettet. Und gerade in diesem Jahr wurden in Maine vier Baby-Eichhörnchen auf Video aufgenommen, deren Schwänze wie 'ein riesiges Dreadlock' verbunden waren, so der Mann, der sie entdeckte.

Wenn real, wie treten Rattenkönige auf? Einige Theorien sind verrückter als andere: Im 17. und 18. Jahrhundert schlugen Naturforscher vor, die Schwänze seien während der Geburt gewebt und bei der Nachgeburt geklebt worden. Andere schlugen vor, dass gesunde Ratten absichtlich die Schwänze schwächerer Nagetiere verheddern, um ein Nest zu bauen. Beide Theorien sind unwahrscheinlich.

Die plausibelste Erklärung ist, dass schwarze Ratten – die lange, geschmeidige Schwänze haben und sich im Winter auf engstem Raum aufhalten – mit einer klebrigen oder gefrorenen Substanz wie Talg (aus der Haut der Tiere), Saft, Nahrung, Kot in Kontakt kommen können , gefrorener Urin oder gefrorenes Blut. Das Bindemittel kann sich verfestigen, wenn die Tiere schlummern. Sobald die Nagetiere feststellen, dass ihre Schwänze verklebt sind, bilden sie möglicherweise einen engeren Knoten, wenn sie versuchen, sich zu befreien.

Diese Erklärung ist wahr: Die meisten Rattenkönige wurden während des Winters oder einer frostigen Zwischensaison entdeckt und befinden sich normalerweise in einem engen Unterschlupf.

In den letzten fünf Jahrhunderten gab es 30 bis 60 aufgezeichnete Sichtungen von Rattenkönigen. 1973 hat der Biologe und Schriftsteller Maarten 't Hart sie alle aufgespürt. Mit Harts herrlichem BuchRattenAls unser wichtigster Leitfaden präsentieren wir jetzt eine Zeitleiste von fast jeder aufgezeichneten Sichtung von Rattenkönigen seit dem 16. Jahrhundert.

(Hinweis: Wir haben ungefähr ein Dutzend Sichtungen ausgeschlossen, die Hart argumentierte, dass sie zweifelhaft waren, und wir sind sicher, dass es noch mehr Fälle gibt. Aber um ehrlich zu sein, nachdem Sie die Fotos unten gesehen haben, werden Sie vielleicht verstehen, warum diese Zeitleiste die Art ist, die wir bevorzugen we nie aktualisieren zu müssen.)

Rattenkönig von Sabucus'sEmblemWillkommen Bilder, Wikimedia Commons // CC BY 4.0

1576: Johannes Sambucus, ein ungarischer Historiker, veröffentlicht die vierte Ausgabe seiner beliebten Emblemata – im Wesentlichen ein Bilderbuch aus dem 16.Bei mehreren Stücken alter Zierarbeiten.Darin beschreibt Sambucus, wie Bedienstete im belgischen Antwerpen sieben Ratten mit verknoteten Schwänzen entdeckten. (Derselbe Band enthält Geschichten über Einhörner, also nimm das so, wie es wert ist.)

Juli 1683: In Straßburg, Frankreich, entdeckt ein Mann namens Würtzen in seinem Keller sechs „auffallend große Ratten, deren Schwänze so verschlungen und verschmolzen sind, dass sie nicht ohne Verletzung getrennt werden konnten“, heißt es in einem zeitgenössischen Bericht. Die Schädlinge werden im Rathaus ausgestellt und ein illustrierter Druck des geflochtenen Bündels wird in der veröffentlichtMerkur Galant.

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1690: Nachdem er seine Dielen aus den falschen Gründen quietschen hören, befiehlt ein Großwild in Kiel, kochendes Wasser in ein Rattenloch zu gießen. Vier Nagetiere huschen heraus, aber als das Quietschen anhält, beschließt der Hausbesitzer, die Bodenfliesen zu entfernen. Er entdeckt 14 verhedderte Ratten, die prompt in einen Abort geworfen werden.

1694: In Krossen, Deutschland, werden 15 verschmolzene Ratten in einer Mühle gefunden. Sie werden mit kochendem Wasser getötet und an einer Eiche aufgereiht, sodass Passanten die Möglichkeit haben, zu gaffen.

1705: In Keula, Deutschland, wird ein Klumpen knurrender Ratten entdeckt. Es ist in Alkohol eingelegt und verschwindet später.

Der Rattenkönig von 1683, illustriert von Wilhelm Schmuck Wikimedia Commons // Public Domain

Juli 1719: Ein Nagetier Tumbleweed – Population neun – taucht in Roßla, Deutschland, auf. (Der Naturforscher Johann Heinrich Linck soll das Monster graviert haben.)

1722: Die Bewohner des Dorfes Dieskau, Deutschland, finden einen weiteren Grund, ihr Gemüse nicht zu essen, als 12 verhedderte Lebewesen in einem Erbsenfass wühlen. Eingeschläfert durch einen Wasserfall aus kochendem Wasser werden die Ratten in die Königliche Naturhistorische Sammlung Dresden gebracht. Im Jahr 1849 wird diese zerlumpte Rosette vermutlich bei einem Brand verloren.

1722: Ein sich windender Rattenhaufen (Anzahl unbekannt) erfasst Leipzig, Deutschland. Das knorrige Exemplar wird getötet, in einem Glas Alkohol eingelegt und durch die Stadt getragen. Es wird später in einem privaten Museum mumifiziert. Wie jede gute Mumie verschwindet sie auf mysteriöse Weise.

1725: Elf Ratten unterschiedlicher Größe - angeblich eine Mama-Ratte und ihre Jungen - werden in Dorndorf, Deutschland, verschränkt gefunden.

1727: In einem herausragenden Jahr für Rattenkönige berichtet der Naturforscher Johann Linck, dass in Deutschland satte vier Rattenkönige gesichtet werden. Hart behauptet jedoch, dass nur einer von ihnen einigermaßen glaubwürdig ist: der Rattenkönig des malerischen Bergstädtchens Wernigerode, das von einem lokalen Grafen bewahrt werden soll.

1748: Der deutsche Zoologe Johann Goeze berichtet, dass in Groß-Baullhausen ein grober Ball von 18 Ratten aufgetaucht ist.

Eine Illustration aus Henri Coupins Buch von 1903Exzentrische TiereGemeinfrei

1748: In einem Kloster in der Kurstadt Bad Langensalza taucht ein Klumpen von 10 dicken männlichen Ratten auf. Die Heiligkeit des Lebens erstreckt sich offenbar nicht auf Rattenkönige: Es wird getötet, in Alkohol getunkt und wird wie die anderen Exemplare später M.I.A.

1759: Ein Spengler in Arnstadt ist erschrocken, als er in der Nähe des Stadtmarktes ein Buffet mit sechs erbeuteten Ungeziefer vorfindet. Der Fund wird Gegenstand von fünf Ölgemälden, von denen vier im Zweiten Weltkrieg verloren gingen. (Laut Hart hängt das einzige erhaltene Kunstwerk im Arnstädter Schlossmuseum.)

1772: In Erfurt, Deutschland, werden zwölf drehgebundene Ratten entdeckt; das Exemplar wird später von J. J. Bellerman in seinem Buch von 1820 illustriertUeber das Bisher Bezweifelte Dasein des Rattenkönigs, oderÜber die bisher zweifelhafte Existenz von Rattenkönigen. (Für Neugierige verkauft sich das Buch nicht sehr gut.)

Dezember 1774: Christian Kaiser, ein Müllergehilfe, findet in Lindenau 16 verknurrte Ratten und schleift sie zu einem Künstler namens Johan Adam Fassauer, der ein Gemälde anfordert. Stattdessen beginnt Fassauer, die Ratten gegen eine Gebühr der Öffentlichkeit auszustellen. Als Kaiser erkennt, dass der Maler von seiner Entdeckung profitiert, fordert er die Rückgabe des Exemplars. (Laut Hart ist 'das Ende der Geschichte unbekannt', aber andere Berichte deuten darauf hin, dass der Streit zu einem der seltsamsten Sorgerechtsstreite führte, die ein Gerichtssaal je erlebt hat.)

1793: Ein Gordischer Knoten von 10 Ratten taucht in einem Stall in Wundersleben auf.

1793: In Braunschweig, Deutschland, machen sieben verstrickte Nagetiere einen Überraschungsbesuch in einer örtlichen Abtei.

1810: Braunschweig feiert Rücken an Rücken Ratten! Nach Tagen endlosen Quietschens zerreißt ein wohlhabender Bürger seine Dielen, nur um ein Wirrwarr von sieben Nagetieren zu finden. „Alle ihre Schwänze waren so fest und unlösbar miteinander verbunden, dass sie nicht auseinander gezogen werden konnten“, schreibt Hart.

Dezember 1822: Ein Drescher in Döllstädt findet zwei Rattenklumpen – einer aus 28 Nagetieren, der andere aus 14 – im Hauptbalken einer Scheune. „Alle 42 schienen sehr hungrig zu sein und ständig zu quietschen, sahen aber vollkommen gesund aus“, berichtet der Zoologe Alfred Brehm. „Alle waren gleich und zudem von so beachtlicher Größe, dass sie im letzten Frühjahr geboren sein müssen.“ Die Ratten werden durch die Stadt getragen, bevor sie kurzerhand auf einen Misthaufen geworfen werden.

Der Rattenkönig von 1828 aus Thüringen, der 32 Nagetiere enthält, ist das größte Exemplar der Welt. Naturkundliches Museum Mauritianum Altenburg, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Mai 1828: Miller Steinbruck aus Thüringen findet beim Frühjahrsputz einen verbrannten Haufen von 32 Nagetieren in seinem Schornstein. Der furchterregende Rattenkönig wird heute im Museum Mauritianum in Altenburg aufbewahrt.

Mai 1829: Ein Künstler wird kreativ mit einer Spule aus acht Ratten, die in Flein entdeckt wurden. „Die Personen, die diesen König bildeten, waren nicht im üblichen Kreis angeordnet, sondern sahen aus wie ein Blumenstrauß, wobei die Schwänze die verknoteten Stängel darstellten“, schreibt Hart. Heute wird es im Naturkundemuseum Stuttgart aufbewahrt.

1837: Ein schmutziges Dutzend taucht in Zaisenhausen auf und veranlasst den Entdecker, einen Pastor aufzusuchen. Der heilige Mann gibt die Probe einem örtlichen Museumsdirektor, aber als der Direktor stirbt, bringt er jedes Wissen über den Aufenthaltsort des Rattenkönigs mit zu seinem Grab.

1841: In Bonn taucht ein halbes Dutzend verknoteter Ratten auf. Sie werden seit mehr als einem Jahrhundert im Zoologischen Institut der Universität aufbewahrt, aber es wird eines von vielen Museumsopfern während des Zweiten Weltkriegs.

März 1844: In der bayerischen Kleinstadt Leutershuasen taucht ein Sammelsurium von sieben Ratten auf.

1870: In Keula, Deutschland, wird ein Rattenkönig unbekannter Zahl entdeckt und konserviert, aber auch er verschwindet während des Zweiten Weltkriegs.

Februar 1880: Nachdem ein Postbote in Düsseldorf ein ungewöhnliches Quietschen von einer Wand hört, entdeckt er einen Strang von acht Ratten, der fotografiert und aufbewahrt wird, aber (Sie haben es erraten!) im Zweiten Weltkrieg verloren geht.

Illustration eines Rattenkönigs aus Band 6 vonDas Bildermagazin, 1895.Public Domain

1883: Um herauszufinden, ob Rattenkönige ein Scherz sind, bindet der deutsche Zoologe Hermann Landois die Schwänze von 10 toten braunen Ratten zusammen. Laut Hart müssen die Ergebnisse enttäuschend gewesen sein. „Wer die Schwänze toter Ratten zusammenbindet (ich habe es mehrmals versucht), wird etwas bekommen, das den Königen in der Natur in keiner Weise ähnelt: Die Knoten sind zu sauber.“ Aber Hart schließt nicht aus, dass es da draußen Betrügereien geben könnte: „[Es war] lukrativ, einen König zu besitzen, und so begannen die Leute, Schwänze zusammenzubinden. Kusthardt (1915) berichtet, dass viele solcher Scheinkönige auf Jahrmärkten und ähnlichen Versammlungen ausgestellt wurden.“

April 1883: Nach lautem Quietschen unter einer Kaufmannstoilette in Lüneburg wird ein bunter Knäuel von acht Ratten entdeckt. Wie viele andere ist es angeblich erhalten, aber während des Zweiten Weltkriegs verloren gegangen.

1889: In Obermodern-Zutzendorf taucht ein junger Rattenkönig von fünf oder sechs auf. Berichte über die Entdeckung gelangen nach England, wo dieDer Newcastle Weekly Courantverbreitet den Mythos, dass die Ratten wie die Könige von den wohltätigen Spenden niederer Nagetiere ernährt wurden: „Die Ratten waren in den allerbesten Bedingungen – ein Beweis dafür, dass ihnen von ihren glücklicheren Rattenbrüdern erstaunlich gute Pflege geschenkt wurde.“

Der Straßburger Rattenkönig von 1894Musées von Straßburg, M. Bertola

April 1894: Unter einem Heuballen in Dellfeld, Deutschland, wird ein gefrorenes Ratcicle mit 10 Nagetieren gefunden, von denen viele mit Zahnflecken und angenagten Beinen übersät sind. Sie können das Exemplar im Zoologischen Museum Straßburg besichtigen.

November 1899: Eine siebenköpfige Ratte überquert die Grenze und besucht Courtalain, Frankreich. Es wird derzeit im Musee de Chateaudun aufbewahrt, eine zweistündige Zugfahrt von Paris entfernt.

Mai 1905: Sieben junge Nagetiere werden in Hamburg gemeldet, die jetzt im Naturkundemuseum der Stadt aufbewahrt werden. (Im nächsten Jahr trifft in Le Vernet, Frankreich, wieder eine glückliche Sieben.)

Januar 1907: In Rudersdorf taucht ein Potpourri von 10 schwarzen Ratten auf. Es ist erhalten.

Oktober 1914: In Moers, Deutschland, wird ein heranwachsender Rattenkönig (lebend) entdeckt. Es bleibt erhalten (nicht so lebendig) und verschwindet später.

Der Rattenkönig von Courtalain von 1899, der heute im Musee de Chateaudun.Selbymay, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0 . aufbewahrt wird

März 1918: Der Rattenkönig macht Urlaub in Bogor, Java! Dieses Gewebe von 10 Ratten ist nicht nur eines der wenigen, über das außerhalb Mitteleuropas berichtet wurde, es ist auch das einzige, das keine schwarzen Ratten beinhaltet.

1930er Jahre : In Neuseeland fällt eine Gruppe von acht verdrehten Ratten aus den Dachsparren eines Versandbüros. Die Angestellten schlugen es großzügig mit einer Heugabel und spendeten es dann ebenfalls großzügig an das Otago Museum, wo es heute residiert. (Die Schwänze, wie das Museum entdeckte, waren mit Rosshaar verheddert.)

Oktober 1937: Horchen! Ein Knecht entdeckt in einem Starennest in Büngern neun knorrige Ratten.

1940: Im angeblichen Offenbacher Stadtteil Lictenplatte wird ein König von fünf jungen Ratten in einem Schweinestall zappelnd aufgefunden.

Juni 1949: In Berlin werden am Abend des 2. Juni drei einzelne Ratten in einen Eimer geworfen. Am nächsten Morgen haben sich die drei Ratten auf mysteriöse Weise zu einem Knoten verheddert. Herr Otto Janack, ein Beamter der örtlichen Nagetiervernichtungsabteilung, entwirrt die Nagetiere und kommt mit dem Gedanken, das sei alles ein schlechter Scherz – oder eines der seltsamen, verdrehten Wunder der Natur.

1951: In Châlons-sur-Marne, Frankreich (heute in Châlons-en-Champagne umbenannt), wird ein Rattenkönig von vier Erwachsenen entdeckt.

Der Limburger Rattenkönig von 1955, jetzt ausgestellt im Museum von Maastricht.Vassil, Wikimedia Commons // CC0 1.0

1955: Das Naturhistorische Museum von Maastricht holt ein publikumsfreundliches Exemplar auf: einen siebenköpfigen Rattenkönig, der in Limburg, Niederlande, gefunden wurde.

1961: Laut einem russischsprachigen Zeitschriftenartikel über Hohlvögel taucht in Litauen ein Rattenkönig unbekannter Größe auf.

Februar 1963: Ein niederländischer Bauer in Rucphen, Niederlande, hört ein lautes Quietschen und folgt dem Geräusch zu einem Haufen Bohnenstangen in seiner Scheune. Als er eine Ratte bemerkt, tötet er sie und versucht, sie aus dem Haufen zu ziehen. Sie weigert sich, sich zu bewegen – bis der Bauer erkennt, dass sechs weitere Nagetiere mit der ursprünglichen Ratte in Verbindung stehen. Auch diese werden ausgerottet und das Präparat später geröntgt.

1966: Ein Mann namens Wierts versucht, seinen eigenen Rattenkönig zu machen, indem er die Schwänze von sechs lebenden Albino-Laborratten verklebt. Als die Tiere versuchten, sich frei zu winden, verhedderten sich ihre Schwänze. Wierts betäubte dann die Ratten und entfernte den Kleber, um zu sehen, ob sie wie eine Brezel verknotet blieben ... und sie taten es.

Der Rattenkönig der Vendée von 1986, heute im Natural History of Museum in Nantes, Frankreich.© Patrick JEAN / Muséum de Nantes, Frankreich

1986 : TOroi-de-rattenvon neun taucht in Vendée, Frankreich auf. Heute ist es im Naturkundemuseum in Nantes zu sehen.

2005: In Saru, Estland, entdeckt ein Bauer in einem Schuppen eine Gruppe von 16 Ratten – von denen neun noch leben –, deren Schwänze im gefrorenen Sand verheddert sind. Es wird in das Naturkundemuseum der Universität Tartu gebracht, wo es in Alkohol konserviert wird. (Es wird berichtet, dass im 20. Jahrhundert in Estland zwei weitere Rattenkönige entdeckt wurden, von denen einer 18 lebende Ratten enthielt [PDF]!)

Der Saru, Estland Rattenkönig von 2005 im Naturhistorischen Museum der Universität Tartu. Erlaubnis von Andrei Miljutin