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Eine mündliche Geschichte von Nintendos Power Glove

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Oberflächlich betrachtet schien es eine unmögliche Aufgabe zu sein. Nehmen Sie einen von der NASA zugelassenen Interface-Handschuh im Wert von 8.800 US-Dollar, der auf Computerhardware im Wert von 250.000 US-Dollar ausgeführt wird, und replizieren Sie dann die Leistung in einem Verbraucherspielzeug mit Teilen, die weniger als 26 US-Dollar kosten.

Die Wendung? „Wir hatten ungefähr neun Monate Zeit, um es fertig zu stellen“, sagt Chris Gentile, einer der Ingenieure hinter Mattels liebevoll in Erinnerung gebliebenem, aber wirkungslosem Power Glove, gegenüber mental_floss.

Mit einer Videospiel-Renaissance in vollem Gange dank der Popularität des Nintendo Entertainment Systems (NES) in den späten 1980er Jahren, debütierte der Power Glove Ende 1989 einem willigen und empfänglichen Publikum. Das von Mattel vertriebene Marketing versprach den Spielern, dass der Handschuh dank des gestenbasierten Controllers, der wie etwas aus der Zukunft aussah, ein tieferes, immersives Erlebnis mit all ihren Lieblingsspielen bieten würde. Aufbäumen für einen rechten Haken, der Mike Tyson ausknocken könnte; Beuge einen Zeigefinger, damit Mario springt.

Während Hunderttausende von Kindern erfreut waren, den Handschuh unter ihrem Weihnachtsbaum zu sehen, wurde die Erfahrung nicht ganz der Rechnung gerecht. Verworrene Anweisungen und Kalibrierung erschwerten die Bedienung; Abwärtskompatibilität mit Spielen erwies sich als unzuverlässig. In weniger als einem Jahr hat sich der Power Glove von einem der heißesten Spielzeuge in den Ladenregalen zu einer vergessenen Neuheit entwickelt, die in Schränken im ganzen Land steckt.

War es ein schlecht durchdachtes Peripheriegerät, das auf den Markt gebracht wurde, ein wichtiger Schritt in Richtung der virtuellen Realität, die jetzt die Unterhaltungsindustrie überholen wird, oder beides? Um das herauszufinden, haben wir mit mehreren der Hauptakteure gesprochen, die an der Einführung des Power Glove beteiligt waren, vom Erfinder bis hin zu den Designern, die dafür verantwortlich sind, ein professionelles wissenschaftliches Instrument in ein heißes Ticket von Toys 'R' Us zu verwandeln - eine Reise, die schließlich mit sich bringt Michael Jackson, Rambo und die japanische Mafia. So verlor Mattel die Kontrolle über eine scheinbar sichere Sache.

I: HANDSCHUHGESCHICHTE

Eine frühe Konzeptzeichnung für den Power Glove. Bild mit freundlicher Genehmigung von Chris Gentile.

1976 sprach der MIT-Student Thomas Zimmerman mit einem Freund über ihren gemeinsamen Wunsch nach einer neuen Art, Musik zu machen. Als Kind hatte Zimmerman „luftgeführte“ Orchester und blieb fasziniert von der Idee einer gestenbasierten Schnittstelle.



Thomas Zimmermann (Erfinder, Datenhandschuh):Ich hatte die Idee für einen Handschuh, bei dem man die Finger berührt, um Akkorde zu spielen. Ein Freund von mir kannte Musiktheorie und mochte die Idee. Aber ich habe es erst 1979 oder 1980 ernst genommen.

Jaron Lanier (Gründer, VPL Research):Tom habe ich erst später kennengelernt. In den frühen 1980er Jahren war ich von der Idee fasziniert, etwas namens virtuelle Realität zu verwenden, um die Sprache zu transzendieren.

Will Novak (Ingenieur, Mattel):Jaron hat den Begriff „virtuelle Realität“ geprägt.

Chris Gentile (Mitbegründer, Abrams/Gentile Entertainment):Jaron war einer dieser Typen, bei denen Sie gefragt haben: 'Ist er wirklich in dieser Branche?' Er hatte Dreadlocks, ein Hippie-Typ, der dieses technische Zeug macht.

Lanier:Ich hatte 1983 ein Videospiel entwickelt und hatte plötzlich viel Geld, um all diese visionären Vorträge über die Zukunft zu halten. Tom kam, um einen zu sehen, und wir haben uns verstanden.

Zimmermann:Ich hatte einen Atari 400, der für 400 Dollar eine wunderbare Maschine war. Es hatte acht analoge Eingänge; IBMs hatten dieses Zeug nicht. Ich baute einen Handschuh mit einem optischen Sensor, der Fingerkrümmungen aufnehmen konnte. Auf der einen Seite befand sich eine LED-Röhre und auf der anderen ein Detektor. Ich klebte alles auf einen alten Gartenhandschuh.

Lanier:Es war zu seiner Zeit wirklich atemberaubend.

Zimmermann:Das nächste, was ich tat, war, ein Programm für die Fingerbuchstabierung zu programmieren, bei dem Sie einen Buchstaben in die Luft schreiben und dieser auf dem Bildschirm erscheinen würde. Und zum Glück hatte ich die Inspiration, ein Patent anzumelden. Es war eine perfekte Schnittstelle für das, was wir heute als virtuelle Welt kennen.

Lanier:Wir machten Demos mit dem Glove und gründeten 1983 als echtes Unternehmen.

Zimmermann:Eine Frau, mit der ich zusammen war, verließ New York, um zum Oakland Ballet zu gehen, und ich folgte ihr. Das ist ein wesentlicher Teil der Geschichte. Kalifornien war die Heimat verwandter Geister. Ich bin Atari beigetreten. Und natürlich dachte ich, Atari würde sich für den Handschuh interessieren. Ich habe es dort meinem Abteilungsleiter gezeigt und er hat mir 10.000 Dollar dafür angeboten. Ich rief einen Freund in New York an und er sagte: „Das ist verrückt. Nimm es nicht. Es ist viel mehr wert.'

Mit Lanier gründete Zimmerman 1983 die Visual Programming Language (VPL) [PDF]. Bald würde sein Gerät – Data Glove genannt, mit einem Patent an VPL – überall gefragt sein, von Apple bis zur NASA, und weitaus wertvoller als das, was Atari ausgeben wollte.

Zimmermann:Atari hat uns alle entlassen. Ich erzählte Jaron von dem Handschuh und er sagte: „Wow“. Er hatte ein Tablet benutzt und ein Handschuh klang wie eine viel bessere Schnittstelle.

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Lanier:Wir haben Demos gemacht – erstaunliche, frühe Demos, die unglaublich waren. Wir haben 3D-Brillen verwendet, wie sie für Filme verwendet werden. Wir haben Prototypen auf einem Amiga mit Stereobildern erstellt. Ich wünschte, es gäbe einen Weg, sie zu rekonstruieren; sie waren spektakulär. Man war so etwas wie eine Mischung aus Racquetball und Flipper.

Zimmermann:Ich habe nebenbei Handschuhe für ihn gemacht. Schließlich sagte er: „Ich habe etwas Geld. Komm mit mir.' Als wir liefen, entwarf ich ein Ultraschall-Tracking-Gerät, damit wir wussten, wo sich der Handschuh in fünf Dimensionen befand. Das hat es wirklich erweitert. Jetzt hatten Sie eine Hand in 3D. 1986, 1987 waren wir auf dem Cover vonWissenschaftlicher Amerikaner.

Lanier:Wir haben uns in allen möglichen High-End-Märkten engagiert.

Zimmermann:Scott Fisher arbeitete mit mir bei Atari und wechselte dann zur NASA. Sie arbeiteten an Head-Mount-Displays, also war der Handschuh wie Erdnussbutter, die auf Schokolade trifft.

Lanier:Wir haben an die NASA und alle möglichen High-End-Läden verkauft.

Zimmermann:Sie wollten Roboter im Weltraum steuern, damit Astronauten außerhalb des Raumfahrzeugs arbeiten können. Der Data Glove hatte Flexsensoren mit Optik, die man nicht in Serie herstellen konnte. [VPL-Mitarbeiter] Young Harvill hatte einen Weg gefunden, flexible Sensoren aus Glasfasern herzustellen. Es bedeutete höhere Präzision.

Lanier:Der Handschuh kostete etwa 10.000 US-Dollar.

Zimmermann:Ich erinnere mich, [die Stephen King-Adaption von 1992] gesehen zu haben.Der Rasenmäher-Mannund der Charakter zieht einen echten Datenhandschuh an. Ich bin im Publikum und sage: „Drück nicht so hart. Du machst die Glasfaser kaputt!“

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Da der Data Glove unter Wissenschaftlern gefragt ist, sahen Lanier und Zimmerman das Potenzial, das Gerät einem breiteren Publikum zugänglich zu machen. Um dies zu ermöglichen, schlossen sie eine Lizenzvereinbarung mit Abrams/ Gentile Entertainment (AGE), einer Marketingfirma, die kürzlich mit Visionaries, einer Reihe von Actionfiguren mit Hologrammen, einen großen Erfolg hatte.

Halle:AGE hat es von Lanier für Spielzeuganwendungen lizenziert.

Zimmermann:Ich glaube, AGE hat uns gefunden. Es war eine Art Spin-Off.

Lanier:Ich habe sie gefunden. Sie haben uns nicht gefunden. Wir hatten mit der Idee gespielt, Produkte für den Verbraucher herzustellen, aber es war ein Glücksfall.

Chris Gentile:Wir hatten einen großen Erfolg, die Rambo-Spielzeuglizenz für Coleco zu bekommen.

John Gentile (Mitbegründer, AGE):Wir arbeiteten an der Plakatgestaltung fürRambo: First Blood Teil IIund dachte, eine Spielzeuglinie wäre interessant. Das Studio meinte: „Du weißt, das ist R-Rated, oder“? Sie hatten nicht die Absicht, Spielzeug zu machen. Das war wie ein Ein-Mann-G.I. Joe Armee. Das an Coleco zu verkaufen war der Beginn von AGE.

Chris Gentile:Wir haben auch eine Hologramm-Spielzeuglinie namens Visionaries für Hasbro lizenziert. Ich hatte fünf Jahre damit verbracht, Atomkraftwerke zu entwerfen, bevor ich für meine Brüder arbeitete. Ich nenne das meine Homer-Simpson-Jahre.

Ein Visionaries-Spielzeughologramm. Bild mit freundlicher Genehmigung von Chris Gentile.

Lanier:Der Senior bei AGE, Marty Abrams, war diese überlebensgroße Persönlichkeit. Sehr hyperaktiv. Ein sehr New Yorker Typ.

Johannes Gentile:Marty war stark im Spielzeuggeschäft.

Lanier:Der springende Punkt war, wir waren die Techniker und sie wollten es als Unterhaltungsprodukt verpacken.

Chris Gentile:Wir haben uns ursprünglich 3D-Spiele angesehen und für Hasbro entwickelt, aber sie haben es nicht gekauft. Sie dachten nicht, dass ein Joystick funktionieren würde, also suchten wir nach etwas anderem.

Johannes Gentile:Wir dachten, Unternehmen wie Sega und Nintendo wären an VR interessiert.

Chris Gentile:Es sollte ein ganzes 3D-System für Hasbro werden, aber dann suchte Nintendo nach dem G.I. Joe Lizenz und sie dachten, es könnte einen Konflikt geben, also wurde es gestoppt.

Lanier:Um ehrlich zu sein, mussten wir AGE später für unseren Anteil an allem verklagen. Es war ein langer Rechtsstreit. Sie wollten Lizenzgebühren zurückhalten.

Chris Gentile:Wir hatten die Klage und sie basierte auf der Tatsache, dass die Technologie bei der Lizenzierung von VPL viel weiter entwickelt wurde als letztendlich, und wir daher Hunderttausende von Dollar mehr ausgeben mussten, um sie vorzubereiten kommerzielle Produktion. Als Jaron und mein Bruder John sich schließlich zufällig auf einer Konferenz trafen, sahen sie sich an, merkten, was beide Seiten ausgeben, und beschlossen dann, die Sache ohne die Anwälte zu regeln.

Lanier:Sie einigten sich auf eine Einigung, aber Marty hatte diese eine Forderung: Er wollte, dass ich zu jedem zukünftigen Pitch-Meeting von AGE komme. Ich sagte sicher. Wir landeten bei Treffen mit Michael Jackson, Imelda Marcos und Donald Trump. Es war surreal.

Chris Gentile:Es war Pax, die Jackson für eine Partnerschaft für die japanische Version des Handschuhs unterschrieb und Jackson zusammen mit der Filmveröffentlichung vonRoboCopum für den Handschuh zu werben.

Hiro Sakeo, der Eigentümer von Pax, war ein bedeutender Immobilienentwickler in ganz Japan. Angeblich hatte er bei einigen dieser Geschäfte verschiedene Arten von Unternehmen, die Minderheitspartner bei diesen Geschäften waren, und die Regierung entdeckte, dass es sich bei einigen um angeblich um Unternehmen handelte, die gegründet wurden, um Dollar zu waschen. Es war nicht Pax direkt.

II: ABGEBEN

Bild mit freundlicher Genehmigung von Chris Gentile.

Das 1985 in den USA veröffentlichte Nintendo Entertainment System war schnell zu einem der beliebtesten Spielzeuge des Jahrzehnts geworden. Lanier und Zimmerman waren zuversichtlich, dass eine abgespeckte Version ihres Data Glove Verbraucher dazu verleiten könnte, nach einer neuen Art der Interaktion mit der Konsole zu suchen.

Lanier:Marty hat uns mit dem Handschuh überall hin mitgenommen. Wirklich, es hätte bei Hasbro enden können. Marty spielte sie gerne gegeneinander aus.

Chris Gentile:Wir hatten eine bestehende Beziehung zu Mattel, nachdem wir einige der frühen Talking Barbies für sie gemacht hatten.

Lanier:Ich war wirklich da draußen mit dem Handschuh. Ich stellte mir vor, wie sich Menschen in Kreaturen verwandeln und ihren Arm als Tentakel benutzen. Vielleicht war ich nicht so in Kontakt mit dem Markt.

Nachdem Mattel 1979 mit seiner Heimkonsole Intellivision („intelligentes Fernsehen“) einen finanziellen Flop erlitt, wollte er nicht wieder in das Videospiel-Gefecht einsteigen. AGE hoffte, das ändern zu können.

Novak:Videospiele waren damals bei Mattel ein Schimpfwort. Die Intellivision hatte sie beinahe aus dem Geschäft geworfen. Die Leute haben deswegen ihre Rente verloren. Das Letzte, was sie hören wollten, war ein Videospiel.

Chris Gentile:Sie dachten, sie würden die nächste große Videospielfirma sein. Dann brach die ganze Branche zusammen.

Halle:Was ihnen Auftrieb gab, war, kein echter Videospielhersteller zu sein. Die Logik war: Nintendo war ein aufstrebendes Geschäft, also seien wir ein Accessoire. Lass uns mit ihnen wachsen.

Novak:Ich erinnere mich, dass Jaron mit einigen VR-Brillen hereinkam. Mattel dachte darüber nach, aber dann wurde die Sorge groß, dass ein Kind sie tragen und eine Treppe hinunterfallen würde.

Lanier:Ich ging auf Mattel zu und mir wurde mehr oder weniger gesagt, dass ich nichts über die Branche wüsste und mit jemandem zurückkommen sollte, der es wusste.

Novak:Mattel hatte einen ständigen Strom von Erfindern, die auf der Suche nach Prototypen waren. Als Gentile mit dem Power Glove-Prototyp auf den Markt kam, war ich der einzige, der sagte, es sei eine schlechte Idee.

Halle:Sie kamen im Grunde mit dem 250.000-Dollar-Datenhandschuhsystem, das an einen Commodore angeschlossen war.

Chris Gentile:Ich hatte den Datenhandschuh mit einem Computersystem verbunden, das in das NES eingespeist wurde, sodass die Konsole dachte, es sei ein Joystick.

Lanier:Zuvor waren wir mit einigen ziemlich beeindruckenden Demos gekommen, wie einem Racquetball-Spiel. Diese Demo sollte den Deal abschließen, sie überzeugen, ihn zu machen und zu versenden.

Novak:Chris war mit einem alten Schwarz-Weiß-Mac da. Er hatte diesen Golfhandschuh, aus dem Drähte herauskamen. Der Mac war die Schnittstelle zwischen Handschuh und NES. Er demonstrierte es mitRadrennfahrer, wie ein virtuelles Lenkrad, undAusstanzung.

Halle:Es war die ältere Version, mit einer Art Geisterversion des Players auf dem Bildschirm.

Chris Gentile:Wir hatten andere Spiele, Rennspiele, aberAusstanzungstand im Mittelpunkt. Es hatte das größte Gefühl für den Handschuh. Es ist fast die erste Person, weil du dem Kerl über die Schulter stehst.

Nintendo

Novak:Was es verkaufte, und es war das Seltsamste, war, als er [Mattel-CEO] Jill Barad vorschlug, es auszuprobieren. Sie zog den Handschuh an, er feuerte anAusstanzung, und sie hat den Kerl bei ihrem ersten Treffer KO geschlagen.

Chris Gentile:Sie spielte so gut wie nie Spiele. Sie hat Glass Joe bewusstlos geschlagen.

Lanier:Ich fand Jill sehr cool. Sie war damals eine der wenigen weiblichen Spielzeugmanager.

Novak:Ich dachte, Gentile hat das Spiel dafür manipuliert.

Chris Gentile:Das Spiel war überhaupt nicht manipuliert.

Novak:Jill zog den Handschuh aus und sagte: 'Ich möchte das tun.'

Halle:Alle waren skeptisch, aber sie war extrem begeistert. Sie fragte im Wesentlichen, was es braucht, um etwas für die Consumer Electronics Show im Januar 1989 fertig zu haben. Das war im Oktober 1988.

Johannes Gentile:Wir wollten ein ganzes 3D-System entwickeln, aber Mattel war es bequemer, Nintendo mit dem Glove mit dedizierten Spielen an Bord zu bringen.

Chris Gentile:Als sie es wollte, ging es darum, ein Gerät im Wert von 10.000 US-Dollar in Materialien im Wert von 26 US-Dollar zu verwandeln.

Halle:Sie boten große Entwicklungsgelder an, also war die Antwort ja. Die Antwort hätte nein lauten sollen.

Ende 1988 begannen die Arbeiten an einem Versuch, den Datenhandschuh von VPL in etwas umzuwandeln, das Spielzeugregale zu einem Einzelhandelspreis auskleiden könnte.

Halle:AGE war zu Mattel gekommen und sagte: 'Oh, ja, wir können das für 90 Dollar verkaufen.' Aber sie hatten nicht wirklich einen Plan, um es zu tun.

Zimmermann:Es war der Unterschied zwischen einem Volkswagen und einem Rolls-Royce. Eines ist ein hochwertiges Laborgerät.

Halle:Bei einem Produkt im Wert von 80 US-Dollar ist dies ein fünffacher Multiplikator dessen, was es tatsächlich kostet. Sie sprechen also wirklich von Materialien im Wert von 16 US-Dollar für eine Einrichtung, die möglicherweise 50.000 US-Dollar gekostet hat.

Novak:Als ich anfing, mich damit zu beschäftigen, bekam ich Nachforschungen von Nintendo. Eine typische Spielsitzung würde zwischen 90 und 120 Minuten dauern. Mit dem Handschuh würde Ihr Arm nach 15 oder 20 Minuten ermüden. Das war also Problem eins.

Halle:Wir hatten keine Originalspiele, um es zu demonstrieren. Es ging eher darum, einen funktionierenden Biegesensor zu finden. Es gab Ebenen der Gestenerkennung. Wir benutzten Boxspiele, Mario, solche Sachen, um die A-, B- und Pfeiltasten zu replizieren.

Lanier:Wir haben ihnen grundsätzlich das Patent lizenziert. Wir waren nicht für die Entwicklung der Consumer-Version verantwortlich.

Novak:Gentile war viel unterwegs. Es gab einige Ressentiments. Hier war ein Typ von außen, der Mattel-Typen anschrie. Er stand auf, um das Geld zu verdienen, wo wir nur am Gehalt arbeiteten.

Halle:Ich würde sagen, dass Mattel sich um die Zuverlässigkeit und das Kundenerlebnis kümmern musste, wo Chris einfach großartige Erklärungen abgeben konnte, wie die Dinge zu tun sind. Die Konsequenzen für die Produktion müsste er nicht tragen.

Chris Gentile:Sie haben uns im Grunde die ganze Zeit versteckt gehalten. Sie wollten nicht, dass sich die ganze Firma wieder mit Videospielen beschäftigt. Es war Jills Projekt.

Halle:Es mag ihm so vorgekommen sein. Was passierte war, dass der Handschuh Teil der neuen Geschäftsentwicklungsgruppe war, die aus politischen Gründen etwas isoliert war. Aus Mattels Perspektive war es wie 'Hey, wir werden dich in Ruhe lassen.'

Novak:Er war ein netter Kerl. Ich habe nichts gegen ihn. Es fühlte sich einfach so an, als wären wir sein Entwicklungslabor.

Halle:AGE hat Mitte Dezember 1988 einen Prototyp eingereicht, der für Kniebeugen nicht funktionierte. Der Datenhandschuh verwendete Glasfaser, und die Herausforderung bestand darin, etwas zu finden, um dies zu replizieren. Der erste war kohlenstoffimprägnierter Silikonkautschuk. Das hat funktioniert, aber es war langsam.

Johannes Gentile:Diese Optik würde Kindern, die auf den Handschuh springen, nie standhalten.

Zimmermann:Was sie großartig gemacht haben, war, etwas Siebdruckes zu entwickeln, das weit überlegen war.

Halle:Was wir am Ende hatten, waren flexible Tinte auf Mylar-Blättern. Wir haben jeweils etwa fünf Cent dafür bezahlt.

Lanier:Leitfähige Tinte ist eine wirklich kostengünstige Möglichkeit, einen Biegesensor herzustellen.

Johannes Gentile:Die Tinte war in der Lage, Widerstandsänderungen zu messen. Es war Chris' Idee, und es war ausgezeichnet.

Chris Gentile:Die leitfähige Tinte war viel, viel billiger als die Optik im Datenhandschuh. Es dauerte ungefähr neun Monate, was ziemlich schnell war.

Der leitfähige Tintensensor läuft durch die Finger des Handschuhs. Plusea über Flickr // CC BY 2.0

Als Nintendo-Lizenznehmer brauchte Mattel den Segen eines der notorisch schwierigsten Unternehmen im Unterhaltungsgeschäft. Wenn sie sich mit dem Power Glove nicht wohl fühlen würden, würde Nintendo möglicherweise ihr offizielles Gütesiegel zurückhalten.

Novak:Jill würde ungefähr einmal im Monat nach Washington fahren. Sie wussten, dass sie ohne Lizenz nichts tun konnten. Mattel hasste Nintendo.

Caesar Filori (ehemaliger Hardware-Support, Nintendo of America):Lizenzierte Produkte wurden nicht wirklich unterstützt. Tengen zum Beispiel hat Spiele entwickelt, die auf dem NES funktionierten, aber wir haben sie nicht unterstützt.

Halle:Sie stießen die Köpfe zusammen. Der Power Glove war nicht das einzige 3D-Peripheriegerät in der Entwicklung. Brøderbund hatte die U-Force, ein Infrarotgerät mit senkrechten Platten, das Handbewegungen messen konnte.

Johannes Gentile:U-Force war uns bekannt. Sie taten einige Dinge, die sich überlappten, bestimmte Dinge so, wie wir sie taten. Aber bei ihnen ging es weniger um Fingertracking als um die Hand.

Lanier:Nintendo hielt uns auf Distanz. Wir wollten ihre freundschaftliche Zusammenarbeit, aber viel zu tun gab es nicht.

Chris Gentile:AGE hatte nicht viel mit Nintendo of America zu tun, aber sie lizenzierten den Handschuh für Japan. Ich erinnere mich, dass sie eine zweite Bedienungsanleitung wollten, um die Einrichtung klarer zu machen.

Johannes Gentile:Worum es Nintendo ging, war sicherzustellen, dass das Produkt Millionen von Fingerbeugen standhält. Als es 10 Millionen erreichte, bekamen wir ihr Gütesiegel.

Halle:Da Nintendo Nintendo ist, haben sie hart daran gearbeitet, die Leute gegeneinander auszuspielen. Mattel würde Funktionen hinzufügen wollen und Nintendo würde sich dagegen wehren. Das sind ziemlich große und arrogante Unternehmen. Jeder möchte die Kontrolle haben.

Während die Ingenieure von Mattel versuchten, den Preis der Komponenten zu senken, konzentrierten sich andere Teammitglieder auf die Ästhetik. Mattel engagierte Hal Berger und Gary Yamron von Image Design, um den Look fertigzustellen.

Novak:Wir mussten an die Größe des Handschuhs denken. Wir haben 300 oder 400 verschiedene Handgrößen durchgearbeitet, um etwas Universelles zu finden.

Halle:Wir haben nie eine Linkshänder-Version gemacht. Die Entscheidung war, dass nur 10 Prozent der Bevölkerung Linkshänder sind, das war es also. Die Händler wollten sich nicht die Mühe machen, beides zu führen.

Novak:Der Look kam wirklich von Bob Reyo. Er war Senior Vice President Marketing für Jungenspielzeug. Ein früher Prototyp war wirklich cool, fast spinnenartig, aber zerbrechlich.

Johannes Gentile:Wir mussten uns um Schweiß, Feuchtigkeitstransport und solche Sachen sorgen.

Novak:Bob hielt es irgendwie mit zwei Fingern hoch und sah aus, als würde er einen Scheißhaufen riechen. Er warf es in die Mitte des Tisches und sagte: „Ich kann das nicht für 80 Dollar verkaufen“ und ging.

Johannes Gentile:Wir wollten ein RoboCop-Gefühl – diesen großen Gummihandschuh, der sich um deinen Unterarm wickelt.

Novak:Dabei habe ich den wahrgenommenen Wert kennengelernt. Dieser Handschuh, so cool er auch ist, sieht nicht so aus, als ob er 80 Dollar wert wäre, also werfen sie 15 bis 20 Bildhauer darauf.

Obwohl Nintendo bis 1988 über 100 Spiele für das NES veröffentlicht hatte, wurde keines mit einem Gestensteuerungsgerät entwickelt. Es wäre an Mattel, Titel zu entwickeln, die proprietär für den Handschuh waren.

Novak:Ich war der Software-Typ, also war ich derjenige, der originelle Spieletitel für die Verwendung mit dem Power Glove entwickelte. Jemand warSuper Handschuhball, wo Sie in diesem 3D-Raum eine Hand gesteuert haben. Der andere war ein Scheiß-Titel, den sie lizensiert habenBad Street Brawler.

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Zimmermann:Wir haben keine Spiele [bei VPL] dafür entwickelt. Wie sich herausstellte, tat es niemand wirklich.

Novak: Schlechte Straßewar nur ein seitlich scrollender Beat-'em-up. Sie wollten damit ein Spiel starten, also habe ich versucht, es mit dem Handschuh zum Laufen zu bringen. Sie zahlten 30.000 oder 40.000 Dollar für die Rechte. Es macht mich krank, auch nur den Namen zu sagen.

Chris Gentile:Wir wollten Mattel sagen, dass wir Spiele brauchen. Sie sagten immer wieder: „Lass uns erstmal abwarten, wie sich die Hardware schlägt.“

Novak:Was wir auf der CES gezeigt haben, war im Grunde ein Amiga mit einem Spiel und einem Kinderschauspieler, der vorgab, es zu spielen. Das ist es wirklich, was es an Einzelhändler verkauft hat.

Halle:Es war nur das visuelle Aussehen, aber nicht die Technik. An den Sensoren haben wir noch gearbeitet.

Chris Gentile:Mattel wollte nicht einmal ihren Namen an den Ständen anbringen.

Johannes Gentile:Wir waren in einem Hinterzimmer. Es war sehr zurückhaltend, weil Mattel keine Ahnung hatte, welche Reaktion sie bekommen würden.

Halle:Ich erinnere mich, dass ich 72 Stunden am Stück damit verbracht habe, es für diese Shows vorzubereiten. Ich habe mich mit einem Lötkolben verbrannt.

Novak:Dieser arme Kerl, Darren, war der Typ bei Mattel, der die Vorlagen für alle Spiele erstellen musste. Sag, du wolltest spielenDoppeldrachen: Er war der Typ, der die Patrone eingesetzt und den Code herausgefunden hat, der in die Tastatur des Handschuhs eingegeben werden musste.

Zimmermann:Abwärtskompatibel zu machen, hat dem Handschuh keinen Gefallen getan. Es ist, als würde man eine edle Juweliersuhr nehmen und sie als Hammer verwenden.

Chris Gentile:Sie suchten nach Entwicklern, aber es ist eine Henne-oder-Ei-Sache. Kein Entwickler möchte Spiele produzieren, bis er weiß, dass viele Geräte auf dem Markt sind.

Halle:Es wurde uns im Oktober ohne die letzte Technologie gezeigt. Im Februar hatten wir die Biegesensoren funktioniert. Es war eine ziemlich schnelle Wende.

Chris Gentile:Auf dieser ersten CES nahmen wir 700.000 Bestellungen entgegen.

Johannes Gentile:Toys 'R' Us hat 100.000 bestellt. Kmart hat 100.000 bestellt.

Novak:Ich war der einzige, der Zweifel hatte. Ich hatte keine Ahnung, wie recht ich hatte.

III: EIN VERLUST DER KONTROLLE

Bild mit freundlicher Genehmigung von Chris Gentile.

Gestärkt durch die anhaltende Popularität des NES wurde Mattels Power Glove zu einem der heißesten Geschenkartikel der Weihnachtszeit 1989. Das Gerät war auch vorne und mittig inDer Zauberer, ein von Nintendo genehmigter Film mit Fred Savage in der Hauptrolle über einen Videospiel-Gelehrten, der nur 10 Tage vor Weihnachten, am 15. Dezember 1989, veröffentlicht wurde.

Halle:Sie liefen sehr gut in die Saison und erhielten eine Million Bestellungen.

Zimmermann:Sie haben das Knistern verkauft.

Johannes Gentile:Wir haben gesehen, dass Universal dabei warDer Zauberer, eine Coming-of-Age-Geschichte. Sie benutzten durchgehend Controller, dann den Power Glove als Höhepunkt. Auch das Poster haben wir gestaltet.

Novak:Ich habe einen Filmkredit als 'Power Glove Advisor' bekommen.

Filori:Ich erinnere mich, dass alle Spielberater absolut begeistert waren, wie sie das Call-Center darstellen würden. Sie haben es definitiv glamouröser aussehen lassen, als es war. Wir hatten nicht einmal Computer. Alle unsere Notizen waren in Büchern.

Novak:Die Kinder haben gespieltRadrennfahrerdamit. 'Oh, es ist so schlimm.' Ich erinnere mich daran.

Halle:Der beste Teil vonDer Zaubererist Fred Savage mit einem Linkshänderhandschuh auf dem Poster.

Universal

Als die Handschuhe endlich unter den Weihnachtsbäumen hervorgeholt und ausgepackt wurden, entsprach der Hype nicht ganz der Realität. Kinder fanden es umständlich, schwer zu kalibrieren und noch schwieriger, mit bestehenden NES-Spielen zu arbeiten.

Novak:Ich spürte, dass es eine inhärente Latenz in der Antwort geben würde. Ein normaler Controller ist digital – einen Knopf drücken, bing, etwas passiert.

Filori:Bei vielen Spielen funktionierte es nicht gut – schnell zuckende Spiele. Es war nicht präzise genug.

Halle:Es geht darum, das Spielerlebnis zu absorbieren, und wenn der Controller im Weg ist, wird es nicht funktionieren. Das Drücken von Knöpfen ist unbewusst.

Lanier:Als ich ihnen bei der Demo half, fand ich die Interaktion nicht sehr gut.

Halle:Wenn Sie mit der Hand im Weltraum winken, haben Sie keinen visuellen Hinweis darauf, wo sich das Zentrum befindet. Am Ende machst du riesige Gesten, um dorthin zu gehen.

Novak:Schauen Sie sich Mario an. Sie brauchen perfekte Rutschen, Sprünge, Sprünge. Sie biegen einen Finger am Handschuh und es ist, als ob er sagt: 'Oh, hat er einen Finger gebogen?' Die Software erkennt es möglicherweise nicht.

Filori:Das Problem ist, dass Sie so etwas einfach nicht jedem Spiel zuordnen und Spaß haben können. Das war das Problem. Es gab kein Spielerlebnis, das durch die Verwendung des Handschuhs besser wurde.

Chris Gentile:Ich glaube nicht, dass es ein Problem mit der Verzögerungszeit gab. Das Problem war, wie die Leute es kalibrieren würden. Die, die ich gesehen habe, waren richtig eingerichtet, sie waren in Echtzeit funktionsfähig. Ich habe keine Verzögerungen gesehen.

Halle:Es gab Probleme mit der Funktionsweise der Ultraschallsensoren. Wir haben zwei verwendet und im Idealfall drei gebraucht, aber das hätte den Handschuh groß und hässlich gemacht.

Novak:Die Ultraschall-Triangulation hat tatsächlich funktioniert, aber es war eine Schlampe, sie zu kalibrieren. Das würde kein Kind tun.

Halle:Ursprünglich hatten wir die Sender am Fernseher und die Empfänger am Handschuh, falls die Leute mit zwei Handschuhen gleichzeitig spielen wollten. Aber die Empfänger hatten einen sehr breiten Weitwinkel, also haben wir sie getauscht. Das war eine Last-Minute-Sache.

Novak:Um es aufzubauen, musste man die Hand ausstrecken und eine Faust machen. Wenn nicht, wusste das Betriebssystem nicht, was eine Faust und was Ihre Hand war. Es musste auf die Sensoren zeigen, und niemand tat es.

Halle:Letztendlich war die Erfahrung, dass Ihr Arm müde wurde, Sie keine Ahnung haben, wo das Zentrum ist, es gibt kein 3D. Also steckst du es in einen Schrank.

Lanier:Sie halten ständig etwas und Sie werden auf jeden Fall eine Ermüdung der Arme erzeugen. Die Hand auszustrecken ist nicht so toll. Sie wollen in Bewegung sein. Deshalb hatten die frühen Demos Racquetball.

Zimmermann:Sie hatten dieses Konzept, den Handschuh im Weltraum hochzuhalten, aber dann sinkt Ihr Arm und Sie verlieren diese Mitte und betätigen den Abwärts-Knopf. Die Lösung wäre gewesen, diese Box so zu bewegen, dass sie sich wie Ihr Arm neu anpasst. Es ist nur eine winzige Optimierung der Benutzeroberfläche.

Novak:Ich habe einmal eine Demo für einen BBC-Reporter eingerichtet. Die Frau spielteSuper Handschuhballwährend sie sprach und es funktionierte perfekt.

Chris Gentile:Manchmal gaben Kinder den falschen Code für das Spiel ein und Sie erhielten Antworten, die keinen Sinn ergaben.

Die Macht des Handschuhs

Lanier:In letzter Minute gab es eine Designentscheidung für den Kunststoff-Tracker über dem Knöchel, so dass es beim Schließen der Hand unangenehm war. Die Leute dachten einfach nicht darüber nach, wie der Handschuh verwendet werden würde.

Eine weitere demoralisierende Spieler war das Fehlen von Spielen, die exklusiv für den Handschuh entwickelt wurden – es wurden keine rechtzeitig für die Weihnachtszeit 1989 veröffentlicht.

Novak: Super Handschuhballkam erst ein Jahr später heraus.

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Halle:Wirklich, es wurde zu früh gestartet.

Novak:Der Druck bestand darin, die Hardware herauszuholen. Wir haben noch nicht einmal mit der Entwicklung von begonnenSuper Handschuhballbis vier oder fünf Monate. Das gesamte Marketing und die Werbung basierten auf dem Handschuh.

Johannes Gentile:Mattel sagte: „Warum das Geld ausgeben? Sie [Spieler] werden nur NES-Spiele verwenden.“ Aber der Wert des Handschuhs lag bei bestimmten Spielen, wie zum BeispielNolan Ryan Baseball. Du hättest den Ball auf den Schläger werfen und dich auf Spin und Rotation konzentrieren können, solche Sachen. Es wäre fantastisch gewesen.

Halle:Ich war einer der Leute, die sich dafür einsetzten, dass sie ein Jahr warten und ein paar 3D-Spiele haben, nicht mit bestehenden Spielen zu hacken.

Filori:Ich denke, Mattel dachte vielleicht, die Leute würden automatisch Spiele dafür machen. Aber wo war der Anreiz dazu?

Lanier:Ich würde sagen, es gab ein großes Problem mit der Softwarequalität, aber das war nicht meine Aufgabe.

Novak:Für einen rationalen Menschen möchten Sie, dass Software mit der Hardware einhergeht. Mattel sah das nicht so.

Halle:Der Handschuh war im Kompatibilitätsmodus mit älteren Spielen einfach nicht gut. Es waren alles große Bewegungen und die Erschöpfung des Versuchs, den Controller herauszufinden.

Novak:Damals kontrollierte Nintendo die Spielkassetten, weil sie den Lockout-Chip verkauften. Mattel geht zu ihnen und sagt: „Wir wollen 300.000 Patronen fürSuper Handschuhball. Wir wollen den Urlaub mit ihnen decken.“ Und Nintendo sagt: 'Wir geben Ihnen 20.000.'

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Novak:Das war ihr Schlüssel zum Erfolg. Sie wussten, was mit Atari passiert war. Sie wollten verhindern, dass beschissene Software den Markt überschwemmt.

Zimmermann:Schade, dass sie dafür kein Killerspiel gemacht haben. Ich denke, sobald Mattel die Hardware verkauft hat, waren sie fertig.

Novak:Es hat mich verrückt gemacht. Der Handschuh hinkte gerade zu seinem Grab.

Obwohl er in der Weihnachtszeit 1989 einen lebhaften Verkauf verzeichnete, warf die Mundpropaganda schließlich einen langen Schatten auf die langfristigen Aussichten für den Power Glove. Mattels Pläne für einen Turbo-Handschuh, eine leichtere Version mit der am Gürtel getragenen Tastatur, wurden aufgegeben.

Novak:Wir hatten zwei andere Spiele, die wir mit Rare machen wollten, aber sie wurden abgesagt.

Zimmermann:Ich denke, es hat der VR-Welt einen großen Bärendienst erwiesen. Es machte eine riesige Plattform der Sichtbarkeit, aber das Spiel war nicht zufriedenstellend. Das hat Atari getötet.

Lanier:Es war am Anfang ein großer Hit, aber irgendwie verpuffte es.

Chris Gentile:Zu der ZeitSuper Handschuhballherauskam, es war ungefähr 14 Monate später und das Interesse war einfach verschwunden.

Novak:In der realen Welt wäre es finanziell ein Riesenerfolg gewesen. Aber bei Mattel sind Boni an Verkaufsprognosen gebunden. Und sie haben einfach überprojiziert. Sie gingen von dem Gedanken, sie würden 60 Millionen Dollar verkaufen, auf 80 Millionen Dollar über. Es stieg auf 120 Millionen US-Dollar. Als sie nur 80 Millionen Dollar verkauften, war es eine Enttäuschung.

Chris Gentile:Ich würde gerne jedes Jahr so ​​einen sogenannten Misserfolg haben. Es war ein Stückchen Zukunft, das für manche Menschen schwer zu fassen war. Heutzutage haben die Menschen mobile Geräte. Damals war es eine Herausforderung.

Lanier:Ich erinnere mich, dass viele Handschuhe in Japan von Behörden in einem Lagerhaus aufgehalten wurden.

Chris Gentile:Wir haben insgesamt 1,3 Millionen Handschuhe verkauft, auch in Japan.

Johannes Gentile:Der Handschuh schnitt in Japan sehr gut ab und verkaufte sich 600.000 Einheiten. Damals waren nur drei oder vier Millionen NES-Systeme installiert, 20 Prozent der installierten Basis waren also großartig.

Zimmermann:Man hätte viel mehr damit machen können. Virtuelle Orchester, virtuelle Keramik – es gab mehr künstlerische Anwendungen.

Chris Gentile:Wir wollten Spiele veröffentlichen, aber es wurde nach einem Jahr vom Markt genommen.

Johannes Gentile:Als die nächste Spielwarenmesse herumrollte, konnten wir spüren, dass sie langsam abebbt. Wir hatten einen guten Jahreslauf.

IV: DIE KRAFT DES HANDSCHUHS

Bild mit freundlicher Genehmigung von Chris Gentile.

Obwohl es in den Regalen weniger als 12 Monate hielt, wurde das Versprechen des Power Glove – einer nahtlosen Interaktion mit dreidimensionaler Software – später mit Videospielsystemen wie Nintendos Wii und Microsofts Kinect sowie mit dem Aufkommen von VR-Plattformen verwirklicht angeführt vom Oculus Rift.

Novak:Ich musste ein wenig lachen, als sie die Wii entwickelten.

Lanier:Die Microsoft Kinect war eine Art spiritueller Nachfolger des Power Glove.

Halle:Es war ein zentrales Produkt, das leider zeitlich festgelegt war, aber es veränderte die Denkweise der Menschen.

Zimmermann:Es war eine greifbare Manifestation von VR, die massenvermarktet wurde. Es war fast Cyberpunk.

Johannes Gentile:Die Arbeit, die wir jetzt machen, Leute mit Oculus, Samsung, dem Handschuh kommen immer wieder. Es ist ein sofortiger Eisbrecher. Jeder hatte einen.

Lanier:Später habe ich Spielberg beim Brainstorming geholfenMinderheitsbericht, und der Datenhandschuh tauchte darin auf – diese Idee, Gesten in dieser dystopischen Welt zu verwenden. Wir haben ein funktionierendes Modell erstellt, damit die Drehbuchautoren fühlen konnten, wie es war.

Die Macht des Handschuhs

Jahrzehnte nach der Veröffentlichung des Handschuhs haben mehrere Benutzer Aftermarket-Anwendungen für das Gerät gefunden, das wiederholt „gehackt“ wurde, um eine Benutzeroberfläche für viele Do-it-yourself-Projekte bereitzustellen.

Halle:Das MIT hatte einige Dutzend Projekte, die auf gehackten Power Gloves basierten. Dieser Junge auf der letzten Maker Faire hatte einen gehackten Handschuh und bediente einen Simulationshubschrauber im 3D-Raum.

Johannes Gentile:Ich habe gesehen, wie Leute Stop-Motion-Animationen steuern. DJs nutzen es.

Zimmermann:Das Patent ist abgelaufen, aber ich bin froh, sagen zu können, dass ich an der ersten Welle von all dem beteiligt war.

Fast 28 Jahre nach seiner Einführung bleibt der Power Glove eines der kultigsten Teile der Videospielhardware, die jemals entwickelt wurden. Ein von Kickstarter unterstützter Dokumentarfilm,Die Macht des Handschuhs, soll noch dieses Jahr erscheinen.

Halle:Es war eines der ersten Dinge, das das Potenzial für eine wirklich immersive Welt mit sich brachte.Tronherausgekommen war, aber dies war das erste Mal, dass man etwas anziehen konnte und das Gefühl hatte, Teil des Spiels zu sein. Und es sah cool aus.

Chris Gentile:Selbst für Leute, die nicht das Gefühl hatten, dass es funktionierte, war es ein Augenöffner in die ganze virtuelle Welt. Es war das erste Mal, dass jemand das Gefühl hatte, im Spiel zu sein und nicht außerhalb.

Filori:Es ist ein Retro-Stück Technik, das viel Persönlichkeit hat.

Die Macht des Handschuhs

Lanier:Interessant ist, dass es schwer ist und das Gesamtdesign wahrscheinlich der Grund ist, warum man sich nach all den Jahren daran erinnert. Es sieht einfach cool aus.

Novak:Einige YouTube-Kommentare, die Leute wollen mich tot sehen. Sie denken, ich hätte es erfunden.

Chris Gentile:Es ist interessant, dass die Leute es für einen Misserfolg halten, weil die Leute es immer noch benutzen und immer noch darüber reden.

Lanier:Ich denke, die Leute sehnen sich aus Unwohlsein nach solchen Sachen, weil der aktuelle Moment scheiße ist.

Zimmermann:Als ich es das erste Mal sah, kam ich in New York an einem Toys 'R' Us vorbei und sah es im Schaufenster. Ich muss sagen, ich hatte dieses erstaunliche Gefühl, dass ich an etwas dachte und es in der physischen Welt manifestieren ließ. Die Ironie ist, dass ich, obwohl ich bei Atari gearbeitet habe, keine Videospiele spiele.

Lanier:Ehrlich gesagt, wenn die Leute die frühen Demos für den Handschuh gesehen hätten, hätten sie verstanden, was ihn für alle so interessant macht.

Novak:Wenn es richtig eingerichtet war, funktionierte das verdammte Ding.