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Pflaster: Die wohltätige – und umstrittene – Geschichte von 'Wissen sie, dass es Weihnachten ist?'

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Bob Geldof stellte zu seinem wachsenden Entsetzen fest, dass Boy George fehlte.

Es war der 25. November 1984, und Geldof – ein Musiker und Frontmann der Boomtown Rats – hatte ein Who-is-Who-Talent für eine Charity-Single mit dem Titel „Do They Know It’s Christmas?“ zusammengestellt. Er hatte unter anderem Bono, Sting, Kool und die Gang und ganz Bananarama eingekesselt, aber Boy George war nirgendwo zu finden. Geldof rief ihn aus dem Londoner Studio, in dem sich alle versammelt hatten, an und stellte fest, dass er in einem Hotelzimmer in New York City tief und fest schlief.

„Wo bist du, du sollst hier sein“, sagte Geldof.

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'Ach, ist es heute?' fragte Junge George.

Es folgten Kraftausdrücke. Boy George sprang auf die Concorde, die die Fahrt zwischen den Städten in weniger als vier Stunden schaffte, und passte sich sofort zu Geldofs beeindruckender Starpower und startete eine Mini-Industrie von Liedern und Konzerten, die finanzielle Erleichterungen bieten sollten an die Bedürftigen. Geldof nannte seine Sängersammlung sogar Band Aid. Und während 'Wissen sie, dass es Weihnachten ist?' sich als Monsterhit erweisen würde, wäre es auch ein Beispiel für die Lehre, dass keine gute Tat ungestraft bleibt.

Geldof hatte die Idee zu 'Wissen sie, dass es Weihnachten ist?' im Oktober dieses Jahres,als er in England die BBC sah und sich Sorgen machte über die Notlage der Äthiopier, die eine schwere Hungersnot erlebten. Geldof glaubte, durch Musik Geld verdienen zu können. Er rief seine Freundin Paula Yates an, die damals gemeinsam mit dem Musiker Midge Ure eine Show moderierte. Geldof erklärte Ure seine Idee einer Charity-Single und bat Ure, einen Song zu polieren, den er ursprünglich für die Boomtown Rats umgeschrieben hatte. Wenn Ure sich auf das Arrangement konzentrieren würde, sagte Geldof, würde er sich um die Talentbuchung kümmern.

Laut Ure, der mit Yahoo! über das Vermächtnis des Songs im Jahr 2018 konnte Geldof eine so beeindruckende Wäscheliste von Stars zusammenstellen, indem er sich weigerte, über die richtigen Kanäle zu gehen. „Er sprach nicht mit einem Manager, einer Plattenfirma oder einem Agenten – er fand die Telefonnummer des Künstlers und sprach mit dem Künstler selbst, was brillant war“, sagte Ure.



Durch die Vermeidung der Bürokratie der Musikindustrie konnte Geldof unter anderem Zusagen von Sting, Simon Le Bon von Duran Duran, Gary Kemp vom Spandau Ballet, Paul Young, Boy George, George Michael, Bono und Phil Collins gewinnen. (David Bowie und Paul McCartney wurden eingeladen, hatten aber Terminkonflikte und nahmen stattdessen Spoken-Word-Verse für die B-Single „Feed the World“ auf.)

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Weil Geldof und Ure die Platte rechtzeitig zu den Feiertagen herausbringen und an die von der Saison emotional betroffenen Hörer appellieren wollten, rasten sie in die Produktion und nahmen volle 24 Stunden in den Sarm West Studios in London auf, die Besitzer Trevor Horn eröffnet hatte an Geldof und seine Mitarbeiter kostenlos. Unter Verwendung von bereits von Sting und Le Bon aufgenommenen Leitstimmen sangen die Sänger zuerst gemeinsam für die Medien, um Filmmaterial aufzunehmen, und nahmen dann die Strophen einzeln auf, damit der beste für den letzten Song ausgewählt werden konnte.

Abgesehen von der Boy-George-Verwirrung verlief die Sitzung reibungslos – abgesehen davon, dass Bono sich zunächst weigerte, seine Zeile aufzunehmen („Heute Abend, Gott sei Dank, es sind sie statt dir“), nachdem er sie zu klobig fand. Einige Beobachter stellten auch fest, dass unter den Teilnehmern illegale Substanzen weitergegeben wurden.

Geldof und Ure warteten nicht, bis die Platten gepresst waren, bevor sie Sendezeit kauften. Am 29. November, nur vier Tage nach seiner Marathon-Aufnahmesession, feierte der Song sein offizielles Debüt. Ure fuhr der BBC eine Kassette vor und war dankbar, wenn der Sender sie stündlich abspielte. Aufgrund seiner karitativen Neigungen standen sogar Leute, die Geld verlieren wollten, hinter der Melodie. Sänger Jim Diamond, der zu dieser Zeit mit „I Should Have Known Better“ den größten Hit in Großbritannien hatte, forderte die Leute tatsächlich auf, seine Single nicht zu kaufen und sich für „Do They Know It’s Christmas?“ zu entscheiden. stattdessen.

Die Single schoss sofort auf Platz 1 der Verkaufschartsund blieb dort fünf Wochen lang und verkaufte 3,8 Millionen Exemplare in Großbritannien und 12 Millionen weltweit. Insgesamt kamen mehr als 28 Millionen Dollar zusammen.

Angesichts der Tatsache, dass der Erlös einem guten Zweck zugute kam, wer könnte Geldofs altruistische Bemühungen bemängeln? Nun, wie sich herausstellte, ein paar Leute.

Sting kommt, um 'Do They Know It's Christmas?' aufzunehmen. in London am 25. November 1984. Larry Ellis, Express Newspapers/Getty Images

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Während die musikalische Substanz von 'Do They Know It's Christmas?' diskutiert werden kann, waren Kritiker nicht unbedingt mit seinen Beiträgen zur Lyrik beschäftigt. Stattdessen empörten sie sich über die Tatsache, dass das Lied eine Anbiederung zu sein schien und die afrikanischen Bewohner als weihnachtsvergessen darstellte. Schlimmer war ein Exposé von 1986 inRotierenMagazin, das über Erlöse aus dem Song berichtete, sowie Geldofs Nachfolgeprojekte „We Are the World“ und Live Aid könnten dem afrikanischen Diktator Mengistu Haile Mariam unbeabsichtigt dabei geholfen haben, Waffen aus Russland zu kaufen.

Geldof weigerte sich, dies zu kommentierenRotierenArtikel, aber hatte eine Erklärung für Leute, die das Lied selbst als vermisst empfanden, als es 2014 mit One Direction, Sam Smith und anderen neu aufgenommen wurde, um den Kampf gegen das Ebola-Virus zu finanzieren. (Es wurde auch 1989 und 2004 erneut aufgegriffen.) 'Es ist ein Popsong', sagte Geldof. „Es ist keine Doktorarbeit. Sie können sich verarschen.“

Dies war eine Änderung der Stimmung für Geldof, der 2010 erklärte: „Ich bin für zwei der schlechtesten Songs der Geschichte verantwortlich. [Eine ist] 'Wissen sie, dass es Weihnachten ist?' Die andere ist „Wir sind die Welt“. Jeden Tag werde ich in den Supermarkt gehen, zur Fleischtheke gehen, und es wird gespielt. Jedes verdammte Weihnachten.'

Obwohl Ure sagte, dass es unwahrscheinlich ist, dass der Song erneut veröffentlicht wird, ist dies möglicherweise nicht unbedingt das Ende der Geschichte. Im Jahr 2017 dachte Regisseur James Ward Byrkit Berichten zufolge über einen Spielfilm mit dem TitelWissen sie, dass es Mord ist?Der Film würde sehen, wie Geldof versucht, die Charity-Single herauszubringen, während er versucht, den Mord an einem der Musiker im Studio aufzuklären.