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Fledermausjunge lebt! Eine mündliche Geschichte der wöchentlichen Weltnachrichten

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Im Jahr 2000, langjährigeWöchentliche WeltnachrichtenRedakteur Eddie Clontz diskutierte mit . den Standard der journalistischen Ethik der legendären BoulevardzeitungDer Philadelphia-Forscher. 'Wir sitzen nicht herum und erfinden Geschichten', sagte Clontz, 'aber wenn wir eine Geschichte über einen Typen bekommen, der denkt, er sei ein Vampir, werden wir ihn beim Wort nehmen.'

Von 1979 bis 2007,Wöchentliche Weltnachrichtenerregte die Aufmerksamkeit der Supermarktkunden mit bombastischen Schlagzeilen über eine Welt, die unsere eigene zu spiegeln schien, aber nicht ganz widerzuspiegeln schien. In dieser Realität lebte Elvis, außerirdische Besucher waren üblich, seltsame Wissenschaften regierten und ein halb Mensch, halb Fledermaus-Kind namens Bat Boy wurde ein Volksheld.

Auf dem Höhepunkt seiner Popularität in den späten 1980er Jahren erreichte die Auflage 1,2 Millionen Exemplare pro Woche. Schlagzeilen wie „Bigfoot Kept Lumberjack as Love Slave“ beherrschten seine Titelseiten. Ein Team engagierter Journalisten füllte seine Seiten mit satirischen Fiktionen. Sollten Tatsachen ins Innere stolpern, würden sie an das Leitbild der Zeitung angepasst. Ein Bestatter, der wegen des Verkaufs von Leichenteilen verhaftet wurde, wurde zu 'Mein Gehirn fehlt!' Eine milde Geschichte vonDas Wall Street Journalüber eine kleine australische Stadt, in der sich große Regenwürmer rühmen, wurde zu einer theatralischen, atemlosen Geschichte von riesigen Würmern, die sich unter der Erde gruben und Risse im Boden verursachten, die das ganze Vieh verschlangen.

Da Nachrichtenagenturen zunehmend Gegenstand von Kontroversen darüber geworden sind, was manche als „Fake News“ bezeichnen,Wöchentliche Weltnachrichtenberechtigten Anspruch erheben, das Genre erfunden zu haben. Mehr als 40 Jahre nach seinem Debüt sprach Trini Radio mit mehr als einem Dutzend ehemaliger Redakteure, Autoren und Mitwirkenden über die Ursprünge der Zeitung, ihren Prozess und wie sie die heutige Nachrichtensatire beeinflussteDie ZwiebelzuDie tägliche Show. Oder, um ein Stichwort aus der Zeitung zu leihen: „Grifters enthüllen, wie sie die Welt jahrzehntelang getäuscht haben!“

I: Die Schnitzeljagd

Wöchentliche Weltnachrichtenkonzentrierte sich zunächst auf den Klatsch von Prominenten. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Generoso Pope Jr. könnte als Vater der modernen Boulevardzeitung im Supermarkt angesehen werden. Mit Hilfe einer Anzahlung von 25.000 US-Dollar, die angeblich vom Mob geliehen wurde, kaufte PopeThe New York Evening Enquirer(was später wurdeDer nationale Forscher) im Jahr 1952. Die reißerische Zeitung spezialisierte sich auf kitschige Schlagzeilen wie „Hungrige Mutter isst eigenes Kind“, bevor sie in den 1970er Jahren ihren Inhalt milderte, um Einzelhandelsflächen in Lebensmittelgeschäften zu gewinnen.

Wenn rivalisierende BoulevardzeitungDer Sternzu einem Farbformat ging, musste Pope nachziehen. Damit blieb ihm eine ungenutzte Schwarz-Weiß-Druckmaschine, die er als Gelegenheit sah, zu den bizarren Nachrichten der frühen Zeit zurückzukehrenAnfragender. Im Sommer 1979 wurde ein kleiner Stab unter der Leitung von Redakteur Phil Bunton innerhalb derAnfragenderBüros in Lantana, Florida, begannen mit der Arbeit an dem, was später werden sollteWöchentliche Weltnachrichten.

Paul Kupperberg (Herausgeber, 2004-2007): Ich erinnere mich an dieAnfragendervon seinen grausigen frühen Tagen, als ich ein Kind war. Es war eine Art Lumpen in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren. Sachen wie 'Junge, die in altem Kühlschrank gefangen ist, isst eigenen Fuß, um am Leben zu bleiben.' Für ein kleines Kind war es irgendwie unheimlich.

Sal Ivone (Geschäftsführender Herausgeber, 1981-1988): Pope steckte in dieser Schwarzweiß-Druckerei in der Nähe von Montana fest. Er sagte im Grunde: 'OK, lass mich einfach ein anderes Magazin veröffentlichen.'

Barbara Grover (Redaktionsassistentin, 1981-1985): Sie hatten den Farbdruck nach New York verlegt und den Leuten im Verlag gesagt, er würde eine neue Zeitung in Schwarzweiß erstellen, damit sie ihre Jobs behalten könnten. Ich habe dort zunächst als Klipper gearbeitet.

Iain Calder (Chefredakteur,Der nationale Forscher, 1973-1997): Er hätte es loswerden können, aber Gene war befreundet mit der Familie, die es leitete. Er hatte das Gefühl, dass er sie nicht haben könnte, und viele andere Leute, die sie drucken, keine Jobs haben. Also setzten er und ich uns hin und traten alle möglichen Dinge auf Schwarz-Weiß-Papier herum. Schließlich sagte er: „Warum tun wir nicht was?Reader's Digesttat?'Reader's Digest, als es anfing, nahm die besten Geschichten aus der ganzen Welt und druckte sie nach. Er sagte: 'Warum nicht einfach die besten Geschichten machen, die wirklich verrückten Geschichten?' Das haben wir also gemacht.

Joe Berger (Herausgeber, 1981-2001): Ich habe 1981 dort gearbeitet, also fast von Anfang an. Ich war Reporter für den Newhouse News Service in Washington und berichtete über das Weiße Haus. Washington war nicht so, wie es jetzt ist, nicht ganz so aufregend. Also habe ich, wie die meisten Reporter, jeden Tag Stellenangebote durchforstet undWöchentliche Weltnachrichten, von der ich noch nie gehört hatte, hatte eine Anzeige drin. Gene Pope zahlte gutes Geld, mindestens doppelt so viel wie das, was ich damals in Washington verdiente.

Bob Lind (Autor, 1990-1998): Wir hatten brillante Journalisten wie Joe Berger und Jack Alexander. Einer kam ausDie Washington Post, einer war vonDie New York Times. Berger war Korrespondent im Weißen Haus.

Kalder: Unser Vorteil war, dass wir so ziemlich das Frontend von Supermärkten besaßen.Der nationale Forscherwar einer der ersten in Supermärkten, danachFernsehprogrammund ein paar [Lebensmittel] Zeitschriften. Es hat ein Vermögen gekostet, aber das war ein Grund, warum dieAnfragenderAnfang der 1970er bis Mitte der 1980er Jahre stieg die Auflage stark an. Hunderte Millionen Menschen würden es sehen.

Berger: Papst war wie der Pate für das Personal. Er regierte mit eiserner Faust. Eines Tages schrieben wir eine Geschichte über Albuquerque und Pope bestand darauf, dass wir sie falsch geschrieben hatten. Wir haben es mehrmals nachgeschlagen und waren uns alle sicher, dass wir Recht hatten, aber er bestand darauf, dass Sie es anders schreiben, also änderten wir Albuquerque so, wie er es wollte. Niemand hat mit ihm gestritten. Die Leute hatten Angst, ihn herauszufordern, also haben wir die Geschichte mit dem falsch geschriebenen Namen der Stadt wiedergegeben.

Grover: Pope war ein harter, geradliniger Typ, aber er würde alles tun, was er konnte für Leute, die er mochte. Er hat meinem Nachbarn einen Job bei derAnfragender, und der Nachbar starb später an einer Infektion. Pope gab seiner Familie 85.000 Dollar in bar, um zu helfen.

Kalder: Wir besorgten uns Zeitungen und Zeitschriften aus der ganzen englischsprachigen Welt und brachten Leute zum Zeitungslesen, stapelweise, 2,40 m hoch. Sie waren die Klipper. Wir würden die Geschichten umschreiben.

Berger: Etwa 80 Prozent der Geschichten wurden aus Zeitungen ausgeschnitten. Wir hatten drei oder vier Knipser, die von Zeitungsbergen umgeben waren. Wir verbrachten den Tag damit, Zeitungen auf der ganzen Welt zu lesen und seltsame Geschichten auszuschneiden. Bei etwa 50 Prozent ging es um Menschen, die dem Tod nur knapp entkommen; jemand stürzte von einer Klippe oder hing vier Tage lang an einem Ast, bis er gerettet wurde. Wir würden die Geschichte schreiben [und] in eine spritzige Schlagzeile setzen. Die meisten Geschichten waren sehr wahr und genau.

Elfenbein: 1981 und 1982, vor Google, gingen Sie in die Nachrichtenredaktion, und dort standen Stapel von Versandbehältern voller Zeitungen. Du machst jeden zweiten Tag eine Pause und knipst Geschichten aus der ganzen Welt. Wir dachten, wenn wir fasziniert wären, wären die Leser fasziniert, und es erwies sich als richtig.

Die erste Ausgabe vonWöchentliche Weltnachrichtenerschien im Oktober 1979 und verkaufte sich respektable 120.000 Exemplare. Im Laufe der nächsten Jahre wurde jedoch klar, dass recycelte schräge Nachrichten für die Leser nur bedingt attraktiv waren. Um die Aufmerksamkeit der Käufer im umkämpften Supermarkt-Verkaufsraum zuWöchentliche Weltnachrichtenmüsste einen anderen Beat neben dem Promi-Klatsch-Genre finden, das seiner Schwesterpublikation gehört,Der nationale Forscher.

Berger: Am Anfang waren wir sehr vorsichtig mit Fakten. Und dann, einige Jahre später, schrieben wir über Weltraum-Aliens, Bigfoot und Bat Boy.

Kalder: Es hat sich langsam in das verwandelt. Es hat sich nicht über Nacht geändert. Die Zeitung war nicht in der Lage, fantastische Geschichten aus Ausschnitten zu bekommen, und so verwendete sie langsam immer weniger Material von anderen Zeitungen und wurde mehr über Dinge aus den Köpfen der Redakteure.

Elfenbein: Wir führten eine sorgfältige Verkaufsbilanz und stellten fest, dass es funktionierte, als wir uns von Promi-Geschichten abwandten und uns differenzierten – zu größeren Schlagzeilen und mutigeren Geschichten gingen.

Berger: Es war alles sachlich, aber irgendwie langweilig, und die Leute kauften es nicht. Also schlug Pope immer wieder hart auf die Redakteure ein, um es immer spannender zu machen. Egal wie sie es aufpeppten, er war nicht glücklich. Sie wollten ihren Job nicht verlieren, und er war der Typ, bei dem man weg war, wenn man ihm nicht gefiel. Sie rannten um ihr Leben und mussten sich nach und nach immer wildere Sachen einfallen lassen, um ihm zu gefallen. Der einzige Weg, dies zu tun, bestand darin, nach und nach Geschichten hinzuzufügen, die nicht wahr waren. Dann kamen Geschichten über Außerirdische und das seltsamere Zeug „Bigfoot versuchte meinen kleinen Jungen zu essen“ auf. Es war eine Forderung des Chefs nach aufregenderen Sachen. Es gab einfach keine Möglichkeit, an der Wahrheit festzuhalten und ihm zu geben, was er wollte.

Elfenbein: Wir sind auf Zehenspitzen in die Fiktion gegangen. Wir haben ab und zu übertrieben und dann noch mehr, wenn wir Zeitungen und Zeitschriften durchgesehen haben. „Dies ist eine gute Geschichte, sie wurde bereits behandelt, aber was würde sie noch überzeugender machen? Was würde die überzeugendste Schlagzeile ergeben?“ So kamen wir dazu, über diese imaginäre Welt mit wiederkehrenden Charakteren wie Bat Boy, Bigfoot, Aliens und all den anderen nachzudenken.

Lind: Wir haben diese Dinge direkt geschrieben, für Leute, die diese Dinge glauben wollten. Wir haben es wie eine Nachricht geschrieben. Wir schrieben eine Lede mit einem Bindestrich, füllten sie aus und hatten dann ein Geldangebot.

Elfenbein: Es war ein inkrementeller Prozess. Wir haben nicht dagegen gekämpft. Wir wurden von den Lesern belohnt.

Lind: Wir haben nicht alles erfunden. Viele davon waren wahre Geschichten.

Elfenbein: Wir haben „geborgte Glaubwürdigkeit“ verwendet. Auf der linken Seite gab es Geschichten, die die Leute erkannten, und dann gab es auf der rechten Seite die ausgefalleneren, mythischen, urbanen Legenden. Es wurde alles mit erkennbaren, legitimen Geschichten gegenübergestellt, um die Leser zum Nachdenken zu bringen. 'Das ist wahr, dieser Bauer in Idaho sagt, seine Frau sei mit Bigfoot weggelaufen.' Es wird ein wenig Glaubwürdigkeit verliehen, eine Plattform, um den Leuten die Erlaubnis zu geben, es zu glauben.

C. Michael Forsyth (Autor, 1996-2005): Ich habe es im College gelesen und war begeistert. Ich wurde manchmal dazu gebracht, die Geschichten zu glauben.

II. Es fälschen

Schlagzeilen waren entscheidend, um Impulskäufer an den Kassen der Lebensmittelgeschäfte zu locken. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Nach den meisten KontenWöchentliche Weltnachrichtenentwickelte seine Stimme, als Eddie Clontz 1981 zum Chefredakteur ernannt wurde. Clontz trieb seine Mitarbeiter in immer wahnsinnige Höhen.

Elfenbein: Eddie war ein nachweisbares Genie. Eddie hat eine Atmosphäre geschaffen, in der wir diese Geschichten erkunden konnten.

Lind: Eddie hatte ein unheimliches Gespür dafür, was funktionierte, wonach die Leser suchten.

Dick Kulpa (Künstler, 1987-2003): Ich kam mit einem Ultraschall meiner Tochter rein. Er sagte: 'Das ist eine Galaxie, die wie ein menschlicher Fötus geformt ist.' Das wurde unsere Seite eins. Dafür hatte er ein Händchen. Er war ein verdrehtes Genie, aber ein Genie. Joe West war Redakteur, Eddie leitender Redakteur, aber Eddie hatte eine große Klappe und war sehr einflussreich.

Kalder: Eddie war der wahre Schlüssel zu der ganzen Sache.

Berger: Eddie gemachtWöchentliche Weltnachrichtenwas es ist, mit viel Hilfe. Aber es war seine Vision, seine Idee.

Lind: Eddie wurde geliebt und gehasst. Ich habe ihn zufällig geliebt.

Elfenbein: Wir waren Freunde, aber wir hatten Meinungsverschiedenheiten. Ich mochte die Idee, wie er die Nachrichtenredaktion leitete. Es gab keine Meetings, nur Pitching. Der Beweis liegt im Pudding. Das Produkt war sehr erfolgreich.

Lind: Eddie hatte angeborene Intelligenz, ein ausgezeichnetes Gespür für das, was die Leute lesen wollten. Er wusste, dass eine ausgewogene Berichterstattung langweilige Berichterstattung war.

Elfenbein: Es herrschte Spannung. Ich war die Stadtmaus und er war die Landmaus. Ich bin in New York City aufgewachsen.

Lind: Es war interessant zwischen ihm und Sal. Sal war sehr gebildet, interessierte sich für Kunst, kannte Literatur, kannte Kunst, kannte klassische Musik. Eddies denkwürdigste Abend im Theater sah Rodney Dangerfield inZurück zur Schule. Eddie hatte eine Ausbildung in der fünften oder sechsten Klasse. Sal würde über großartige Kunst sprechen, Eddie würde sagen, es ist ein Haufen Scheiße. Sal würde sagen: 'Du würdest keine große Kunst kennen.' Eddie würde sagen: 'Ich sehe einen Wachmann mit einem roten Seil, das ist großartige Kunst.'

Elfenbein: Eddie hatte eine tolle Stimme. Er stand auf seinem Schreibtisch. Er hatte eine große Spritzpistole. Es war anders als jedes Büro im Land. Es war reglementiert und wie ein Geschäft geführt, aber es war entspannt. Es gab keine Versammlungen oder Anzüge oder Krawatten.

Charlie Neuschafer (Chefredakteur, 1986 bis 2002): Ich hatte manchmal ein gutes Verhältnis zu Eddie, manchmal etwas holprig. Er war ein kluger Kerl. Wir waren ein ziemlich lebhafter Haufen von Leuten, die viel Spaß hatten und gelegentlich Meinungsverschiedenheiten hatten. Nichts, was zu einem Schaden geführt hat.

Elfenbein: Ich hatte das Gefühl, dass er ein harter Kerl war, aber das Personal sehr anerkennt. Es gab eine Dualität in seiner Persönlichkeit. Er war in vielerlei Hinsicht ein harter Kerl; nicht für mich, aber für andere Mitarbeiter.

Berger: Ich werde nicht schlecht über Eddie sprechen. Er war sehr launisch. Eddie könnte nett sein und Wutanfälle haben. Er konnte in einer Minute lächeln und lachen und in der nächsten Minute über etwas wie Pope herumfliegen. Wenn er dich mochte, gut. Wenn er es nicht tat, warst du in Schwierigkeiten und hast keine Minute Ruhe.

Grover: Eddie war ein ungewöhnlicher, schwieriger Mensch. AberWöchentliche Weltnachrichtenerforderte jemanden ungewöhnlich. Ein echter Journalist kann das nicht.

Berger: Joe West wurde zum Redakteur ernannt und war dort eine Weile, bis er Pope satt hatte. Er konnte es nicht ertragen. Er war ein feuriger Typ. Er ging, gab auf, stürmte hinaus. Eddie Clontz, damals stellvertretender Redakteur, wurde Chefredakteur. Eddie war die meiste Zeit der ChefredakteurWöchentliche Weltnachrichtenseinen größten Erfolg in den späten 1980er und in den 1990er Jahren erlebte.

Kalder: Eddie arbeitete für West, aber es war klar, dass [Eddie] die treibende Kraft war. Als West ging, übernahm Eddie als Redakteur und Sal wurde leitender Redakteur. Er war ein kluger Journalist und ein guter Organisator. Eddie war ein schrecklicher Organisator, aber er hatte Ideen für die Titelseite.

Es dauert nicht lange,Wöchentliche Weltnachrichtenversenkte sich ganz in das Phantastische. Während einige Leser verärgert waren – eine Polizeibehörde in Mobile, Alabama, beschwerte sich, dass sie, wie berichtet, keinen Werwolf gefangen hatte –, waren fast alle anderen amüsiert.

Derrik Lang (Autor, 2004): Ich denke, sie haben wirklich nach Dingen gesucht, die die Aufmerksamkeit der Leute auf sich ziehen und die eine humorvolle Komponente haben. Und vielleicht sind sie ein bisschen schockierend.

Neuschafer: Ich habe einen über einen abtrünnigen Hahn gemacht, der am Rande steht. Das Banner darauf war „Cock-A-Doodle-Doom“.

Lind: Meine Lieblingsgeschichte, die ich schrieb, handelte von siamesischen Zwillingen, von denen einer ein guter und einer ein schlechter Polizist war. Und da war ein ungeschickter Gauner, ein Typ, der einen „Gib mir Geld“-Schein auf seine eigenen Scheckquittungen schreibt. Was auch immer ausgefallen genug wäre, um die Aufmerksamkeit der Leute auf sich zu ziehen. Sie wollen an Geister glauben, Weltraum-Aliens.

Neuschafer: Es wurde ein Baby mit einem Holzbein geboren. Wir haben viele Variationen zu diesem Thema gemacht. Babys, die mit einer Tätowierung, einem Schnurrbart geboren wurden.

Schuldig: Sobald wir über Photoshop gelesen haben, haben wir es erworben. Zuvor wurden Fotos mit Airbrush bearbeitet. Wie könnte man halb Hund, halb Katze machen, die echt aussieht? Wir hatten Visuals, aber es waren die Geschichten, die Gewicht hatten.

Neuschafer: Wir machten etwas gegen die schwerste Katze der Welt, dann kam eine andere, schwerere Katze, die wir ausgliederten. Wir würden es mit Airbrush machen, um eine wirklich fette Katze zu erhalten. Alles könnte ein Spin-off sein.

Forsyth: Wir hätten fortlaufende Erzählungen. Die Serialisierung einiger Geschichten war großartig. Es gab eine, die wir über ein obskureres Seeungeheuer gemacht haben, das Lake Champlain-Monster oben in einem der Großen Seen. Wir haben eine Geschichte gemacht, in der die Kreatur über den Atlantik segelte, um mit Nessie auf Augenhöhe zu sein. Wir haben es aufgebaut: Er ist unterwegs, er kommt dorthin, und es stellt sich heraus, dass er dorthin gegangen ist, um sich mit Nessie zu paaren. Dann verfolgten wir, dass sie ein Baby hatten. Dann hatten wir einen Wettbewerb, um das Baby zu nennen.

Lind: Leskie Pinson hat eine Kolumne mit dem Titel 'Around the World with Leskie Pinson' gemacht, die wirklich eine Kurzgeschichte war. Einer handelte davon, dass Leskie in Samoa schwer verletzt wurde, als er von einer Boa constrictor angegriffen wurde. Seine Rippen waren gebrochen. Jetzt erholt er sich. Er bekommt Tausende von Gute-Nacht-Karten. Kein Wort davon war wahr.

Forsyth: Manchmal übernahmen Reporter eine Rolle in der Geschichte. Wir hatten einen Charakter namens George Sanford, der in Area 51 einbrach. Es war eine Seriengeschichte. Er verschwand, und ein anderer Reporter entkam, verschwand, wurde irgendwie gerettet.

Lind: Wir sagten, wir hätten aWöchentliche WeltnachrichtenJet fliegt auf der ganzen Welt, um Geschichten zu bekommen. Es gab keinen solchen Jet.

Neuschafer: Ich machte eine Rafting-Tour in Colorado, machte Fotos von alten Hieroglyphen in der Schlucht, brachte sie zurück und schrieb eine Geschichte darüber, wie sie von Außerirdischen gemacht wurden. Es war alles, was man sich einfallen ließ.

Forsyth: Als Leserin am College erinnere ich mich an eine Geschichte über ein Baby, das geboren wurde, das sprach, sobald es aus dem Mutterleib kam. Es sagte „Nicht wieder“ und sprach nie wieder. Es wurde mit Glaubwürdigkeit geschrieben und lässt einen kalt den Rücken herunterlaufen, aber es ist auch düster lustig.

Ideen waren nicht nur das Ergebnis von Fantasie. Das Personal vonWöchentliche Weltnachrichtenwürde von Lesern hören und sogar legitime Quellen aufrufen, um ihre Fabeln zu validieren.

Berger: Ich erinnere mich, dass ich eine Geschichte über einen Typen gemacht hatte, der auf Diät war und so hungrig wurde, dass er auf der Straße eine kleine Person entdeckte, ihn für ein Huhn hielt und mit einem Beil hinter ihm die Straße hinunterlief. Ich musste einen Psychiater kommen lassen und erklären, wie es möglich war, dass jemand so sehr verhungern konnte, dass er wahnhaft wurde. Wir mussten uns von jemandem erklären lassen, wie das möglich war.

Fakten waren oft optional. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Neuschafer: Es gab Zeiten, in denen wir Quellen und Reporter hatten, die telefonierten oder manchmal irgendwo im Einsatz waren. Bei Kriminalgeschichten ruft jemand wegen eines Falls eine Polizeidienststelle an. Manche Dinge im Leben waren bizarr genug, um direkt darüber zu berichten.

Forsyth: Wir würden diese Geschichten wie jeder andere Reporter berichten. Für Kriminalgeschichten würden Sie ein Zitat vom Staatsanwalt, dem Sheriff, bekommen. Es gab echte Berichterstattung, die weiterging.

Berger: Wenn etwas zu schwer zu glauben wäre, würden wir uns ein Zitat eines verblüfften Wissenschaftlers einfallen lassen, der einen Grund dafür liefern würde, dass es wahr sein könnte. Wir haben immer Witze über die Academy of Baffled Scientists gemacht.

Lind: Oft riefen die Leute an oder schrieben mit Ideen. Jemand behauptete, irgendwo einen Dinosaurier gefunden zu haben und schrieb eine Arbeit darüber. Ich habe sie mit Respekt behandelt. Ich rief sie an und sagte: 'Erzähl mir davon.' Wir haben die Leute beim Wort genommen, obwohl wir wussten, dass es Bullsh*t war.

Forsyth: Wir würden sagen, wir sind ausWöchentliche Weltnachrichten, aber die meisten Leute, obwohl sie es vielleicht gesehen haben, registrieren es nicht. Es klingt einfach generisch. Wenn Sie es ernsthaft angehen würden, würden die Leute mit Ihnen sprechen. Ich sprach mit Wissenschaftlern, Universitätsprofessoren. Die Menschen, insbesondere Wissenschaftler, sind allzu eifrig, Ihnen etwas zu sagen, das die Welt verstehen soll.

Berger: Unser Mantra lautete: ‚Rede dir nie eine gute Geschichte aus.' Wenn eine Dame anrief und sagte, Außerirdische hätten ihre Wäsche gegessen,Die New York Timeskönnte sagen: 'Haben Sie Beweise?' Wir sagten: „Oh, weißt du, ob er Jeans oder Rüschen am liebsten mochte?“

Neuschafer: Der nationale Forscherwir würden verklagt und hatten einige ziemlich gut publizierte Klagen, aber wir haben uns nicht mit Prominenten beschäftigt. Weltraum-Aliens haben wirklich niemandem die Wäsche genommen. Aber es gab immer noch Anwälte, die es gelesen haben. Alles musste von einer großen Anwaltskanzlei in Washington, D.C. genehmigt werden. Wir mussten uns anpassen, wenn sie etwas zu tun sagten.

Forsyth: Es gab nur ein paar Mal, dass die Zeitung in rechtliche Schwierigkeiten geriet, aber es wurde meistens vermieden. Wenn wir uns eine Geschichte ausgedacht haben, haben wir überprüft, ob sich in der Stadt oder auf der Welt niemand mit diesem Namen befindet. Wir würden uns Namen ausdenken. Der erste Teil des Namens wäre angelsächsisch und der zweite Teil italienisch. Der Name würde nicht einmal existieren.

Beim Experimentieren mit verschiedenen Geschichten, von Entführungen durch Außerirdische bis hin zu Prophezeiungen,Wöchentliche Weltnachrichtenlernte schnell, welche Arten von Geschichten auf dem Cover die Kopien bewegen würden.

Berger: Manchmal gab es eine große Schlagzeile, dann einige Tickerköpfe. Wenn man sie nicht packte, würde etwas anderes es tun. Es war wichtig, den Kreislauf aufrechtzuerhalten. Sie hielten den Atem an, wenn die Auflagenzahlen kamen. An einem großen Tag gingen Sie zum Chef und sagten: „Schauen Sie, wie viele Exemplare wir verkauft haben.“ Wenn Sie halb so viele verkauft haben, werden Sie nächste Woche vielleicht nicht mehr da sein. Es gab keine wirkliche Methode, nur den Überblick zu behalten, was sich verkaufte und ein Gefühl dafür zu bekommen, was sich beim nächsten Mal verkaufen würde. Wenn sich eine Geschichte verkaufte, versuchten wir, sie in ein paar Wochen wiederzubeleben. Wir wussten, dass sich Bigfoot-Geschichten verkaufen würden, wenn sie richtig gemacht würden.

Schuldig: Manchmal machten wir drei Versionen. Drei Titelseiten gingen in einen Fokusgruppenbereich. Wir würden die Zahlen dazu zurückbekommen und der Gewinner würde das Cover der nächsten Woche werden.

Elfenbein: Wir haben Roanoke, Virginia ausgewählt. Es war ein guter Leitstern. Es war sehr viel Marketing, sehr datengetrieben.

Schuldig: Eine Sache, die gut getan hat für dieAnfragenderund für uns waren Vorhersagen. In den 1980er Jahren war es der Dritte Weltkrieg. Die Leute waren besorgt und würden Vorhersagen ergreifen, um zu sehen, was die Zukunft bringt. Sie waren optimistisch. Vorhersagen deuten darauf hin, dass es in einem Jahr die Welt geben wird.

Forsyth: Für eine Weile verkauften sich Prophezeiungen. Wer könnte eine Prophezeiung geben? Wir haben die Prophezeiung von Unabomber gemacht, die Prophezeiung der Donner-Partei.

Elfenbein: Wir hatten immer Hüllen mit Wundermitteln aus Knoblauch, Apfelessig, aber wir wollten auch Geschichten über Entführungen durch Außerirdische. Es gab immer eine Mischung. Wir haben Selbsthilfegeschichten nie aufgegeben. Wir waren davon verblüfft, aber sie haben immer ok gemacht. Sie waren gute Darsteller.

Küpperberg: Himmel und Hölle Zeug war stark. Dinge, die in der . entdeckt wurdenTitanicwaren auch ziemlich gut. Und kommende Katastrophen, eine Art Apokalypse. Riesige Monster.

Forsyth: Ich habe einmal schwule Skelette gefunden in aTitanicRettungsring, der ist – was zum Teufel ist das? Das macht keinen Sinn. Aber ich habe es geschrieben und die Leute sagten, es sei wirklich sehr berührend. Die Matrosen starben in den Armen des anderen.

Kalder: Es gab Dinge, die du nicht tun konntest. Nichts wie Sex. Wenn Supermärkte nein sagen, sind Sie aus dem Geschäft.

Elfenbein: Wir haben oft festgestellt, dass Leute, die Boulevardzeitungen gekauft haben, zwei oder drei gekauft haben, wie zum BeispielDer SternoderDie Sonne. Wir wollten der Zweitkauf sein.

III. Das Irrenhaus

Das Personal vonWöchentliche Weltnachrichtenmusste jede Woche überzeugende Cover entwickeln. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Ausgehend von Tatsachen, um Fiktion zu schaffen, haben die Mitarbeiter vonWöchentliche Weltnachrichteneine Art Bullpen in ihren Büros entwickelt.

Neuschafer: Es war eine Nachrichtenredaktion der alten Schule, Zigaretten in Aschenbechern, manuelle Schreibmaschinen, die auf Schreibtischen hämmerten, wie eine Nachrichtenredaktion, die man in den 1940er Jahren in Filmen sah, aber es funktionierte.

wie sieht eine schildkröte aus

Forsyth: Du gingst in dieAnfragenderGebäude und es würde ein bisschen wie eine echte altmodische Filmredaktion aussehen. Es war nur ein Schreibtisch nach dem anderen, ein riesiger offener Raum. Wir haben nach der Arbeit im Hawaiian abgehangen, einem örtlichen Motel/Bar am Strand. Es war ein Traumjob, morgens aufzuwachen, zwei lange erfundene Geschichten und drei bis fünf Füllergeschichten zu schreiben und dann nach der Arbeit an den Strand zu gehen.

Neuschafer: Es gab immer die Möglichkeit, nach der Arbeit zusammenzukommen, ein Bier zu trinken und weitere Ideen für Geschichten zu haben.

Berger: Ich erinnere mich, dass [Kollege] Jack Alexander sich bei mir beschwerte, dass er nachts nach Hause ging und tagsüber so viel gelacht hatte, dass sein Gesicht schmerzte. So eine Atmosphäre hatten wir. Die Leute lachten den ganzen Tag, warfen Ideen herum. Die Leute werfen Schlagzeilen für eine Geschichte.

Forsyth: Es war auf jeden Fall ein familiäres Gefühl mit einem kleinen Personal. Wir hatten eine Vorliebe für die Zeitung und für das, was wir taten.

Berger: Es war wie die Atmosphäre einer fünften Klasse, wenn die Lehrerin den Raum verlässt. Alle schrien, schrien, bewarfen sich gegenseitig und beschimpften sich auf humorvolle Weise. Menschen mit ihren Füßen auf dem Schreibtisch.

Kalder: Das Büro war ein großer, großer Bereich und eine kleine Ecke warWöchentliche Weltnachrichtenmit sehr wenigen Mitarbeitern. DasAnfragenderHaltung war, dass sie es für unterhaltsam hielten. 'Was werden sie sich nächste Woche einfallen lassen?' DasAnfragenderBüros waren ein sehr leistungsstarker Redaktionsraum und hatten eine leere Titelseite, um jede Woche 4,5 Millionen Exemplare zu verkaufen.

Berger: Pope rief uns eines Tages, nachdem wir Kabinen bekommen hatten, alle in den Konferenzraum und es hatte die Atmosphäre verändert. Er sagte: „Mir gefällt nicht, wie die Dinge in der Nachrichtenredaktion laufen. Wenn ich meinen Kopf strecke, möchte ich euch schreien und schreien und lachen hören. Wenn es euch nicht Spaß macht, die Zeitung herauszugeben, werden die Leser keinen Spaß haben.“ Die Kabinen verschwanden und wir lachten wieder und die Atmosphäre der fünften Klasse. Damit hatte er recht.

Neuschafer: Wir haben viele Papiere verkauft und uns immer am Kopf gekratzt. Die Nachrichten waren gefälscht, oder meistens so, aber die Anzeigen waren sehr real. Inserenten zahlten gutes Geld, um in der Zeitung zu werben.

Schuldig: Gelegentlich ging ich in Schulen und hielt Reden. Ich würde fragen, wie viele Leute lesenWöchentliche Weltnachrichten, und die Hälfte der Kinder hob die Hände. Sie waren 12 Jahre alt. Ich war schockiert. Wir hatten auch eine College-Anhängerschaft.

Berger: Es wurde satirisch. Wir spielten vor zwei verschiedenen Lesern. Es gab Leute, die gelesen habenWöchentliche Weltnachrichtenund genossen es als Humor- und Satire-Publikation, und es gab Leute, die lasenWöchentliche Weltnachrichtenund wollte jedes Wort darin glauben. In jeder Geschichte gaben wir dem Leser die Chance zu glauben, was er glauben wollte. Wir gingen auf einem schmalen Grat. Die Leute glaubten an Geister, Außerirdische, Bigfoot. Wenn sie glauben wollten, dass ein Außerirdischer den Rasenmäher von jemandem gefressen hat, lassen Sie es sie glauben.

Schuldig: Wer die Leserschaft war, haben wir nie in den Griff bekommen. konnte ich dir nicht sagen. Ein Typ hat mich einmal gefragt: 'Woher bekommst du diese Geschichten?' Ich zeigte auf meinen Kopf und seine Kinnlade klappte herunter. Viele Leute wollten diese Geschichten glauben.

Neil McGinness (Chefredakteur, 2008-2018): Ich bin damit aufgewachsen, im College. Ich habe es geliebt, habe es die ganze Zeit gelesen. Ich würde über jedes Detail der Veröffentlichung, die Präsentation, die Schlagzeilen, die Klugheit nachdenken. Es funktionierte wie ein Portal in eine andere Realität, wie unsere, aber es stellte eine Welt dar, die mehr Spaß machte, mit Aliens, Zombies, Bigfoot und Meeresbewohnern.

Schuldig: DasWöchentliche WeltnachrichtenPhilosophie war wie Stan Lee für die ursprünglichen Marvel-Comics. Beide waren geerdet, beide waren glaubwürdig. Sie haben einen Comic gelesen und geglaubt, dass der Hulk tatsächlich durch Radioaktivität existiert haben könnte. Es gab ihm Plausibilität.Wöchentliche Weltnachrichtenhaben dasselbe getan: Sie führen eine Geschichte, haben einen Experten, der die Geschichte entlarvt, sie mit der Geschichte druckt und ihr Glaubwürdigkeit verleiht.

Berger: Mit den seltsamen Sachen sind wir von 100.000 Exemplaren auf 1 Million pro Woche übergegangen. Es gab kein Zurückschauen. Danach dachte niemand mehr daran, bei den Fakten zu bleiben.

IV: Bat Boy beginnt

Bat Boy-Geschichten erwiesen sich für die Zeitung als äußerst beliebt. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Unter der fröhlich-wahnsinnigen Führung von Eddie Clontz,Wöchentliche Weltnachrichtenkam Ende der 1980er Jahre auf den Markt. Um die Leser dazu zu bringen, immer wieder zu kommen, wurden eine Reihe von Geschichten entwickelt, die in der Natur serialisiert wurden. Einer ihrer größten wiederkehrenden Hits begann mit einer Schlagzeile vom Mai 1988, die erklärte, dass Elvis Presley, der am 16. August 1977 an einem Herzinfarkt gestorben war, noch am Leben sei. In 2004,Die Los Angeles Timeserklärte, dass Clontz 'das Elvis-is-alive-Phänomen geboren hat'.

Elfenbein: Der größte Verkäufer war alles mit Elvis. „Elvis is Alive“ war ein Bestseller aller Zeiten.

Kalder: Der nationale Forscherverwendet, um den Kredit dafür zu bekommen.

Elfenbein: Alle Ehre für Elvis geht an Eddie. Wir würden die ganze Zeit Bücher bekommen. Ein Buch handelte von dieser Idee, dass Elvis seinen eigenen Tod vortäuschte. Wir riefen den Autor an, machten eine Buchrezension, setzten sie auf die Titelseite und posaunten sie als Nachrichtenartikel.

Berger: Irgendeine Dame in England hatte ein Buch geschrieben, in dem behauptet wurde, Elvis habe seinen eigenen Tod vorgetäuscht und sei noch am Leben und habe sich irgendwo versteckt. Die ursprüngliche Schlagzeile „Elvis Is Alive“ handelte also von dem Buch dieser Dame, in dem behauptet wurde, er würde sich versteckt halten, die Öffentlichkeit nicht ertragen und heimlich herumstreunen.

Elfenbein: Leute, die Elvis liebten, gab ihnen etwas Hoffnung, dass es wahr sein könnte. Einige sagten aufrichtig: 'Ich habe Elvis gesehen.'

Berger: Die Leute fingen an zu schreiben. Es gab Sichtungen im ganzen Land. Echte Sichtungen.

Lind: Elvis würde an allen möglichen Orten auftauchen.

Berger: Jedes Mal, wenn wir eine „Elvis Is Alive“-Geschichte auf das Cover bekommen konnten, mussten wir das tun. Eine Frau schrieb an und behauptete, sie habe Elvis in einem McDonald's in Kalamazoo gesehen. Das war gut genug für uns.

Kalder: Wir würden sagen, dass Elvis noch am Leben war und ein Bild davon machen, wie Elvis zu dieser Zeit ausgesehen hätte. Wir würden Dutzende von Anrufen bekommen. Wenn jemand anruft und sagt: „Ich habe Elvis gesehen“, hast du nicht versucht, die Schlagzeile zu widerlegen. Wenn Sie ein Elvis-Fan sind und etwas darüber sehen, dass Elvis noch am Leben ist, wie könnte es Ihre Aufmerksamkeit erregen?

Forsyth: Es begann alt zu werden. Sie würden eine Kellnerin haben, die ihn sieht. Ich kann mich nicht an eine Geschichte erinnern, aber sie spielte darauf ab, dass Elvis einen Zwillingsbruder hatte. Nach einer Weile werden die Dinge zur Selbstparodie. Elvis wurde zu 'Ha-ha, das ist ein Witz'. Wir wollten den Leuten eine Chance geben, an die Geschichte zu glauben.

Berger: Irgendwo im Süden gab es eine Dame, die mit ernster Miene behauptete, drei oder vier Jahre mit Elvis zusammengelebt zu haben. Er war ihr Freund. Sie hat uns die ganze Geschichte über das Leben mit Elvis erzählt. Sie war sehr aufrichtig.

Neuschafer: Wir haben Stellvertreter für Elvis mit ein wenig Airbrush verwendet. Ich war nie Elvis, aber ich wurde für ein paar andere Geschichten verwendet.

McGinness: In vielen Fällen enthielten die Geschichten journalistische Tricks oder Wendungen, die das thematische Element der Geschichte wirklich nachdrückten. Es war nicht nur so, dass Elvis in einem Burger King gesichtet wurde, sondern die Person an der Theke war überrascht, dass er einen Double Whopper oder zwei Double Whopper bestellte.

Wöchentliche Weltnachrichtenbrachte zwischen 1988 und 1992 mindestens 57 „Elvis Is Alive“-Geschichten heraus. Einmal schlug der landesweit syndizierte Humor-Kolumnist Dave Barry Clontz vor, dass die Zeitung berichten sollte, dass Elvis gerade gestorben sei. „Elvis Dead at 58“ wurde kurz darauf gedruckt.

Als die Schlagzeilen von Elvis zu schwinden begannen, fanden die Redakteure einen neuen Protagonisten. Und im Gegensatz zum König wurde er in den Büros des Unternehmens geboren. 'Bat Child Found in West Virginia Cave', das am 23. Juni 1992 lief, stellte der Welt Bat Boy vor, ein 2 Fuß großes, 19 Pfund schweres, von Regierungsbeamten heiß begehrtes Tier-Kind.

Schuldig: Bat Boy wurde zufällig erschaffen. Ich wurde gebeten, ein Weltraum-Alien-Baby zu machen, und das habe ich getan. Der Redakteur sah es, legte es weg und speicherte es. Ich habe eine Reihe von Versionen gemacht und sechs Wochen später wurde das Fledermauskind geboren. Es ging auf Seite eins und verkaufte sich 975.000 Mal – ein großartiger Verkaufsschlager für uns.

Lind: Dick Kulpa war ein brillanter Künstler. Er hat einen Weltraum-Alien mit großen Ohren und einem gemeinen Blick gemacht. Sal Ivone sagte: „Vielleicht ist er kein Außerirdischer. Vielleicht ist er halb Mensch, halb Fledermaus.“

Schuldig: Ich sehe Bat Boy eher wie dieEs lebtBaby. Er ist seltsam bösartig und doch liebenswert.

Elfenbein: Dick Kulpa zeichnete mit großen Ohren, großen Augen und wollte es als außerirdisches Baby machen. Ich sagte: „Ich habe die Alien-Geschichten satt. Können wir etwas anderes machen?“ Ich skizzierte eine Idee für eine unterirdische Zivilisation und jemanden, der in einem fremden Land fremd wird. Die Idee war, dies wäre eine Geschichte mit Beinen. Wir könnten es episodisch machen. Diese Geschichten schienen sich gut zu verkaufen.

Berger: Bat Boy war offensichtlich eine Erfindung von jemandem. Dick machte ein paar Kunstwerke und versuchte, ein Bild von einem Außerirdischen zu entwickeln. Er hatte eine Zeichnung von einem Kerl mit riesigen, spitzen Ohren und großen Zähnen. Er schaute hin und sagte: „Oh, damit müssen wir was machen“ und reichte es einem Reporter. Es könnte Eddies Bruder Derek Clontz gewesen sein. Derek hat sich die Geschichte ausgedacht, dass Bat Boy in einer Höhle in West Virginia gefunden wurde.

Kalder: 'Fledermausjunge in West Virginia Cave gefunden.' Wer würde daran denken?

Elfenbein: Nachdem ich das Bild gesehen hatte, skizzierte ich vier oder fünf Gesprächsthemen, aber Derek Clontz gab ihm Leben. Wie die Idee, dass er täglich 300 Pfund Käfer zu sich nimmt. Das machte es überzeugend.

Schuldig: Schau dir das Gemälde anDer Schreiund Sie sehen eine Verbindung.

Lind: Wir mussten aufpassen. Alles, was nach Bestialität roch, wurde aus der Zeitung herausgehalten, aber wir gingen nicht darauf ein, wie er gezeugt wurde. Wir haben gerade gesagt, dass er in einer Höhle gefunden und auf dem Bild gebaut wurde.

Elfenbein: Es hatte nichts mit dem Zusammenkommen zwischen den Arten zu tun. Er war Vertreter einer anderen Zivilisation.

Schuldig: Die Comic-Seite von mir sagte: 'Wir müssen den Charakter entwickeln', aber die Zeitungsleute verstanden nicht, was das bedeutete.

Elfenbein: Die erste Bat-Boy-Geschichte lief sehr gut, und so haben wir sie immer wieder wiederholt.

Schuldig: Kinder lieben Monster, besonders freundliche Monster, Heldenmonster, die ihnen den Tag retten werden. Ich sehe ihn als einen überzeugten Verteidiger der Unschuldigen, aber er könnte auch ein verdammtes Arschloch sein. Du bietest Bat Boy keine Süßigkeiten an. Es könnte mehr geben als Süßigkeiten, die zerkaut werden.

McGinness: Bat Boy ist insofern einzigartig, als er keine Heldenfigur ist. Er ist eher ein Antiheld. Sie können Parallelen zu Don Quijote ziehen, indem Sie einen Protagonisten haben, der kein Held ist, aber fehlbar und fehleranfällig ist. Wie damals, als er einen Mini-Cooper stahl und die Polizei auf eine Verfolgungsjagd führte.

Die Behörden fanden es oft schwierig, Bat Boy in Gewahrsam zu halten. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Lind: Er wurde in einer Höhle gefunden, er entkam, das FBI würde ihn fangen und an einem unbekannten Ort festhalten.

Berger: Ein FBI-Agent rief die Zeitung an und bat uns, sie zurückzuziehen. Sie erhielten so viele Anrufe, die die Freilassung von Bat Boy forderten, dass ihre Telefonzentrale überflutet wurde. Ich glaube, Eddie hat den Anruf angenommen.

Lind: Eines Tages bekommt Eddie einen Anruf vom FBI. Zum Beispiel: 'Hey, wir bekommen all diese Anrufe, hau ab.' Eddie sagte: 'Wir werden es nie wieder tun.' Sobald der Hörer den Haken traf, drehte er sich um und sagte: 'OK, Bat Boy entkommt dem FBI ...'

Elfenbein: Das FBI rief mich einmal hysterisch an. Es war wegen einer Geschichte über ein Waisenkind aus dem Bürgerkrieg oder ein Kind, das plötzlich auf einem Schlachtfeld auftauchte, und ich glaube, das FBI war der Meinung, dass wir ihnen eine schurkische Rolle zugeschrieben hatten, indem sie das Kind in Gewahrsam nahmen. Sie sagten, wir würden ihnen einen schlechten Ruf geben und sagen, dass sie solche Dinge nicht tun. Sie schienen nicht zu wissen, dass sie ein Funhouse nannten. Es hatte nichts mit der Realität zu tun.

Forsyth: Charaktere nehmen eine gewisse Realität an. Bat Boy wurde unser Maskottchen.

Schuldig: Die Leute verliebten sich in das Bild. Es wurde das ikonische Bild vonWöchentliche Weltnachrichten.

Lang: Sie sagten: „Stell uns keine Bat-Boy-Geschichten vor. Wir kümmern uns um Bat Boy.“ Es war das Kronjuwel vonWöchentliche Weltnachrichten.

Lind: Wir haben ihn immer auf dem Cover gezeigt. Wir haben versucht, etwas Zeit zwischen den Geschichten zu legen. Hin und wieder haben wir entschieden, dass es Zeit für Bat Boy oder Zeit für Elvis ist.

Küpperberg: Die meisten von uns, die zu diesem Zeitpunkt aus Comics kamen, wussten, wie man Charaktere verwendet, wie man sie über eine Serie verteilt. Man wirft nicht in jede Ausgabe Charaktere ein oder es wird langweilig. Wir wussten, wie man Dinge jongliert. Jemand sagte: „Zeit für Bat Boy“ oder „Zeit für einen weiteren Teufelsbesuch“. Sie bekommen ein Gefühl für die Dinge, analysieren sie und ruinieren sie nicht für die Leser.

Berger: Wir wussten, dass Bat Boy Leser anzog, und wir benutzten ihn immer und immer wieder. Wenn wir eine Bat Boy-Geschichte finden könnten, die Bat Boy auf das Cover bringen würde, schien sie sich zu verkaufen.

McGinness: Der Auftritt war immer etwas maskiert. Jeder Augenzeugenbericht von Bat Boy wurde verschleiert. Er wurde in flüchtigen Blicken gefangen. So können die Leser die Details ausfüllen.

Schuldig: Der Reiz von Bat Boy ist das Gesicht, die Augen und der Mund. In diesem Gesicht steckt eine Emotion. Es verbindet. Es ist eine Art 'Was mache ich hier?' Gefühl, kein Gefühl des Schreckens oder des Entsetzens. Es ist die Emotion von 'Der F*ck geht weiter?' Ich glaube, viele Leute haben diese Emotionen.

Joe Garden (Feature-Editor, The Onion, 1993-2012): Es ist so eine fesselnde Grafik. Es ist ein überzeugendes Bild von so etwas wie Nosferatu als Kind. Ich erinnere mich noch, wie das Cover auf dem Zeitungskiosk herausspritzte. Jedes Mal, wenn sie ihn auf das Cover setzten, dieses Baby Nosferatu, das seine Reißzähne entblößte, war es wirklich fesselnd.

Forsyth: Im Zweiten Weltkrieg wurden verschiedene fiktive Charaktere wie Superman und Donald Duck für die Kriegsanstrengungen rekrutiert, also haben wir eine gemacht, bei der Bat Boy für die Marines rekrutiert wurde. Er konnte sein überlegenes Gehör gebrauchen. Schließlich verließ er die Marines, um Saddam Hussein gefangen zu nehmen.

Der Erfolg von Bat Boy führte schließlich zu Merchandising, einem Off-Broadway-Musical von 1997 und sogar zu einem Spielfilm.

Neuschafer: Es gab Bat-Boy-T-Shirts. Wir haben auch Elvis Is Alive T-Shirts gemacht.

Schuldig: Mitte der 90er Jahre hatten wir eine America Online-Site, für die ich Bilder erstellte. Eines Tages malte ich Bat Boy auf eine Bierflasche. Es war ein Photoshop. Ich habe es gepostet, und siehe da, jemand zahlte eine Lizenzgebühr von 10.000 Dollar für Bat Boy Beer.

Elfenbein: Es gab immer Leute, die Drehbücher für Filme entwickelt hatten, aber niemand beendete sie.

Schuldig: Ich habe mit mehreren Leuten über einen Bat-Boy-Film gesprochen, aber mit niemandem in Bezug auf die Leute, die die Show bei der Zeitung leiten, erreicht.

Lang: Jeder liebt Bat Boy. Es war im Grunde eine Operngeschichte. Es war passend, dass daraus ein Off-Broadway-Musical wurde.

Schuldig: Ich habe ein von mir komponiertes Bat Boy-Musikthema gepostet. Es war nur eine Amateursache. Ich habe es auf der Seite gepostet und innerhalb von vier Monaten hörten wir von einer Firma, die ein Bat Boy Musical machen wollte. Ich habe es nie gesehen.

Lind: Das lag alles nicht in meiner Hand. Merchandising war eine andere Abteilung. Ich war froh, als es ein Musical wurde, aber ich glaube, Kulpa hat kein Geld dafür bekommen. Keiner von uns hat es getan.

Schuldig: Stan Lee und Steve Ditko haben Spider-Man erschaffen, aber Sie haben nicht gesehen, dass Dick Kulpa Bat Boy erschaffen hat, weil er ein echter Charakter sein sollte. Es war nicht bis 2007Washington PostGeschichte, dass es enthüllt wurde. Ich habe die Mitarbeiter jahrelang gewarnt, dass wir anonym arbeiten, es sei denn, wir unternehmen etwas dagegen. Natürlich ist es nie passiert.

Forsyth: Es hat am meisten Spaß gemacht, wenn man an der Realität festhielt, die wir etabliert hatten. Er war ein wildes Kind, das in einer Höhle aufgewachsen war. Dann wurde jemand dumm. Bat Boy kandidiert für das Präsidentenamt. Nein, ich glaube nicht.

Schuldig: Ich sah, wie Bat Boy Politikern die Hand schüttelte. Was für ein Haufen Mist.

McGinness: Ich denke, der Kernanziehungspunkt von Bat Boy ist die Vorstellung, dass irgendwann irgendwo jemand etwas finden wird. Es wird etwas erscheinen, das die Grundlage aller erschüttert und das, was wir für wahr halten.

Bob Greenberger (Autor, 2006-2007): Es geht zurück auf eine Faszination für Sideshow-Attraktionen, die P.T. Barnum feierte. Vielleicht ist Bat Boy echt. In einer Höhle gefunden zu werden, ist nur auf der anderen Seite des Plausiblen. Da er aus West Virginia stammt, ist er einer von uns, wie Bigfoot.

Lind: Ich weiß nicht, dass die Geschichte jemals zu Ende war. Es endete wahrscheinlich damit, dass er immer noch auf freiem Fuß war.

Berger: Ich weiß nicht, warum wir Bat Boy meets Elvis nicht gemacht haben. Vielleicht war es zu albern.

V: Außerirdische Konzepte

Politiker und Außerirdische haben sich auf den Seiten der Zeitung gut verstanden. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Auch wenn Elvis und Bat Boy die Schlagzeilen dominieren,Wöchentliche Weltnachrichtenimmer noch auf dem neuesten Stand in einem unterversorgten Bereich der Berichterstattung: Politiker, die sich mit Außerirdischen verbrüdern, darunter P'lod, ein Außerirdischer mit großem Interesse an menschlicher Politik. Schließlich werden die echten Bill Clinton und George H.W. Bush wurden beim Lesen der Zeitung fotografiert.

Lind: Offensichtlich waren Weltraum-Aliens ein großer Favorit für uns.

Lang: Alle Alien-Geschichten haben mich als Leser wirklich fasziniert. Ausländer im Senat. Hillary Clinton hat eine Affäre mit einem Außerirdischen.

Forsyth: Einige von ihnen bekamen viel Aufmerksamkeit, wie Bill Clinton, der Hillary mit einem Außerirdischen erwischte. P'lod unterstützte Clinton.

Berger: Ich erinnere mich, dass wir eine Geschichte über Hillary hatten, die ein Weltraum-Alien-Baby adoptiert hat. Wir haben Hillary auf dem Cover mit einem Weltraum-Alien-Baby gefahren. Das ist alt. Wir hatten ein Bild von Bill, wie er einen Außerirdischen namens P'lod traf, der in Washington herumhing. Ab und zu haben wir sie beim Händeschütteln mit Photoshop fotografiert. Diese Abdeckungen wurden verkauft.

Garten: Die Clinton-Alien-Cover sind die Cover, an die ich mich nach Bat Boy am meisten erinnere. Da waren diese blassen Außerirdischen, die Bill Clinton und ihn mit einem einladenden Gesicht entgegenstreckten.

wie viele kinder hatte hamilton

Berger: Wir bekamen einen wirklich wütenden Brief von einer Frau, die darauf bestand, dass nicht Hillary das Baby hielt, dass Hillary keine nette, warmherzige Dame war, die ein Weltraum-Alien-Baby adoptieren würde. Der Leser war durchaus bereit zu glauben, dass es sich um ein außerirdisches Baby handelte, nur nicht, dass Hillary es hielt.

Kalder: Eddie entschied, dass wir sagen wollten, dass mehrere Senatoren Außerirdische aus dem Weltraum waren. Also gingen sie zu sieben Senatoren und fragten, ob es in Ordnung sei. Sechs der sieben machten mit und gaben sogar Interviews. Sie wussten offensichtlich, dass es augenzwinkernd war.

Berger: Die Senatoren als Weltraum-Aliens nahmen viel Arbeit ab. Die erste Geschichte war, dass fünf Senatoren Außerirdische waren und wir später ein paar mehr fanden, und es wurden 12. Ich hatte in Washington gearbeitet, und die Dinge waren zu dieser Zeit viel weniger umstritten, viel entspannter. Wir riefen Senatoren an, sprachen mit ihren Presseberatern, um sicherzustellen, dass sie wussten, wer wir waren. Wir sagten: 'Wir verstehen, dass Senator Nunn und seine Kollegen Außerirdische sind, Weltraum-Aliens, die auf die Erde gekommen sind, um uns zu helfen, und wir wollten wissen, ob er bereit ist, dies zu gestehen.' Einige knallten das Telefon auf, aber wir riefen genug an, und bald hatten wir einige Helfer lachen. Wir haben mehrere Rückrufe bekommen. 'Ja, Senator Nunn gibt zu, dass er ein Außerirdischer war.' Sie würden uns sogar Angebote machen. Sobald wir ein Paar hatten, das es zugab, war es ganz einfach, andere anzurufen. „Nun, wir haben Senator [Orrin] Hatch, Senator Nunn, Senator [J. Bennett] Johnston, sie haben bereits gestanden, würde Senator so und so gerne etwas zugeben?“ Es ist nicht annähernd so schwer, wie wir erwartet hatten, schriftliche Erklärungen zu bekommen, die zugeben, dass sie Außerirdische waren.

Schuldig: Die Senatoren spielten mit. George H. W. Bush, so wird uns gesagt, hat im Oval Office ein Bild von ihm mit Weltraum-Aliens aufgehängt.

Berger: Es war nicht schwer, George H.W. Bush zu kooperieren, um mit ihm ein Bild mit einem Außerirdischen zu machen. Wir haben sogar Janet Reno dazu gebracht, zu kooperieren. Wenn die Leute wüssten wasWöchentliche Weltnachrichtenwar und mochte es, sie hatten keine Angst davor.

Das Treffen der Clintons mit Außerirdischen war nicht der einzige Beitrag der Zeitung zur Politik. Von 1979 bis 1987 schrieb der angestellte Autor Rafael Klinger eine Kolumne als konservativer Experte „Ed Anger“, ein Alter Ego, das später nach Klingers Weggang von anderen Schriftstellern übernommen wurde. (Klinger verklagte 1989 wegen Markenverletzung und unlauteren Handelspraktiken und argumentierte, die Zeitung habe kein Recht, die Kolumne ohne ihn fortzusetzen. Eine Jury sprach sich 1994 für die Zeitung aus.)

Forsyth: Die Stimme von Ed Anger war so stark. Vor Rush Limbaugh war er seiner Zeit so voraus, dass er ein übertriebener, übertriebener rechtsextremer Brandstifter war.

Berger: Ed Anger war eine Kolumne, die jede Woche geschrieben und von Rafe Klinger erstellt wurde, der als Mitarbeiter arbeitete. Rafe begann, aus liberaler Sicht, als ein rasend verrückter Konservativer zu schreiben. Er begann seine Kolumne, in der er uns erzählte, wie verrückt er ist, wie verrückt er ist, verrückter als Batman mit einem Lauf in seinen Strumpfhosen. Wir hatten andere Kolumnisten, aber Ed Anger war der Preis, die Kolumne, die die meisten Reaktionen bekam.

Schuldig: Die Leute fragten: 'Kennen Sie Ed Anger?' Ich sah es mir an, obwohl es ein bisschen rau war, und ich war nicht so beeindruckt. Ed Anger war eher ein Internet-Rant, aber er war sehr beliebt. Ich habe gehört, er hat Briefkästen bekommen.

Kalder: Rafe war ziemlich brillant in dem, was er tat. Sagen wir es so: Es war so empörend, dass es andere Journalisten im Büro zum Lachen brachte.

Garten: Ich erinnere mich, dass ich die Zeitung aufhob und sie mit meinem Freund Jeff las. Am besten gefiel uns Ed Anger, der absurde rechte Kolumnist. Ich glaube, ich habe ein Buch von ihm namensLasst uns die Regenwälder pflastern. Er würde nur absurde Behauptungen aufstellen, absurde Positionen einnehmen und sie zu ihrem logischen Ende führen. Es würde damit beginnen, wie verrückt er war, verrückter als Daniel Boone mit einer Muskete, verrückter als ein Computer-Nerd mit einer kaputten Maus. Er hatte wahrscheinlich einen großen Einfluss auf eine Kolumne, für die ich gemacht habeDie Zwiebel, Jim Anker. Er war kein politischer Charakter, aber ich blieb bei der Idee. Die Spalte hatte irgendwie die gleiche Vorlage. „Hola Amigos, lange ist es her, dass ich auf dich gerappt habe“, bla, bla, dann ein Grund, warum er so lange keine Kolumne geschrieben hatte.

McGinness: Wenn Sie sich einen Charakter wie Ed Anger ansehen, ist Ed in Bezug auf einen kulturellen Berührungspunkt von Bedeutung. Er war wirklich die prototypische Blaupause für den engstirnigen, rechten, bigotten Kommentator. Es war fast wie ein Spielbuch. Er hasste Vegetarier, verabscheute die Franzosen, befürwortete die Todesstrafe. Er wollte High-School-Tribünen in elektrische Massenstühle verwandeln. Einiges von dem, mit dem er gehandelt hat, wurde sehr real.

VI. Reduzierte Durchblutung

Wöchentliche Weltnachrichtenden gelegentlichen Abstecher in den grausamen Boulevard-Journalismus. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

WährendWöchentliche Weltnachrichtenverdiente sich Ende der 1980er Jahre mit fiktiven Schlagzeilen einen Platz in der Populärkultur – es gab sogar einen Film von 1986, bei dem der Sänger David Byrne Regie führte.Wahre Geschichten, lose von der Zeitung inspiriert – es gab einige sehr reale Streifzüge in die Kontroverse. Im Februar 1989 veröffentlichte die Zeitung drei Fotos, die die Leiche des Serienmörders Ted Bundy nach seiner Hinrichtung zeigen. Es war ein seltener Aufbruch in die wirkliche Morbidität. Es verkaufte sich auch eine Rekordzahl von 1,5 Millionen Exemplaren und übertraf damit die legendäre Schlagzeile „Elvis Is Alive“.

Elfenbein: Eddie schob manchmal den Umschlag zu. Ich bin mir nicht sicher warum. Es gab ein paar Geschichten, von denen ich dachte, wir hätten nicht laufen sollen. Viele Fans waren Kinder.

Schuldig: Bundy kam von oben. Iain Calder wollte es leiten. Jemand hat ein Foto gemacht und es verkauft. Ich erinnere mich an die Diskussionen, die wir hatten. Ich hörte, wie Eddie und andere darüber diskutierten, dass die Zeitung sich mit dem und dem traf. Es war nicht Eddies Entscheidung. Es war über ihm.

Lind: Ich bin mir nicht sicher, ob die Fotos echt oder Photoshopped waren.

Neuschafer: Wir haben lange gearbeitet, um das in die Zeitung zu bringen. Es waren sehr reale Bilder. Leute, die die Bilder gemacht hatten, hatten sie angebotenDer nationale Forscher, aber dieAnfragenderentschied, dass es zu hart für sie war, alsoWöchentliche Weltnachrichtensie gekauft.

Kalder: Ich kann das nicht glauben. DasAnfragenderhätte es nie laufen lassen. Im Bibelgürtel wären wir aus Supermärkten geworfen worden. Ich bezweifle, dass es jemals passiert ist. Es hat mein Niveau nicht erreicht. ich hätte darüber gelacht.

Berger: Ich bin überrascht, dass Iain sich nicht erinnert. Irgendwie weiß ich nicht wie,Wöchentliche Weltnachrichtenwar in der Lage, Fotos herauszuschmuggeln, Fotos, die von jemandem im Gefängnissystem gemacht wurden, kurz nach Bundys Autopsie. Es gab ein ganzseitiges Foto der Leiche. Es war ein wenig schockierend für uns. Die Leute hielten den Atem an über die Kontroverse darüber. Wir waren uns nicht sicher, ob es eine gute Idee war oder nicht.

Schuldig: Wir haben es auf eine Doppelseite gelegt und auf das Cover gebracht, aber wir haben die Ausgabe geteilt. An der Ostküste haben wir das Foto von Ted auf eine Platte geklebt und an der Westküste haben wir menschliche Fußabdrücke auf dem Mond gefunden. Der Durchverkauf für menschliche Abdrücke war größer als bei Bundy auf der Platte, was uns überraschte.

Berger: Dies war eine Zeit, in der Bundy in den Nachrichten war und eine sehr böse, kaltherzige Person war, die viele Frauen ermordete. Es gab viel Hass auf Ted Bundy. Es war wie ein Bild von einem Monster. Damals waren nicht viele Leute gegen die Vorstellung, Bundy sei tot. Es gab nicht viel Protest gegen die Hinrichtung von Ted Bundy.

Die Bundy-Geschichte war nicht der einzige wichtige Meilenstein des Jahres 1989 für die Zeitung. Mit dem Tod von Generoso Pope Jr. im Jahr 1988 ist sein größtes Vermögen –Der nationale ForscherundWöchentliche Weltnachrichten– wurden für insgesamt 413 Millionen US-Dollar an Boston Ventures und Macfadden Holdings verkauft, die später in American Media umbenannt wurden. Es wäre der Beginn mehrerer Schichten für die Zeitung.

Eine kurzlebige Fernsehserie des USA Network aus dem Jahr 1996, die vom Sender Edwin Newman moderiert wurde, fand kein Publikum; 1999 wurde die Zeitung ein zweites Mal verlegt, als Evercore Capital Partners American Media kaufte und David Pecker zum Vorsitzenden ernannte. Eddie Clontz verließ das folgende Jahr. (Clontz starb 2004.) Für viele Mitarbeiter war sein Weggang das Ende des JahresWöchentliche Weltnachrichtenwie sie es gekannt hatten.

Forsyth: Anfangs war es gut. Uns wurde gesagt, dass Pecker ein großer Fan ist und die Veröffentlichung liebt. Dann wurde Eddie zu etwas anderem befördert, und von diesem Zeitpunkt an gab es eine Reihe von Redakteuren. Alle versuchten ihr Bestes, aber die Zeitung ging in wenigen Jahren durch sieben Redakteure.

Kalder: Eddie war immer noch das Genie dahinter, und als die neuen Leute kamen, um 1999, 2000, war er bis dahin im Ruhestand. Ohne Clontz ging die Auflage dramatisch zurück.

Schuldig: 1995, 1996 fingen wir an, uns auf einige wildere Geschichten einzulassen, wie „Frau gebiert den menschlichen Augapfel“.

Kalder: Als Eddie starb, ging es mit Herz und Seele los.

Neuschafer: Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Papier geändert. Es hat nicht so viel Spaß gemacht. Nachdem Pope gestorben war, wurde die Zeitung verkauft, wieder verkauft, und bei jedem Verkauf wurde der Schwerpunkt auf dem Geldverdienen von größter Bedeutung.

Berger: Als Peter Callahan und seine Crew übernahmen, der Besitzer nach Pope und vor Pecker, sagten sie uns Pfund für Pfund, wir seien die profitabelste Publikation in ihrer Geschichte.

Forsyth: Aus irgendeinem Grund hat jemand beschlossen, dass wir nur wahre Geschichten machen sollten, und das hat die Verbreitung zerstört. Dann schwang es in die andere Richtung, wo die Vorgesetzten beschlossen, dass sie völlig alberne Geschichten wollten, die niemand für real halten würde. Das ist auch keine gute Formel. Wir waren zwischen zwei Richtungen hin- und hergerissen, die es von der wesentlichen Formel abbrachten, und die Auflage ging wirklich katastrophal zurück.

Berger: Sie haben Comedy-Autoren angeheuert, und es wurde einfach albern. Es gab einen Comic-Strip. Die ganze Zeitung war lächerlich, und sie stieg von einer Auflage von 1 Million auf unter 100.000.

Küpperberg: Als wir anfingen, sahen wir uns den Verkauf von etwa 100.000 pro Woche an, und als sie den Stecker gezogen haben, waren es weit unter 65.000 Exemplare pro Woche. An diesem Punkt haben wir nur versucht, durchzuhalten. Ein Teil der Strategie, die meiner Meinung nach nicht so erfolgreich war, bestand darin, einen Teil des Budgets in das Online-Äquivalent zu stecken, Videos zu machen. Aber die Website lief nicht gut.

Forsyth: Ich glaube, ungefähr 1999 oder so begann ich mit der Telearbeit, was für sie eine neue Sache war. Sie hatten es noch nie probiert. Es schien damals erstaunlich. Ich war in North Dakota und habe mir diese Geschichten ausgedacht und sie über das Internet verschickt. Es funktionierte so gut, dass sie Freelancer hinzugezogen haben, und dann begann die Zeitung mehr von Freelancern abhängig zu sein. Irgendwann haben sie Leute entlassen. Ich wurde 2005 entlassen, und sie haben 2007 geschlossen.

Berger: Es ging Bauch hoch, als es zu albern wurde, um es zu glauben. Aus irgendeinem Grund war es für die Leute schwierig, den Ton unserer Arbeit zu begreifen.

Schuldig: Alles war geerdet. Aber im Laufe der Jahre verlor es an Boden. Nach 2003 wurde daraus im Grunde ein Comic.

Küpperberg: Die Zwiebelhatte schon damals eine starke Online-Präsenz und begann sich durchzusetzen.

Grünberger: Konkurrenz zeigte sich plötzlich in Form vonDie Zwiebel. Wir hatten weder die Tools noch die Unternehmensunterstützung, um zu wachsen. Sie hatten die bessere Online-Präsenz.

Berger: Es stehen nur so viele Kassenplätze zur Verfügung. DasAnfragenderdie Idee, es dort zu verkaufen, und es hat so gut funktioniert, dass andere Publikationen wieMenschen,Kosmopolitisch, und eine Million andere wollten ihre auch an der Kasse verkaufen.Wöchentliche Weltnachrichtenwurde irgendwie herausgedrückt. Die Geschäfte würden diejenigen verwenden, die sie am meisten bezahlen könnten.Kosmopolitischkonnte es sich leisten, ihnen mehr zu geben alsWöchentliche Weltnachrichtenkönnten.

Schuldig: Humor muss beim Leser ankommen. Es muss einen Grund dafür geben. Etwas wieWütendMagazin hat einen Nerv getroffen. Es war Anti-Establishment. Es war das, was Kinder in der Schule lesen wollten und nicht konnten. Das zu replizieren ist nicht einfach. In den 1990er Jahren, in den Clinton-Jahren vor dem 11. September, war nichts los. Es gab keine Kriege, keine Kontroversen. Die Leute profitierten. Die Leute waren glücklich.

VII: Fledermaus in die Zukunft

Wöchentliche Weltnachrichtenlebt weiter. Mit freundlicher Genehmigung vonWöchentliche Weltnachrichten

Das Ende – oder zumindest eine Version davon – kam fürWöchentliche Weltnachrichtenim Jahr 2007, als American Media die Ausgabe vom 27. August als letzte veröffentlichte. Im Jahr 2008 wurde die Marke von Investoren wie Neil McGinness übernommen, einem ehemaligen Manager von National Lampoon, der Bat Boy online beschäftigt und ein Gefühl des Unfugs bewahrt hat. (Im Jahr 2010 wurde eine Geschichte über den Kauf von 10.000 Jetpacks durch die Polizei von Los Angeles als legitimer Bericht vonFuchs und Freunde.) 2018 verließ McGinness die Chefredakteursrolle;Wöchentliche WeltnachrichtenDer Schriftsteller Greg D'Alessandro sprang ein. Die Website ist aktiv und D'Alessandro hat Pläne für die Marke in anderen Medienformen. Und während sowohl Leser als auch Journalisten mit dem Konzept der „Fake News“ kämpfen,Wöchentliche WeltnachrichtenAlumni sehen sein Vermächtnis als mehr.

Lind: Wir haben Fake News erfunden. Aber unsere war harmlos.

Elfenbein: Wir wollten nicht wirklich eine Nachrichtenparodie sein. Wir haben uns vorgenommen, uns selbst treu zu bleiben und dieses alternative Universum zu erschaffen, einen Ort, um an das Unglaubliche zu glauben. Humor war zweitrangig. Wir begannen mit wilden Schlagzeilen und Humor kam mit dem Paket.

Schuldig: Mit Fake News haben wir der Welt gezeigt, wie und leider die Menschen daraus gelernt haben. Die Leute glauben, dass die Wahrheit nicht so wichtig ist, wie sie die Wahrheit sein wollen.

Elfenbein: So etwas wie „Baby Born with Angel Wings“, das ist in gewisser Hinsicht lustig, aber ein Baby, das mit Engelsflügeln geboren wurde, ist vielleicht auch inspirierend. Es bestätigt etwas, was die Leser glauben mögen.

Lang: In der Zeit, in der wir leben, ist es fast schon komisch, zurückzublicken und die Hauptquelle für Fake News warWöchentliche Weltnachrichten, die eindeutig ausgefallen und verrückt war. Jetzt ist die Grenze zwischen dem, was echt ist, und dem, was gefälscht ist, viel verschwommener.

Garten: Sie haben alles ernst genommen. Es gab einige Andeutungen, [aber] es war Bullsh*t. Sie würden nicht direkt ihre Hand kippen. Das ist, wasDie Zwiebeltat, was darin bestand, ungläubige Dinge mit einem ernsten Tonfall mit einem ernsten Nachrichtenwinkel zu schreiben. So ist es viel lustiger.

Lind: Meiner Ansicht nachDie Zwiebelist die brillanteste amerikanische Satire aller Zeiten, und sie mochten uns. Einige unserer Autoren standen mit ihren in Kontakt.

Neuschafer: Um 1988 kamen ein paar junge Leute aus Madison, Wisconsin, herein und wollten sehen, wie wir die Zeitung führen. Dann gingen sie und fingen anDie Zwiebel.

Garten: Es hat was getanDie Zwiebeltat, das war alles gerade zu spielen. Ed Anger war eine Satire des konservativen rechten Denkens. 'Dear Dottie' war ähnlich, eine Satire auf nüchterne Ratgeber wie Ann Landers. Sie haben sich damals auf allen anderen Medienkongressen lustig gemacht. Vielleicht haben sie politische Überzeugungen, die sie voranbringen wollten, aber vor allem versuchten sie, sich zu amüsieren.

Schuldig: Leute denkenWöchentliche Weltnachrichtenwar lustig. Es war in gewisser Weise, aber es sollte nicht lustig sein.

Lind: Wenn ich an . denkeWöchentliche WeltnachrichtenIch glaube nicht, dass es einen nachhaltigen Einfluss auf die Kultur hat. Die Auswirkungen waren damals minimal. Die meisten Leute behandelten es wie Fiktion. Es hat die Leute zum Lachen gebracht. Leider haben einige Leute es zu Tode erschreckt. Wenn die Geschichte war, dass die Welt am 14. April untergehen wird, glaubten die Leute es, und es erschreckte sie zutiefst, aber sie genossen die Angst irgendwie. Das Fernsehen hat es irgendwie übernommen. Grundsätzlich,Ungeklärte Mysterienübernahm für das, was die Zeitung tat.

Forsyth: Ich denke, es hat das Format erfundener Nachrichten erfunden, bevor es populär wurde. Ich denke, es ist etwas, das viele Leute beeinflusst hat; Leute setzen Verweise darauf in Shows wieAkte XundÜbernatürlich.So war es für Leute, die mit aufgewachsen sindDie Zwielichtzone,WütendZeitschrift, oderNationaler Spott. Ich denke, es war ein Einfluss auf kreative Menschen. Ich hoffe, dass es so in Erinnerung bleibt und nicht nur so gefälschte Nachrichten wie heute.

McGinness: Ich würde die Bedeutung der Auswirkungen nicht unterschätzenWöchentliche Weltnachrichtenhatte eine Generation von Amerikanern. Es war wie alternatives Radio, etwas Gegenkultur.

Berger: Ich habe dort einige der talentiertesten Menschen kennengelernt, die ich je gekannt habe. Wir haben versucht, so harmlos und unterhaltsam wie möglich zu sein. Wir waren sehr engagiert, unseren Job zu machen und ihn richtig zu machen.

Küpperberg: Es war einfach lächerlich genug, wenn Sie in dieser Stimmung wären, Sie könnten vieles von dem glauben, was wir gedruckt haben. Ich hatte damals eine Nachbarin, deren Eltern oft zu Besuch kamen. Sein Vater war nicht die hellste Glühbirne im Kronleuchter, aber er war ein netter Kerl. Als er erfuhr, dass ich bei . arbeiteWöchentliche Weltnachrichten, er war sehr aufgeregt, weil er und seine Frau zu 7-Eleven gingen und alle Veröffentlichungen abholten.Der nationale Forscher,Wöchentliche Weltnachrichten,Der Globus. Er fragte mich: 'Woher hast du diese Geschichten?' Die inoffizielle Sache bei der Zeitung war, die Fiktion zu jeder Zeit aufrechtzuerhalten, also sagte ich, dass wir Quellen hätten. Dann stupste mich meine Frau an und ich sagte: „Wir erfinden alles“. Er war enttäuscht.

McGinness: Meine Vision im Jahr 2008 war es, The Huffington Post für überirdische Nachrichten zu schaffen und fortzusetzen, was wir mit American Media machen könnten. Wir haben einige Veröffentlichungen vorgenommen, Bücher zusammengestellt, eine ganze Online-Site erstellt und digitale Archive der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Greg D’Alessandro (CEO, Chefredakteur, 2018 bis heute): Es ging nie wirklich weg. Wir arbeiten an einer halbstündigen Sitcom, einem Podcast und einem Bat Boy-Film. Die Sitcom würde sich mehr um die Reporter drehen, wieDas Büro.

Kalder: Ich erinnere mich noch an die Frontabdeckungen. Ich bin jetzt 80 Jahre alt, und es bringt immer noch ein Lächeln auf den Tisch, genauso wie Eddie Clontz.

Küpperberg: Die Tatsache, dass wir jede Woche herumsitzen und eine neue Welt erfinden konnten, war eine erstaunliche Sache. Und sie haben uns dafür bezahlt.

Berger: Die Leute nannten uns eine schäbige Supermarkt-Blattzeitung und in gewisser Weise waren wir das, aber uns war nicht peinlich, was wir taten. Wir hatten die Zeit unseres Lebens, verdienten gutes Geld und amüsierten uns.

Elfenbein: Einmal rief uns eine Dame an und sagte, ihr Toaster spreche mit ihr. Ich sagte: 'Stell den Toaster ans Telefon.' Wir haben es ernst genommen,

Küpperberg: Das ist, wasWöchentliche Weltnachrichtenhandelt von. Stellen Sie den Toaster auf das Telefon.