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Sein Fred Mertz: Das Leben von William Frawley

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Die frühen Jahre

Der Mann, der als Fred Mertz die Fernsehunsterblichkeit erreichteIch liebe Lucywurde am 26. Februar 1887 in Burlington, Iowa, geboren. Als kleiner Junge sang William Clement Frawley im Chor der St. Paul's Catholic Church und spielte am Burlington Opera House. Sein erster Job war als Stenograph für die Union Pacific Railroad; später fand er eine Anstellung als Gerichtsreporter.


Ruhm finden

Vom Showbiz-Virus gebissen, begann er bald mit seinem Bruder Paul einen Varieté-Act aufzuführen.

1914 heiratete er Edna Louise Broedt (seine einzige Ehe) und die beiden traten im Varieté zusammen in einer leichten Komödie als 'Frawley und Louise' auf und tourten bis zu ihrer Scheidung im Jahr 1927 durch das Orpheum und die Keith-Circuits.

Mit einer tiefen Bassstimme hatte Frawley auch eine erfolgreiche Gesangskarriere, trat am Broadway auf und stellte angeblich die Songs 'My Mammy' und 'My Melancholy Baby' dem Bühnenpublikum vor.

1916 unterzeichnete Frawley einen Vertrag mit den Paramount Studios, um in Stummfilmen aufzutreten. In den nächsten 35 Jahren war Frawley ein beliebter Charakterdarsteller und ein bekanntes Gesicht in mehr als 100 Filmen. Seine Film-Credits sind vielseitig und produktiv und umfassen so beliebte Filme wieGentleman Jim(1942) mit Errol Flynn,Ich gehe meinen Weg(1944) mit Bing Crosby, dem WeihnachtsklassikerWunder in der 34. Straße(1947) und Charlie ChaplinsHerr Verdoux(1947). Er machte auch zwei Auftritte mit Abbott und Costello –Eine Nacht in den Tropen(1940) undAbbott und Costello treffen den unsichtbaren Mann(1951) – und einer mit Bob Hope,Das Zitronentropfen-Kind(1951).


Schlechter Ruf

Obwohl er ein sehr erfolgreicher 'Arbeitsschauspieler' in Filmen war, begann sich Frawleys Filmkarriere 1951 zu verlangsamen. Dies scheint zwei Gründe zu haben, von denen einer seine legendäre mürrische, schroffe und menschenfeindliche Persönlichkeit war. Als notorischer Geizhals entdeckte Frawley 1951, dass immer weniger Schauspieler, Regisseure und Produzenten bereit waren, sich mit ihm abzufinden. (Schon 1928 war Frawley aus der Broadway-Show gefeuert wordenDas ist mein Babyfür den Schlag des Schauspielers Clifton Webb in die Nase.)

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Der andere Grund für die Verlangsamung seiner Karriere war seine ebenso berüchtigte Liebe zur Flasche. Als die Schauspielerin Lucille Ball Mitte 1951 Frawley wegen der Möglichkeit kontaktierte, die Rolle des schroffen Vermieters Fred Mertz in ihrer neuen Comedy-Fernsehserie zu übernehmen,Ich liebe Lucy, sie und ihr Ehemann / Co-Star Desi Arnaz waren mehr als ein bisschen misstrauisch. Da Arnaz nicht in der Lage war, Gale Gordon, ihre erste Wahl für die Rolle, zu bekommen, kontaktierte er Frawley und legte das Gesetz fest. Er sagte Frawley einfach, dass er drei Chancen bekommen würde. Der erste Fehler würde toleriert, der zweite würde ihm einen strengen Verweis einbringen und der dritte würde ihn entlassen.



Frawley, inzwischen 64 Jahre alt, lange geschieden und arbeitslos, allein in seiner Hollywood-Wohnung lebend, stimmte den Bedingungen von Arnaz zu und sollte sich im Laufe der nächsten neun Jahre, bis zur Show und ihrer Folgeserie, professionell verhalten ,Die Lucy-Desi-Comedy-Stunde, beendete 1960 ihre legendären Läufe.

Ich liebe Lucy

Am ersten Tag vonIch liebe LucyBei den Proben hörte Frawley, wie seine im Drehbuch geschriebene 'Frau', Co-Star Vivian Vance (22 Jahre jünger als er) zu Lucy und Desi sagte: 'Ich kann seine Frau nicht spielen. Niemand wird glauben, dass ich mit diesem alten Blässhuhn verheiratet bin.' (Anmerkung: Das Wort 'Blässhuhn' wurde möglicherweise von Vance durch einen viel gröberen Beinamen ersetzt.) Was auch immer sie tatsächlich sagte, Frawley sollte ihr nie verzeihen und die nächsten neun Jahre lang spielten sie einen der lustigsten Ehemann Ehefrauenteams in der TV-Geschichte, nach allen Berichten hassten sich die beiden.

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Interessanterweise (und zum Glück) schien dieser intensive Hass ihren Auftritten tatsächlich zu helfen und ihre Hin- und Her-Widerhaken und Beleidigungen spielten dadurch noch lustiger. (Nach demLucybeendete seinen ursprünglichen Lauf, ein Spin-off namensFred und Ethelwurde diskutiert. Frawley war bereit, seine Gefühle gegenüber Vance beiseite zu legen und sah die finanziellen Möglichkeiten der Serie, aber Vance weigerte sich hartnäckig, jemals wieder mit Frawley zusammenzuarbeiten.)

Als lebenslanger Baseball-Fan hatte Frawley auf einer einzigartigen Klausel in seinem bestandenIch liebe LucyVertrag: Wenn es seine geliebten New York Yankees in die World Series schaffen würden, würde er im Oktober für die World Series freigestellt. Diese Klausel kam sieben Mal während FrawleysIch liebe Lucylaufen und veranlasste ihn, aus zwei vollen Episoden herausgeschrieben zu werden.

Frawley erhielt fünf Emmy-Nominierungen in Folge (1953-1957) für seine stets brillanten Leistungen. Obwohl er nie gewonnen hat, bleibt Frawleys Fred Mertz einer der beliebtesten Charaktere in der Geschichte des Fernsehens.

Trotz seiner Feindseligkeit gegenüber Vance entwickelte Frawley eine der wenigen echten Freundschaften seines Lebens währendIch liebe Lucy, nähert sich Desi Arnaz. Arnaz, der Produzent der Show, sorgte dafür, dass sein Freund gut bezahlt wurde; am Ende zog Frawley 7.500 Dollar pro Woche, ein für die damalige Zeit sehr großzügiger Preis, plus ein gutes Restgeschäft (das nur wenige Schauspieler in den frühen Tagen des Fernsehens hatten).

Meine drei Söhne

Nach der Absage von 1960Lucy, Frawley fand sofort feste Arbeit als 'Bub' O'Casey, ein weiterer liebenswerter Geizhals, in der SerieMeine drei Söhne. Ähnlich wie seineIch liebe LucyStint, Frawley'sMeine drei SöhneDie Arbeiten wurden professionell und ohne Zwischenfälle ausgeführt. (Obwohl er immer noch schlechte Gefühle für Vivian Vance hegte, hatte er angeblich Spaß daran, in den Desilu-Studios Filmdosen zu sammeln und sie auf die angrenzende Soundstage zu werfen, wo Vance damals arbeiteteDie Lucy-Show; das laute Klirren würde Vance unweigerlich aus der Fassung bringen, sehr zu Frawleys Freude.)

Mitte der 1960er Jahre forderten Alkohol und Alter schließlich ihren Tribut, und Frawley begann, seine Zeilen zu vergessen. Eine gedämpfte Einstellung folgte der anderen, und er versuchte, seine Verlegenheit durch brüllende Beleidigungen wie 'Wer schreibt diesen Mist überhaupt?' zu decken. Wenn das Unternehmen seine Szenen nicht morgens drehen ließ, nickte Frawley manchmal mitten in den Nachmittagsdrehs ein. Irgendwann musste sich ein Requisiteur aus dem Blickfeld der Kamera auf den Boden legen und Frawleys Schuh antippen, damit er in den Nahaufnahmen nicht eindöse. In der fünften Staffel der Serie war Frawley so krank, dass er die jährliche Krankenversicherungsprüfung des Studios nicht bestehen konnte und entlassen wurde.

Das Ende

William Frawleys letzter TV-Auftritt war mit seiner ehemaligen Co-Star Lucille Ball in einer 1965er Folge vonDie Lucy-Showmit dem Titel 'Der Reisende'. In dem kurzen Cameo dreht Lucy, als Frawley vorbeigeht, den Kopf, sieht ihn und bemerkt: 'Er erinnert mich an jemanden, den ich früher kannte.'

Wie funktionieren Zwei-Wege-Spiegel

Am 3. März 1966 starb der 79-jährige William Frawley an einem Herzinfarkt, als er von einem Film nach Hause ging. Laut Hollywood-Überlieferungen rief Vance, als sie die Nachricht von seinem Tod erfuhr, 'Champagner für alle!'

Frawley zu Ehren schaltete Desi Arnaz sofort eine ganzseitige Anzeige in allen Fachzeitschriften mit den Worten „Buenos noches, amigo“. Arnaz sollte bei Frawleys Beerdigung als einer der Sargträger dienen.


Eddie Deezen hat in über 30 Filmen mitgewirkt, darunterFett,Kriegs Spiele,1941, undDer Polarexpress. Er war auch in mehreren TV-Shows zu sehen, daruntermagnum,Die Fakten des Lebens, undDie Gong-Show. Und er hat Tausende von Voice-Overs für Radio und Cartoons gemacht, wie zum BeispielDexters LaborundFamilienmensch.

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