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Benjamin Franklin und das gefährlichste Musikinstrument der Geschichte

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Im Jahr 1761 besuchte Benjamin Franklin ein Londoner Konzert und hörte einen Musiker ein Set wassergestimmter Weingläser spielen. Ein sanfter Ton drang über die Halle und ließ Franklin verzaubert – und ein wenig bestürzt zurück. Das Instrument klang schön, sah aber unhandlich aus. Eine falsche Bewegung und alle Gläser würden umfallen. Inspiriert, das Design zu verbessern, erfand Franklin eine Alternative: eine Stange aus rotierenden Glasschalen, die als 'Glasharmonika' bezeichnet wird. Das Instrument würde Europa im Sturm erobern; Mozart hat sogar Musik dazu komponiert.

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Dann fing es an, Menschen zu töten.

Das haben die Ärzte jedenfalls gesagt. Jahrzehnte zuvor hatten Anatome entdeckt, wie Hörnerven funktionieren, und sie begannen zu warnen, dass zu viel Musik – wie zu viel Kaffee oder Tee – die Nerven beeinträchtigen und Kopfschmerzen, Ohnmachtsanfälle und andere medizinische Probleme verursachen könnte.

Diese Befürchtungen waren nicht ganz neu. Jahrhunderte zuvor hatte Platon vorgeschlagen, bestimmte Musikarten zu verbieten, da er argumentierte, dass 'neuartige Moden in der Musik ... das gesamte Gefüge der Gesellschaft gefährden'. Der römische Rhetoriker Quintilian argumentierte einmal, dass die Klangfarbe einiger Instrumente „die Seele von all ihrer Kraft entmannen“ könne und die Menschen in den Wahnsinn treiben könne. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts verhalf skurrile Wissenschaft dieser musikalischen Angstmacherei zum Mainstream – Musik wurde für Hysterie, vorzeitige Menstruation, Homosexualität und sogar den Tod verantwortlich gemacht. (1837, die umstrittenePenny Satirikerinwürde berichten, dass eine 28-jährige Frau gestorben war, weil sie zu viel Musik gehört hatte.)

In dieser aufkeimenden Periode der Anti-Musik-Manie war kein Instrument so gefürchtet wie Franklins Mundharmonika. Kritiker sagten, es habe das Gehirn überstimuliert; Darsteller machten es für Schwindel, Halluzinationen und Lähmung verantwortlich. 1799 argumentierte der Arzt Anthony Willich, dass das Instrument eine Verurteilung verdiente, und sagte, es verursachte 'ein großes Maß an nervöser Schwäche'. 1808 führte man den Tod der Armonica-Virtuosin Marianne Kirchgessner auf die unheimlichen Klänge des Instruments zurück. Einige Psychiater gingen sogar so weit zu sagen, dass es die Zuhörer zum Selbstmord trieb.

Der Angriff war, gelinde gesagt, ein PR-Albtraum. Innerhalb von Jahrzehnten wurde das gefürchtete Instrument in den großen Konzertsaal am Himmel verbannt.