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Können Männer stillen?

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Anfang dieses Monats lehnte der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten die Anhörung eines Fall von Diskriminierung aufgrund des Geschlechts einer Frau aus Iowa ab, die bei der Arbeit Milch abpumpen wollte. Begründung des Gerichts? Es ist nicht sexistisch, Frauen zu sagen, dass sie bei der Arbeit nicht stillen dürfen, weil Männer auch stillen können.

Welche… was? Ist es wirklich möglich, dass Männer Laktat haben? Kann es natürlich passieren? Wie sich herausstellte, ja, das kann es, und es ist wahrscheinlicher bei Menschen als bei der überwiegenden Mehrheit der Säugetiere. Das heißt, keine Sorge, Leute. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Sie aus heiterem Himmel Milch streuen.

Beginnen wir damit, warum Frauen und nicht Männer unter geeigneten Umständen routinemäßig Laktat nehmen. Wie Sie vielleicht vermuten, ist die Ursache genetisch bedingt – 22 der 23 menschlichen Chromosomenpaare sind identisch, wobei das 23. Paar der einzige Satz ist, der sich zwischen den Geschlechtern unterscheidet.

„Die Gene auf Chromosom 23, die zusammen mit Genen auf anderen Chromosomen agieren, bestimmen letztendlich alle Unterschiede zwischen unseren Geschlechtern“, schrieb der Pulitzer-Preisträger und ehemalige Physiologe Jared Diamond 1995 in einem Artikel fürEntdecken. „Diese Unterschiede umfassen natürlich nicht nur den Besitz von Eierstöcken im Gegensatz zu Hoden, sondern auch die Unterschiede in der Pubertät in Bezug auf Bärte, Stimmlage und Brustentwicklung.“

Alle männlichen und weiblichen Säugetiere haben Brustdrüsen, das Organ, das Milch produziert. Wenn die Brustdrüsen bei Frauen während der Pubertät vollständig reifen, entwickeln sie sich in einen Zustand, in dem ein hormoneller Anstieg – vor allem von Prolaktin – leicht die Laktation auslösen kann. Bei Männern reift die Drüse im Allgemeinen nicht auf dieses Niveau.

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Der Unterschied ist also eine Frage des hormonellen Einflusses, zuerst während der Pubertät und dann wieder nach der Schwangerschaft. Männer haben zwar die notwendige Ausrüstung, aber normalerweise produzieren sie nicht die notwendigen Hormonspiegel, um sie zu verwenden. Stellen Sie jedoch die richtigen Hormone zur Verfügung und eine männliche Laktation ist absolut möglich.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist ein medizinischer Eingriff. Es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, dies zu tun, aber im Allgemeinen müssen Sie sowohl Östrogen als auch Prolaktin in das System einführen, oft durch Injektion. Einige Medikamente, wie Thorazin – ein in der Mitte des 20. Jahrhunderts populäres Antipsychotikum – und das Herzmedikament Digoxin haben als Nebenwirkung Milch bei Männern ausgelöst.



Aber wie können Männer auf natürliche Weise Milch entwickeln?

Die Umstände sind, wie Sie sich vorstellen können, selten. Eine Möglichkeit, die Laktation bei Männern zu induzieren, ist das Verhungern. Während des Zweiten Weltkriegs berichteten Tausende von Männern über Laktation, während sie als Gefangene entweder in japanischen Kriegsgefangenenlagern oder in Konzentrationslagern der Nazis festgehalten wurden. Wenn eine Person unterernährt ist, werden die hormonproduzierenden Drüsen – wie die Hypophyse, die Prolaktin produziert – behindert, aber auch die hormonzerstörende Leber. Wenn später die richtige Ernährung bereitgestellt wird, erholen sich die Drüsen viel schneller als die Leber, was den Hormonspiegel in die Höhe schnellen lässt.

Es ist auch möglich, dass etwas auf die Hypophyse abzielt und sie dazu bringt, mehr Prolaktin zu produzieren. Wie Stillexperte Jack Newman feststellt, könnte ein Tumor an der Hypophyse diese Wirkung haben.

Es gibt auch ein Lager innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft, das glaubt, dass Männer allein durch die Stimulation der Brustwarzen stillen können. 1978 behauptete die Medizinanthropologin Dana Raphael das in ihrem BuchDas zarte Geschenk: Stillen. Der Endokrinologe Robert Greenblatt vom Medical College of Georgia stimmte später Raphael zu. Auch Diamond hält dies für möglich.

„In manchen Fällen reicht eine bloße wiederholte mechanische Stimulation der Brustwarzen aus, da die mechanische Stimulation ein natürlicher Weg ist, um Hormone freizusetzen“, schrieb Diamond. „Zum Beispiel können geschlechtsreife, aber jungfräuliche Beuteltiere regelmäßig zur Laktation angeregt werden, indem man einfach die Jungen einer anderen Mutter auf ihre Zitzen setzt.“

Diamond lieferte mehrere Fälle, „in denen es [nicht schwangeren] Frauen gelang, ein Kind zu stillen, indem sie es wiederholt an die Brust legten“. Die meisten Adoptivmütter zum Beispiel beginnen innerhalb von drei oder vier Wochen nach der Adoption zu stillen, was darauf hindeutet, dass eine bloße Stimulation genügend hormonelle Wirkung induzieren kann, um Milch zu produzieren. Dasselbe ist Berichten zufolge auch Männern passiert, darunter einem 38-jährigen Mann in Sri Lanka, der 2002 seine beiden Töchter bis ins Säuglingsalter stillte, nachdem seine Frau bei der Geburt gestorben war, so einFrankreich MedienagenturBericht.

Ist es also möglich, dass Männer Laktat haben? Ja, so ist es. Kommt es oft vor? Überhaupt nicht. Könnte es mehr passieren? Auf jeden Fall, wenn Männer entscheiden, dass sie den Job wollen.

„Bald kann eine Kombination aus manueller Brustwarzenstimulation und Hormoninjektionen das latente Potenzial des selbstbewussten werdenden Vaters entwickeln, Milch zu produzieren“, sagte Diamond. „Obwohl ich selbst das Boot verpasst habe, würde es mich nicht überraschen, wenn einige meiner jüngeren männlichen Kollegen und sicherlich auch Männer aus der Generation meiner Söhne ihre Gelegenheit nutzen, Kinder zu stillen.

„Das verbleibende Hindernis wird dann nicht mehr physiologisches, sondern psychologisches sein: Werden Sie alle Ihren Hang zum Stillen überwinden können?“