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Comics vs. Graphic Novels: Was ist der Unterschied?

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Fans von Superhelden, hartgesottenen Detektiven und Science-Fiction-Fans, die in den 1930er bis 1970er Jahren erwachsen wurden, waren es gewohnt, Ladenbesitzer zu fragen, wo sie ihre Comics auf Lager hatten. Und wenn sie auf einen anderen Enthusiasten stießen, fragten sie unweigerlich, welche Comics sie jede Woche abholten. Erst in den 1980er Jahren und dem Aufstieg von Prestigetiteln wie 1986Der dunkle Ritter kehrt zurückundWächterdass der SatzGraphic Novelins Lexikon eingetragen. Die Leser benutzten es, um ihr Gefühl zu zeigen, dass Comics inhaltlicher waren, als Nicht-Leser glauben könnten; Dieselben Nichtleser sprachen den Begriff mit einem Hauch von Herablassung aus, als ob Comic-Fans lediglich versuchten, ihr Hobby mit einer anspruchsvolleren Sprache zu verkleiden. Der Begriff wurde manchmal sogar in Anführungszeichen verwendet, als ob die Leute nicht ganz sicher wären, was sie davon halten sollten.


Was ist also der eigentliche Unterschied zwischen Comics und Graphic Novels? Sind diese Begriffe austauschbar oder besitzt jeder einzelne identifizierende Merkmale?

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Comic-Bücher sind natürlich als regelmäßig erscheinende Zeitschriften zu erkennen, die sequentielle Kunstwerke aufweisen. Die frühesten Beispiele amerikanischer Comics stammen aus den 1920er Jahren, als Zeitungsstreifen wieMutt und JeffundJoe Palookagesammelt und nachgedruckt. In den 1930er Jahren begannen Comics mit Originalmaterial und wurden bald zum Medium der Wahl für das aufkeimende Superhelden-Genre und ähnelten den Ausgaben, die wir heute in den Regalen sehen.

1964 verwendete ein Comic-Fan namens Richard Kyle die Begriffegrafische GeschichteundGraphic Novelin einem Artikel über die Zukunft des Comic-Mediums für ein Fanzine oder ein selbst herausgegebenes Fanmagazin. Kyle und ein anderer Fan, Bill Spicer, veröffentlichten später ein Fanzine mit dem TitelGraphic Story Magazinwahrscheinlich ein Versuch, das Medium zu modernisieren und ihm vielleicht eine höhere Glaubwürdigkeit zu verleihen. Das könnte durch das Fernsehdebüt von ABC's 1966 erschwert worden seinBatman, das die kitschigen Aspekte des DC-Charakters aufgriff und Comics für die kommenden Jahrzehnte als wahrgenommene Jugendlichkeiten machte.

Der BegriffGraphic Novelwurde in den 1970er und frühen 1980er Jahren nur sporadisch verwendet. 1971 erklärte DC ComicsDas finstere Haus der geheimen Liebe#2 und seine 39-seitige Geschichte eine „Graphic Novel of Gothic Terror“ auf dem Cover der Ausgabe. 1976 schuf der Künstler Richard CorbensBlutstern, ein 104-seitiger Fantasy-Comic, der auf dem Werk des Conan-Schöpfers Robert E. Howard basiert, erklärte sich auf der Klappe des Buches als Graphic Novel. Also tatEin Vertrag mit Gott, ein Werk der Comic-Legende Will Eisner aus dem Jahr 1978. Es gab einen klaren Zusammenhang zwischen Länge und Terminologie, wobei längere Werke zunehmend gekennzeichnet wurdenGraphic Novels.

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In den frühen 1980er Jahren begann Marvel mit der Veröffentlichung einer Reihe von Graphic Novels wieDer Tod von Captain Marveldie größer waren als der durchschnittliche Comic, mit einem höheren Preis von 4,95 US-Dollar. Die Titel standen stellvertretend für den zunehmenden Trend zu aufwändiger verpackten Comics. In einem 1983-Profil des Atlanta-Künstlers Rod Whigham und seiner 111-seitigen Arbeit,Lichtläufer, der BegriffGraphic Novelwurde von Mark Stevens, Inhaber von Science Fiction und Mystery Bookstore, vorausschauend beschrieben: 'Eine Graphic Novel ist wie ein Comic, aber viel länger', sagte er. „Das Format ist größer, meist gebunden und die Geschichte hat ein definitives Ende.“



Noam Galai, Getty Images für die New York Comic Con

Der Begriff wurde auch von Mort Walker, dem Schöpfer des Comics, übernommenKäfer Bailey, der 1984 zwei Graphic Novels über den belagerten Armeesoldaten veröffentlichte. Die Bücher,FreundeundZu viele Sergeants, waren ganz neue sequentielle Kunstgeschichten, keine Neuauflagen des Streifens. Walker zitierte europäische Graphic Novels als Inspiration und sagte, dass Comic-Leser im Ausland weniger unter einem Stigma litten als inländische Leser. „Geschäftsleute, zum Beispiel Pendler, die zur Arbeit gehen, schämen sich nicht, im Zug Comic-Romane zu lesen“, sagte er.

Aufgrund der Geschichte von Graphic Novels, die mehr renommierten Inhalt hatten als Einzelheft-Comics, kam der Begriff in den 1980er Jahren auf, als DC Handelstaschenbücher von collectionWächterundDer dunkle Ritter kehrt zurück. Alan Moore, der Autor vonWächter, bemerkte später, dassGraphic Novelbei Marketingabteilungen aufgegriffen. 'Du könntest gerade anrufenMausein Roman, den könntest du gerade anrufenWächterein Roman, in Bezug auf Dichte, Struktur, Größe, Maßstab, Ernst des Themas und dergleichen“, sagte er. 'Das Problem ist, dass 'Graphic Novel' einfach 'teures Comicbuch' bedeutet und man bekommt Leute wie DC Comics oder Marvel Comics, weil Graphic Novels einige Aufmerksamkeit bekommen, sie haben sechs Ausgaben von was auch immer geklebt wertloses Stück Mist, das sie in letzter Zeit zufällig unter einem Hochglanz-Cover veröffentlicht haben und es nennenDer She-Hulk Graphic Novel, Wissen Sie?'

In dieser langwierigen Geschichte finden wir wahrscheinlich die wahre Trennung zwischen Comics und Graphic Novels. Comics sind im Großen und Ganzen Zeitschriften. Sie erscheinen regelmäßig und in einem kostengünstigen Format mit zusammengehefteten Seiten. Oft kann ein Comic als vollständige Erzählung nicht für sich allein stehen. Es baut auf dem auf, was in den Ausgaben zuvor gekommen ist.

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Eine Graphic Novel hingegen ist tendenziell deutlich länger als die 22 Seiten eines durchschnittlichen Comics und erzählt eine weitgehend in sich geschlossene Geschichte. GemäßKnochenSchöpfer Jeff Smith hat die Graphic Novel einen Anfang, eine Mitte und ein Ende, mit wenig von der ephemeren Qualität eines Comics und seiner statischen Charaktere. Die Verpackung ist in der Regel robuster, mit tatsächlicher Bindung und besserer Papier- oder Farbwiedergabequalität. Aufgrund der Tatsache, dass es sich um eine fortlaufende Erzählung aus einer Comic-Serie handelt – beidesWächterundDer dunkle Ritter kehrt zurückwurden zuerst als Einzelausgaben verkauft – oder eine originelle Geschichte erzählend, bietet sie eine gewisse Endgültigkeit. Und während die Leute vielleicht eine umfangreichere thematische oder erzählerische Untersuchung erwarten als in einem Comic, könnte es dennoch, wie Moore behauptet, ein wertloser Mist sein.

Aufgrund dieser Subjektivität ist es schwer zu sagenDer dunkle Ritter kehrt zurückist kein Comic, obwohl es vielleicht weit hergeholt ist, eine einzelne Ausgabe von zu nennenHoward die Enteein Graphic Novel. Dieser Begriff ist möglicherweise am besten für Titel reserviert, die ein reichhaltigeres Storytelling-Erlebnis mit einem endgültigen Abschluss bieten. Oder wir könnten Moore zustimmen, der den Unterschied für minimal hält. „Der Begriff ‚Comic‘ passt für mich genauso gut“, sagte er.

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