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Hat das Pentagon Furbys wirklich verboten?

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Furbys waren in den späten Neunzigern der letzte Schrei – allein 1998 wurden satte 27 Millionen Einheiten verkauft – und sind bis heute beliebt. Aber wussten Sie, dass sie tatsächlich als Bedrohung der nationalen Sicherheit bezeichnet wurden?

Der Schlüssel zum Erfolg der Puppen lag in ihrer Roboteranatomie. Eine ausgeklügelte Programmierung ermöglichte es ihnen, mit Spielzeugbesitzern und untereinander in einem im Wesentlichen beispiellosen Ausmaß zu interagieren, was Sie in diesem Retro-Werbespot in voller Länge sehen können:

Eine Sache, die diese gesprächigen Spielzeuge jedoch trotz gegenteiliger Gerüchte nicht konnten, war, Dinge nachzuahmen, die sie von ihren Besitzern gehört hatten. „[Obwohl] Furby ein cleveres Spielzeug ist“, sagte ein Sprecher, „es nimmt keine Stimmen auf oder imitiert sie.“

Offenbar hat sich niemand die Mühe gemacht, den US-Geheimdiensten davon zu erzählen. 1999 wurden Furbys offiziell von der NSA, der Norfolk Naval Shipyard und dem Pentagon verboten. Administratoren machten sich angeblich Sorgen, dass ein Mitarbeiter einen Mitarbeiter zur Arbeit bringen könnte, wo er ein streng geheimes Gespräch belauschen und „anfangen könnte, geheim zu sprechen“.

Tiger Electronics – eine Abteilung des Spielzeugherstellers Hasbro – gab schnell eine Erklärung ab, die den guten Namen ihres Produkts bestätigte. TE-Präsident Roger Shiffman sagte, dass die Bedenken der Regierung auf „lustigen, aber falschen Gerüchten“ beruhten, und fügte hinzu: „Die NSA hat ihre Hausaufgaben nicht gemacht. Furby ist kein Spion.“

Andere völlig ungenaue Anti-Furby-Vorwürfe, die Shiffmans Team ausräumen musste, umfassen mehrere Behauptungen, dass „der aktuelle Furby über die Technologie verfügt, um das Space Shuttle zu starten. Wir haben [auch] eine Frau, die absolut darauf besteht, dass ihr Furby italienische Opern singt.“

Furby wurde auch wegen angeblicher Eingriffe in elektronische medizinische Geräte angeklagt, ein Mythos, der im Jahr 2000 von kanadischen Gesundheitswissenschaftlern entkräftet wurde mit einem Furby vor medizinischen Geräten spielen.“