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Alles, was Sie schon immer über die Spende Ihres Körpers für die Wissenschaft wissen wollten

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Pam Poulakos und Irene Hombs wollen nach ihrem Tod nicht begraben werden. Eine normale Einäscherung wird auch nicht funktionieren. Die Schwestern aus Milwaukee, Wisconsin, haben ausführlich über ihre Optionen für das Lebensende gesprochen und wollen letztendlich dem Gemeinwohl dienen.

Sie haben beschlossen, ihre Körper der Wissenschaft zu spenden.

„Ich würde viel lieber für die medizinische Forschung verwendet werden, als begraben zu werden“, sagt Poulakos, 64, gegenüber Trini Radio. 'Wir werden unseren Körper sowieso nicht mehr benutzen, also können sie ihn genauso gut für alles verwenden, was sie brauchen.'

Buchstaben, die nicht das Alphabet bildeten

Sie, sind in diesem Fall die Mitarbeiter und Kunden eines in Portland, Oregon, ansässigen Unternehmens namens MedCure, einer von sieben Nicht-Transplantations-Gewebebanken, die von der American Association of Tissue Banks akkreditiert sind. Diese Einrichtungen beaufsichtigen die Spende ganzer Körper (im Gegensatz zu Organtransplantationen) und stellen sicher, dass diese in die Hände von Wissenschaftlern und Medizinern gelangen. MedCure ist seit 2005 eine der größten nationalen Organisationen ihrer Art und verbindet Forscher jährlich mit etwa 10.000 Körperteilen.

Diese verstorbenen Spender helfen, Leben zu retten. Medizinstudenten sezieren Leichen, um mehr über Anatomie zu lernen. Forscher verwenden sie, um Krankheiten wie Parkinson und Alzheimer zu untersuchen. Chirurgen verwenden Leichen, um neue Verfahren wie Gesichtstransplantationen zu verfeinern. Und Leichen haben sogar die Weiterentwicklung von Operationsrobotern unterstützt.

Leichen sind jedoch schwer zu bekommen: Schätzungsweise 20.000 Amerikaner spenden ihre Körper jedes Jahr der Wissenschaft, was weniger als 1 Prozent der 2,7 Millionen Amerikaner entspricht, die jährlich sterben. Vereinfacht gesagt ist die Nachfrage weitaus größer als das Angebot.

Heidi Kayser, MedCure-Direktorin für Spenderaufklärung und Öffentlichkeitsarbeit, sagt, dass dies zum Teil daran liegt, dass Körperspendeprogramme nicht so bekannt sind wie Organspendeprogramme. „Viele wollen geben. Es ist eine Frage des Bewusstseins und des Wissens, dass es eine Option ist“, sagt sie gegenüber Trini Radio.

Die Spende an eine Nicht-Transplantations-Gewebebank wie MedCure ist jedoch nur eine Möglichkeit, Ihren Körper der Wissenschaft zu überlassen. Während MedCure ein gewinnorientiertes Unternehmen ist, bieten gemeinnützige Gewebebanken eine Alternative. Auch Universitäten und medizinische Einrichtungen im ganzen Land nehmen „anatomische Geschenke“ für Forschung und Lehre an. Dann gibt es noch die als 'Body Farm' bekannte Stätte in Tennessee, die forensischen Forschern hilft, den Verfall von Kadavern zu untersuchen.

Kurz gesagt, es gibt eine Vielzahl von Möglichkeiten, um weiterhin nützlich zu sein – auch lange nachdem Sie tot sind.

Wie wurden Kadaver in der Vergangenheit verwendet?

Medizinstudenten am Women's College Hospital in Philadelphia sezieren 1911 menschliche Körper. Topical Press Agency/Getty Images

Während Körperspendeprogramme noch relativ neu sind, wurden Leichen seit der Antike für verschiedene Zwecke verwendet – obwohl die Spender für einen Großteil der Menschheitsgeschichte wahrscheinlich nicht allzu glücklich darüber gewesen wären.

König Ptolemaios I., Herrscher des alten Ägypten, war der erste Weltführer, der laut Mary Roach, Autorin des Buches von 2003, die Sezierung von Leichen erlaubteSteif: Das seltsame Leben menschlicher Kadaver. Obwohl die Mumifizierung aus religiösen Gründen ungefähr zur gleichen Zeit stattfand, war der Zweck der Sezierung ein rein wissenschaftlicher Zweck – um die menschliche Anatomie kennenzulernen. Frühe Ärzte schnitten die Leichen hingerichteter Krimineller auf; grausamer, der griechische Arzt Herophilus soll lebende Kriminelle seziert haben.

Die Praxis, tote Sträflinge zu sezieren, war auch in Europa vom 14. Jahrhundert bis zum frühen 19. Jahrhundert üblich. Da es jedoch nicht genügend Hinrichtungen gab, um Medizinern einen stetigen Strom von Leichen zum Studium und zur Ausbildung zur Verfügung zu stellen, entstanden Grabraub als Teil eines lukrativen Schwarzmarktes. Leichenfresser, zumindest in Großbritannien und Amerika, konnten gegen Bezahlung angeheuert werden – und manchmal krempelten die Wissenschaftler selbst die Ärmel hoch und fingen an zu graben. „Es folgten extreme Maßnahmen“, schreibt Roach inSteif. 'Es war nicht ungewöhnlich, dass ein Anatom frisch verstorbene Familienmitglieder für einen Morgen in die Seziertkammer trug, bevor er sie auf dem Friedhof absetzte.'

Körperraub begann erst nach der Verabschiedung des Anatomy Act von 1832 durch die britische Regierung, der es medizinischen Fakultäten erlaubte, die nicht beanspruchten Leichen von Menschen zu verwenden, die in Gefängnissen oder Arbeitshäusern gestorben waren. Dennoch galt es damals bestenfalls als Tabu, seinen Körper der Wissenschaft zu spenden, und im schlimmsten Fall als ewig verdammend. (Viele Christen der Zeit glaubten, dass sezierte Körper nicht wiederbelebt werden könnten und dass den Gläubigen daher jede Chance auf Auferstehung verweigert würde.)

Einige Gelehrte glauben, dass der englische Philosoph Jeremy Bentham (1748-1832), der den Anatomy Act unterstützte, der erste war, der seinen Körper der Wissenschaft schenkte. Bentham wollte der Church of England keine Bestattungsgebühren zahlen, die er für „unerlöslich korrupt“ hielt, also bat er in seinem Testament darum, in etwas verwandelt zu werden, was er eine „Auto-Ikone“ nannte – im Wesentlichen ein erhaltenes und gekleidetes Skelett – jetzt im University College London ausgestellt. Darüber hinaus arrangierte Bentham eine öffentliche Sezierung seines Leichnams, an der bedeutende Gelehrte teilnahmen.

Auch das Militär hat bei der Verwendung von Leichen eine wichtige Rolle gespielt. In den frühen 1800er Jahren benutzten sowohl die Franzosen als auch die Deutschen Leichen, um Waffen zu testen und den Schaden zu beurteilen. Später, im Jahr 1893, erhielt der Chirurg Louis La Garde vom US Army Medical Corps den Befehl, Leichen mit Kugeln zu pfeffern, um ein neues Springfield-Gewehr im Kaliber .30 auszuprobieren. „[Leichen] sollten an einem Gerät an der Decke des Schießstandes aufgehängt, an einem Dutzend Stellen und mit einem Dutzend verschiedener Ladungen (um unterschiedliche Entfernungen zu simulieren) beschossen und einer Autopsie unterzogen werden“, schreibt Roach.

Im 20. Jahrhundert begannen auch Automobilhersteller, ihre Produkte mit Karosserien zu testen. Es begann in den 1950er Jahren, als viele Autohersteller davon ausgingen, dass nichts getan werden könne, um schwere Unfälle zu überleben – und ein Experiment von Forschern der Wayne State University bewies das Gegenteil. Die Forscher ließen eine Leiche in einen Aufzugsschacht fallen, um zu sehen, wie sie mit einem stumpfen Krafttrauma umgehen würde, und fanden heraus, dass der menschliche Körper bemerkenswert widerstandsfähig sein kann. Sie fanden heraus, dass zum Beispiel ein menschlicher Kopf 1,5 Tonnen Kraft für den Bruchteil einer Sekunde aushalten kann, ohne sich zu verletzen. Dieses Experiment ebnete den Weg für ähnliche Tests, und 1995 schätzte der Wayne State-Forscher Albert King, dass die Verwendung von Leichen bei Autosicherheitstests dazu beigetragen hat, 8500 Menschenleben pro Jahr zu retten.

Einige Autohersteller und Militärzweige verwenden immer noch Leichen – im Gegensatz zu Attrappen – bei Crashtests. „Im Bereich der Sicherheit wird viel getan“, sagt Roach gegenüber Trini Radio. „Sie möchten sicherstellen, dass ein Auto für die Insassen sicher ist oder ein Autositz oder ein automatisches Fenster niemandem die Finger bricht oder ein Helm den Kopf schützt. Du kannst es nicht einfach jemandem geben und sagen: ‚Lass uns sehen, wie das bei dir funktioniert.‘“

Roach sagt jedoch, dass es teuer und umständlich ist, echte Leichen in Experimenten zu verwenden – „Sie können nicht einfach zu Cadavers R Us gehen und noch am selben Tag eine abholen“ – daher versuchen die meisten Autofirmen jetzt, dies zu vermeiden. Dennoch werden Leichen immer noch gelegentlich in Traumatests verwendet, insbesondere vom Militär, weil sie das Ergebnis bestimmter Einschläge, wie etwa Wunden auf dem Schlachtfeld, effektiver aufdecken können.

Natürlich sind militärische und industrielle Nutzungen seltener. Medizinische Forschung und chirurgische Ausbildung sind nach wie vor die häufigsten Verwendungszwecke für gespendete Leichen – und das Sezieren von Leichen rettet weiterhin Leben, ganz zu schweigen von der Verbesserung der Versorgungsqualität für lebende Patienten.

Wie funktioniert eine Körperspende und wie wird registriert?

Eine chirurgische Einrichtung von MedCureMedCure

Nicht-Transplantations-Gewebebanken dürfen keine Organe für Transplantationszwecke verkaufen. Sie dürfen jedoch den Verkauf ganzer Körper oder anderer menschlicher Teile zu Forschungs- oder Bildungszwecken ermöglichen.

Und um diese Bedürfnisse zu erfüllen, brauchen die Unternehmen willige Teilnehmer. So funktioniert der Spendenprozess am Beispiel von MedCure: Spender haben die Möglichkeit, sich noch zu Lebzeiten bei MedCure anzumelden, die Spende kann aber auch durch einen Anwalt des Verstorbenen oder einen Angehörigen veranlasst werden. Nach dem Ausfüllen eines Online-Formulars zur Interessenbekundung erhält der potenzielle Spender per Post ein Willkommenspaket, das den gesamten Vorgang erklärt und die auszufüllenden Einwilligungsformulare enthält. Sobald dies erledigt ist, wird vom Spender nichts mehr benötigt, bis er stirbt oder in ein Hospiz gebracht wird.

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Zu diesem Zeitpunkt führt MedCure ein medizinisches Screening und eine Hintergrundüberprüfung auf „risikoreiches Verhalten“ durch, um sicherzustellen, dass eine Person zur Spende berechtigt ist. Personen mit einer Vorgeschichte von intravenösem Drogenkonsum oder einer kürzlichen Inhaftierung sind nicht geeignet, da sie ein höheres Risiko für die Übertragung von Krankheiten haben. Wenn der Antrag einer Person abgelehnt wird, wird ihr (oder einer autorisierten Person) mitgeteilt, warum sie nicht spenden kann.

Sobald ein akzeptierter Spender gestorben ist, wird MedCure den Leichnam in den meisten Staaten abholen, ohne dass dem Spender oder seiner Familie Kosten entstehen. (Ausnahmen sind New Jersey, North Dakota, Minnesota und Arkansas, die strengere Gesetze in Bezug auf den Transport von nicht einbalsamierten Leichen haben. Menschen in diesen Bundesstaaten, die daran interessiert sind, ihre Körper zu spenden, können sich stattdessen für ein Programm entscheiden, das etwas näher an ihrem Zuhause ist .) Blutproben werden auch an ein Labor geschickt, um sicherzustellen, dass der Körper keine Infektionskrankheiten wie HIV oder Hepatitis B oder C hat, die für Forscher ein Risiko darstellen können.

Der nächste Schritt ist die Entscheidung, für welches Forschungsprojekt eine Stelle am besten geeignet ist. Laut Rachel Mulligan, Leiterin des Laborbetriebs von MedCure, treibt die Robotik derzeit die Körperspendebranche an. Es werden ständig neue und verbesserte Operationsroboter entwickelt, und einige medizinische Geräte werden an Leichen getestet, um der FDA ihre Sicherheit zu beweisen. Darüber hinaus ziehen es viele Orthopädieingenieure und -forscher vor, ihre Implantate an Leichen zu testen, um sicherzustellen, dass sie richtig sitzen, so MedCure. Der größte Teil der Forschung wird in einem der privaten Labors von MedCure im ganzen Land durchgeführt, aber das Unternehmen liefert gelegentlich menschliche Proben an einen Empfänger, z. B. eine Universität.

Andere Organisationen wie das in Memphis ansässige gemeinnützige Medical Education & Research Institute (MERI) bieten ähnliche Dienstleistungen an. MERI bietet eine Haus-zu-Haus-Lieferung und Temperaturkontrolle, um das menschliche Gewebe zu schonen. Ebenso arbeitet das gemeinnützige United Tissue Network mit Sitz in Norman, Oklahoma, mit Speditionen zusammen, die sich auf den Transport von Gewebe spezialisiert haben. Im Allgemeinen lassen viele dieser Gewebebanken – sowohl gewinnorientierte als auch gemeinnützige – Spender zu, sich direkt bei der Organisation anzumelden.

Kritiker der Branche sagen, dass sie leicht reguliert ist und kein Bundesgesetz vorschreibt, wie diese Unternehmen arbeiten. Einige sogenannte Bodybroker haben Skandale über den Verzicht auf Qualitätskontrollen oder die Nichtrückgabe der eingeäscherten Überreste an die Familien erlitten. Im November 2017 wurden die Büros von MedCure Berichten zufolge während einer größeren Prüfung der Branche vom FBI durchsucht, es wurde jedoch keine Anklage erhoben.

Kayser sagt, die Razzia habe stattgefunden, weil das FBI 'die Branche als Ganzes untersuchte'. Sie hob den jüngsten Fall von Arthur Rathburn hervor, einem Leichenhändler aus Michigan, der letztes Jahr zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde, weil er infizierte Körperteile vermietet und verkauft hatte.

'[Rathburn] hatte eine Reihe von Organisationen, von denen er zu beschaffen versuchte. MedCure gehörte nicht dazu, aber unser Name stand in seinen Akten“, sagte Kayser gegenüber Trini Radio.

Es ist erwähnenswert, dass viele akkreditierte Gewebebanken dagegen sind, in die gleiche Kategorie wie nicht akkreditierte „Bodybroker“ eingeordnet zu werden. Vielmehr betonen sie, dass sie eine Dienstleistung verkaufen: Kunden mit Kadavern zusammenbringen, die ihre Kriterien für den entscheidenden Forschungsbedarf erfüllen.

Was passiert mit Leichen, nachdem sie gespendet wurden?

Chris Hondros, Getty Images

Obwohl die Mitarbeiter von MedCure normalerweise nicht herausfinden, wie die Forschung ihrer Kunden angewendet wird, hören sie manchmal erfreuliche Geschichten. Einer ihrer Kunden war zum Beispiel ein Chirurg, der Leichen verwendete, um eine neue Technik für den transkatheteren Aortenklappenersatz (TAVR) zu üben – ein minimal-invasives Verfahren, bei dem ein Einschnitt, oft in das Bein, und die Verwendung eines Katheters zur Abgabe der Herzklappenersatz in der Brusthöhle. Nachdem er genügend Übung gesammelt hatte, fand der Chirurg einen Kandidaten, der für eine Operation am offenen Herzen als zu hoch eingestuft wurde. Das TAVR-Verfahren wurde erfolgreich durchgeführt und das Leben des Patienten gerettet. „Das begeistert uns und hält uns am Laufen“, sagt Mulligan.

Wenn einer seiner Kunden mit einem Kadaver fertig ist – sei es in einem der MedCure-Labors oder in einer Einrichtung, die wie einem Universitätslabor untersucht wurde – sammelt MedCure die Leiche noch einmal ein und äschert die Überreste ein. Eine Familie kann sich dafür entscheiden, die Asche ihrer Lieben zu empfangen oder sie im Meer verstreuen zu lassen, alles kostenlos. Für manche Menschen sind die Kosteneinsparungen Grund genug, ihren Körper zu spenden. Einäscherungsdienste kosten in der Regel mehr als 600 US-Dollar, während traditionelle Beerdigungen (mit Bestattung) im Durchschnitt etwa 7000 US-Dollar kosten.

„Die Einäscherung ist auf dem Vormarsch, aber am Ende des Tages ist die Einäscherung relativ teuer“, sagt Kayser gegenüber Trini Radio und erklärt, dass die Motivation zum Spenden für manche Menschen eine Kombination aus Sparsamkeit und Nächstenliebe ist. „Die Ganzkörperspende ist für den Spender kostenlos und trägt zum Fortschritt der Gesundheitsversorgung bei. Viele Menschen wollen ein bleibendes Erbe hinterlassen. Sie wollen nicht umsonst sterben.“

Von den sieben in den USA akkreditierten Nicht-Transplantations-Gewebebanken bieten die meisten kostenlose Einäscherungs- und Versanddienste an. Das Partnerunternehmen von MERI, Genesis, bietet Spendern sogar die Möglichkeit, ihre Asche in einem Mausoleum in der Gegend von Memphis bestatten zu lassen.

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Diese Dienste verringern auch einen Teil des Drucks, der mit der Planung einer traditionellen Beerdigung mit offenem Sarg verbunden ist, da einbalsamierte Leichen nicht in Ganzkörperspendeprogramme aufgenommen werden können. Wenn die Familie eine Gedenkfeier abhalten möchte, hat sie mehrere Wochen Zeit, um dies zu planen, während sie darauf wartet, dass die eingeäscherten Überreste ihrer Angehörigen zurückgegeben werden.

Für die Spender kann dieser Prozess auch dazu beitragen, die Angst zu nehmen, ihre Angehörigen nach ihrem Tod finanziell zu belasten. Für Poulakos und Hombs war dies eine wichtige Motivation, sich als Spender vorab anzumelden – und mehrere andere Familienmitglieder davon zu überzeugen, sich ebenfalls anzumelden. 'Es ist stressig und schrecklich, wenn jemand stirbt', sagt Poulakos, '[aber] man macht einen Anruf und es wird nicht nur dafür gesorgt, sondern es wird mit Würde getan.'

Kann ich meinen Körper stattdessen an eine Universität spenden?

Für Menschen, die die Idee mögen, ihren Körper der Wissenschaft zu spenden, sich aber nicht wohl fühlen, durch ein Unternehmen zu gehen, sind Universitätsprogramme eine weitere praktikable Option. Viele Universitäten im ganzen Land – darunter Harvard, Columbia und Yale – haben Programme für „willed body“ oder „anatomical gift“. Der Spendeprozess und die Annahmekriterien sind denen von Gewebebanken ohne Transplantation ziemlich ähnlich, aber einige bieten möglicherweise nicht die umfassenden Dienstleistungen an, die gewinnorientierte Unternehmen anbieten, wie die kostenlose Einäscherung und den Transport der Leiche und der eingeäscherten Überreste.

Der andere große Unterschied besteht darin, dass Sie, anstatt die Forschung zu unterstützen, zukünftigen Chirurgen, Zahnärzten, Anästhesisten, Radiologen und anderen Ärzten helfen würden, etwas über Anatomie zu lernen und gleichzeitig ihr Handwerk zu verbessern. „Nichts ist mit dem menschlichen Körper vergleichbar, wenn es darum geht, sowohl normale als auch abnormale Anatomie zu lehren“, schreibt die Columbia University auf ihrer Website. „Diese Erfahrung kann nicht durch Bücher oder 3D-Computerprogramme ersetzt werden.“

Die Arbeit im Klassenzimmer ist jedoch nicht kalt und klinisch. In Yale wird den Schülern beigebracht, den Körper, den sie sezieren, als „Spender“ und nicht als „Kadaver“ zu bezeichnen. Und viele Universitäten, darunter Columbia und Yale, veranstalten einen jährlichen Gedenkgottesdienst, um die Spender zu ehren, deren Spende dazu beigetragen hat, die Medizin voranzubringen.

Sowohl die Schüler als auch die Familie des Stifters sind eingeladen, an den Gedenkfeiern teilzunehmen, und Schüler an einigen Schulen werden ermutigt, freundliche Worte oder ein Lied beizutragen. Roach besuchte während des Schreibens eine solche GedenkstätteSteifund nannte es einen berührenden Moment. „Die Schüler sprachen über die Dankbarkeit, die sie gegenüber den Kadavern empfand, mit denen sie das Jahr verbracht hatten. Einige hatten Lieder oder Gedichte geschrieben. Es war sehr bewegend“, sagt sie. 'Das hat mich dazu gebracht, zu spenden.'

Sie glaubt jedoch, dass die Willensbildungsprogramme an vielen Universitäten nicht genug bekannt sind, sodass nur wenige Menschen wissen, dass sie existieren – und glaubt, dass es eine großartige Gelegenheit gibt, das Wort auf unterhaltsame und unbeschwerte Weise zu verbreiten. „Ich habe das Gefühl, dass sie wirklich mehr herauskommen und versuchen könnten, die Leute zum Spenden zu ermutigen. Die Harvard Medical School sollte ein T-Shirt haben, auf dem steht: „Ich gehe nach Harvard“ und auf der Rückseite steht „Harvard Willed Body Program“, scherzt sie. 'Sie sollten es besitzen.'

Kann ich für die „Body Farm“ spenden?

Auf den ersten Blick mag es kein würdiger Weg sein, auf einem Feld verrotten zu lassen, aber die entscheidende Arbeit, die auf der Body Farm der University of Tennessee – offiziell der Anthropology Research Facility – geleistet wird, reicht aus, um eine beträchtliche Anzahl von Lebenden anzuziehen , vorregistrierte Spender. Etwa 5000 Menschen, um genau zu sein.

Hier werden Leichen in flachen Gräbern, Plastiktüten und vielleicht sogar einem Kofferraum auf natürliche Weise der Verwesung zugeführt. Es sieht aus wie ein Tatort, aber das Endziel ist das Gegenteil: Den Ermittlern zu erleichtern, Mörder vor Gericht zu bringen. „So ziemlich alles, was ein Mörder tun könnte, um eine Leiche zu entsorgen, haben die Forscher von UT auch getan“, schreibt Roach inSteif.

Experimente auf der Body Farm ermöglichen es Studenten und Strafverfolgungsbeamten, den Körper in verschiedenen Verfallszuständen zu untersuchen. Verschiedene biologische Hinweise – zum Beispiel Aufblähungs- und Zersetzungsgrad, bestimmte Isotope und die Anzahl der herumhängenden Fliegen und Käfer – zeichnen alle ein Bild davon, wie lange jemand tot ist. Ein aktuelles Projekt untersucht zum Beispiel, wie Fett im Knochen im Laufe der Zeit abgebaut wird. Auch dies hilft den Ermittlern, die Zeit seit dem Tod zu bestimmen.

Als erstes menschliches Zersetzungszentrum der Welt war die Body Farm ein ziemlich neuartiges Konzept, als sie in den 1980er Jahren vom Anthropologen Bill Bass gegründet wurde. Heute gibt es in den USA mindestens acht weitere Körperfarmen, so Lee Meadows Jantz, stellvertretender Direktor des Forensic Anthropology Center, das die ursprüngliche Körperfarm an der University of Tennessee umfasst.

Wenn das Zentrum einen gespendeten Körper erhält, wird er dokumentiert, fotografiert, alle Narben oder Tätowierungen aufgelistet, gewogen und vermessen. Blut-, Haar- und Fingernagelproben werden entnommen, um zukünftige Forschungen zu erleichtern, und der Körper wird in eine Kühlbox gelegt, bis er für ein Projekt benötigt wird. Sobald ein Körper ins Freie gebracht wird, wird er dort gelassen, bis nur noch die Knochen übrig sind. Und ja, falls Sie sich fragen, es riecht. Viel. 'Ich mache das seit über 30 Jahren und es stinkt immer noch', sagt Meadows Jantz gegenüber Trini Radio.

Die Knochen gehen auch nicht verloren. Sie werden gesammelt und im Skelettarchiv der Universität protokolliert, um zu veranschaulichen, wie Knochen im Laufe der Zeit zerfallen. Die ältesten in der Sammlung gehörten einer 1892 geborenen Person.

Ihr Zentrum erhält durchschnittlich 100 Leichen pro Jahr. Um den Prozess zu starten, müssen interessierte Spender lediglich online verfügbare Formulare ausfüllen. Viele Spender finden die Body Farm ein interessantes Konzept und wollen helfen, so Meadows Jantz. „Ich habe mich tatsächlich mit zwei unserer vorregistrierten Spender getroffen [letztes Jahr] und ich denke, sie sind einfach von der Forensik fasziniert. Beide sind Rettungssanitäter im Ruhestand“, sagt sie.

Roach, die umfangreiche Forschungen zu allen Formen der Ganzkörperspende durchgeführt hat, sagt, sie verstehe, dass das Verrotten unter den wachsamen Augen von College-Studenten möglicherweise nicht jedermanns erste Wahl nach dem Tod ist. Sie ist jedoch der Meinung, dass es ein edles Vermächtnis ist, den eigenen Körper für wissenschaftliche Zwecke zu spenden – und es ist eines, das sie persönlich verfolgen möchte.

„Ich habe eine Frau gesehen, die als Tote ihre Organe spendete und drei Leben rettete. Normalerweise kann man so etwas Heldenhaftes nicht zu Lebzeiten tun“, sagt Roach. „Als Toter schaut man sich seine Möglichkeiten an: man verrottet im Boden, man wird verbrannt und eingeäschert … oder man kann etwas Nützliches tun.“