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Fart Gallery: Eine neue Geschichte der Spencer-Geschenke

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Als der US Army Corps-Bombardier Max Spencer Adler im Zweiten Weltkrieg über Europa abgeschossen und von den Nazis inhaftiert wurde, träumte er wahrscheinlich nicht davon, eines Tages der Zar der penisförmigen Lutscher und Lavalampen zu werden. Aber als Adler ein freier Mann wurde, beschloss er, aus einer boomenden Nachkriegswirtschaft Kapital zu schlagen, indem er genau das tat – eine Karriere als Leiter eines Knebel-Versandhandelsimperiums, das sich schließlich über 600 Einzelhandelsstandorte erstreckte und zu einem Ritus wurde Durchgang für Mall-Trekking-Teenager in den 1980er und 1990er Jahren.

Sich gegen den Willen der Eltern in einen Spencer Gifts-Laden zu schleichen und sich an seinen kitschigen Neuheiten und Spielzeug für Erwachsene zu erfreuen, fühlte sich ein wenig an, als würde man mit etwas davonkommen. Laserglühend und vollgestopft mit Halloween-Masken hatte das Layout immer etwas Interessantes in Reichweite. Doch die Bestückung der Läden mit solchen Provokationen hatte manchmal Konsequenzen.

Dean Hochman, Flickr // CC BY 2.0

Geld wert in Wohltätigkeitsläden

Nach der Rückkehr aus dem Krieg verspürte Adler eine Welle der Erleichterungdurch die breite Bevölkerung ziehen. Waren mussten nicht mehr rationiert werden und Spielzeugfabriken konnten wieder unwichtige Dinge herstellen. Die Schuld, Zeit oder Geld für leichtfertige Dinge zu verschwenden, verschwand.

Zusammen mit seinem Bruder Harry gründete Adler 1947 Spencer Gifts als Versandhandel. Ihr Katalog, der sofort ein Erfolg wurde, war gefüllt mit Artikeln wie Heimwerker-Eisbahnen und Zuckerwatteherstellern [PDF] – Artikelnr man brauchte sie wirklich, war aber preiswert genug, um sich zu verwöhnen. In gewisser Weise ähnelten die Spencer-Kataloge den Comic-Versandanzeigen, die Röntgenbrillen und Unterwasserfischreiche versprachen. Statt auf Kinder zielte Adler auf die tieferen Taschen der Erwachsenen.

Gestärkt durch diesen frühen Erfolg wechselte Adler in eine kuriose Kategorie: lebende Tiere. Er ließ kleine Esel aus Mexiko transportieren und vermarktete sie als neuen Trend bei Haustieren.LEBENDas Magazin nahm die Modeerscheinung im Jahr 1954 zur Kenntnis und beobachtete, dass die 85-Dollar-Esser, die mit einer Stückzahl von 40 pro Tag verkauft wurden, 'außer Sturheit sehr friedlich sind'.



Das Burro-Fieber ließ die Richtung von Spencers in den kommenden Jahren ahnen. Die Adlers eröffneten 1963 ihren ersten physischen Standort – ohne Vieh – in Cherry Hill, New Jersey, und erweiterten ihre Idee, einzigartige Geschenkartikel wie den Reduce-Eze-Gürtel zu verkaufen, der versprach, den Bauch des Trägers um Zentimeter zu rasieren. Diese Behauptung erregte die Aufmerksamkeit der Federal Trade Commission, die das Unternehmen für die Werbung dafür tadelte, dass das Gerät das Körpergewicht ohne Bewegung reduzieren könnte [PDF]. Die FTC hat sie auch angeklagt, weil sie behaupteten, ihr Schmuck enthielte Edelmetalle [PDF], obwohl dies nicht der Fall war.

Abgesehen von der Beleidigung der FTC machte Spencer's ein zügiges Geschäft, um die Aufmerksamkeit des kalifornischen Unterhaltungsunternehmens Music Corporation of America, Inc. (MCA) auf sich zu ziehen, das die Marke kaufte und in der schnell wachsenden Zahl von Einkaufszentren in ganz Amerika ausbaute Land in den 1970er und 1980er Jahren. (Der Versandhandel wurde 1990 geschlossen.)

Der stationäre Einzelhandel war ideal für ihr Inventar, das zum Durchstöbern, Ladenvorführungen und umherziehenden Banden kichernder Teenager anregte. Das Unternehmen wollte, dass seine Geschäfte den Fußgängerverkehr erobern, indem es seine Gänge mit Artikeln füllt, die eineSchau dir das anFaktor – eine Neuheit, die jemanden einlud, es abzuholen und einem Freund zu zeigen. Wenn Führungskräfte sahen, dass bestimmte Kategorien aufkamen, „spencerisierten“ sie sie oder fusionierten sie. Als das Interesse an Rubik's Cubes und Merchandise aus dem Al Pacino-Film von 1983 wieder auflebteNarbengesicht, wurden die Besucher bald in den Geschäften von Stapeln vonNarbengesicht-Themen-Zauberwürfel.

Mike Mozart über Flickr

Abgesehen von seiner geschäftigen Ästhetik– „wie die Bühne aus einem alten Poison-Video“, wie es ein Journalist ausdrückte – Spencers war auch für seinen Bestand an gewagten Neuheiten für Erwachsene bekannt. Pole-Dance-Kits und Kartenspiele zum Thema Sex nahmen einen Teil des Ladens ein. Die Spielzeuge erfassten eine demografische Gruppe, der es vielleicht zu peinlich war, einen speziellen Laden für Erwachsene zu besuchen, aber das Stöbern in einem Einkaufszentrum war harmlos.

Manchmal zog die nüchterne Haltung des Ladens, solche Artikel zu führen, kritische Aufmerksamkeit auf sich. Im Jahr 2010 beschlagnahmte die Polizei in Rapid City, South Dakota, Hunderte von Gegenständen, weil Spencer's es versäumt hatte, sich als „erwachsenenorientiertes Geschäft“ zu registrieren, was die Stadtverordnung vorschrieb. Bereits in den 1980er Jahren hatten sich Eltern an verschiedenen Orten darüber beschwert, dass anzügliches Material von Minderjährigen eingesehen werden konnte. Im Jahr 2008 schickte die ABC-Nachrichtenagentur WTVD in Durham, North Carolina, zwei Teenager mit versteckten Kameras los, um zu sehen, was sie kaufen durften. Während sie von einem Schaufenster hinter dem Laden verscheucht wurden, konnten sie „zwei Spielzeughasen, die vibrieren, stöhnen und Sex simulieren“ sowie eine penisförmige Halskette kaufen.

Als mögliche Folge des Internets gibt es heutzutage weniger Fälle von elterlicher Empörung gegen Spencers. Und trotz des allgemeinen Abschwungs in Einkaufszentren und Einzelhandelsgeschäften stärkt das Unternehmen sein Endergebnis mit der saisonalen Einführung von Spirit Halloween, einem auf Kostüme spezialisierten Pop-up-Store. Obwohl sie nur zwei Monate im Jahr geöffnet sind, tragen ihre Spirit-Standorte zu etwa der Hälfte des Jahresumsatzes von Spencer von 250 Millionen US-Dollar bei.

sind Linkshänder kreativer

Auch heute noch sind die 650 Geschäfte der Kette eine Quelle für Impulskäufe. Sie führen immer noch gelegentlich zu Kontroversen über Gegenstände, die die Iren als betrunkene Dummköpfe oder andere aufrührerische Waren zu stereotypisieren scheinen. Da die traditionellen Einkaufszentren in den nächsten fünf Jahren voraussichtlich um bis zu 25 Prozent schrumpfen werden, ist nicht ganz klar, ob ihr Neuheitensortiment weiterhin eine große Präsenz im Einzelhandel haben wird. Aber solange Nachfrage nach gefälschtem Kot, Furzsprays und Penisring-Wurf-Kits besteht, wird Spencers wahrscheinlich ein Zuhause haben.