Artikel

Franz Anton Mesmer, der Erfinder der Hypnose

Top-Bestenlisten-Limit'>

Ein großer, markanter Arzt mit ungewöhnlich durchdringendem Blick sitzt seiner Patientin gegenüber und drückt ihre Knie fest zwischen seine. Er starrt der Patientin fest in die Augen, streichelt ihre Gliedmaßen und führt dann seine Hände in einer Reihe kryptischer Bewegungen vor ihren Körper. Ist dieser Mann ein Hypnotiseur oder ein Filmschurke? Heiler oder Scharlatan? Im Fall von Franz Anton Mesmer könnte die Antwort auf all dies lautenJa.

Mesmer war ein Arzt aus dem 18. Jahrhundert, der die Theorie des Tiermagnetismus (dazu später mehr) sowie einen verwandten Behandlungsstil entwickelte, der als . bekannt wurdeMesmerismus. Seine Theorien wurden zu seiner Zeit entlarvt und klingen heute bizarr, aber einige schreiben ihm zu, dass er den Grundstein für die Praxis der modernen Hypnose gelegt hat. Er gehört auch zu der ausgewählten Gruppe von Menschen in der Geschichte, die ein ganzes Verb haben –hypnotisieren-nach ihm benannt.

interessante fakten über die kathedrale notre dame

Mesmer wurde 1734 in Iznang, Deutschland, als Sohn eines Försters und einer Schlossertochter geboren. Nach einer Kindheit in Kloster und Jesuitenschulen immatrikulierte er sich an der Universität Wien, wo er Jura und dann Medizin studierte und mit Auszeichnung abschloss. Beeinflusst von Isaac Newtons Vorstellungen über die Rolle von Himmelskörpern bei den Gezeiten des Ozeans veröffentlichte er 1766 eine Doktorarbeit mit dem TitelDie Planeten im menschlichen Körper;(Über den Einfluss der Planeten auf den menschlichen Körper).Aber erst einige Jahre später, als er auf den jesuitischen Astronomen Maximilian Hell (ja, sein richtiger Name) traf, und seine Behandlung von Patienten mit Magneten, um künstliche „Gezeiten“ im Körper zu erzeugen, auf die Mesmer zu verweisen beganntierischer Magnetismus. Während das wie eine Art sexy Superkraft klingen mag, war Mesmers Bedeutung etwas wörtlicher.

Seine Theorie besagte, dass alle Lebewesen eine magnetischeFlüssigkeit(ähnlich wie Elektrizität – zu Mesmers Zeiten war es nicht ungewöhnlich, von Energie als „Flüssigkeit“ zu sprechen), die durch ihre Körper floss, und dass diese Flüssigkeit zwischen Körpern und sogar auf unbelebte Objekte übertragen werden konnte. Gesundheit war das Ergebnis des Gleichgewichts der magnetischen Flüssigkeit, während Krankheit das Ergebnis von Blockaden war. Mesmer nahm eine Seite aus der Hölle und begann mit der Arbeit mit Patienten, indem er Magnete verwendete, um ihre Flüssigkeit zu bewegen und ihre Gesundheit wiederherzustellen. Aber er gab die Magnete schließlich auf, nachdem er entschieden hatte, dass eine Person mit besonders starkem Magnetismus (wie er selbst natürlich) den gleichen Effekt erzielen könnte, indem sie die Hände auf den Körper eines Patienten legt oder seine Hände darüber streicht.

Mesmer heiratete 1768 die wohlhabende Witwe Maria Anna von Posch, festigte seinen Platz in der Elitegesellschaft und trat in Wien in eine Blütezeit ein. Er bewirtete Prominente – darunter Mozart und Joseph Haydn – in seinem Herrenhaus, wo er auch eine Arztpraxis einrichtete. Seine Behandlung von Patienten mit mesmerischen Techniken brachte eine Zeitlang großen Erfolg, aber sein gescheiterter Versuch, das berühmte blinde Klavierwunder Maria Theresia von Paradis um 1777 zu heilen, brachte schließlich Probleme. Nach einigen Berichten konnte Paradis sehen, wann Mesmer im Raum war, erblindete jedoch wieder, als er ging. Als bekannt wurde, dass Mesmer sie nicht geheilt hatte, wie er behauptet hatte (es gab auch einige Berichte über unangemessene Berührungen), brach ein Skandal aus und Mesmer floh 1778 nach Paris.

Wellcome Library London // CC BY 4.0



Paris erwies sich zunächst als fruchtbarer Boden für ihn. Der Wiener Skandal schien seiner Glaubwürdigkeit nicht viel zu schaden, und es gab viele reiche, kränkelnde, gelangweilte Aristokraten, die seiner Dienste bedurften. Es dauerte nicht lange, bis Mesmer täglich mit bis zu 200 Kunden überschwemmt wurde, was eine individuelle Behandlung erschwerte. Glücklicherweise nutzte der findige Arzt seine angebliche Fähigkeit, tierischen Magnetismus auf unbelebte Objekte zu übertragen, und baute einen hilfreichen Apparat, den er den . nannteWanne. Die Apparatur bestand aus einer großen Holzwanne, die mit Eisenspänen, Glasflaschen und Wasser gefüllt war und von Mesmer selbst magnetisiert wurde. Oben ragten Eisenstangen hervor, die die Patienten an die kranken Körperteile drückten.

bestes reuben-sandwich der welt

Beschreibungen der Szene in derWanneSalon sind ziemlich seltsam. Der Raum war reich ausgestattet und schwach beleuchtet, die Luft erfüllt von Weihrauch und seltsamen Melodien von einem Instrument namens Glasharmonika. Die Betroffenen saßen im Kreis um denWanne, Hände verbunden, eine heilende Dosis Mesmer-Vibes erhalten. Mesmer durchstreifte währenddessen den Raum, der in einem aristokratischen Zauberergewand gekleidet war, komplett mit einem lavendelfarbenen Gewand und einem magnetisierten Metallstab. Die Patienten (meist Frauen) wurden häufig von heftigen Krämpfen und Wein- oder Lachanfällen gepackt, die ihre Verlegung in einen separaten Krisenraum erforderlich machten. Mesmer verschwand für längere Zeit, um die Frauen zu besuchen, was zu einigen hochgezogenen Augenbrauen führte.

Wie alt war Redd Foxx auf Sanford und Sohn?

Nationalbibliothek von Frankreich // Public Domain

Schließlich kursierten auch Gerüchte und Zweifel über Mesmers Pariser Operation. Im Jahr 1784 befahl König Ludwig XVI – besorgt, weil seine Frau Marie Antoinette zu Mesmers Klientel gehörte – eine Kommission, um seine Methoden zu untersuchen. Die Gruppe (der der Chemiker Antoine Lavoisier und der amerikanische Diplomat Benjamin Franklin angehörten) beschäftigte sich eigentlich weniger damit, ob Mesmers Methoden funktionierten, als damit, ob er eine neue Art von physikalischer Flüssigkeit entdeckt hatte. Nach einer Untersuchung der Praktiken des Mesmer-Schützlings Charles d’Eslon wurde festgestellt, dass keine solche Flüssigkeit existierte. Bald darauf verließ Mesmer die Stadt. Er wanderte durch Europa, lebte dann jahrelang als relativer Exilant in der Schweiz, bevor er 1815 in Österreich starb.

Während Mesmer zu seiner Zeit verunglimpft wurde, behaupteten einige seiner Patienten, von ihm geheilt worden zu sein. Außerdem stieß er auf etwas, das in der modernen psychologischen Praxis immer noch relevant ist. Denn es war nicht das Ausgleichen eines Flüssigkeitsungleichgewichts oder Mesmers überlegene Anziehungskraft, die die Menschen von ihrem Leiden erlöste; es war seine Fähigkeit, einen suggestiven Geisteszustand herbeizuführen, durch den Leiden, oft psychischer Natur, gelindert werden konnten. Diese von Mystik und Prunk befreite Technik bleibt die Grundlage der Hypnose, die, obwohl immer noch umstritten, als gültige therapeutische Technik anerkannt wurdeWannennotwendig.

Primärbild über Hulton Archive/Getty Images