Artikel

Glove Story: Das Freezy Freakies-Phänomen der 1980er Jahre

Top-Bestenlisten-Limit'>

Kinder, die in den 1980er Jahren im Nordosten aufgewachsen sind, waren ziemlich in eine Modeerscheinung investiert, die in wärmeren Teilen des Landes vielleicht unbemerkt geblieben wäre. Hunderttausende von ihnen schmeichelten ihren Eltern in Kaufhäusern beim Einkaufen und kamen mit einem Paar Freezy Freakies nach Hause – dicken Winterhandschuhen, die mit einem eingebauten Salontrick ausgestattet waren. Wenn die Temperatur unter 40 °F fiel, erschien plötzlich ein Bild auf der Rückseite des Materials.

Die Swany America Corporation, die die Handschuhe herstellte, vermarktete und vertrieb, veröffentlichte ab 1980 mehr als 30 Originaldesigns Love Snow“ (unten) war möglicherweise das beliebteste Bild insgesamt. Auf dem Höhepunkt der Freezy-Manie bewegte Swany 300.000 Paar Handschuhe pro Jahr, was etwa 20 Prozent ihres Gesamtumsatzes ausmachte.

Warum nennt man einen Flohmarkt einen Flohmarkt?

Freezy Freakies

„Jungen liebten das Roboterdesign“, sagt Bruce Weinberg, Swanys Vizepräsident und ehemaliger Vertriebsleiter von Freezy Freakies, gegenüber Trini Radio. „Über 40 Grad würde das Bild verschwinden.“

Das Geheimnis der 13-Dollar-Freakies war thermochrome Tinte, ein temperaturempfindlicher Farbstoff, der in Stimmungsringen und wärmeempfindlichen Lebensmitteletiketten verwendet wird und durchscheinend erscheinen kann, bis er wärmeren Temperaturen ausgesetzt ist. Swany lizenzierte die Tinte von Pilot, dem in Japan ansässigen Stifthersteller, nachdem Swanys CEO Etsuo Miyoshi die Technologie erkannt hatte und dachte, dass sie gut für seine handschuhorientierte Arbeit geeignet wäre. (Obwohl Swany in den 1990er Jahren mit der Herstellung von Gepäck experimentierte, war Swany hauptsächlich ein Hersteller von High-End-Skihandschuhen.)

Liste negativer Wörter zu positiven Wörtern

Weinberg ist sich nicht sicher, wie Miyoshi sich für den Namen „Freezy Freakies“ entschieden hat – der Präsident ist jetzt im Ruhestand –, sagt aber, Miyoshi wusste, dass sie früh einen Hit hatten. „Nach ein paar Saisons konnten sie feststellen, dass sie ein Gewinnerprodukt hatten“, sagt er. Swany steckte sogar Werbegelder in TV-Werbung, eine seltene Strategie für Handschuhhersteller, die nicht Isotoner heißen.



Pilot konnte die Temperatur einstellen, bei der die Tinte transparent wird oder umgekehrt. Wenn Kinder ungeduldig waren oder es zufällig im Sommer war, war es nicht ungewöhnlich, Freezy Freakies im Gefrierschrank festzustecken, damit sie ihr Kunstdesign verwirklichen konnten, sagt Weinberg. „Auf Messen machten wir etwas Ähnliches mit etwas Eis oder einer kalten Limonade“, sagt er. „Plötzlich änderten sich einige Eiswürfel, und die Käufer fanden das wirklich cool.“

Die Freakies waren so ein Hit, dass Swany Jacken lizenzierte und überlegte, den Namen des Unternehmens in den gleichen Namen wie den Handschuh zu ändern. Es ist wahrscheinlich genauso gut, dass sie es nicht taten: Während Freakies weit über ein Jahrzehnt dauerten, hatten sich die Dinge in den 1990er Jahren abgekühlt. Im neuen Jahrtausend verkaufte Swany nur noch wenige hundert Paare pro Jahr. Farbwechselnde Tinte für Kaffeebecher oder Bierdosen war allgegenwärtiger und verschleißte die Neuheit; Nachahmungen hatten sich auch lizenzierte Zeichentrickfiguren geschnappt, an deren Verfolgung Swany nie interessiert war.

Die Marke ruhte, als ein Unternehmen namens Buffoonery 2013 an Swany herantrat, um Freezy Freakies für ein Crowdfunding-Revival zu lizenzieren. Diesmal waren die Handschuhe in Erwachsenengrößen für 34 US-Dollar erhältlich. Die Partnerschaft war erfolgreich, und laut Weinberg hat Buffoonery gerade eine Verlängerung unterzeichnet, um mit der Produktion von Kinderhandschuhen zu beginnen.

„Eltern werden wahrscheinlich passende für ihre Kinder wollen“, sagt Weinberg. Und beide könnten noch im Gefrierschrank landen.