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Schwere Sichtungen: Alexander Hamilton

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Jedes Mal, wenn wir auch nur einen Zeh außerhalb des Staates berühren, habe ich Friedhöfe auf unseren Reiseplan gesetzt. Von gartenähnlichen Weiten bis hin zu bewachsenen Stiefelbergen, ob sie die letzten Ruhestätten der Bekannten, aber nicht so wichtigen oder der wichtigen, aber weniger bekannten sind, ich liebe sie alle. Nachdem ich festgestellt habe, dass es viele Taphophile gibt, nutze ich endlich mein Archiv an interessanten Grabsteinen.

Vor zweihundertdreizehn Jahren spitzte sich ein Leben voller politischer Kränkungen und Verletzungen zu, als sich Alexander Hamilton und Aaron Burr am 11. Juli 1804 in Weehawken, New Jersey, duellierten. Dank dieses eingängigen kleinen Broadway-Musicals von Lin-Manuel Miranda, Sie wissen wahrscheinlich, wie die Geschichte endet: Burr feuerte eine einzige Kugel ab, die Hamilton und seine eigene politische Karriere auf einen Schlag tötete.

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Burr machte sich nach dem berüchtigten Vorfall jahrelang rar und floh aus dem Land an verschiedene Orte in Europa, bevor er sich unter falschem Namen in den USA niederließ. (Burr hatte nicht nur Hamilton getötet, sondern auch eine nervtötende Anklage wegen Hochverrats über seinem Kopf.) Hamilton war jedoch ziemlich leicht zu finden: Seit mehr als zwei Jahrhunderten ruht er auf dem Friedhof der Trinity Church am Broadway und an der Wall Street in Manhattan. Und George Washingtons rechte Hand hatte ziemlich viele Besucher – vor allem am Tag seiner Beerdigung.

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Der endgültige Abschied von Hamilton war äußerst gut besucht; wahrscheinlich half es, dass New York City den 14. Juli zu einem stadtweiten Trauertag erklärte. Während des Trauerzuges vom Haus von Angelica und John Church (an dem heutigen Park Place) zur Trinity Church „waren die Bürgersteige mit tränenreichen Zuschauern überfüllt, und Schaulustige starrten von jedem Dach herab“, schrieb Hamilton-Biograph Ron Chernow. 'Es gab keine hysterischen Ausbrüche, nur ein schockiertes Schweigen, das den Ernst der Lage verschärfte.'

Nach einer Laudatio von Gouverneur Morris, Hamiltons Freund und Autor der Präambel der Verfassung, wurde Hamilton beigesetzt – aber nicht unter dem großen Grabstein, der jetzt seine letzte Ruhestätte kennzeichnet. Das große Grab mit einer Urne an jeder Ecke und einem Obelisken in der Mitte wurde 1806 von der Society of the Cincinnati gestiftet, einer brüderlichen Gruppe aus dem Unabhängigkeitskrieg, deren Generalpräsident Hamilton war.



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Es scheint, dass Obelisken ein häufiges Thema waren, um Hamilton zu gedenken. Eine andere Organisation, der Hamilton angehörte, die Saint Andrew's Society, ließ an der Stelle, an der Hamilton fiel, einen 14 Fuß hohen Marmorobelisken [PDF] mit einer brennenden Urne errichten. Leider wurde das Denkmal wiederholt zerstört, unter anderem von Souvenirjägern, die Stücke wegschlugen, um sie ihrer Sammlung hinzuzufügen. Bis 1820 war es bis auf eine Gedenktafel vollständig verschwunden. Die Plakette landete in einem Trödelladen, bevor sie schließlich der New-York Historical Society gespendet wurde.

So wie das Ehrenmal am Duellplatz langsam verblasste, so verblassten auch die Trauernden, die an Hamiltons Grabstätte ihre Aufwartung machten. Die Besucher kamen wahrscheinlich wieder, nachdem Eliza Hamilton 1854 gestorben war, aber abgesehen davon war ihr Grundstück auf dem Friedhof der Trinity Church viel ruhiger, bevor der Broadway traf.

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Aber Alexander ist nicht der einzige Hamilton bei Trinity, der heutzutage von der Öffentlichkeit geliebt wird. Zuvor in den Annalen der Geschichte vergessen, wurden Eliza Hamiltons Beiträge und Opfer in den letzten Jahren durch Chernows Biografie und Mirandas Musical ans Licht gebracht. Dadurch hat sie genauso viele Fans wie ihr Mann – wenn nicht sogar mehr. 'Sie neigt dazu, mehr Geschenke zu bekommen als er', sagte Trinity-Archivarin Anne Petrimoulx 2016 gegenüber NPR. 'Ich denke, das Musical lässt die Leute sich mehr mit Eliza als mit Alex identifizieren.'

Lesen Sie hier alle Einträge in unserer Serie Grave Sightings.

Besuchen Sie unsere Biografieseite von Alexander Hamilton, um mehr über sein Leben zu erfahren, einschließlich der Geschichte hinter seiner Fehde mit Aaron Burr und dem Buch, das die Broadway-Show inspirierteHamilton.