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Hadacol, die letzte der Medizinshows

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Von Werbetreibenden unterstützte Unterhaltung ist nichts Neues. Seit dem Mittelalter konnten die Menschen kostenlose Unterhaltung direkt in ihrer Heimatstadt sehen, solange sie neben den Gesangs-, Tanz- und Nebenshows einem Verkaufsgespräch für zweifelhafte Heilmittel lauschten. Der Verkauf von Schlangenöl und anderen patentgeschützten Medikamenten bezahlte die Show und noch einiges mehr. Wie andere Formen der Reiseunterhaltung verlor die Medizinshow ihren Glanz, als die Leute die Möglichkeit bekamen, stattdessen Filme zu sehen. Die Medizinmesse hatte im 20. Jahrhundert mit Hadacol ein letztes Hurra.

240LeBlancDie Geschichte von Hadacol ist die Geschichte von Dudley LeBlanc. Als geborener Unternehmer absolvierte LeBlanc das College in Lafayette, Louisiana, indem er eine Kleiderpresse betrieb. Dann schickte er auch vier Brüder und zwei Cousins ​​aufs College. LeBlanc verkaufte Schuhe, Tabak, Patentmedizin und Bestattungsversicherungen. Er betrieb auch ein Bestattungsunternehmen, das stark von den Versicherungsverkäufen profitierte. LeBlanc diente als Senator des Staates und in der Louisiana Public Service Commission. 1932 kandidierte er als Gouverneur von Louisiana gegen Oscar Allen, der die Unterstützung von Huey Long hatte. Es war eine besonders böse Kampagne, die LeBlanc verloren hat. Er kandidierte auch erfolglos für das Amt des Gouverneurs in den Jahren 1944 und 1952. LeBlanc war von 1940 bis zu seinem Tod im Jahr 1971 für vier nicht aufeinander folgende Amtszeiten als Senator des Staates tätig. Mitten in seiner politischen Karriere verdiente er auch mit dem Verkauf von Hadacol Millionen.

LeBlanc geriet wegen der patentierten Medikamente, die er 1941 verkaufte, in Schwierigkeiten mit der FDA. Anstatt sich mit der Verteidigung von Produkten zu befassen, die nicht allzu profitabel waren, stellte er die Herstellung von Dixie Dew Hustensirup und Happy Day Headache Powders ein. Dann hat er sich was besseres einfallen lassen. Die Geschichte, die LeBlanc erzählte, war, dass er unter Schmerzen im großen Zeh litt und der einzige Arzt, der ihm helfen konnte, das Rezept für die Medizin, die er verwendete, nicht teilte. Also stahl LeBlanc etwas von einer unaufmerksamen Krankenschwester und recherchierte die Zutaten auf dem Etikett. Aus diesen Informationen entwickelte er Hadacol. Der Name war eine Abkürzung für Happy Day Company, mit einem L für LeBlanc. Viele Jahre später jedoch, als jemand fragte, wie er das Medikament nannte, sagte LeBlanc: 'Nun, ich hätte es so nennen müssen.'

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Hadacol war eine Mischung aus Vitamin B1 und B2, Eisen, Niacin, Kalzium, Phosphor, Honig und verdünnter Salzsäure in 12% Alkohol. Der Alkoholgehalt war nicht allzu hoch, aber die Salzsäure sorgte dafür, dass er schneller als sonst durch den Körper transportiert wurde. Durch die Mischung fühlten sich die Menschen wirklich besser, obwohl sie kein Heilmittel für die vielen Krankheiten war, für die sie beworben wurde: Bluthochdruck, Geschwüre, Schlaganfälle, Asthma, Arthritis, Diabetes, Lungenentzündung, Anämie, Krebs, Epilepsie, Gallensteine, Herz Ärger und Heuschnupfen. Und das war nur der Anfang.

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Was Hadacol zu einem Erfolg machte, war der Werbeeinfallsreichtum von LeBlanc. Er erforschte Wege, um sein Produkt zu bewerben, das die Öffentlichkeit überraschte - und funktionierte. In einigen Apotheken hielt er die Vorräte gering, um Nachfrage zu schaffen. Er bezahlte die Leute für ihre Zeugnisse, die manchmal lächerlich waren.



„Vor zwei Monaten konnte ich weder lesen noch schreiben. Ich habe vier Flaschen Hadacol genommen und unterrichte jetzt in der Schule.'

200hadacol-adHadacol war überall, im Radio, auf Werbetafeln, in Zeitungen und Zeitschriften und in der örtlichen Apotheke. Es wurde sogar in Spirituosengeschäften und Bars verkauft. Die Leute zahlten 3,50 Dollar für eine 24-Unzen-Flasche, auch wenn sie nichts zu essen in der Speisekammer hatten. Die Hoffnung auf ein besseres Morgen übertrumpfte damals wie heute den gesunden Menschenverstand. LeBlanc drängte Hadacol in seiner Radiosendung, die er auf Französisch ausstrahlte. Er veröffentlichte eine medizinische Broschüre, in der er das Wunder seines Elixiers rühmte. Er verschenkte Swag mit dem Namen Hadacol darauf, darunter Wasserpistolen und einen Comic für Kinder mit Geschichten aus leuchtenden Zeugnissen. LeBlanc schrieb einen Jingle namens 'The Hadacol Boogie', der von mehreren Künstlern aufgenommen wurde, darunter Jerry Lee Lewis. Er verteilte Hadacol-Token, gut für 25 Cent pro Flasche. LeBlanc musste seine Fabrik erweitern und dann weitere Fabriken bauen. Der Gebrauch von Hadacol verbreitete sich von Louisiana aus im ganzen Land. Jedes Jahr wurden Millionen von Flaschen verkauft.

240hadacolboogieDie Food and Drug Administration widersprach nicht Hadacol selbst, sondern den Behauptungen von LeBlanc, dass es Krebs, Epilepsie, Asthma und andere Krankheiten geheilt habe, wenn es eindeutignicht. Um Ärger zu vermeiden, zog LeBlanc diese Ansprüche zurück, aber der Schaden war angerichtet. Die neuen gesundheitsbezogenen Angaben waren vage, aber er konnte nichts gegen die Aussagen der Verbraucher tun. Ohne spezifische Krankheiten wurde Hadacol zu einem Allheilmittel für alles, was die Leute hofften, dass es heilen würde. Und egal, was nicht stimmte, die Medizin sorgte dafür, dass sich die Menschen besser fühlten – und das war alles, was zählte. LeBlanc stiftete Gerüchte an, dass Hadacol gut für die sexuelle Potenz sei, ein Tipp, auf den in den Medizinshows heimlich angespielt wurde. Hadacol soll von Ärzten empfohlen worden sein, obwohl der einzige genannte Arzt Dr. L.A. Willey war, der sich später als Kalifornier herausstellte, der wegen Ausübung der Medizin ohne Lizenz verurteilt wurde. Um Ärzte für Vermerke zu gewinnen, bot LeBlanc kostenlose Muster und eine Zahlung für jeden Patienten an, den ein Arzt für die Forschung rekrutieren konnte.

250_300hadacolparade1950 brachte LeBlanc die Show auf die Straße. Die Hadacol-Karawane mit 130 Fahrzeugen spielte im ganzen Süden One-Night-Stands. Tausende von Menschen zahlten jeden Abend mit Hadacol-Box-Tops Eintritt und genossen Unterhaltung von Carmen Miranda, Mickey Rooney, Bob Hope, Lucille Ball, George Burns und Gracie Allen, Roy Acuff, Minnie Pearl und anderen großen Namen. Die Band spielte, Chormädchen tanzten, Zirkusvorstellungen traten auf und LeBlanc verkaufte Millionen Flaschen Hadacol. die Karawane zog dann nach Westen und rekrutierte die Talente von Groucho Marx und Judy Garland. 1951 tourte LeBlanc mit einem 17-Wagen-Zug namens Hadacol Special. Die Shows boten Fahrrad-Werbegeschenke, Schönheitswettbewerbe und Clowns, die Hadacol verkauften. Jack Dempsey, Milton Berle, Jimmy Durante und Cesar Romero nahmen an der Show teil, die einen Monat lang in Los Angeles spielte. Hank Williams spielte den letzten Akt der Show und brachte jeden Abend die Leute auf die Beine.

190hadacolgoodforZu dieser Zeit war Hadacol nach Coca-Cola der zweitgrößte Werbetreibende in den USA. Als die Karawane nach Osten zog, gab es Hinweise darauf, dass mit LeBlanc finanziell nicht alles in Ordnung war. Der Firmenchef gab mehr für Werbung aus, als er einbrachte. Er kündigte an, das Unternehmen an die Maltz Cancer Foundation zu verkaufen, aber als Vertriebsleiter zu bleiben. Zu den tatsächlichen Käufern gehörte Dr. Maxwell Maltz, ein plastischer Chirurg, der ein „privates Forschungsprojekt“ leitete. Dann kam die Nachricht, dass LeBlanc Ärger mit dem IRS hatte. Die Karawanentour entließ einige Darsteller und wurde dann vor Ablauf des Zeitplans abgesagt. Einige Darsteller waren ohne Bezahlung gestrandet. Die Gruppe, die Hadacol kaufte, war fassungslos, als sie feststellte, wie hoch die Verschuldung des Unternehmens war, und meldete Insolvenz an, noch bevor sie den gesamten Verkaufspreis von 8 Millionen US-Dollar an LeBlanc gezahlt hatte. Dennoch musste LeBlanc zuletzt lachen, da die Schulden der Firma nicht mehr seine waren. Später in diesem Jahr trat LeBlanc in der Fernsehsendung von Groucho Marx aufDu verwettest dein Leben. Marx fragte ihn, wozu Hadacol gut sei. LeBlanc witzelte: 'Letztes Jahr war es gut für ungefähr 5,5 Millionen Dollar für mich.'??