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Hee-Haw: Der wilde Ritt von 'Dominick the Donkey' – der Festtagsohrwurm, den man so gerne hasst

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Jeder liebt Rudolph das rotnasige Rentier. Er hat die ganze Underdog-Sache für ihn am Laufen, und wenn der Nebel an Heiligabend dick ist, ist er definitiv die Kreatur, die Sie wollen, um den Schlitten des Weihnachtsmanns zu führen. Aber was passiert, wenn Saint Nick Italien erreicht und er mit steilen Hügeln konfrontiert ist, die kein Rentier – ob magisch oder anders – erklimmen kann?

Zu diesem Zeitpunkt ruft der Weihnachtsmann anscheinend Dominick den Esel an, den Weihnachtshelden, der im gleichnamigen Lied von 1960 verewigt wurde. Aufgenommen von Lou Monte, ist „Dominick The Donkey“ selbst für weihnachtliche Musikstandards ein Novum. In der Anfangszeile singt Monte – oder jemand anderes oder zum Teufel, vielleicht ein echter Esel – „hi-haw, hee-haw“, während im Hintergrund die Schlittenglocken klingeln. Nur 12 Sekunden nach der Melodie ist klar, dass Sie auf eine wilde Fahrt warten.

Was ist los, wo sind sie jetzt?

In den nächsten zwei Minuten und 30 Sekunden teilt Monte einige lustige Fakten über Dominick:Er ist ein netter Esel, der nie tritt, sondern gerne tanzt. Wenn der alte Dom anfängt, seinen Schwanz zu schütteln, die alten Leute-cummaresundKaufen, oder Patinnen und Paten – machen Sie mit und tanzen Sie ein Tarentell, eine Abkürzung vondie tarantella, ein traditioneller italienischer Volkstanz. Am wichtigsten ist, dass Dominick an Heiligabend Italiens Hügel überquert und dem Weihnachtsmann hilft, Geschenke an Jungen und Mädchen im ganzen Land zu verteilen.

Und nicht irgendwelche Geschenke: Dominick liefert Schuhe und Kleider „made in Brook-a-lyn“, was Monte irgendwie auf „Josephine“ reimt. Ach ja, und während der Esel das alles macht, trägt er den Derbyhut des Bürgermeisters, weil man scharf aussehen muss. Es ist eine alberne Geschichte, die durch dieses unaufhörliche 'Hee-Haw, hee-Haw' noch alberner wird, das sich alle 30 Sekunden wie ein quietschendes Türscharnier einschaltet.

Es mag tatsächlich eine historische Grundlage für „Dominick“ gegeben haben.

„Das Reisen mit dem Esel war in Süditalien ebenso verbreitet wie in Griechenland“, sagte Dominic DiFrisco, emeritierter Präsident des gemeinsamen Bürgerkomitees der Italienisch-Amerikaner, 2012 in einem Interview mit derChicago Sun-Times. „[Monte] spielt leicht mit der Geschichte, aber es ist ein süßes Lied, und Monte war zu dieser Zeit einer der heißesten Sänger in Amerika.“

Gerüchten zufolge wurde 'Dominick the Donkey' 1960 von der Gambino-Kriminellenfamilie finanziert und schaffte es irgendwie nicht in die Billboard Hot 100. Aber es ist in den fast 70 Jahren seither zu einem Kultklassiker geworden, vor allem in italienisch-amerikanischen Haushalten. Im Jahr 2014 erreichte der Song Platz 69 der Holiday 100 von Billboard und Platz 23 der Holiday Digital Song Sales Charts. Im Jahr 2018 erreichte „Dominick“ die Nummer 1 der Comedy Digital Track Sales-Bilanz. Im Dezember 2019 hatte die Weihnachtskuriosität 21 Millionen Spotify-Streams überschritten.



„Dominick the Donkey“ machte 2011 internationale Schlagzeilen, als der beliebte BBC-DJ Chris Moyles eine Kampagne startete, um den Song in die britischen Single-Charts zu bringen. „Wenn wir Großbritannien verlassen, wäre es, dass jedes Weihnachtskind ‚Dominick the Donkey‘ hören würde“, sagte Moyles. Während seine edlen Bemühungen nicht zu einer begehrten Nummer 1 zu Weihnachten führten, erreichte 'Dominick' eine sehr respektable Nummer 3.

Wie bei vielen Weihnachtsliedern hat auch „Dominick the Donkey“ eine gewisse kitschige, ironische Anziehungskraft.Viele Hörer genießen das Lied, weil sie in gewisser Weise erstaunt sind, dass es existiert. Aber es gibt eine tiefere Bedeutung, die klar wird, je mehr Sie über Lou Monte wissen.

Amazonas

Als Luigi Scaglione in New York City geboren, begann Monte seine Karriere als Sänger und Komiker kurz vor seinem Dienst im Zweiten Weltkrieg. Monte lebte in New Jersey und wurde später als „Der Pate des italienischen Humors“ und „Der König der italienisch-amerikanischen Musik“ bekannt. Seine Spezialität waren Neuheiten mit italienischem Thema wie „Pepino the Italian Mouse“, sein erster und einziger Top-10-Hit. „Pepino“ erreichte 1963 Platz 5 der Billboard Hot 100, ein Jahr bevor die Beatles Amerika eroberten.

„Pepino“ wurde von Ray Allen und Wandra Merrell geschrieben, dem Duo, das sich mit Sam Saltzberg zusammengetan hat, um „Dominick the Donkey“ zu schreiben. Das gleiche Songwriter-Trio war auch für „What Did Washington Say (When He Crossed the Delaware)“ verantwortlich, die B-Seite von „Pepino“. In diesem Lied erklärt George Washington 'Fa un'fridd' oder 'It's cold!' während seiner berühmten Bootsfahrt von 1776.

Mit seiner Mischung aus englischem und italienischem Dialekt machte Monte Insider-Witze für italienische Amerikaner und teilte ihre Kultur mit dem Rest des Landes. Seine Riffs über die amerikanische Geschichte ('What Did Washington Say', 'Paul Revere's Horse (Ba-cha-ca-loop),' 'Please, Mr. Columbus') gaben den grundlegenden Geschichten der Nation einen Hauch von italienischem Flair. Das war wichtig zu einer Zeit, als Italiener noch als Außenseiter galten.

Laut dem Buch von 1993Italienische Amerikaner und ihr öffentliches und privates Leben, Montes Lieder appellierten an „ein breites Spektrum, das von der Arbeiterklasse bis hin zu den italienischen Amerikanern der professionellen Mittelschicht reicht“. Monte verkaufte Millionen von Platten, spielte in Nachtclubs in ganz Amerika und trat in Fernsehsendungen auf wieDer Perry als ShowundDie Ernie Kovacs-Show. Er starb 1989 in Pompano Beach, Florida. Er war 72 Jahre alt.

Monte lebt dank Dominick weiter – einer Figur, die zu ikonisch ist, um zu sterben. 2016 veröffentlichte die Autorin Shirley AlarieEin neues Zuhause für DominickundEine neue Familie für Dominick, eine zweiteilige Kinderbuchreihe über den geliebten Esel. Im Jahr 2018 veröffentlichte der aus Jersey stammende Joe Baccan 'Dominooch', eine Fortsetzung von 'Dominick'. Das Lied erzählt die Geschichte, wie Dominicks Sohn seinen alternden Pater übernimmt. Passenderweise wurde „Dominooch“ von der Komponistin Nancy Triggiani geschrieben, die in ihrem Aufnahmestudio mit Montes Sohn Ray zusammenarbeitete.

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Im Gespräch mit NorthJersey.com im Jahr 2016 hatte Ray Monte eine einfache Erklärung dafür, warum Dominickkiahenhat sich über die Generationen hinweg wiederholt. 'Es war ein lustiges Neuheitslied', sagte er und bemerkte, dass sein Vater 'eine Nische für Neuheiten hatte'.