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Hölle auf Rädern: Die schmutzige Geschichte von Ted Bundys VW Käfer

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Als Ted Bundy Anfang der 1970er Jahre während seines Studiums an der University of Washington als freiwilliger Krisentelefon in Seattle arbeitete, wurde er manchmal von einem Kollegen nach Hause gefahren. Einige Zeit später fand es dieselbe Kollegin, die zukünftige True Crime-Autorin Ann Rule, seltsam, dass die Beschreibungen eines Serienmörders, der die Gegend von Washington heimsuchte, Bundys Größe und Gesichtszügen zu entsprechen schienen.

Was ihr dabei half, sich zu beruhigen, war, dass bei Begegnungen mit dem Mörder oft ein Volkswagen Käfer erwähnt wurde. Der Angreifer lockte seine weiblichen Opfer oft unter dem Vorwand, beim Tragen von Taschen Hilfe zu benötigen, ins Auto, mit einem falschen Gipsverband an Arm oder Bein, um den Verdacht zu mindern. Der Killer schlug sie dann mit einem Brecheisen und stopfte sie auf die Beifahrerseite des Autos, wo er den Sitz herausgerissen hatte, um ihre bewusstlosen und niedergeschlagenen Körper besser unterzubringen.

Obwohl die physische Beschreibung mit Bundy übereinstimmte und ein Zeuge hörte, wie der Angreifer sagte, sein Name sei „Ted“, wusste Rule, dass der Bundy, mit dem sie einst zusammengearbeitet hatte – und mit dem sie immer noch befreundet war – kein Auto besaß. Dennoch hegte sie Zweifel. Also bat sie einen Freund von der Polizei, seinen Autoschein zu überprüfen, und war überrascht, als sie erfuhr, dass Bundy einen braunen Volkswagen Käfer von 1968 besaß.

Als er 1978 endgültig festgenommen wurde (er war zuvor zweimal dem Polizeigewahrsam entkommen), hatte Bundy mindestens 30 Frauen in mehreren Bundesstaaten getötet. In den meisten Fällen fungierte der Volkswagen als eine Art Komplize, der einen tragbaren Unterschlupf für Bundys Entführungen und Morde zur Verfügung stellte, seine Mordwerkzeuge unterbrachte und sogar die Tatorte von Bundy beleuchtete.

Der Käfer hat ihm zweifellos bei seinen Taten geholfen, eine Tatsache, die dazu geführt hat, dass das Modell etwa 80 Jahre nach seiner ersten Einführung weiterhin in Verruf geraten ist (obwohl der Autohersteller kürzlich darauf hingewiesen hat, dass die Produktion möglicherweise zum zweiten Mal eingestellt wird). Aber es war auch ein Beichtstuhl. Der Käfer und die darin enthaltenen Geheimnisse würden Bundy schließlich direkt auf den elektrischen Stuhl bringen.


Der Volkswagen Käfer hat nichts Böses an sich,ein deutscher Kompaktwagen, der erstmals 1938 vorgestellt wurde und ab den 1960er Jahren in den Vereinigten Staaten äußerst beliebt wurde. Seine hingebungsvollen Besitzer bezeichneten ihn oft als niedlich, mit einem ausdrucksstarken Frontchassis und cleveren Werbekampagnen, die seine respektlosen Züge betonten. Aber Volkswagen hat sich oft mit einer eher morbiden Geschichte verbunden gefühlt.



Das Auto wurde von Adolf Hitler angestoßen, der ein erschwingliches Fahrzeug für deutsche Verbraucher wollte (obwohl bis nach dem Zweiten Weltkrieg keine Autos an Kunden ausgeliefert wurden).

. Viel später nutzte Jack Kevorkian einen Volkswagen-Mikrobus – eine Ableitung für mehrere Passagiere –, um unheilbar kranke Patienten einzuschläfern, was ihm das Label „Deathmobile“ einbrachte.

Bundy kaufte seinen Käfer gebraucht und fuhr ihn für die Dauer seiner Mordserie in Colorado, Washington und Utah in den Jahren 1974 und 1975, als er im Durchschnitt einen Mord pro Monat begangen hatte. Zeugen, die sahen, wie Opfer in das Auto einstiegen, berichteten der Polizei, die ihrerseits die Straßen nach dem braunen Volkswagen absuchte, der möglicherweise einen Mörder beherbergte.

Donn Dughi, Staatsarchiv von Florida, Florida Memory, Wikimedia Commons // Public Domain

Als Beifahrer in Bundys Volkswagen musste man oft nur halb bewusstlos sein, mit Handschellen an den Rahmen des Autos gefesselt und auf dem Wagenboden liegen bleiben, damit Passanten das benommene oder verzweifelte Opfer im Inneren nicht sehen konnten. Bundy hatte auch den inneren Türgriff entfernt, damit er nicht von innen geöffnet werden konnte. Einige Opfer wurden noch im Fahrzeug erwürgt; andere wurden vor die Scheinwerfer des Autos gezerrt, damit Bundy besser sehen konnte, was er tat. In Bundys Händen war das Auto ein vielseitiges Werkzeug: Es vermittelte ein falsches Gefühl von Komfort, Schutz vor Unterbrechungen und Theaterinszenierung.

Am 15. August 1975 war Bundy in Granger, Utah, als die Polizei ihn entdeckte, als er das Fahrzeug ohne eingeschaltete Scheinwerfer fuhr und durch zwei Stoppschilder fuhr. Sie hielten ihn wegen eines routinemäßigen Verkehrsverstoßes an. Als die Polizei den verrutschten Beifahrersitz sah, bat sie darum, sein Auto zu durchsuchen. Bundy stimmte zu. Sie fanden einen Eispickel, ein Paar Handschellen, zwei Masken, Plastiktüten und Handschuhe. Obwohl er freigelassen wurde, nahmen ihn die Behörden von Salt Lake sechs Tage später fest, als der Staatsanwalt von Salt Lake entschied, ihn des Besitzes von Einbruchswerkzeugen anzuklagen.

Als er Ärger spürte und auf Kaution freigelassen wurde, verbrachte Bundy den nächsten Tag damit, das Auto gründlich zu reinigen und verkaufte es einige Wochen später an einen Teenager in Sandy, Utah. In diesem Oktober identifizierte ein Opfer, Carol DaRonch, ihn in einer Aufstellung als den Mann, der versucht hatte, ihr in seinem Auto Handschellen anzulegen, nachdem er ihr gesagt hatte, er sei ein Polizeidetektiv. Sie hatte es geschafft zu fliehen.

Die Polizei beschuldigte Bundy wegen DaRonchs versuchter Entführung, beschlagnahmte den Käfer von dem Teenager, an den Bundy ihn verkauft hatte, und begann eine umfassende forensische Untersuchung. Bundy hatte das Auto nicht gründlich genug gereinigt: Es war eine Fundgrube an Beweisen. Im Inneren fanden die Ermittler Haare, die zu drei von Bundys Opfern passten, sowie Blutflecken. Das Auto wurde dauerhaft beschlagnahmt.

Unglaublicherweise war es weder das Ende von Bundy noch seiner Beschäftigung mit dem Modell.

Bundy wurde nach Colorado geschickt, um dort vor Gericht zu stehen, wo er gleich zweimal entkam: Zuerst aus einem Gerichtsgebäude, wo er sechs Tage lang frei blieb, und ein weiteres Mal im Dezember 1977 aus seiner Gefängniszelle. er griff und tötete mehrere weitere Opfer in einem Studentenwohnheim der Florida State University. Irgendwann um diese Zeit stahl er auch einen Volkswagen Käfer – diesmal orange – und wurde im Februar 1978 während einer Fahrt in Pensacola, Florida, von der Polizei wegen eines Verkehrsverstoßes festgenommen.

DCTWINKIE5500, Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.0

Bundys Schicksal war besiegelt. Er wurde im Juli 1979 für zwei der FSU-Morde (und später den Mord an einem 12-jährigen Mädchen) verurteilt.

und zum Tode verurteilt, obwohl es weitere 10 Jahre dauern würde, bis dieser Befehl ausgeführt wird.

Bundy’s Beetle schnitt besser ab. In den späten 1970er Jahren kaufte Lonnie Anderson, ein ehemaliger Stellvertreter des Salt Lake Sheriffs, das Auto bei einer Polizeiauktion für 925 US-Dollar. Die Transaktion, die mehrere Jahre vor dem Aufkommen des umstrittenen Marktes für „Mordabilia“ für Sammlerstücke im Zusammenhang mit Kriminellen durchgeführt wurde, sorgte in der Abteilung für Aufsehen. Im Gespräch mit demWüstennachrichten, sagte Anderson, er habe es 'als Investition' gekauft.

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Das Auto, das lange Zeit von forensischen Ermittlern seines Innenraums beraubt worden war, stand fast 20 Jahre lang auf einem Lagerhof, bevor Anderson beschloss, eine Rückgabe zu versuchen. Im Juli 1997 schaltete er eine Kleinanzeige inDie New York TimesVerkaufe das Auto für 25.000 US-Dollar. Angehörige der Opfer waren bestürzt und sagten denNachrichtendass es opportunistisch schien. Don Blackburn, dessen Tochter Janice einer der Morde war, die Bundy gestanden hatte, sagte, der versuchte Verkauf „stößt mich ab“.


Im Jahr 2001 landete das Auto in der Sammlung des Sammlers von Krimi-Erinnerungsstücken Arthur Nash.Nash wiederum vermietete das Auto an das National Museum of Crime and Punishment in Washington, DC, wo es 2010 in der Lobby ausgestellt wurde. Als das Museum 2015 wegen eines Mietstreits schloss, wanderte das Auto ins Alcatraz East Crime Museum in Pigeon Forge, Tennessee, wo es sich derzeit befindet. Es ist immer noch im Besitz von Nash, der plant, es eines Tages auf DNA zu testen, die möglicherweise von den Behörden beim ersten Mal übersehen wurde. Obwohl Bundy 30 Morde gestand, glauben einige, dass er für mehr als 100 verantwortlich gewesen sein könnte.

Der „andere“ Bundy-Käfer, den er nach seiner Flucht gestohlen hatte: Die Polizei gab ihn 1978 an seinen Besitzer, den Massagetherapeuten Rick Garzaniti, zurück. Er fühlte sich nicht mehr wohl, das Fahrzeug zu besitzen, und verkaufte es vier Monate später an einen Vater und seine 16-jährige Tochter. Dass es einst von einem der gefährlichsten Serienmörder der amerikanischen Geschichte betrieben wurde, schien ihnen egal zu sein, sagte Garzaniti. Die Teenagerin war einfach aufgeregt, ihr erstes Auto zu haben.

Zusätzliche Quelle: Der Fremde neben mir