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Ihr Name war Skeeter: Das Geheimnis des verschwundenen Muppet

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Michael Frith kann sich nicht erinnern, wer Skeeter, den kurzsichtigen Muppet, der erstmals in der CBS-Animationsserie vorgestellt wurde, entworfen hatMuppet-Babys(1984-1991). Sie könnte vom Schöpfer der Muppets, dem verstorbenen Jim Henson, benannt worden sein. Zusammen mit Bob Richardson und Frith, allen drei Produzenten der Serie, erkannte Henson die Notwendigkeit einer starken weiblichen Figur, um die Anarchie einer infantilisierten Miss Piggy auszugleichen. Als Zwillingsschwester des etablierten Muppet Scooter war Skeeter athletisch, intelligent und fähig – alles Eigenschaften, die die kleinen Mädchen, die die Show sahen, nachahmen würden.

„Sie war ein großartiger Charakter“, erzählt Frithmental_floss. „Sie war extrovertierter als Piggy und brachte jede Menge positive Energie in die Show. Ich habe Skeeter immer geliebt.“

Das taten auch die Zuschauer. Aber einmalMuppet-BabysNach sieben Staffeln verpackt, schien sie eine der wenigen von Henson inspirierten Kreationen zu sein, die auf der Muppet-Arbeitslosigkeitsgrenze landeten. Im Laufe der Zeit begannen ihre Fans zu fragen, warum Skeeter nie in nachfolgenden Filmen oder Fernsehserien und Specials auftrat oder von ihren ehemaligen Krippenkameraden nur beiläufig erwähnt wurde. War Skeeterunerwünschte Personim Muppetversum? WarMuppet-Babyskanonisch? Niemals in Filzform reproduziert, war sie technisch überhaupt ein Muppet? Wo war dieses Modell der weiblichen Ermächtigung geblieben?

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Wenn Frank Oz seinen Willen durchgesetzt hätte, wäre keines der Muppet-Babys geboren worden.In den frühen 1980er Jahren war Frith daran interessiert, die erwachsenen Muppets – darunter Kermit, Miss Piggy, Rowlf und Fozzie Bear – zu Animationszwecken in Kinder umzuwandeln. Die Idee, sagt Frith, war, die Charaktere zu verwenden, um moralische und pädagogische Botschaften auf eine Weise zu vermitteln, die nach Erreichen der Muppet-Jugend schwierig sein würde.

„Schweinchen als Erwachsener ist einem Kind nicht besonders sympathisch“, sagt er. „Aber als Kind ist sie es. Jim liebte die Idee.“

Oz nicht. Als langjähriger Puppenspieler, der als Miss Piggy auftrat, bevor er in die Filmregie wechselte, war Oz fest davon überzeugt, dass die Muppets nicht für ein jugendliches Publikum vereinfacht werden. „Er hielt es für unangemessen, Charaktere aus einem Medium mit erwachsenen Merkmalen zu nehmen und in ein anderes zu verschieben“, sagt Frith. 'Die Muppet-Showwar für Familien gedacht, nicht nur für Kinder.“Sesamstraßewar Hensons Anspielung auf Kinder; die Muppets sollten etwas kantiger sein.



Eine Zeitlang wurde Oz sein Wunsch erfüllt. Aber während der Produktion des Spielfilms von 1984,Die Muppets erobern Manhattan, Henson hat eine Problemumgehung gefunden. Laut Frith hatte Henson beiläufig die Idee, einen Abschnitt des Films zu beaufsichtigen. Er erzählte Oz, dem Direktor, von seinen Plänen.

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„Klar, Jim“, sagte Oz. 'Worum soll es gehen?'

'Nun', sagte Henson, 'ich dachte, es wäre schön, etwas zu tun, bei dem die Muppets Babys sind.'

Frith und der Rest von Hensons Team machten sich daran, Muppets zu entwerfen und zusammenzubauen, die als Kinder in einer Traumsequenz erschienen. Die Reaktion auf die Szene war so stark, dass CBS begann, Henson zu ersuchen, eine Zeichentrickserie mit der gleichen Prämisse zu drehen.

Muppet-Babysuraufgeführt im Jahr 1984 mit großen Einschaltquoten und wurde zu einem festen Bestandteil des Samstagmorgenfernsehens. Aber während seiner Entwicklung wurden Frith und die anderen Autoren und Produzenten mit einem Ungleichgewicht der Geschlechter in der Besetzung konfrontiert, was laut Frith auf die stark männlichen Puppenspieler zurückgeführt werden könnte, die seit den 1960er Jahren in den Henson-Studios gearbeitet hatten.

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„Wir hatten Piggy und Nanny, starke weibliche Charaktere, aber wir brauchten noch mindestens einen weiteren“, sagt Frith. „Die Muppets haben sich um die Puppenspieler herum entwickelt. Man kann abschätzig sagen, dass es ein Jungsclub war, aber nicht mehr als die Beatles.“

Das Ergebnis war Skeeter, die mutig, dreist und abenteuerlustig war – das totale Gegenteil ihres nerdigen Zwillingsbruders. In den vielen Fantasy-Sequenzen der Show – in denen oft Clips aus Film- und Fernsehsendungen verwendet wurden – war sie eine Problemlöserin. (Frith ist übrigens amüsiert, dass die Clips als Geniestreich wahrgenommen wurden: Sie wurden verwendet, weil die Show nicht das Budget hatte, um vollständig animiert zu werden.)

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Während des Laufs des Cartoons machte Skeeter einen wenig bekannten, aber sehr öffentlichen Auftritt als Teil einesMuppet-BabysLive-Bühnenshow. Anstatt auf eine Hand zu passen, wurden sie und der Rest der Babys zu hoch aufragenden, zwei Meter hohen Kostümen geformt, die von Darstellern getragen wurden. Es sollte das einzige Mal sein, dass sie 'persönlich' erschien. Trotz mehrerer nachfolgend produzierter Filme und SerienBabys, sagt Frith, dass niemand daran gedacht hat, Skeeter als Utility-Player zu verwenden. Während eines „Heimfilms“-Segments für ein Fernsehspecial von 1987 werden die Babys als Live-Action-Muppets gesehen: Skeeter ist auffällig abwesend.

„Wir haben nie gesagt: ‚Ach, lass uns eine alte Scooter-Puppe nehmen und ein paar lange Haare und ein Kleid anziehen‘“, erklärt Frith. „Eines der Probleme, die man mit einer riesigen Repertoirefirma hat, besteht darin, alle Charaktere zu berücksichtigen und ihnen die nötige Zeit zu geben. Es wird eine Handvoll, es zu versuchen und einzusperren.“

Skeeter erschien in verschiedenenMuppet-Babys-Themenbücher und Spielzeugserien in den 1980er und 1990er Jahren, aber immer als illustrierter Darsteller und nie als Erwachsener. Als Disney 2004 die Muppets von The Jim Henson Company kaufte, waren ihre Chancen, wieder aufzutauchen, noch weiter reduziert. Es würde einen eingefleischten Skeeter-Fan brauchen, um die Frage zu beantworten, was passiert ist, als sie endlich erwachsen wurde.

Amy Mebberson

Amy Mebberson war eine der Legionen von Mädchen, die vor ihren Fernsehern saßen und Skeeter bewunderten.Der gebürtige Australier Mebberson zog 2006 in die USA, um eine Karriere im Bereich Illustration zu verfolgen. 2009 wurde sie als Stifterin für Boom! Studios, die einPuppentheaterComic-Buch. Es dauerte nicht lange, bis Mebberson ihren Pitch machte.

„Ich halte dieMuppet-BabysCartoon ein wesentlicher Bestandteil der Muppet-Geschichte“, erzählt Mebbersonmental_floss. „Obwohl Skeeter für den Cartoon gemacht wurde, hinterließ sie einen so großen Einfluss auf die Fans, dass wir uns alle fragten, was mit ihr passiert ist, als sie [alle] aufgewachsen sind. Die Comics gaben uns die Möglichkeit, das zu erforschen.“

Im Jahr 2009 stellte Mebberson den Autor des Comics, Roger Langridge, bei einem Skeeter-Auftritt vor und skizzierte, wie die Figur ihrer Meinung nach als Erwachsener aussehen könnte. Langridge und Boom! wiederum mussten Disneys Zustimmung einholen. Die Antwort des Unternehmens hilft – zumindest teilweise – zu erklären, warum sich Skeeter in den letzten 25 Jahren als eine so schwer fassbare Präsenz in der Muppet-Überlieferung erwiesen hat.

Laut Jesse Post, einem ehemaligen Disney-Mitarbeiter, der als Vermittler für Lizenznehmer wie Boom! und den Hausmeistern von The Muppets Studio teilte Disney die Vorliebe von Frank Oz, die Charaktere auf das Erwachsenenalter ausgerichtet zu halten. Es ist eine Behauptung, die von einem Stück aus dem Jahr 2008 unterstützt wirdDie New York Times, was darauf hindeutet, dass einige Kinder Kermit oder seine Kollegen nicht ohne weiteres identifizieren konnten.

'Muppet-Babyswar damals verboten“, erzählt Postmental_floss. Post sagte, sie habe die Idee, Skeeter in die Comic-Serie aufzunehmen, geliebt, aber keine offenkundigen Assoziationen mit der Zeichentrickserie herstellen wollen. (Offiziell erzählt eine Quelle innerhalb von Disneymental_flossdass Skeeter in keinem Projekt aufgetreten ist, weil sie technisch gesehen nie eine Muppet war.)

„Die Sache mitMuppet-BabysIn der Zeit zwischen der [2004] Übernahme und dem [2011] Jason Segel-Film hatte Disney das Anwesen fast ausschließlich auf Erwachsene ausgerichtet“, sagt er, „mit einigen sekundären Zielen in den verschiedenen Altersgruppen der Kinder. Die Sorge war, dass ein [Erwachsenen-]Film möglicherweise nicht funktioniert, wenn es einen Ansturm von Muppets-Windeln und Babyflaschen auf den Markt gibt, was absolut sinnvoll ist.“

Das Mandat war zwar nicht in Stein gemeißelt, aber es war, dass die Muppets sich auf einen Relaunch auf der Großbildleinwand vorbereiteten, der erwachsene Ticketkäufer brauchte und sich nicht auf eine Zeit beziehen musste, in der sie auf allen Vieren herumkrochen, was das AufrufenMuppet-Babysein Problem. Anfangs bekamen Mebberson und Langridge kein grünes Licht, um Skeeter namentlich zu nennen – das kam später. In den vier Ausgaben, in denen sie erschien, half ein Rahmengerät mit den Balkongeiern Statler und Waldorf, die Idee zu verstärken, dass die Geschichte möglicherweise aus der Kontinuität heraus stattfindet. Disney ist anscheinend nicht verpflichtet, dies anzuerkennenMuppet-Babysals kanonisch. Auch sonst niemand.

„Es hatte seine eigene Welt, genau wie die Muppets“, sagt Frith. „Wenn Sie versuchen, die Filme und Shows zu analysieren, werden Sie alle möglichen Inkonsistenzen finden. Ich weiß nicht, ob es alternative Welten sind. Vielleicht parallel. Es ist ein Haufen Quantenphysik.“

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MembersonsDie Muppet-ShowBogen im Jahr 2010 abgeschlossen.Seitdem hat sie sich ein paar flüchtige Skeeter-Sichtungen eingeschlichen, als sie Muppet-Märchenbücher illustriert. In der spekulativen Kontinuität von Mebberson und Frith ist Skeeter eine Weltreisende, die dazu neigt, sich in entlegenen Ecken der Welt wiederzufinden. „Die Leute stellen zweieiige Zwillinge gerne als polare Gegensätze dar“, sagt Mebberson .“

Frith seinerseits, der sich von Muppet-bezogenen Projekten zurückgezogen hat, aber kürzlich an einer App, Leonardo's Cat, mitgearbeitet hat, glaubt, dass Skeeter ähnliche philanthropische Arbeit leistet wie er selbst: Er ist Teil von No Strings International, einem Programm, das sich der Verwendung von Puppenspiel widmet armen Kindern in der Dritten Welt Trost spenden. „Ich stelle mir vor, sie ist in der Arktis“, sagt er. „Oder im Nahen Osten.“

Prominente, die nur unter einem Namen bekannt sind

Fans, die wirklich neugierig sind, möchten die Frage vielleicht an die Quelle stellen. Förderung von ABCsDie Muppets2015 wurde Skeeters Bruder Scooter via Twitter gefragt, was aus seiner Schwester geworden sei.

„Skeeter studiert derzeit im Ausland“, sagte er. 'Und wenn sie jemals trockenes Land erreicht, kommt sie zu Besuch.'