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Hey, Vern: Es ist die Geschichte von Ernest P. Worrell

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In ihrer Rezension der Kinderkomödie von 1991Ernest erschrocken dumm,Die Washington PostDie Filmkritikerin Rita Kempley beschrieb die Titelfigur, den dummen, aber wohlmeinenden Ernest P. Worrell, als „den globalen Dorfidiot“. Wie von dem aus Kentucky stammenden Jim Varney dargestellt, befand sich Ernest mitten in einem 10-Film-Franchise, in dem er fälschlicherweise eingesperrt wurde (Ernst geht ins Gefängnis), Einberufung zum Militär (Ernst in der Armee), als Ersatz für einen verletzten Weihnachtsmann (Ernst rettet Weihnachten) und Rückkehr zur formalen Bildung, um sein Abitur zu erhalten (Ernst geht zur Schule).

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Im Gegensatz zu den Slapstick-Zeitgenossen Yahoo Serious und Pauly Shore ging Varney einen weit ungewöhnlicheren Weg zum Filmstar. Mit dem Werbeleiter John Cherry III. schuf Varney die Ernest-Figur in einer Reihe regionaler Fernsehwerbespots. Einer Schätzung zufolge tauchte Ernest an über 6000 Spots auf und verkaufte alles von Eis bis zu gebrauchten Autos. Sie wurden so beliebt, dass der Pitchman vor seinem ersten Film 1987 einen 20.000-Mitglieder-Fanclub hatteErnst geht ins Camp, wurde sogar freigelassen.

Varney und Ernest wurden synonym, so sehr, dass der Schauspieler sich davor fürchtete, auf Dates zu gehen, aus Angst, dass Ernest-Fans sich ihm nähern würden; er trug manchmal Verkleidungen, um Anerkennung zu entmutigen. Obwohl er Shakespeare aus einer Laune heraus rezitieren konnte, hatte Varney selten die Gelegenheit, seinen Lebenslauf über die Jeansjacke hinaus zu erweitern. Aus diesem Grund bezeichnete Varney, obwohl er für Ernests Popularität dankbar war, seine Bekanntheit manchmal als 'gemischten Segen', der ein ergreifendes Ende fand, das von einem seiner frühesten Werbespots angedeutet wurde.

Geboren 1949 in Lexington, Kentucky,Varney verbrachte seine Jugend damit, von Lehrern gerügt zu werden, die der Meinung waren, dass sein Interesse am Theater nicht die Aufmerksamkeit für Mathematik oder Naturwissenschaften ersetzen sollte. Varney war anderer Meinung und verließ die High School nur zwei Wochen vor dem Abschluss (er kehrte im Herbst für sein Diplom zurück), um mit 65 Dollar in bar und einem Auftrittsplan nach New York zu reisen.

Die Off-Broadway-Stücke, in denen Varney mitspielte, waren nicht lukrativ, und er fing an, zwischen Kentucky und Kalifornien hin und her zu hüpfen, einen Lastwagen zu fahren, wenn die Zeiten knapp waren, und trat in Fernsehsendungen auf wieUnterrock-Kreuzungals sein Glück besser wurde. Während eines seiner Sabbaticals in Hollywood lernte er Cherry kennen, die ihn in einer Anzeige für einen Autohändler in Nashville, Tennessee, als aggressiven Militärausbilder namens Sergeant Glory besetzte.

1981 wurde Varney gebeten, einen neuen Spot für Cherry zu drehen, diesen für einen heruntergekommenen Vergnügungspark in Bowling Green, Kentucky, den Cherry für so unscheinbar hielt, dass er ihn nicht vor der Kamera zeigen wollte. Stattdessen schuf er die Figur von Ernest P. Worrell, einem schnell sprechenden, oft idiotischen Einheimischen, der seinen Nachbarn Vern ständig belästigt. („Weißt du, was ich meine, Vern?“ wurde Ernests Schlagwort.)

Der Spot war ein Hit, und bald wurden Varney und Cherry gebeten, Spots für Purity Dairies, Pizzerien, Convenience Stores und andere lokale Unternehmen zu drehen. In den Spots schaute Ernest normalerweise in die Kamera – das Publikum teilte Verns Sichtweise – und unterstützte jedes Geschäft, das seine Dienste in Anspruch genommen hatte, und hielt normalerweise nur an, wenn Vern einen Weg fand, ihn aus den Augen zu verlieren.



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Obwohl die Purity-Werbespots anfangs Beschwerden hervorriefen – das Weitwinkelobjektiv sorgte für einen drohenden Ernest, der einige Kinder erschreckte –, wuchs sein Ruhm und Varney wurde eine Seltenheit im Werbegeschäft: ein Maskottchen ohne feste Firmenwohnung. Er und Cherry würden an einem Tag bis zu 26 Spots drehen, die alle auf eine bestimmte Region des Landes ausgerichtet waren. In einigen Gegenden riefen die Leute Fernsehsender an und fragten, wann der nächste Ernest-Spot ausgestrahlt würde. Ein Toyota-Händler in Fairfax, Virginia, verzeichnete einen Umsatzanstieg von 50 Prozent, nachdem Varney begann, in Anzeigen zu erscheinen.

Varney protokollierte Tausende von Spots auf Hunderten von Märkten und sagte einmal, dass er und Cherry unglaublich reich gewesen wären, wenn sie alle national gewesen wären. Aber lokale Spots hatten lokale Budgets, und die Gelegenheiten, in denen Ernest für eine große Kampagne rekrutiert wurde, wurden manchmal durch Exklusivverträge verboten: Er und Cherry mussten Chevrolet aufgrund von Vereinbarungen mit lokalen konkurrierenden Autohändlern ablehnen.

Trotzdem verdiente Varney genug, um ein 10 Hektar großes Haus in Kentucky zu kaufen, drückte seine Zufriedenheit mit dem Empfang des Ernest-Charakters aus und stimmte glücklich einem Vier-Bilder-Deal mit Disneys Touchstone Pictures für eine Reihe von Ernest-Filmen zu. Die Filme, die zwischen 1987 und 1998 nahezu konstant veröffentlicht wurden, waren bescheidene Hits (Ernst geht ins Camp28 Millionen US-Dollar verdiente), bevor Cherry – die bei mehreren von ihnen Regie führte – und Varney beschloss, auf eigene Faust loszulegen und sich auf ein Direct-to-Video-Vertriebsmodell einzulassen.

'Es ist wie in Oz, und der Zauberer ist nicht zu Hause', sagte Varney demSonnenwächter1985, seinen Wunsch nach Autonomie vorwegnehmend. „Hollywood ist ein Ort, an dem alles beginnt, aber nichts entsteht. Es ist dieser große Haufen Egos, der ineinander knallt.“

Varney war manchmal zurückhaltend, zuzugeben, dass er Ambitionen hatte, die über Ernest hinausgingen, da er glaubte, dass seine Liebe zu Shakespeare und sein Wunsch, Hamlet aufzuführen, als die klischeehafte Geschichte eines Clowns wahrgenommen werden würde, der sich danach sehnt, ernst zu sein. Er erschien in den 1994er JahrenDie Beverly Hillbilliesund als Stimme von Slinky Dog im Jahr 1995Spielzeuggeschichte. Aber Ernest würde weiterhin sein Markenzeichen bleiben.

Die Filme wurden bis 1998 fortgesetzt,an diesem Punkt bemerkte Varney einen quälenden Husten. Es stellte sich heraus, dass es sich um Lungenkrebs handelte. Als Ernest hatte Varney in den 1980er Jahren eine Ankündigung des öffentlichen Dienstes gegen das Rauchen gefilmt. Privat war er Kettenraucher. Er erlag 2000 im Alter von 50 Jahren einem Krebsleiden und stoppte eine Reihe geplanter Ernest-Projekte, darunterErnst geht ins AllundErnest und der Voodoo-Fluch.

Varney hatte vielleicht nie die Gelegenheit, in einer größeren Vielfalt von Rollen aufzutreten, aber er erhielt einige Anerkennung für die, die er gemeistert hatte. 1989 nahm Varney einen Emmy für herausragenden Darsteller in einer Kinderserie mit nach Hause, einer CBS-Samstagmorgenshow mit dem TitelHey, Vern: Es ist Ernest!

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„Es ist ein Segen und ein Fluch“, sagte er demOrlando Sentinel1991, „weil es so schwer ist, ihr zu entkommen wie hineinzukommen.''