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Home Sweet Homer: Die seltsame Saga des echten Simpsons-Hauses in Nevada

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Auf den ersten Blick sieht das zweistöckige Stuckhaus in der Red Bark Lane in Henderson, Nevada, ähnlich aus wie die benachbarten Häuser in der Gemeinde South Valley Ranch. Neutrale Außenfarbe bedeckt die Seiten und die angebaute Garage. Auf dem Boden wurde ein Steingarten angelegt. Von der Einfahrt bis zur Haustür führt ein betonierter Gehweg.


Schauen Sie genauer hin und die Unregelmäßigkeiten treten auf. Das Haus verfügt über auskragende Erker und einen abgerundeten vorderen Eingangsbereich, beides ungewöhnlich für die Plattenbauweise des Blocks. Ein Schornstein ragt aus dem Dach heraus, obwohl die Einwohner Nevadas selten ein Holzfeuer brauchen. Rund um die Garage blättert ein Teil der hellen Farbe ab und zeigt darunter ein hornhautsengendes leuchtendes Orange.

Mit freundlicher Genehmigung des Privatbesitzers

Einst war das Haus in der Red Bark Lane nicht nur eine weitere Adresse in einer weitläufigen Vorstadtsiedlung: Es wurde ursprünglich als nahezu exakte dreidimensionale Nachbildung der 742 Evergreen Terrace, der Springfield-Residenz von Homer, Marge, Bart, Lisa und Maggie Simpson. Architekten und Bauherren arbeiteten nach einem kurzen Zeitplan und ent-fiktionalisierten das inDie Simpsonsfür ein Werbegeschenk von 1997, das einem glücklichen Fan die ultimativen Cartoon-Erinnerungsstücke hinterlassen sollte. Kein Detail wurde verschont, von einem Futternapf für ihre Katze Snowball II bis hin zu Duff-Bierdosen im Kühlschrank.


Aber in diesem falschen Springfield-Modell brach bald eine Kontroverse aus. Die Wohnungseigentümergemeinschaft war nicht daran interessiert, ein Cartoon-Haus zu haben, das die Konformitätsanforderungen verletzte, indem es sonnengelb gestrichen wurde. Der Gewinner des Gewinnspiels lehnte es direkt ab. Und die jetzige Besitzerin musste lernen, damit zu leben, dass das Anwesen für Fans der Show, die zu jeder Tages- und Nachtzeit unverschämt ihre Türklinken drehten und durch ihre Fenster spähten, eine Quelle ständiger Neugier war. Wie sich herausstellt, kann die Realität des Lebens in einer Fantasie ein wenig kompliziert werden.




Im Herbst geht es in die 30.Die Simpsonsist die am längsten laufende PrimetimeDrehbuchserien in der Fernsehgeschichte, die in ihrer Gesamtlebensdauer nur von Tagesseifen übertroffen werden,Sesamstraße, und Late-Night-Institutionen. Trotz der Kritik, dass die Show ihr Potenzial ausgeschöpft hat, bleibt sie ein profitables Imperium für das Fox-Netzwerk, ohne dass ein Ende in Sicht ist.

1997 war die Zukunft der Show weniger sicher. Verkauf von VerbindungsstückenSimpsonsWaren waren von ihrem Höchststand in den frühen 1990er Jahren gefallen, wo sie während einer fieberhaften Popularitätsexplosion rund 2 Milliarden Dollar eingenommen hatten. Die Einnahmen waren zurückgegangen und damit auch das Interesse der Lizenznehmer: Die Zahl der produzierenden UnternehmenSimpsonsWaren gingen um 75 Prozent zurück. Um das Bewusstsein wieder zu wecken, planten die Produktvermarkter für die Show eine große Einführung für die besten VHS-Kassetten und eine CD-ROM mit dem TitelVirtuelles FrühlingsfeldDies würde es den Benutzern ermöglichen, die Heimatstadt der Familie zu erkunden und mit ihren Stammgästen zu interagieren.

Was das Netzwerk brauchte, war ein Werbeträger – etwas, um das Interesse sowohl an der Messe als auch an ihren Nebenprodukten zu wecken. Diese Idee kam nicht von Fox, sondern von einem externen Marketingexperten, der eine Chance für Unternehmenssynergien sah. Jeff Charney war für das Marketing bei Kaufman and Broad verantwortlich, einem Bauunternehmen, das sowohl seine Marke als auch eine neue Wohnsiedlung in Henderson, Nevada, etwa 25 km südöstlich von Las Vegas, bewerben wollte. Beim Brainstorming unter der Dusche kam Charney auf die Idee, eine Nachbildung des Hauses der Simpsons zu errichten. Er brachte es zu den Bauherren von Kaufman und Broad, darunter Projektmanager Mike Woodley. Nachdem festgestellt wurde, dass es machbar war, stellte das Unternehmen Fox es vor, das seine Zustimmung zum Fortfahren gab.

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Mit freundlicher Genehmigung von FOX

'Für Kaufman und Broad war das eine große Sache, weil es alle Arten von Aufdeckung bedeutete', sagt Woodley zu Trini Radio. „Das Haus selbst war ein ziemlich einfaches Box-on-Box-Design mit einer Garage. Ich glaube, ich habe es an einem Tag skizziert.“

Es gab einige Präzedenzfälle für den Stunt. In den 1970er Jahren hatten Kaufman und der Vorsitzende von Broad, Bruce Karatz, vereinbart, ein Haus auf dem Au Printemps, einem Kaufhaus in Paris, zu bauen, mit der Idee, dass es die Leute genug reizen würde, die oberen Stockwerke des Ladens zu besuchen. Als sie den Gipfel erreichten, wartete ein Verkäufer von Kaufman und Broad darauf, sie zum Kauf eines ihrer Häuser zu bewegen.

Das Gimmick war sowohl für den Bauunternehmer als auch für Au Printemps äußerst erfolgreich – es zog in den vier Monaten seiner Eröffnung mehr als 500.000 Besucher an und festigte das Unternehmen als ein Unternehmen, das weit über die üblichen Marketingboxen hinausdenkt. „Bruce war ein innovativer Typ“SimpsonsHausarchitekt Manny Gonzalez erzählt Trini Radio. „Der einfachste Weg, um Werbung zu machen, ist der Bau eines besonderen Hauses.“


Nachdem das Projekt genehmigt wurde,Woodley und Gonzalez haben über 100 Episoden der Show und Storyboards, die von der Produktion ausgeliehen wurden, studiert, um ein Layout zu erkennen. „Wir haben einen Grundriss genommen, den wir bereits hatten, und Dinge gemacht, die noch den Bauvorschriften entsprechen mussten, aber an sie erinnertenDie Simpsons“, sagt González. 'Wir hätten niemals eine abgerundete Tür oder Fenster an den Stellen eingebaut, an denen sie sich befanden.'

Das Ziel des Teams war es, zu 90 Prozent normal zu sein, mit gelegentlichen Rückfällen in die Cartoon-Kontinuität. Türrahmen wurden verbreitert und verlängert, um Marges Haaren und Homers Umfang gerecht zu werden. Die Treppe zum zweiten Stock war etwas steiler als normal. Das Erdgeschoss wurde aus Beton gegossen und gestrichen und nicht aus Hartholz oder Teppich, um die flachen Farben der Show besser nachzuahmen. Barts Baumhaus wurde im Hinterhof errichtet.

„Wir wussten, dass jemand darin wohnen musste, also war die Küche etwas größer als in der Show“, sagt Woodley. 'Es musste ein richtiges Haus sein.'

Mit freundlicher Genehmigung von Rick Floyd

Der Bau war nur ein Teil der Illusion. Um diesen gelebten Look zu erhalten, kam ein Hollywood-Produktionsdesigner und Fotograf namens Rick Floyd herein und akzentuierte das Haus mit Details, die den kritischen Blick des Serienschöpfers Matt Groening und eingefleischte Fans gleichermaßen beeindrucken würden. Floyd hängte Gardinen mit Maiskolbenmuster in der Küche auf; Barts Schlafzimmerschrank enthielt eine Reihe identischer Hemden und Shorts; an den Wänden in Bodennähe wurden Mauslöcher gemalt; Lisas Saxophon lehnte an ihrem Bett. Er malte sogar einen Ölfleck in die Auffahrt, eine Anspielung auf Homers Mangel an Autowartung. Er markierte auch ein Fahrzeug, das er während der Fahrt gesehen hatte, und bot dem überraschten Besitzer 700 Dollar dafür an. Lila lackiert, passte es perfekt zu den ikonischen Rädern der Simpsons.

„Wir haben im Wesentlichen ein normales Trakthaus so verkleidet, dass es aussieht lookDie Simpsonsnach Hause“, sagt Gonzalez.

Als sich das Haus im August 1997 nach nur vier Monaten Bauzeit der Fertigstellung näherte, kamen manchmal lokale Mitarbeiter von Kaufman und Broad vorbei, um einen Blick darauf zu werfen. 'Ich bin daran vorbeigefahren, als ich mit Zwillingen schwanger war', erzählt Danielle, damals Sekretärin der Firma, Trini Radio. 'Ehrlich gesagt habe ich abgelehnt, da ich kein Fan der Show war und es zu heiß war.'

Zu diesem Zeitpunkt organisierten Fox und Kaufman und Broad Touren für Einheimische und Touristen, die hofften, einen Blick auf das Innere zu erhaschen. Gröning kam für einen Auftritt heraus und sprühte ein paar Bart-Graffiti auf die Garage, bevor er seinen Namen in den Vorderweg-Zement unterschrieb. Schlangen mit Wartezeiten von mehr als zwei Stunden drehten sich um den Block, und von den Besuchern wurde erwartet, dass sie chirurgische Stiefeletten tragen, um zu vermeiden, dass Schmutz von außen erfasst wird. Überraschenderweise gab es nur wenige Versuche, das Dekor zu durchsuchen.

„Wir haben eine Menge Zeug festgeklebt“, sagt Gonzalez.


Fox hielt das Haus für Touren im Herbst offen,alles zum Zweck der Bewerbung von Gewinnspielen, die über Pepsi-Produkte beworben werden. Der Kauf von Mug Root Beer, Brisk Iced Tea oder Slice würde den Verbrauchern ein nummeriertes Spielstück einbringen. Wenn es mit dem übereinstimmen würde, das während der Herbstpremiere der Show ausgestrahlt wurde, wären sie der Gewinner des Nachbaus, den Kaufman und Broad mit 150.000 US-Dollar bewerteten. (Preis für den ersten Platz: eine einjährige Lieferung von Mandarin Orange Slice.)

Am 21. September 1997 sahen sich die Besitzer des Spielstücks „The City of New York vs. Homer Simpson“ an, eine Episode, die später nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 aufgrund von Bildern und Hinweise auf das World Trade Center. Während der Übertragung wurde die Gewinnzahl auf dem Bildschirm angezeigt.

Nichts ist passiert.

Mit freundlicher Genehmigung von Rick Floyd

Derjenige, der das gewinnende Spielstück (Nummer 9786065) in der Hand hielt, trat nie vor, um seinen Preis einzufordern. Der Back-up-Plan war, nach dem Zufallsprinzip eines der Gewinnspielformulare auszuwählen, die Verbraucher auch per Post einreichen konnten. Im Dezember 1997 wurde bekannt gegeben, dass die gewählte Form Barbara Howard gehörte, einer 63-jährigen pensionierten Fabrikarbeiterin aus Richmond, Kentucky. Sie lebte in einer Gegend, die so ländlich war, dass Fox' abgefertigte Limousine nicht die unbefestigte Straße zu ihrem Haus hinunterfahren konnte. Das Netzwerk flog sie ein – ihr erstes Mal in einem Flugzeug – mit ihren beiden Töchtern und ihrem Enkel. Sie spielte ein wenig in den Casinos und posierte für Fotos mit einem zeremoniellen Riesenschlüssel zu ihrem neuen Zuhause. Sie sagte der Presse, sie versuche immer noch, ihr Glück zu verarbeiten.

In diesem Dezember, als das Adrenalin, den Widrigkeiten zu trotzen, nachgelassen hatte, traf Howard eine Entscheidung. Sie wollte das Haus schließlich nicht.

„Sie hat das Geld genommen“, erinnert sich Gonzalez an das Ergebnis des Gewinnspiels. 'Sie hatten die Wahl zwischen dem Haus oder einem Geldpreis, aber das Geld war wesentlich geringer als der Wert des Hauses.'

Howard akzeptierte 75.000 Dollar, was einige Beobachter neugierig fanden. Warum den Immobilienwert ignorieren? Warum nicht für Führungen offen halten? Die Gründe waren einfach. Howard lebte mit ihrem Mann auf einer Straußen- und Tabakfarm (kein Tomacco) in Kentucky, fühlte sich dort sehr wohl und hatte keine Motivation, umzuziehen. Die Öffnung für den Tourismus war mehr oder weniger verboten; Die Wohnungseigentümergemeinschaft wollte die orange-gelbe Fassade so schnell wie möglich neu streichen. Sie sprach kurz die Möglichkeit an, Kaufman und Broad das Haus auf ihr Grundstück verlegen zu lassen, aber die Logistik davon machte es unplausibel.

'Ich glaube nicht, dass sie davon so begeistert war wie ihre Töchter', sagt Gonzalez. „Ich glaube, sie fühlte sich ein wenig überfordert. Es gab all diese Fotografen und Schriftsteller. Sie war nur eine einfache Hausfrau auf dem Land.“


Das überließ das Schicksal des Hauses Kaufman und Broad.Nach dem Verkauf von über 100 Häusern in der Anlage, die schließlich von Springfield Spring Valley Ranch in Spring Valley Ranch umbenannt wurde, hatte das Anwesen bereits seinen Zweck im Marketing erfüllt, genau wie das Dachhaus Au Printemps zwei Jahrzehnte zuvor. „Wir waren der Spaßhausbauer und nicht der Serienhausbauer“, sagt Gonzalez.

Gröning brachte die Idee, das Haus in die Luft zu sprengen, im Live-Fernsehen vor, was angesichts der Wohnlage unwahrscheinlich schien. Es wurde in gedeckten Farben neu gestrichen, um die Eigentümergemeinschaft zu besänftigen. Da es leer stand, stellte Kaufman einen 24-Stunden-Sicherheitsdienst zur Verfügung, damit niemand seinen Inhalt durchwühlen würde. Aber im zweiten Jahr hatte die Aufmerksamkeit der Wachen nachgelassen, und die Leute hatten es geschafft, sich hineinzuschleichen und einige der Designelemente zu verwischen. Klebespuren markiert, wo „Fotos“ der Simpson-Familie von der Wand gelöst worden waren. Das Katzenfutter von Snowball II gab es nicht mehr.

Kaufman und Broad erwogen, das Haus abzureißen oder nachzurüsten, um es der Nachbarschaft anzupassen und konventionelle Käufer anzulocken. Am kostengünstigsten war es jedoch, es einfach zu verkaufen, auch wenn es unter dem Marktwert lag.

Mit freundlicher Genehmigung von FOX

Eines Tages im Jahr 2001 durchsuchte Danielle – die Sekretärin, die zuvor bei einer Führung mit den Schultern zuckte – ihr Inventar, als sie auf die Adresse stieß. Zuerst verband sie es nicht mit dem Cartoon-Haus, an dem sie vor vier Jahren vorbeigefahren war. Aber der Preis stimmte, und sie war auf der Suche nach einem größeren Haus.

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'Ich fragte, wie viel, sie sagten mir, und so kaufte ich es', sagt sie. 'Wie es ist.'

Mit ihrem Mann und zwei Jungen wurde Danielle die erste – und einzige – Bewohnerin des Simpson-Hauses. Während die Außenseite neu gestrichen worden war, war das Innere eine schwindelerregende Palette von Primärfarben.

„Sie hatten Fußböden verlegt, aber die Farbe war original, also hatten keine zwei sich berührenden Wände die gleiche Farbe“, sagt sie. „Das Hauptschlafzimmer hatte eine lavendelfarbene Decke, rosa Zierleisten und vier verschiedenfarbige Wände. Es war wie in einer Crayola-Box.“

Jemand hatte sogar einen Baum aus dem Hinterhof gestohlen. Mehrere Türen, die wie Vorratskammern aussahen, öffneten sich in eine Wand. „Das war der Zustand, in dem es war“, sagt sie. 'Die Leute haben gesagt: 'Oh, ich hätte es einfach so gelassen.' Es hätte mich verrückt gemacht.'

Danielle – die es vorzieht, ihren Nachnamen aus Gründen zu verwenden, die in Kürze klar werden werden – hat Wände neu gestrichen und fehlende Stücke von Trockenbauwänden repariert, an denen Plünderer Porträts geklaut hatten. Sie ersetzte den Teppichboden und legte den roten Boden darunter frei, den ihre Söhne offen halten wollten. (Sie lehnt ab.) Sie muss den Steuerbevollmächtigten immer wieder daran erinnern, dass das Haus nicht wirklich einen Kamin hat.

Eine Renovierung des Hauses hat nicht abgeschrecktSimpsonsFans davon ab, dorthin zu pilgern. Einmal hämmerte eine Gruppe betrunkener College-Kids an die Tür und riefen, dass sie hereingelassen werden sollten. Danielles Söhne begannen, sich aus dem Schlafzimmerfenster im Obergeschoss mit ihnen zu unterhalten. Die Leute werden überprüfen, ob die Tür unverschlossen ist. Viele machen Fotos oder Videos und laden dann ihre Pilgerfahrt hoch. Nur wenige von ihnen scheinen innezuhalten und über die aufdringliche Natur ihrer Besichtigungen nachzudenken.

„Wir sitzen da und schauen uns einen Film an und jemand wird an der Tür reißen“, sagt sie. 'Wir sind wachsam, um die Türen verschlossen zu halten.'

Mit freundlicher Genehmigung von FOX

Nachdem sie sich scheiden ließ, refinanzierte Danielle das Haus und kaufte das Eigenkapital ihres Ex-Mannes, was einige Internet-Detektive dazu veranlasste, festzustellen, dass die Immobilie irgendwie für 14.000 US-Dollar verkauft worden war. (Hat es nicht.) Als Danielle 2014 wieder heiratete, sagte sie ihrem neuen Ehemann, dass eine Art Kontrolle auf dem Grundstück selbstverständlich sei. „Ich habe mich irgendwie dafür angemeldet“, sagt sie. 'Es ist nicht wirklich eine große Sache. Die meisten Leute sind cool.“ Da die Familie Ring, die intelligente Türklingel mit Kamera, besitzt, sieht sie Menschen kommen und gehen. Ein Mann kam mit einem riesigen Stofftier und setzte sich damit vor das Haus. 'Das war eine seltsame Sache.'

Das Haus erhält auch Post, die an die Familie Simpson adressiert ist, eine wahrscheinliche Folge davon, dass die Fans harmlosen Spaß haben. „Ich habe einmal einen Brief von der Heilsarmee an Homer bekommen“, sagt sie. 'Es gab Shampooproben für Marge und einen Flyer von PetSmart für Santa's Little Helper.'


Obwohl es ein Facelifting bekommen hat, wird das Haus von potenziellen Käufern nicht oft beachtet.„Ich hatte nie wirklich ein Angebot dafür“, sagt Danielle. „Die Leute suchen nach bestimmten Funktionen und sehen einen Mangel an Schrankraum, kein Badezimmer im ersten Stock … es ist eine lustige Idee, aber es kommt nicht weit.“

Das Vermächtnis des Hauses scheint über das Giveaway hinaus Bestand zu haben. Kaufman und Broad dachten kurz darüber nach, ein Haus auf der Grundlage von . zu bauenDer Grinch, der Weihnachten gestohlen hat; Woodley, der kein regelmäßiger Zuschauer der Serie war, ist weiterhin von der Aufmerksamkeit überraschtDie Simpsonserhält. „Ich wusste nicht, wie wichtig das für manche Leute ist. Ich sah es als eine Designherausforderung an. Ich habe nicht daran gedacht, wie groß es ist. Wenn die Leute heute hören, dass ich entworfen habeDas SimpsonsHaus, es ist wie: ‚Wirklich, oh, mein Gott.‘“

Mit freundlicher Genehmigung von FOX

Im Moment, sagt Danielle, sei sie in der Nachbarschaft sehr glücklich und werde nur gelegentlich von neugierigen Fans belästigt. (Es ist besser, wenn Sie nicht in ihre Fenster starren.) Und obwohl sie immer noch kein großer Fan der Show ist, erkennt sie den drohenden gelben Schatten an, in dem sie leben möchte. „Der Vater meiner Nachbarin ist eigentlich Pastor.“ sagt. 'Es ist zu einfach, mit einem Flandern-Witz dorthin zu gehen.'