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Wie funktioniert ein Anti-Schwerkraft-Laufband?

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Das 'Anti-Schwerkraft-Laufband' wurde ursprünglich in den 1990er Jahren von Robert Whalen, einem Biomechanik-Forscher am NASA Ames Research Center, erfunden.

Whalen wusste, dass Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS täglich stundenlang trainieren müssen, um den Verlust von Knochenmasse und Muskeln in der Schwerelosigkeit zu bekämpfen. Aber das Laufband auf der ISS lässt schon immer zu wünschen übrig. Anstelle der Schwerkraft verwendet es Gurte um Schultern und Hüften, um den Astronauten am Laufband zu verankern. Das Bungee-System leistet keine gute Arbeit, um die Größe oder Art von Kraft zu reproduzieren, die Läufer hier auf der Erde erfahren. Und zu allem Überfluss ist es ziemlich unangenehm, hineinzulaufen. Astronautin Sunita Williams, die als erste Person den Boston-Marathon im Weltraum gelaufen ist, beschrieb ihre Erfahrung in einer Pressemitteilung der NASA: 'Während des Marathons wurde mein Fuß manchmal taub und kribbelte.' vom Druck der Riemen auf meiner Hüfte. Außerdem musste ich Moleskin verwenden, wo das Geschirr meinen Hals wund gerieben hat.'

Whalen hat ein Laufband entwickelt, mit dem Astronauten auf natürlichere Weise laufen können. Das 1992 patentierte Design umschließt ein Laufband und den Unterkörper des Astronauten in einer luftdichten Kammer. Das Senken des Luftdrucks in der Kammer drückt den Astronauten nach unten und simuliert die Schwerkraft. Während das alte Laufband der ISS es Williams ermöglichte, auf etwa 60 Prozent ihres Erdgewichts zu laufen, hätte Whalens Laufband es ihr ermöglicht, mit ihrem normalen Erdgewicht zu trainieren. Das ist wichtig, um Muskeln und Knochen gesund zu halten, wenn Astronauten nach Hause kommen.

Aber Whalens Idee hat es nie geschafft. Im Jahr 2005 wurde die Technologie an ein Unternehmen namens AlterG lizenziert, das den Begriff 'Anti-Schwerkraft-Laufband' geprägt zu haben scheint. Anstatt Astronauten im Weltraum zu belasten, verwendet AlterG die Technologie, um Reha-Patienten zu entlasten, die sich von Bein- und Fußverletzungen erholen.

Das Produkt von AlterG sieht aus wie eine Hüpfburg für Ihren Unterkörper. Um es zu benutzen, ziehst du eine enge Neopren-Shorts an. An den Shorts ist eine Art Rock befestigt und der Rock ist mit Reißverschlusszähnen gefüttert. Sie treten auf das Laufband, in ein Loch in seinem Plastikgehäuse, und schließen sich mit dem Reißverschluss an, sodass Sie von der Hüfte abwärts in eine luftdichte Plastiktüte gehüllt sind. Während Sie dort stehen, misst das Laufband Ihr Gewicht und Sie sagen ihm, wie intensiv Ihr Training sein soll. Das Gerät verwendet die 'Entgewichtungstechnologie', damit Sie sich bis zu 80 Prozent leichter fühlen. Wenn Sie also 100 Pfund wiegen, könnten Sie sich auf dem Laufband bis zu 20 Pfund leicht fühlen. Die Begriffe 'Anti-Schwerkraft' und 'Entlastungstechnologie' sind begeisterte Beschreibungen für das, was das Gerät tatsächlich tut, nämlich die Plastiktüte um Ihren Unterkörper aufzublasen, um Sie von der Oberfläche des Laufbands zu heben.

Trotz seines vielleicht überbewerteten Namens scheint das Anti-Schwerkraft-Laufband in Reha-Kliniken gute Dienste zu leisten, da es Patienten ermöglicht, sich zu bewegen, ohne eine Verletzung zu verschlimmern. Hier ist der glühende Bericht der NASA über das Anti-Schwerkraft-Laufband:

Profi- und College-Sportteams in den Vereinigten Staaten verfügen über das AlterG-Laufband in ihren Trainingseinrichtungen. Verletzte Soldaten laufen und laufen mit Hilfe der Technologie in Militärkrankenhäusern und Rehabilitationszentren. Senioren erhalten wichtige Übungen mit der Unterstützung, die das Gerät bietet, ebenso wie Menschen mit bariatrischen Gewichtsproblemen, die ihr eigenes Gewicht normalerweise nicht tragen können. Das Laufband hat sich auch für neurologische Anwendungen bewährt, einschließlich der Unterstützung von Patienten beim Wiedererlernen des richtigen Gleichgewichts und Gehens sowie beim Übergang zu selbstständiger Bewegung nach traumatischen Hirnverletzungen.



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Eine Vielzahl von Peer-Review-Studien deutet auch darauf hin, dass es den Menschen hilft, wieder auf die Beine zu kommen.

Eine echte Anti-Schwerkraft-Maschine – eine, auf die die Schwerkraft nicht einwirkt – hätte natürlich noch spannendere Anwendungen, insbesondere in der Raumfahrt. Leider funktionieren diese Maschinen zumindest vorerst nur in Science-Fiction.