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Wie man laut Wissenschaft einen Schlitten schneller macht

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Sie haben also ein Bedürfnis nach Geschwindigkeit.NächsterGeschwindigkeit. Sie haben bereits einen steilen Hang gewählt und Ihre Form optimiert. Vielleicht tragen Sie einen hautengen Lycra-Rennanzug und haben sich den Kopf rasiert. Vielleicht hast du dich rasiertalles– Wenn Sie gegen den Luftwiderstand kämpfen, können Sie nichts dem Zufall überlassen.

Nehmen wir an, Sie haben all das von Ihrer To-Do-Liste gestrichen und möchten nun die Reibung zwischen Ihrem Schlitten und dem Boden verringern. Mit anderen Worten, Sie sind Clark Griswolding und brauchen ein festes Gleitmittel.

Kann Wissenschaft Ihnen helfen, schneller zu werden? Ja, kann es.

Tribologie und Kapillarwiderstand

Die Wissenschaft der Reibung und Schmierung – die sogenannte Tribologie – hat sich stark auf Schnee und Eis konzentriert: Die Forschung wird von Lawinenforschern, Automobil- und Reifenherstellern und Amerikas 20-Milliarden-Dollar-Wintersportindustrie geschätzt. Der Konsens? Sie müssen die Eigenschaften der „Schmelzwasserschmierung“ nutzen.

Wenn Schlittenfahrer einen Hügel hinuntersausen, fahren sie nicht auf reinem Schnee – sie gleiten über eine mikroskopisch dünne Schicht Schmelzwasser. Dieses Wasser, das durch die Reibung des sich bewegenden Schlittens entsteht, ist Ihr wichtigstes Schmiermittel. Laut Forschern [PDF] des Skiunternehmens Swix ist die ideale Schmelzwasserschicht 50 Moleküle dick und tritt bei etwa 32 ° F auf. Alles, was wärmer ist, produziert überschüssiges Schmelzwasser, das an Ihrem Schlitten haften kann. Dieser Vorgang, Kapillarwiderstand genannt, verringert die Geschwindigkeit.

Bitter kalter Schnee ist nicht besser. Wenn das Quecksilber unter 14 ° F sinkt, ist es schwierig, eine bedeutende Schicht aus schmierendem Schmelzwasser zu finden. 'Wenn es so kalt ist, wird sich die Flüssigkeitsschicht nicht ohne übermäßige Reibung bilden', sagt Kenneth Libbrecht, ein Caltech-Physiker und Schneeflockenspezialist (der auch als Schneeflocken-Berater bei DisneysGefroren), erzählt Trini Radio. Unter diesen Bedingungen kann die Schmelzwasserschicht so dünn sein wie ein einzelnes H20-Molekül, wodurch Ihr Schlitten an den Unebenheiten oder rauen Kanten von festem Schnee kratzt. Sie könnten genauso gut versuchen, eine Sanddüne hinunterzureiten [PDF].

Sofern Sie nicht der Winter Warlock oder die chinesische Regierung sind, können Sie das Wetter wahrscheinlich nicht kontrollieren – aber Sie können kontrollieren, wie Sie sich darauf vorbereiten. Untersuchungen haben gezeigt, dass bei Nässe und Wärme ein Schlitten mit rauem Boden, der mit einem flachen Muster von vorne nach hinten geätzt ist, hilfreich sein kann. Das Muster bietet eine kleinere Oberfläche für Wassermoleküle zum Greifen, wodurch der Kapillarwiderstand verringert wird.



Bei kälteren Temperaturen, wenn die Schneeflocken schärfer und härter sind, ist es wichtig, die Unterseite Ihres Schlittens härter zu machen, damit Sie alle Unebenheiten überpflügen können, die sonst an Ihrem Schlitten 'greifen' und Sie bremsen würden. Beschichten Sie also die Unterseite Ihres Schlittens mit einer harten, glatten Substanz wie einem synthetischen Kohlenwasserstoff-Skiwachs.

Aber egal bei welcher Temperatur, der beste Weg, um über die Schmelzwasserschicht zu gleiten, besteht darin, den Boden Ihres Schlittens mit hydrophoben Materialien wie Fett, Öl und Wachs zu schmieren, die buchstäblich 'Angst vor Wasser' haben. Nach Rücksprache mit den Experten habe ich mehrere hydrophobe Gleitmittel getestet – und ich fand sie alle in meinem Haus.

Ein Mann, ein Schlitten und sechs Schmierstoffe

Unser Experiment fand auf dem öffentlichen Rodelhügel in Woodstock, New York, statt, der unterhalb der Ausläufer der Catskill Mountains eingekeilt ist. Das Thermometer zeigte 29 ° F – fest in der nicht zu heißen, nicht zu kalten Schmelzwasser-Goldlöckchen-Zone – und mein Rucksack war vollgestopft mit alltäglichen hydrophoben Materialien: einer 0,98 $ Wachskerze von Walmart, WD-40, PAM Kochspray, ein Hartholzpastenwachs, Adobo All-Purpose Seasoning und Speckfett.

Mein Fahrzeug? Ein blaugrüner Plastikschlitten für 11 Dollar, der eindeutig dazu gedacht war, kleine Kinder zu befördern.

Der Hang hier war sanft, aber der Schnee war es nicht. Es war alt, knusprig und hart. Später fragte ich Libbrecht – der 35 verschiedene Arten von Schneeflocken klassifiziert hat („die meisten sehen aus wie Sand, nur kleine Klumpen“) – wie förderlich eine solche Oberfläche für gute Geschwindigkeitsrodeln ist. Er erklärte, dass sich die Form von Schneeflocken beim Auftreffen auf den Boden schnell ändert und kugelförmiger und glatter wird, wenn sie durch Wind, Sonne und andere Schlitten verdichtet werden. Mit anderen Worten: Wie der Mensch wird auch der Schnee mit dem Alter runder.

Das sind großartige Neuigkeiten für die Geschwindigkeit, aber nicht so gut für die Lenkung. Bei meinem ersten Trockentestlauf – meiner Kontrolle – betrug meine Durchschnittsgeschwindigkeit etwa 12,6 Meilen pro Stunde. Auf dem Weg nach unten drehte ich drei Pirouetten und schrie mindestens einmal um Hilfe.

Wachskerze

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Mein Tempo von 12,6 Meilen pro Stunde war weit entfernt vom Weltrekord für die schnellste Schlittenfahrt (83,5 Meilen pro Stunde), also wandte ich mich dem Wachs zu.

Downhill-Schneeläufer verwenden Wachs seit mehr als einem Jahrhundert. Vor den 1940er Jahren probierten die Menschen eine Vielzahl natürlicher Substanzen aus, um den Schlittenboden glatt zu machen, darunter Bienenwachs, Walöl, Kiefernharz und Talg. Mitte des Jahrhunderts rieben Rodler ihre Schlitten mit Wachspapier oder einer handlichen Kerze. Kerzen enthalten Paraffinwachs, eine Mischung aus geradkettigen gesättigten Kohlenwasserstoffen, die 20 bis 40 Kohlenstoffatome enthalten.

ripley glaubt es oder nicht

Laut BuchDie Physik des Skifahrens, von David Lind und Scott P. Sanders, sind geradkettige Kohlenwasserstoffe der richtige Weg. Diese Moleküle orientieren sich in parallelen Strukturen und haben starke intermolekulare Bindungen, die das Wachs bei kühlen Temperaturen hart halten – und damit bessere Gleiteigenschaften ergeben. Die Moleküle sind auch unpolar und interagieren nicht freundlich mit polaren Molekülen wie Wasser. (Körperigere Kohlenwasserstoffe mit kurzen Ketten, die von der Primärkette abzweigen, sind jedoch weicher und „eher geeignet für … Wachse, die die Traktion oder das Greifen erhöhen“, schreiben Lind und Sanders.)

Paraffinwachs ist auch relativ hart und sollte gut über Schneeunebenheiten fahren, solange der Schnee nicht bitterkalt ist. Und das tut es: Zwei Minuten lang habe ich die kalte Kerze in kreisenden Bewegungen in den Boden des Schlittens gerieben. Als mein Hintern den Schlitten berührte, fuhr ich los. Ich habe ungefähr 17,98 Meilen pro Stunde erreicht.

WD-40

Laut einer umfassenden Liste hat WD-40 mehr als 2000 Anwendungen: Es kann Kaugummi von Schulbussitzen entfernen, die Räder von Tuba-Koffer schmieren und sogar verhindern, dass Welpen an Telefonleitungen kauen. Ebenfalls auf der Liste: 'Schmiert Schlitten und Rodel' [PDF].

Das ist keine Überraschung:WDsteht für „Wasserverdrängung“. Und während die Formel technisch geheim ist, sind die Detektive beiVERDRAHTETnutzte 2009 die Gaschromatographie, um die schwarze Magie im Inneren aufzudecken. Ihr Fazit: Alkane. Alkane sind wasserabweisende Kohlenwasserstoffe, die sich weder mit Wasserstoff noch mit Sauerstoff binden können. Also genau das, was ich unter meinem Schlitten brauche.

Es funktionierte: Nach einem schädlichen 10-Sekunden-Spray taktete der WD-40 gleichzeitig mit Kerzenwachs. Aber, puh, roch meine Reise gottlos. Darüber hinaus erfuhr ich später, dass einige Alkane der Schlüssel zur Fähigkeit der Deutschen Schabe sind, Pheromone zu produzieren, die Partner anlocken sollen. Darauf musste ich mich also freuen.

PAM Original No-Stick Kochspray

Wenn ich Wissenschaftler wäre, würde ich all diese Materialien mit dem Ziel testen, ihren Reibungskoeffizienten zu bestimmen, eine Zahl, die die Reibung zwischen zwei Oberflächen quantifiziert. Es kann durch die folgende Formel ausgedrückt werden, die passenderweise sterben muss, um das Wort zu buchstabierenSpaß.

Lucy Quintanilla, Trini Radio

Sie können die Gleitreibung von Materialien mit einem Instrument namens Oszillograph messen. Leider arbeite ich für ein Medienunternehmen. Wir haben keine Oszillographen.

Ich wünschte jedoch, ich hätte einen für diesen Teil des Experiments. Denn während der Reibungskoeffizient für diesen hautkratzenden Schnee sicherlich niedrig war, kann ich nicht für meinen Schlitten mit Rapsöl sprechen. Es hätte einen niedrigen Reibungskoeffizienten haben sollen, aber das 'No-Stick'-Spray machte seinem Namen in der falschen Weise alle Ehre – indem es nicht an der Unterseite meines Schlittens haftete. Es verschwand fast sofort, wodurch meine PAM-Zeit genauso langsam war wie mein Kontrolllauf.

Hartholzpastenwachs

Pastenwachs ist das Schmiermittel der Champions. Fragen Sie einfach Tom Cox, einen ehemaligen Meister der US-amerikanischen National Toboggan Championships, die jährlich in Camden, Maine, ausgetragen werden. Cox ist auch der Chefschlitteninspektor und stellt sicher, dass die 400 Holzschlitten, die jedes Jahr fahren, den Richtlinien des Wettbewerbs entsprechen.

Er hat alle möglichen Substanzen gesehen, die auf den Boden von Schlitten geschmiert wurden, von Crosscountry-Wachs bis hin zu Zitronenpfand. 'Jeder macht es anders, und ich kann Ihnen nicht sagen, was das Geheimnis ist', sagt Cox zu Trini Radio. 'Ich habe das Ganze 2003 gewonnen und wir haben ein Wachspaste verwendet, ein Hartholzbodenwachs, aber ich weiß nicht, ob das die Antwort ist, weil ich seitdem nicht mehr gewonnen habe.'

Cox steckt vielleicht in einer Wettbewerbssituation fest, aber er ist ein bewährter Champion, und ich vertraue seinen Methoden. Trotzdem habe ich schnell gelernt, dass Pastenwachs am besten auf Holz und nicht auf Plastik aufgetragen wird. Mit meinen Händen verteile ich das weiche Wachs; es war klumpig und uneben, wie ausgetrocknete Erdnussbutter. Ich zog fragende Blicke von Passanten auf mich, die vielleicht dachten, ich würde Sandwiches auf meinem Schlitten verschlingen. Oh, und es hinterließ eine klobige braune Spur von Goop den Hügel hinunter.

Aber wen kümmert's? Mein Schlitten erreichte fast 20 Meilen pro Stunde.

Unter solchen Bedingungen, die mit dem Schmelzpunkt des Schnees flirten, kann ein weicheres Wachs wie Pastenwachs ideal sein. Der Koeffizient für gewachstes Holz auf trockenem Schnee ist bemerkenswert niedrig: 0,04. (Je näher die Zahl an Null ist, desto rutschiger ist sie. Zum Vergleich: Der Koeffizient für Eis-gegen-Eis liegt bei etwa 0,03.) Ich kann mir nur vorstellen, wie niedrig die Zahl für einen Kinderschlitten aus Kunststoff sein könnte.

Adobo Allzweckgewürz

Eine weitere besondere Zutat, die auch bei den Rodel-Bundesmeisterschaften auf der Unterseite der Schlitten aufgetaucht ist? Zwiebelpulver.

Einige Rodler denken, dass das Auftragen eines feinen Pulvers wie das Hinzufügen kleiner Kugellager auf der Unterseite eines Schlittens ist. In Wahrheit kann ein leicht körniger Boden dazu beitragen, den Kapillarwiderstand bei warmen Bedingungen zu reduzieren und verhindert, dass anhaftendes Schmelzwasser eine Fahrt verhindert. Sie können dies bei superhydrophoben Materialien wie Lotusblättern sehen, die aus Tausenden winziger mikroskopischer Säulen bestehen. Diese erhöhten Unebenheiten verringern die Kontaktpunkte zwischen dem Blatt und einem Wassertropfen und stellen sicher, dass das Wasser einfach abperlt. Tatsächlich versuchen Dutzende von Skiwachsherstellern, Wachse herzustellen, die die Nanostruktur von Lotusblättern nachahmen. Dieses Prinzip hatte ich mir mit Zwiebelpulver erhofft.

Aber als ich in meiner Küche kein Zwiebelpulver finden konnte, wandte ich mich an Adobo-Gewürz, das genauso gut das WD-40 des Würzens sein könnte. Hähnchen. Steak. Hühnchen gebratenes Steak. Sie können diesen Feenstaub auf alles streuen und es einfachfunktioniert. Adobo enthält vielleicht kein Zwiebelpulver, aber wenn es unwissende Leute dazu bringen kann, zu glauben, dass ich ein talentierter Koch bin, könnte es vielleicht eine ähnliche Magie auf meine Schlittenfähigkeiten wirken. Ich befeuchtete den Boden meines Schlittens mit einem Spritzer Wasser und würzte meinen Plastikwagen großzügig.

Es floppte. Was auch immer der Grund war, nach drei vergeblichen Versuchen den Hügel hinunter zu hinterlassen, hinterließ der Adobo nur eine leuchtende Spur aus gelbem Schnee.

Speckfett

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Vor dem Super Bowl 2018 verhinderte die Polizei von Philadelphia, dass tollwütige Eagles-Fans lokale Straßenlaternen in Kletterstangen für Erwachsene umwandelten, indem sie die Strommasten der Stadt mit Bio-Bottle Jack Hydraulic Fluid, einem umweltfreundlichen Schmiermittel, schrubbten. Ich war hungrig, diesen legendären Glibber auf meinen Schlitten aufzutragen, aber als ich lokale Lieferanten anrief und nach dem Kauf fragte, sagten mir alle, dass die Lieferung Wochen dauern würde. Ich vermutete, dass die Stadt Philadelphia die Vorräte der Ostküste verschlungen hatte.

Also wandte ich mich dem NFC Championship Game zu, als die Polizei von Philly Strommasten mit Crisco bespritzte. Zum Glück hatte ich eine bessere Alternative in meinem Kühlschrank: Speckfett. Jeder, der versucht hat, sich die Hände mit Schweinespeck zu waschen, weiß, dass eshasstWasser. Tatsächlich verteilte sich das Fett auf meinem Schlitten wie geschmolzene Butter. Es war weich und wachsartig, und sein Geruch vermischte sich mit all den anderen Düften an meinen Händen – Vanille, Rapsöl, Aerosoltreibmittel, potenzielles Schabenpheromon, Pastenwachs, Hühnergewürz – um ein Miasma zu erzeugen, das ich nicht beschreiben kann. Ich kann meine Finger geleckt haben oder auch nicht. Ich kann es bereut haben oder auch nicht.

Ungefähr zu dieser Zeit gingen eine Mutter und ein kleines Kind auf den Hügel zu. Ich winkte ihnen zu. Sie blieben stehen und starrten mich an, dieser zerzauste erwachsene Mann, der allein auf einem Hügel aus braunem und gelbem Schnee saß, umgeben von weggeworfenen Flaschen WD-40 und Allzweckgewürz, und rieb energisch ein seltsames Fett auf dem Boden eines fluoreszierenden Schlittens, der für gebaut wurde kleine Kinder. Die Mutter packte die Hand ihres Kindes und eilte in die entgegengesetzte Richtung.

Wie auch immer! Speckfett mit 17 Meilen pro Stunde eingetaktet.

Vielleicht habe ich das Fett zu dick aufgetragen. Ein Auftrag von Laufwachs sollte laut Lind und Sanders zwischen 0,005 und 0,02 Millimeter dick sein: „Wenn diese letzten Wachsschichten noch dicker wären, würden sie eher Schmutz von der Schneeoberfläche aufnehmen, was, wie wir, gesehen haben, würde die Reibung erhöhen.'

Mit anderen Worten, es gibt so etwas wie zu viel Gleitmittel. Als ich das Speckfett mit einem Tuch aufpolierte, erreichte ich 30 Meilen pro Stunde.

Tipps für Ihre Fahrt

Meine Rodelexperimente waren nicht gerade wissenschaftlich rigoros. Sie wurden nicht richtig kontrolliert. Mein Schlitten nahm nie die gleiche Route den Hügel hinunter. Die Anzahl der verwirrenden Variablen, die jedes Ergebnis verzerrt haben könnten, ist verwirrend.

Aber die Ergebnisse spiegeln den Rat von Experten wider: Wenn Sie können, Schlitten bei Temperaturen um 32 ° F, wenn das Schmelzwasser eine optimale Dicke hat. Vermeiden Sie die Versuchung des frisch gefallenen Schnees und warten Sie, bis die scharfen Schneeflocken zu einem polierten Rodelweg geglättet sind. Wenn Sie einen Holzschlitten haben, schleifen Sie ihn. (Laut Cox: 'Diejenigen, die am schnellsten fahren [bei den National Toboggan Championships] werden geschliffen, bevor Sie Wachs darauf auftragen, mit einem sehr, sehr feinen Papier, vielleicht 1500er Körnung.') Wenn Sie können, wählen Sie eine innere Rohr über einen Kunststoffschlitten. In einem 2009Zeitschrift für TraumaStudie mit dem Titel 'Rodeln: Wie schnell können sie gehen?' Forscher fanden heraus, dass Schläuche durchschnittlich 2 Meilen pro Stunde schneller sind als Kunststoff.

Wenn Sie Kunststoff verwenden müssen, entscheiden Sie sich für Polyethylen. Es ist hydrophob und billig. Laut dem Glaziologen Samuel Colbeck ist Polyethylen „hart, hochelastisch, lässt sich glätten und mit unterschiedlichen Mustern bedrucken, lässt sich porös machen, lässt sich leicht mit Wachsen beschichten, haftet nicht leicht auf Eis und hat einen [Reibungskoeffizienten ], das durch Oberflächenkontamination nicht stark beeinträchtigt wird“ [PDF]. Zum Schluss beschichten Sie Ihren Schlitten mit einem hydrophoben Wachs: Ein Fluorcarbon-Skiwachs ist optimal, aber Heimwerker können immer eine Kerze in der Tasche haben.

Bringen Sie auch Adobo mit. Es macht deinen Schlitten nicht schneller, aber es wird eine Spur aus leuchtend gelbem Schnee hinterlassen, die dir garantiert, dass du den Hügel hastallezu dir selbst.

Für mehr über die Physik des Schneesports empfiehlt Trini Radio das bemerkenswerte und maßgebliche Buch von David Lind und Scott P. SandersDie Physik des Skifahrens.