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Wie Poe aus der Armee geworfen wurde

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Am 28. Januar 1831 wurde ein junger Kadett der US-Militärakademie vor einem Kriegsgericht wegen grober Pflichtverletzung und Befehlsverweigerung vor Gericht gestellt. Sergeant Major Edgar Allan Poe wurde nur sechs Monate nach seiner Ankunft an der Akademie für schuldig befunden und aus dem Dienst der Vereinigten Staaten entlassen. Dies ist die Geschichte, wie die militärische Karriere des Autors so schnell schief ging.

Jetzt in der Armee

Edgar Allan Poes Rückkehr nach Richmond nach seinem ersten Semester an der University of Virginia in Charlottesville im Dezember 1826 war nicht das freudige Wiedersehen mit Familie und Freunden, das die meisten Studienanfänger erleben. Poes Freunde gingen ihm aus dem Weg. Er entdeckte, dass sich seine Geliebte Elmira Royster in seiner Abwesenheit verlobt hatte. Eine zweijährige Fehde zwischen Poe und seinem Pflegevater John Allan brach in einem Streit aus, der Poe in die Flucht schlug.

Der 18-jährige Poe zog drei Monate später nach Boston und organisierte schnell die Veröffentlichung seines ersten Buches, einer Gedichtsammlung unter dem TitelTamerlan. Calvin F. S. Thomas veröffentlichte das Buch, aber Poe häufte die Veröffentlichungskosten zusätzlich zu den erheblichen Spielschulden an, die er in der Schule angehäuft hatte. Trotz seiner Investition in das Buch hat Poe seinen Namen nirgendwo erwähnt und stattdessen einfach 'A Bostonian' die Anerkennung des Autors gegeben, vielleicht in der Hoffnung, dass das Buch mehr Aufmerksamkeit erregen würde, da Boston damals ein literarisches Mekka war.

Die Dinge liefen nicht wie geplant.

Poes Geld und Mühe gingen den Bach runter, als das Buch schlecht verbreitet wurde und von den lokalen Zeitungen nicht rezensiert wurde. Mit nur einem Jahr Hochschulbildung und Geschick in einem einzigen Beruf, der ihn die letzten Ersparnisse kostete, war Poe pleite und im Grunde arbeitslos. Wie andere junge Männer, die vor und nach ihm mit ähnlichen Situationen konfrontiert waren, wandte sich Poe an die Regierung um Hilfe.

Er trat am 26. Mai 1827 unter dem Decknamen Edgar A. Perry in die Armee ein und behauptete, ein 22-jähriger Schreiber aus Boston zu sein. Er diente zuerst in Fort Independence in Boston Harbor und wurde später nach Fort Moultrie in Charleston, South Carolina, und dann nach Fort Monroe, Virginia, versetzt, wo er normalerweise etwa 5 US-Dollar im Monat verdiente.

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Poe zeichnete sich durch militärische Disziplin aus und unterschied sich in den Augen ihrer Vorgesetzten von seinen Kollegen. Offiziere in Fort Monroe beschrieben Poe als „gut und völlig frei von Alkohol“ und „sehr vertrauenswürdig“, und er wurde bald zum „Kunsthandwerker“ befördert – einer Position als Handwerker, die Artilleriegranaten vorbereitete – und später zum Sergeant Major für Artillerie .



Poes schneller Erfolg bedeutete nicht, dass er mit dem Militärleben zufrieden war. Im Gegenteil, nach zwei Jahren fünfjähriger Verpflichtung wollte er unbedingt raus, da er „so lange gedient hat, wie es meinen Zwecken oder meiner Neigung entspricht“. Eine vorzeitige Entlassung wäre schwer zu erreichen gewesen, deshalb wandte er sich an seinen Kommandanten, Lieutenant Howard, um Rat. Er verriet dem Leutnant seinen richtigen Namen und sein Alter und gab ihm einen Überblick über sein bewegtes Leben. Howard hatte Mitleid mit Poe und stimmte einer Entlassung unter einer Bedingung zu: Poe musste sich mit seinem Pflegevater John Allan versöhnen.

Howard griff Allan zuerst an und schrieb ihm, um ein Familientreffen und eine Versöhnung mit Poe vorzuschlagen, der dann nach Hause kommen könnte. Allan antwortete, dass Poe 'besser so bleiben sollte, wie er ist, bis seine Einberufung beendet ist'. Unerschrocken schrieb Poe als nächstes an Allan selbst und beschrieb ausführlich, wie er sich verändert hatte und inspiriert wurde, an der Militärakademie der Vereinigten Staaten etwas aus sich zu machen. Allan antwortete nicht auf diesen Brief oder mehrere andere, die Poe später schickte.

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Auch wenn die Briefe unbeantwortet und ungelesen blieben, erzwang das Universum eine Versöhnung zwischen den beiden Männern. Im Februar 1829 erkrankte Fanny Allan, Johns Frau und Poes Pflegemutter, und starb. Sowohl Poe als auch Allan waren von Trauer geplagt und letzterer war so weich, dass er zustimmte, Poe zu helfen, seine Einberufung zu beenden und im folgenden Jahr nach West Point zu gehen.

Schule der harten Schläge

Während Poe feststellte, dass das Studium in West Point in seinen Worten „unaufhörlich“ war, florierte er an der Akademie genauso wie während seiner Einberufung. Er zeichnete sich in Mathematik und Sprache aus und belegte den siebzehnten Platz in seiner Mathematikklasse und den dritten Platz in Französisch. Er fand sogar Zeit, ein paar neue Gedichte zu schreiben.

Aber es ging bergab, als Poe erfuhr, dass John Allan uneheliche Zwillinge gezeugt und eine 20 Jahre jüngere Frau geheiratet hatte. Poe machte sich Sorgen, dass dies bedeutete, dass sein Pflegevater ihn ausschließen würde. Diese Befürchtungen wurden Ende 1830 bestätigt, als Allan schrieb, dass er nicht mehr mit Poe kommunizieren wolle.

Wütend schickte Poe Allan einen langen Brief und enthüllte all seine lange unterdrückte Wut. Er sagte Allan, er habe weder die Energie noch die Finanzen, um an der Akademie zu bleiben, und wolle gehen. Da die Akademie für Poe die Erlaubnis von Allan benötigte, um sich zurückzuziehen, versprach er, dass er sich selbst rauswerfen würde, wenn Allan ihn nicht freiließ.

Allan antwortete nicht, und Poe tat, was er versprochen hatte, und stellte eine beeindruckende Disziplinarbilanz auf. Er verdiente 44 Vergehen und 106 Verfehlungen in einer Amtszeit und führte die Liste der Täter in der folgenden Amtszeit mit 66 Verstößen in einem Monat an. (In den offiziellen Aufzeichnungen von West Point wird jedoch nicht erwähnt, dass Poe für Drills im Gürtel, ein Lächeln und sonst nichts berichtet, wie oft gemunkelt und als Grund für seine Ausweisung angegeben wurde).

Ende Januar wurde er vor Gericht gestellt und entlassen. Aber bevor er ging, quetschte er ein wenig mehr Einsatz aus der Armee heraus. Er hatte 131 Kadetten überredet, ihm jeweils anderthalb Dollar zu geben, um den Druck eines neuen Gedichtbandes zu finanzieren. Als er im Februar 1831 in New York ankam, veröffentlichte er das Buch, einfach genanntGedichte, und widmete es seinen Mitschülern.

Diese Geschichte erschien ursprünglich im Jahr 2011.