Artikel

Wie Stephen Kings Frau Carrie rettete und seine Karriere startete

Top-Bestenlisten-Limit'>

Wie der Meister des Horrors seinen ersten großen Durchbruch hatte – und wie ihn seine Frau inspirierte.

Es war 1973, und Stephen Kings Taschen waren leer. Er lebte in einem doppelt breiten Anhänger und fuhr einen rostigen Buick, der mit Ballendraht und Klebeband zusammengehalten wurde. Kings Frau Tabby arbeitete in der zweiten Schicht bei Dunkin' Donuts, während er Englisch an der Hampden Academy, einer privaten High School im Osten von Maine, unterrichtete. Um sich durchzusetzen, arbeitete King im Sommer in einer Großwäscherei und arbeitete im Mondschein als Hausmeister und Tankwart. Mit einem Kleinkind und einem Neugeborenen zum Füttern war Geld – und Zeit zum Schreiben von Romanen – schwer zu bekommen.

King konnte sich nicht einmal seine eigene Schreibmaschine leisten; er musste Tabbys Olivetti vom College verwenden. In der Waschküche stellte sie einen behelfsmäßigen Schreibtisch auf, den sie genau zwischen Waschmaschine und Trockner einpasste. Jeden Abend, während Tabby Windeln wechselte und Abendessen kochte, ignorierte King die unbenoteten Papiere in seiner Aktentasche und schloss sich in der Waschküche ein, um zu schreiben.

Die frühen Renditen waren nicht vielversprechend. King schickte seine Kurzgeschichten an Männermagazine wiePlayboy, Kavalier, undPenthouse. Wenn er Glück hatte, tauchte ab und zu ein kleiner Scheck im Briefkasten auf. Es war gerade genug Geld, um die King-Familie von der Sozialhilfe fernzuhalten.

Eines Tages machte der Leiter der Englischabteilung von Hampden King ein Angebot, das er nicht ablehnen konnte. Der Debattierclub brauchte einen neuen Fakultätsberater, und die Aufgabe war seine Aufgabe. Es würde 300 US-Dollar zusätzlich pro Jahr zahlen – nicht viel, aber genug, um die Lebensmittelrechnung der Familie für 10 Wochen zu decken.

Die Verlockung des zusätzlichen Einkommens lockte King, und als er nach Hause kam, dachte er, Tabby würde seine Begeisterung über die Neuigkeiten teilen. Aber sie war nicht so überzeugt. 'Haben Sie Zeit zum Schreiben?' Sie fragte.

„Nicht viel“, sagte King.



Tabby sagte zu ihm: 'Nun, dann kannst du es nicht ertragen.'

Also lehnte King den Job ab. Es war ein guter Anruf. Innerhalb eines Jahres würde er sich mit einem Bestseller namens . aus diesem Trailer heraus schreibenCarrie.

interessante Tatsache über Chester a Arthur

Ein Paar Schriftsteller

Es gibt einen Running Gag am King Dinner Table, dass Stephen Tabby nur geheiratet hat, weil sie eine Schreibmaschine hatte.

„Das stimmt nur bedingt“, lachte King 2003. „Ich habe sie geheiratet, weil ich sie geliebt habe und weil wir uns aus dem Bett genauso gut verstanden haben wie darin. Die Schreibmaschine war jedoch ein Faktor.“

Als sie aufwuchsen, hatte keiner von ihnen viel. Als King zwei Jahre alt war, ging sein Vater los, um eine Schachtel Zigaretten zu kaufen und kam nie wieder zurück, sodass seine Mutter allein zwei Jungen großziehen musste. Inzwischen war Tabby eines von acht Kindern aus einer bescheidenen katholischen Familie. Die beiden lernten sich in den 60er Jahren an der University of Maine kennen, verliebten sich ineinander, während sie an Gedichtlesungen des anderen teilnahmen, und heirateten kurz nach dem Abschluss. King musste sich für die Hochzeit Anzug, Krawatte und Schuhe ausleihen.

Beide träumten davon, eines Tages Schriftsteller zu werden, aber während ihres ersten gemeinsamen Jahres sammelten sie stattdessen eine Sammlung von Ablehnungen. Tabby schrieb das erste Buch ihrer Ehe, eine Reihe von Gedichten mit dem TitelGrimier,die Verleger mochten, aber nicht ganz genug, um sie zu veröffentlichen. Stephens Glück war nicht besser. Er schrieb drei Romane, die es kaum aus seiner Schreibtischschublade schafften. (Diese Manuskripte—Wut,Der lange Spaziergang, undBlaze—wurden Jahre später veröffentlicht.)

King florierte jedoch auf dem Nudie-Magazin-Markt. Die meisten seiner Geschichten wurden hinter Mittelfalten in . begrabenKavalier, ein Magazin, das auch Isaac Asimov, Ray Bradbury und Roald Dahl vorgestellt hatte. Science-Fiction und Horror ergänzten aus irgendeinem Grund die zweiseitigen Doppelseiten von vollbusigen Blondinen, die King einen mageren Ruf als Männerautor und scharfe Kritik von den Lesern einbrachten. „Du schreibst all diese Macho-Dinge“, sagte ihm ein Leser. „Aber man kann nicht über Frauen schreiben. Du hast Angst vor Frauen.'

King nahm das als Herausforderung. Das Feuer fürCarriewurde angezündet.

ErstellenCarrie

Carrieist die Geschichte von Carrie White, einer heimeligen Highschoolerin die mit ihrem Verstand Objekte kontrollieren kann. Eines Tages während des Sportunterrichts bekommt sie ihre erste Periode. Lange Zeit von einer bedrückend religiösen Mutter beschützt, weiß Carrie nicht, was mit ihr passiert – sie denkt, sie verblute. Mobber verspotten und necken Carrie, aber der neu entdeckte Hormonschub verleiht ihr telekinetische Kräfte, und sie nutzt sie, um sich an den Kindern zu rächen, die ihr das Leben zur Hölle machen.

Die Idee zu dem Roman kam King in einem Tagtraum. Er erinnerte sich an einen Artikel über Telekinese inLEBENZeitschrift, die sagte, dass, wenn die Macht existierte, sie bei heranwachsenden Mädchen am stärksten war. Kings Hintergrund als Highschool-Hausmeister kam mir auch in den Sinn, insbesondere an den Tag, an dem er Rostflecken in den Duschen der Mädchen reinigen musste. Er war noch nie in einer Mädchentoilette gewesen, und Tamponspender an der Wand zu sehen, war wie ein Besuch auf einem fernen Planeten.

Die beiden Erinnerungen kollidierten. King wusste, dass daraus eine anständige Kurzgeschichte werden könnteKavalier. Playboywar auch eine möglichkeit. Hefs Zeitschrift zahlte besser, und der Buick brauchte ein neues Getriebe.

King hat Carrie White nach zwei der einsamsten Mädchen modelliert, an die er sich aus der High School erinnern kann. Einer war ein schüchterner Epileptiker mit einer Stimme, die immer vor Schleim gurgelte. Ihre fundamentalistische Mutter bewahrte im Wohnzimmer ein lebensgroßes Kruzifix auf, und King war klar, dass ihr der Gedanke daran die Flure entlang verfolgte. Das zweite Mädchen war ein Einzelgänger. Sie trug jeden Tag das gleiche Outfit, was grausame Sticheleien auf sich zog.

Als King schriebCarrie, diese beiden Mädchen waren tot. Der erste starb allein nach einem Anfall. Die zweite litt an Wochenbettdepressionen und zielte eines Tages mit einem Gewehr auf ihren Bauch und drückte ab. „Sehr selten in meiner Karriere habe ich unangenehmeres Gebiet erkundet“, schrieb King und dachte darüber nach, wie beide behandelt wurden.

Diese Tragödien machtenCarrieumso schwieriger zu schreiben. Als King anfing, tippte er drei einzeilige Seiten, zerknüllte sie vor Wut und warf sie in den Mülleimer. Er war von sich selbst enttäuscht. Seine Kritiker hatten Recht – er konnte nicht aus der Perspektive einer Frau schreiben. Die ganze Geschichte widerte ihn auch an. Carrie White war ein nerviges, fertiges Opfer. Schlimmer noch, die Handlung bewegte sich bereits zu langsam, was bedeutete, dass das fertige Produkt für jedes Magazin zu lang werden würde.

„Ich konnte mir nicht vorstellen, zwei Wochen, vielleicht sogar einen Monat damit zu verschwenden, eine Novelle zu schreiben, die mir nicht gefiel und die ich nicht verkaufen könnte“, schrieb King in seinen MemoirenÜber das Schreiben. „Also habe ich es weggeworfen … Wer wollte schon ein Buch über ein armes Mädchen mit Menstruationsbeschwerden lesen?“

Am nächsten Tag ging Tabby den Müll in der Waschküche leeren und fand drei zerknitterte Papierbälle. Sie griff hinein, wischte eine Schicht Zigarettenasche ab und faltete die Seiten auseinander. Als King von der Arbeit nach Hause kam, hatte sie sie noch.

„Du hast etwas hier“, sagte sie. 'Ich glaube wirklich, dass du das tust.' In den nächsten Wochen führte Tabby ihren Mann durch die Welt der Frauen und gab Tipps zur Gestaltung der Charaktere und der berühmten Duschszene. Neun Monate später hatte King den endgültigen Entwurf aufpoliert.

wie viele Pringles kommen in eine Dose

Dreißig Verlage haben es abgelehnt.

Endlich veröffentlicht

Es war die fünfte Stunde an der Hampden Academy, und genau wie in jeder zweiten fünften Stunde benotete King im Lehrerzimmer benommen die Arbeiten und dachte darüber nach, wie schön es wäre, ein Nickerchen zu machen. Eine Stimme dröhnte über die Lounge-PA-Anlage. Es war die Sekretärin.

„Stephen King, bist du da? Stephen King?' King griff nach der Gegensprechanlage und sagte, er sei da. „Bitte kommen Sie ins Büro“, sagte sie. „Sie haben einen Anruf. Es ist deine Frau.“

King rannte ins Büro. Tabby rief ihn nie bei der Arbeit an. Tabby hat ihn nie angerufenirgendwo– Sie hatten kein Telefon. Sie hatten es entfernt, um Geld zu sparen. Um einen Anruf zu tätigen, hätte Tabby die Kinder verkleiden, zum Nachbarhaus schleppen und von dort anrufen müssen. Diese Art von Ärger bedeutete, dass etwas Schreckliches oder Erstaunliches passiert war. Als King den Hörer abnahm, waren er und Tabby außer Atem. Sie erzählte ihm, dass der Redakteur bei Doubleday Publishing, Bill Thompson, ein Telegramm geschickt hatte:

'HERZLICHE GLÜCKWÜNSCHE. CARRIE OFFIZIELL EIN DOPPELTAGEBUCH. IST EIN VORAUS VON 2.500 US-Dollar OKAY? DIE ZUKUNFT LIEGT VORAUS. LIEBE, BILL.“

King war durchgebrochen. Der Vorschuss von 2500 Dollar war nicht riesig – nicht genug, um mit dem Lehren aufzuhören und sich dem Schreiben zu widmen – aber es war das meiste Geld, das er je mit Schreiben verdient hatte. King nutzte den Vorschuss, um einen glänzenden Ford Pinto zu kaufen und zog mit seiner Familie aus dem Wohnwagen in eine düstere Vierzimmerwohnung in Bangor, Maine. Sie hatten plötzlich Geld für Lebensmittel. Sie konnten sich sogar ein Telefon leisten.

King hoffte, dass fette Lizenzschecks sein Bankkonto weiter auffüllen würden, aberCarrienur 13.000 Exemplare als Hardcover verkauft, lauwarme Verkäufe, die ihn dazu brachten, widerwillig einen neuen Lehrvertrag für das Schuljahr 1974 zu unterzeichnen. Er begann einen neuen Roman namensDas Haus in der Value Street,und bis zum Muttertag dachte erCarrieseinen Lauf genommen hatte. Es war das Letzte, woran er dachte.

Ein Anruf hat das alles geändert. Es war wieder Bill Thompson. 'Setzst du dich?' er hat gefragt.

King war allein zu Hause und stand in der Tür zwischen seiner Küche und seinem Wohnzimmer. 'Muss ich?' er sagte.

»Vielleicht«, sagte Thompson. 'Die Taschenbuchrechte anCarrieging für 400.000 $ zu Signet Books ... 200.000 davon gehören Ihnen. Herzlichen Glückwunsch, Stephan.“

Königsbeine wackelten und gaben nach. Er saß auf dem Boden und zitterte vor Aufregung vom Gewinn der Literaturlotterie – und es war niemand zu Hause, mit dem er die Neuigkeiten teilen konnte. Tabby hatte beide Kinder zum Haus ihrer Großmutter gebracht. Zum Feiern sah er sich gezwungen, Tabby ein Muttertagsgeschenk zu kaufen. Er wollte ihr etwas Luxuriöses, etwas Unvergessliches kaufen. King raste in die Innenstadt von Bangor. Es war Sonntag und alle Geschäfte waren geschlossen, außer einer Drogerie. Also kaufte er Tabby das Beste, was er finden konnte – einen Haartrockner.

King hörte auf zu unterrichten und Tabby hörte auf, Gebäck zu verkaufen. Und drei Jahre später kaufte King Tabby ein weiteres Geschenk. Er besuchte das mondäne Juweliergeschäft Cartier in Manhattan und kaufte ihr einen Verlobungsring. Sie waren seit sechs Jahren verheiratet.

Ein echter Hit

Carrieverkaufte sich im ersten Jahr als Taschenbuch über 1 Million Exemplare trotz gemischter kritischer Resonanz.Die New York Timeswar beeindruckt, wenn man bedenkt, dass es ein erster Roman war, währendBibliotheksjournalnannte es „furchtbar übertrieben“. Irgendwo in der Mitte fallend, der Kritiker amWilson Library Journalsagte: 'Es ist purer Müll, aber ich habe es geliebt.' Vierzig Jahre später steht sogar King seinem Debüt kritisch gegenüber. „Es erinnert mich an einen Keks, den ein Erstklässler gebacken hat“, sagte er später. 'Lecker genug, aber irgendwie klumpig und am Boden verbrannt.'

Unterschied zwischen einem Boot und einem Schiff

Getty Images

Das Buchkäuferpublikum war begeisterter—Carriewar ein Hit. Der Roman stieß bei Jugendlichen und Erwachsenen auf Sympathie, die wussten, wie es ist, ein Außenseiter zu sein. 1975 wurde daraus ein profitabler Spielfilm, der ein Jahrzehnt später eine Fortsetzung und 2013 ein Remake auslöste. Die Geschichte wurde auch für Fernsehen und Bühne adaptiert (obwohl die Broadway-Produktion von 1988 ein unvergesslicher Flop war).

König gemachtCarrie,undCarrieKönig gemacht. Als 19. Bestsellerautor aller Zeiten gewann King 2003 die Medal of Distinguished Contribution to American Letters und wurde eingeladen, bei den National Book Awards zu sprechen. Wenn er sprach, sprach er nicht über Schreiben, Erfolg oder Geld. Er sprach über die Frau, die gerettet hatCarrieaus dem Müll und bestand darauf, dass er weitermachte – Tabby.

„Es gibt eine Zeit im Leben der meisten Schriftsteller, in der sie verwundbar sind, in der die lebhaften Träume und Ambitionen der Kindheit im grellen Sonnenlicht der so genannten realen Welt zu verblassen scheinen“, sagte King bei der Zeremonie. „Kurz gesagt, es gibt eine Zeit, in der die Dinge in beide Richtungen gehen können. Diese verletzliche Zeit kam für mich zwischen 1971 und 1973. Wenn meine Frau mir sogar mit Liebe und Freundlichkeit und Sanftmut vorgeschlagen hätte ... dass die Zeit gekommen wäre, meine Träume aufzugeben und meine Familie zu unterstützen, hätte ich das ohne Beschwerde.'

Aber der Gedanke kam ihr nie in den Sinn. Und wenn Sie eine Ausgabe von . öffnenCarrie, werden Sie dieselbe Widmung lesen: „Das ist für Tabby, die mich dazu gebracht hat – und mich dann herausgeholt hat.“