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Wie sprechende Tiere zu einer Weihnachtslegende wurden

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Trotz all seiner sehr logischen und vernünftigen Legenden und Traditionen hat Weihnachten auch einige seltsame (wie zum Beispiel das der Schwerkraft trotzende Rentier). Einige seltene Teile der Weihnachtsmythologie sind noch seltsamer, wie die, die behauptet, dass Tiere an Heiligabend um Mitternacht die Macht der Sprache erlangen.

Die in Teilen Europas am häufigsten vorkommende Legende wurde gleichermaßen auf Nutztiere und Haustiere angewendet und basiert auf dem Glauben, dass die Geburt Jesu genau um Mitternacht am Weihnachtstag stattfand, was zu verschiedenen übernatürlichen Ereignissen führte. Viele spekulieren, dass der Mythos heidnische Wurzeln hat oder sich aus dem Glauben entwickelt hat, dass Ochse und Esel im Krippenstall sich verneigten, als Jesus geboren wurde. Auf jeden Fall hat die Geschichte seitdem ein Eigenleben entwickelt, mit Variationen von süß bis gruselig.

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GemäßDer Weihnachtstroll und andere Weihnachtsgeschichtenvon Clement A. Miles können Variationen der Legende für die Urlaubsgeschichte überraschend düster sein. Einer erzählt die Geschichte von rachsüchtigen Haustieren, die sich gegen ihre Herren verschwören, wie diese Geschichte aus der Bretagne:

„Es war einmal eine Frau, die ihre Katze und ihren Hund hungern ließ. Um Mitternacht an Heiligabend hörte sie den Hund zu der Katze sagen: „Es ist Zeit, dass wir unsere Herrin verlieren; sie ist eine normale Geizhals. Heute Nacht kommen Einbrecher, um ihr Geld zu stehlen; und wenn sie schreit, werden sie ihr den Kopf brechen.“

„Köper ist eine gute Tat“, antwortete die Katze.

Die verängstigte Frau stand auf, um zum Haus eines Nachbarn zu gehen; Als sie hinausging, öffneten die Einbrecher die Tür, und als sie um Hilfe rief, brachen sie ihr den Kopf.“

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Eine andere Geschichte, diesmal aus den deutschen Alpen, handelt von Tieren, die den Tod ihrer Pfleger vorhersagen. An Heiligabend versteckt sich ein junger Knecht im Stall in der Hoffnung, Zeuge der Rede der Tiere zu werden, und hört tatsächlich ein Pferd sagen:



'Wir werden an diesem Tag in der Woche harte Arbeit haben.'

„Ja, der Diener des Bauern ist schwer“, antwortet ein anderes Pferd.

„Und der Weg zum Kirchhof ist lang und steil“, sagt der Erste.

Der Diener stirbt ein paar Tage später und lässt die Pferde schweres Heben verrichten.

Eine modernere Version der Geschichte wurde erstmals 1970 auf ABC ausgestrahlt, und obwohl sie animiert und für Kinder gedacht ist, ist sie immer noch überraschend düster. In dem für das Fernsehen gemachten Cartoon mit dem Titel 'The Night The Animals Talked' erlangen Tiere die Macht der Sprache und singen ein Lied, das ihre neu entdeckte Fähigkeit hervorhebt – sich gegenseitig zu beleidigen: .“ Als die Tiere erkennen, dass ihnen die Fähigkeit gegeben wurde, die Botschaft von Jesu Geburt zu verbreiten, ist es zu spät. Während sie durch die Straßen von Bethlehem rennen, verlieren sie nach und nach ihre Sprache. Der Ochse, der zuletzt seine Fähigkeit verloren hat, muss beklagen, dass so viele Menschen die Gabe der Sprache zu verschwenden scheinen.

Und dann gibt es noch „The Friendly Beasts“, eine leichtere Version der Legende in Form eines Weihnachtsliedes. Die Hymne greift die Theorie der „sprechenden Tiere“ weniger wörtlich auf und konzentriert sich stattdessen mehr auf die Verbindung jedes Tieres zur Geburt Jesu: „'Ich' sagte der Esel, struppig und braun, 'Ich trug seine Mutter bergauf und bergab ; ‚Ich‘, sagte die Kuh, ganz weiß und rot, ‚ich gab ihm meine Krippe für sein Haupt‘“ und so weiter mit den Schafen und der Taube. Die Ursprünge des Liedes liegen angeblich in einem größtenteils vergessenen französischen mittelalterlichen Festtag, TheEseltag, oder „Das Fest des Esels“, das Maria, Jesus und Josephs Flucht nach Ägypten und den Esel, der sie transportierte, ehrt. Das Weihnachtslied wurde aus einer frühen lateinischen Hymne geboren, die häufig beim Fest gesungen wird.Ostesel Adventavit,' oder „Aus dem Osten ist der Esel gekommen“ mit einem Refrain von „Hail, Sir Donkey, Hail!“

Die Variationen der Weihnachtslegende über besonderes oder übernatürliches Tierverhalten sind vielfältig und weitreichend, und nicht alle beinhalten unbedingt das Sprechen von Tieren. In John Howisons 1821Skizzen von Oberkanada, erzählt der Autor von einem amerikanischen Ureinwohner, der ihm sagte: „[Es ist] Weihnachtsnacht und alle Hirsche fallen dem Großen Geist auf die Knie“. William Hendersons Buch von 1879Folklore der nördlichen Grafschaften Englands und ihrer Grenzenerzählt die Legende, dass sich die Bienen an Heiligabend zu einer Art Chor versammeln:

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„So schreibt Rev. Hugh Taylor: ‚Ein Mann namens Murray starb im Alter von neunzig Jahren in der Gemeinde Earsdon, Northumberland. Einer meiner Schwestern erzählte er, dass sich die Bienen an Heiligabend versammeln und ein Weihnachtslied summen, und dass seine Mutter dies einmal deutlich gehört hatte, als sie hinausgegangen war, um die Rückkehr ihres Mannes zu hören. Murray war ein anständiger Mann, aber er schien dies implizit zu glauben.’“

In manchen Fällen geht der Mythos der singenden Bienen auf den des knienden Ochsen zurück: „[…]In der Gemeinde Whitebeck in Cuberland sollen die Bienen um Mitternacht singen, sobald der Tag der Geburt Christi beginnt, und auch diese Ochsen knien am selben Tag und zur gleichen Stunde in ihren Ställen.“

Bienen singen, Haustiere inszenieren, hellseherische Pferde, betende Ochsen und mehr, alles um die Kraft des Heiligabends zu veranschaulichen – abgesehen von übernatürlichen Kräften hat es sicherlich einen starken Einfluss auf die kollektive menschliche Vorstellungskraft.