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In Englands jährlicher Toe Wrestling-Meisterschaft

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Baseball mag Amerikas beliebteste Sommerbeschäftigung sein, aber jenseits des großen Teiches herrscht ein einzigartiger Sport ohne Hände – und wir reden hier nicht über Fußball.

Zehenringen – ja,Zehenringen– ist in Nordengland ein so beliebter Zeitvertreib, dass jeden Sommer eine ganze Meisterschaft auf diesen Sport ausgerichtet ist. Seit seiner Gründung im Jahr 1976 hat die Toe Wrestling Championship die Gemeinde Derbyshire in der Nähe von Manchester im Sturm erobert.

Objekte im Spiegel sind näher als sie erscheinen

Der Sport begann, als eine Gruppe von Freunden im Ye Olde Royal Oak Inn Englands mangelnde Dominanz in der Leichtathletik beklagte – sie wollten einen Sport, in dem die Briten die Oberhand gewinnen konnten, und irgendwie wurde Zehenringen die gewählte Aktivität. (Ripley's merkt jedoch an, dass ein kanadischer Besucher die dritte jährliche Meisterschaft gewann, was der britischen Vormachtstellung des Sports einen frühen Dämpfer verlieh.)

Nach 40 Jahren und vielen Zehentangos gewinnt die Sportart Zehenringen weiter an Bedeutung, auch wenn das Internationale Olympische Komitee die Anerkennung als offizielle olympische Sportart abgelehnt hat. Obwohl es kein Wettbewerb auf der globalen Bühne ist, zieht Toe Wrestling definitiv Interesse aus der ganzen Welt auf sich. Wendy Livingstone, General Manager und Event-Koordinatorin des Bentley Brook Inn, dem Austragungsort der Toe Wrestling Championship, bemerkt, dass ihr Interesse von verschiedenen internationalen Medien geweckt wird. Tatsächlich dreht eine US-amerikanische Filmgesellschaft diesen Sommer ein Modell des Wettbewerbs mit dem langjährigen Champion Alan 'Nasty' Nash.

Nash, bekannt für seinen einschüchternden 'starken Mann'-Körper und seine noch einschüchternderen großen Zehen, hat sich im Zehenring-Bereich einen Namen gemacht. Laut ESPN, das ihn 2011 porträtierte, gewann Nash den Titel bei seinem ersten Versuch im Jahr 1994. Seitdem hat er ein Dutzend Titel gewonnen, darunter sein vielleicht erfolgreichstes Event 1997, als er sich im Halbfinale vier Zehen brach und sie dann platzte wieder rein und nahm das Gold mit nach Hause. Die Toe Wrestling-Titel führten Nash auch zu einer Pause beim diesjährigenBritain's Got TalentShow für seinen Versuch, den Titel 'Die meisten Eier in einer Minute mit den Zehen zerquetscht' zurückzugewinnen. (Spoiler: Es ist ihm gelungen.)

WIE MAN ZEHENRINGEN

Toe Wrestling ist ein Wettkampf zwischen zwei Teilnehmern. Mit ihren nackten Füßen in einem quadratischen Ring sitzen die Gegner auf dem Boden, verschränken ihre großen Zehen und kämpfen dann im Armdrücken-Stil, um den Fuß des anderen auf das Sideboard des ausgewiesenen Wrestling-Bereichs zu ringen. Die Kunst des Zehenringens ist mehr Geschick als Stärke; Gegner müssen nicht konkurrierende Füße in der Luft halten, wobei die Hände flach auf dem Boden liegen.

Es ist ein Best-of-Three-Wettbewerb, der in der Regel eine Stunde dauert, und keine Angst: Zehenhygiene hat Priorität. Krankenschwestern untersuchen vor dem Wettkampf alle Zehen auf Pilze und versteckte Waffen. Livingstone sagt, dass sie jährlich etwa 10 bis 30 Teilnehmer sehen. Die Gewinner ziehen weiter durch die Klammer, bis die Führenden im Endturnier gegeneinander antreten.



ZEHENRINGEN-STRATEGIE

Um beim Zehenringen zu gewinnen, empfiehlt Livingstone, diese Zehenmuskeln so gut wie möglich zu entwickeln.

'Der Champion, Nasty Nash, hat seinen eigenen 'Zehentrainer' erfunden, um seine Zehen am stärksten zu machen!' erzählt sie Trini Radio. (Sein Trainingsgerät sieht im Wesentlichen aus wie ein Mini-Widerstandsband, das er über seine gebeugten großen Zehen trägt.)

Schlechtes an der Küstenwache

VIDEO: Schon mal was von TOE WRESTLING gehört? @AlanNastynash ist der @HulkHogan dieses bizarren Sports: http://t.co/9TwRPkFb2E pic.twitter.com/T1v0mLwkip

— Sport360° (@Sport360) 15. Juni 2015

Aber selbst Nash weiß, dass Stärke ihn nur so weit bringen kann. Er kombiniert starke Zehen mit extremer Einschüchterung, um den Sieg mit nach Hause zu nehmen.

„Meine Technik … besteht darin, die erste Person zu verletzen, die mit mir in den Ring kommt; sie schwer verletzen und alle anderen erschrecken “, sagte Nash gegenüber Reuters.

Apropos Verletzungen, die Toe Wrestling Championship ist nichts für schwache Nerven. Livingstone stellt fest, dass in der Vergangenheit Zehen gebrochen wurden (Nash hat sich 2012 neun gebrochen) und sie hat ein paar angespannte Knöchel gesehen. Es belastet auch den Rücken, daher rät sie Menschen mit Rücken- oder Wirbelsäulenproblemen, in der Menge zu bleiben.

TESTE DEINE ZEHENRINGER-TALENTE

An der Spitze kauen, um Zehen mit einem Fremden zu verbinden? Du hast Glück. Teilnehmer können sich bis zum Tag des 19. August Toe Wrestling Championship anmelden. Es gibt zwei Abteilungen: männlich und weiblich. Für diejenigen, die sich vor dem Turnier vorbereiten möchten, veranstaltet das Royal Oak Inn (der Geburtsort des Zehenringens) in Ashbourne, England, am 15. Juli ein Toe Wrestling Charity Fundraising Event. Nash wird anwesend sein und Kinder sind auch eingeladen, einen Zeh zu setzen im Ring mit der 2017 Kids Championship.