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Ist Kansas wirklich „flacher als ein Pfannkuchen“?

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In einer Umfrage der American Geographical Society gab fast ein Drittel aller Befragten an, dass Kansas der flachste Bundesstaat sei. Manche Leute nennen es sogar „flacher als ein Pfannkuchen“. Aber was sagt die Wissenschaft dazu?

Die erste und einzige uns bekannte Studie, die den Sonnenblumenstaat direkt mit einem Pfannkuchen verglich, wurde 2003 von einem Trio von Geographen durchgeführt. Für ihre augenzwinkernde Analyse kauften sie einen Pfannkuchen von IHOP und schnitten eine Probe aus geschnitten und mit einem Lasermikroskop ein topografisches Profil davon erstellt (um uns zu versichern, dass sie „nicht durch das Schild ‚No Food or Drink‘ im Mikroskopieraum“ eingeschüchtert werden würden). Anschließend verglichen sie ihren Pfannkuchen mit einem Ost-West-Profil von Kansas, das einem digitalen Modell der Höhendaten des Staates im Maßstab 1:250.000 entnommen wurde, und berechneten für jeden Flachheitsschätzungen.

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Ein Ebenheitswert von 1.000 würde eine „perfekte, platonische Ebenheit“ anzeigen. Der Pfannkuchen wurde mit 0,957 bewertet, was den Forschern zufolge 'ziemlich flach, aber bei weitem nicht perfekt flach' ist. Der Wert für Kansas lag unterdessen bei ~0,9997 oder „verdammt flach“, wie sie sagten.

„Einfach ausgedrückt zeigen unsere Ergebnisse, dass Kansas wesentlich flacher ist als ein Pfannkuchen“, schloss das Team.

Aber das ist nicht die ganze Geschichte. Als die spielerische Studie zum ersten Mal in den Annals of Improbable Research erschien, witzelte Lee Allison, damals Direktor des Kansas Geological Survey, dass „alles auf der Erde flacher ist als der Pfannkuchen, wie sie ihn gemessen haben“.

Die Geographen Jerome Dobson und Joshua Campbell erklären Allisons Erwiderung in einem Papier von Anfang dieses Jahres wie folgt:

„Der im Artikel gemessene Pfannkuchen betrug 130 Millimeter und sein Oberflächenrelief 2 Millimeter. Wenden Sie dieses Verhältnis auf die Ost-West-Dimension von Kansas an, ungefähr 644 Kilometer, und der Staat bräuchte einen Berg (2/130 x 664.000 Meter) mit einer Höhe von 9.908 Metern, um nicht flacher als ein Pfannkuchen zu sein. Da der höchste Berg der Welt 8.848 Meter hoch ist, ist jeder US-Bundesstaat flacher als ein Pfannkuchen.“

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Also, mach weiter und freue dich, Kansans. Ihr Staat ist nicht der einzige, der flacher ist als ein Flapjack. Aber abgesehen von Frühstücksvergleichen, welcher Bundesstaat ist der flachste? Die Forschung von Dobson und Campbell hat weitere gute Nachrichten für Kansas: Sie ist nicht einmal unter den Top 5.

Für ihr Studium,Die Flachheit der US-Staaten, entwickelten die beiden ein Maß für die Wahrnehmung von Flachheit im menschlichen Maßstab, indem sie einen Algorithmus entwickelten, der ungefähr dem entspricht, was eine durchschnittlich große Person sehen würde, wenn sie an einer bestimmten Stelle steht und sich im Kreis dreht und dabei 16 verschiedene Ansichten in einer Umdrehung einnimmt . Dann haben sie Höhendaten genommen zum das Land von der Shuttle Radar Topography Mission der NASA, teilte die angrenzenden USA (sorry Alaska und Hawaii, aber sie dachten bereits, dass Sie nicht die flachste sind) in 90-Meter-Zellen ein und ließ den Algorithmus laufen, um einen Flachheitswert für jede Zelle zu erhalten ( berechnet durch die Anzahl der Ansichten in der Zelle, die flach erscheinen: 0-4 Ansichten wurden als 'nicht flach' angesehen; 5-8 Ansichten flach; 9-12 flacher und 13-16 flachste). Jeder Staat wurde dann in Bezug auf den Prozentsatz des Landes gemessen, das nicht flach, flach, flach und am flachsten war, und dann in eine Rangfolge gebracht.

Der Staat mit dem meisten Land in den Kategorien Flach, Flacher und Flachste ist, vielleicht überraschend, Florida. Illinois, North Dakota, Louisiana, Minnesota, Delaware, Kansas, Texas, Nevada und Indiana runden die Top Ten ab.

Kansas ist nicht so flach, wie wir denken, wenn wir dort stehen und uns umschauen, und Florida sieht flacher aus, als die meisten Leute ihm wahrscheinlich zutrauen. Es wirft interessante Fragen für die zukünftige Forschung auf, sagen die Wissenschaftler: „Was treibt die menschliche Wahrnehmung von Flachheit an? Verdecken Floridas dichte Wälder seine Flachheit? Beeinflusst stehendes Wasser die menschliche Wahrnehmung von Flachheit?“

Für den Moment könnten Sie sich fragen, ob Flachheit und Wahrnehmung von Bedeutung sind. So denken Dobson und Campbell. Erstens sagen sie, dass „zum Beispiel die Anwerbung von Unternehmen, Hochschulen und anderen Stellen durch negative Einstellungen zur wahrgenommenen Flachheit“ des Mittleren Westens behindert wird, und wenn Kansas so nicht flach wie es ist, kann dieses Stereotyp bekämpft werden (ich kann sehen die Werbetafeln jetzt: 'Welcome to Kansas: Not as Flat as Delaware!'). Ein zweiter Vorteil eines landesweiten Flachheitsmaßes besteht darin, dass es dabei helfen kann, gute Häuser für Windkraftanlagen, Autobahnen oder andere Infrastrukturen zu finden, die flaches Land erfordern.