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Gibt es eine ideale Filmlänge?

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In den zahlreichen Obduktionen an den Kinokassen, die im Zuge vonDoktor Schlaf, der Warner Bros.-Nachfolger der 1980er JahreDas Leuchten, Entertainment-Industrie-Analysten zitierten seine Laufzeit als einer des Stephen King Adaption Grund gegen ihre Basis mit den Zuschauern im Jahr 2019. Hochgerechnet auf $ 30 Millionen an seinem ersten Wochenende zu verdienen, die zwei Stunden-und-31-Minuten-Film offenbar gehalten Kinogänger mit kurzem finden Aufmerksamkeitsspanne in Schach und bringt nur 14 Millionen Dollar ein.

Aber war das wirklich so? Eine weitere King-Adaption,Es: Kapitel zwei, kam nach fast drei Stunden und war ein großer Erfolg und verdiente nach seiner Veröffentlichung im September 2019 weltweit fast 500 Millionen US-Dollar. Kann der kritische und kommerzielle Erfolg eines Films wirklich durch seine Laufzeit bestimmt werden?

Für eine Antwort hilft es zu verstehen, warum sich Filmemacher laut Datenwissenschaftler Dr. Randal Olson bei vielen großen Kinofilmen in einem Sweet Spot zwischen 90 und 120 Minuten niedergelassen haben. In den Anfängen der Filmausstellung wurden den Kinos Rollen in Kanistern geschickt, die von Vorführern ausgetauscht werden mussten, wobei jede Rolle zwischen 11 und 20 Minuten dauerte. Diese Änderung wurde oft manuell vorgenommen, was den Filmvorführern zu schaffen machte. Theaterbesitzer bevorzugten auch kürzere Filme, um mehr Vorführungen pro Tag zu planen – und damit mehr Geld zu verdienen. Infolgedessen dauerten Filme normalerweise nicht länger als zwei Stunden.

die Cartoons auf der anderen Seite in Farbe

Das änderte sich zwischen den 1930er und 1960er Jahren, als sich Theater und Studios durch das Aufkommen des Fernsehens bedroht fühlten. Angesichts sinkender Besucherzahlen sahen sich die Studios gezwungen, Filme zu einem Veranstaltungserlebnis zu machen, das Seitenverhältnis auf ein weitläufiges 1:85:1- oder 2:35:1-Breitbildformat zu erweitern – frühe Filme waren ein kastenförmiges 4:3 – und längere Filme anzubieten um Verbrauchern zu helfen, einen Abend im Kino zu rechtfertigen. Epen wie 1959Ben-Hur(drei Stunden, 44 Minuten) und 1962Lawrence von Arabien(drei Stunden, 48 Minuten) waren trotz ihrer Länge Hits. In dieser Zeit gewannen Filme durchschnittlich 30 Minuten in ihrer Laufzeit und hatten oft Pausen zu etwa zwei Dritteln.

Von 1970 bis 1985 änderte sich jedoch die Lage. Angesichts der drohenden Ausblendung des Fernsehens sind Filme um durchschnittlich 10 Minuten geschrumpft. Eine Theorie für die Schrumpfung ist, dass Filme kürzer wurden, um die Standardspeicherkapazität von VHS-Kassetten zu erreichen, die zu dieser Zeit immer beliebter wurden. Seitdem sind Filme bei Laufzeiten unter 120 Minuten weitgehend stabil geblieben, wobei die durchschnittliche Länge eines Films im Jahr 2018 bei luftigen 96,5 Minuten lag.

Hunde mit Fässern um den Hals

Auch Einzelaufnahmen in Filmen sind geschrumpft: Die Länge der durchschnittlichen Einstellung vor dem Abschneiden ist von 12,5 Sekunden im Jahr 1930 auf 2,5 Sekunden ab 2010 gesunken.



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Der verstorbene Filmkritiker Roger Ebert beobachtete diesen Trend und schrieb 1992, dass das Unterbewusstsein eines Kinobesuchers begonnen habe, zu erwarten, dass Filme in nicht länger als zwei Stunden kommen. Aber er argumentierte auch, dass die Idee, dass Filme früher abgeschnitten wurden, nicht immer so war. Frühe Vorführungen boten schließlich Cartoons, Kurzfilme, Nachrichtensendungen und andere Unterhaltung, die die Leute stundenlang auf ihren Plätzen halten konnten. Nun, die Empfehlung eines Films über dieser Barriere führt normalerweise zu Beschwerden. (Probieren Sie es aus: Sagen Sie einem Freund, dass ein Film, den Sie mögen, fast drei Stunden lang ist. Beobachten Sie, wie seine Augenlider schwer werden.)

Ist eine Laufzeit von unter zwei Stunden wirklich etwas, auf das wir uns konditioniert haben? Manche Kinobesucher denken so. Eine Umfrage unter 1647 britischen Filmfans aus dem Jahr 2015 ergab, dass 55 Prozent einen Film unter zwei Stunden als bevorzugt empfanden. Aber das kann vom Genre abhängen. Komödien haben eine durchschnittliche Länge von 90 Minuten; Dramen dauern in der Regel länger. Die durchschnittliche Laufzeit eines Best-Picture-Gewinners von 2000 bis 2016 betrug 131 Minuten. Was den Anschein erweckt, dass das Publikum bereit ist, längere Filme zu akzeptieren, wenn es sie als ernster empfindet.

Auch bei der Filmlänge haben die Aussteller noch ein Mitspracherecht. Längere Filme bedeuten tendenziell weniger Vorführungen pro Tag, was zu geringeren Gewinnen führt. Es bedeutet auch, dass lange Filme tagsüber suboptimale Vorführzeiten haben. Idealerweise sollte ein Film gegen 20 oder 21 Uhr gezeigt werden. um den Leuten eine Chance zu geben, es zu einer geeigneten Stunde zu sehen. Wenn ein Film weniger als zwei Stunden lang ist, kann er auch um 5:30 und 10:30 Uhr gezeigt werden. Aber wenn es sich auf drei Stunden zubewegt, bedeutet dies, dass andere Spielzeiten viel früher oder viel später beginnen, als es die Kinobesucher bevorzugen. Nicht viele Leute werden sich für ein dreistündiges Epos entscheiden, das um 23 Uhr beginnt.

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Aber Aussteller sind externe Kräfte, die durch finanzielle Interessen motiviert sind. Zu Hause gibt es solche Bedenken nicht, was ein Unternehmen wie Netflix perfekt für die Bewertung der Publikumspräferenzen machen würde. Der Dienst ist berühmt für die Analyse von Zuschauerdaten, die viele ihrer Akquisitions- und ursprünglichen Programmentscheidungen beeinflussen. Was ist die durchschnittliche Länge eines von Netflix produzierten Films? Ab 2017 ungefähr 97 Minuten lang – ungefähr die durchschnittliche Länge aller Filme im Jahr 2018.

Es gibt zwar immer Ausnahmen – Martin Scorseses Gangster-EposDer Ireist drei Stunden und 30 Minuten, Quentin Tarantinos gelobtEs war einmal in Hollywoodbeträgt zwei Stunden und 41 Minuten undAvengers: Endgame, der erfolgreichste Film aller Zeiten, dauert fast drei Stunden – solche Längen sind normalerweise Filmemachern vorbehalten, die sich das Vertrauen des Publikums verdient haben. Zu sehen, wie ein neuer Scorsese-Film lange läuft, könnte ein Grund zum Feiern sein. Nach dem Betrachten denken Sie vielleicht, dass es unmöglich ist, so zufrieden zu sein, wenn eine Stunde davon gehackt wurde. Aber wenn ein Regisseur zum ersten Mal einen fast vierstündigen Film veröffentlicht, sind Sie möglicherweise eher geneigt, ihn zu überspringen.

Am Ende ist es vielleicht am besten, sich an Eberts Faustregel zu halten: „Schlechte Filme sind immer zu lang“, schrieb er, „aber gute Filme sind entweder zu kurz oder genau richtig.“