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Es ist ein Diebstahl! Wie Columbia House mit dem Verschenken von Musik Geld verdiente

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Wenn Sie in der Vor-MP3-Ära aufgewachsen sind, haben Sie wahrscheinlich mindestens eine Runde als Mitglied des Versandhandels-Musikclubs von Columbia House. Wer könnte den Reiz von acht CDs (oder elf Schallplatten oder Kassetten) für nur einen Cent ablehnen? Es wäre dumm, sich nicht anzuschließen!Ein paar Monate später wurden Sie wahrscheinlich wie viele andere Mitglieder automatisch ausgeliefert: als 14-jähriger ohne Einkommen, der dem Columbia House 47 US-Dollar für unerwünschte Sir Mix-a-Lot-CDs schuldete.Werfen wir einen Blick auf ein paar offene Fragen zum Musikclub.

Wie funktionierte das Geschäftsmodell von Columbia House?

Das zugrunde liegende Modell für Columbia House war ein ziemlich einfaches Setup, das als negative Optionsabrechnung bekannt ist. Grundsätzlich erhalten Sie, sobald Sie sich für eine Mitgliedschaft in einem Club oder Service anmelden, monatliche Lieferungen, es sei denn, Sie teilen dem Club ausdrücklich mit, dass Sie sie nicht möchten. Die Rechnung erhalten Sie natürlich auch.

Die Abrechnung von negativen Optionen ist in Ontario seit 2005 tatsächlich illegal, aber in den Vereinigten Staaten ist sie immer noch legal. Es gibt jedoch ein paar Vorbehalte. Die Federal Trade Commission verlangt, dass alle Clubs oder Dienste, die einen negativen Optionsplan anbieten, klar und deutlich auf Mindestkaufverpflichtungen, Kündigungsverfahren, die Häufigkeit, mit der Mitglieder Sendungen ablehnen müssen, und wie eine Mitgliedschaft bei der Registrierung neuer Mitglieder schließlich gekündigt werden kann.

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Die FTC lässt wirklich den Hammer auf jedes Unternehmen fallen, das diese Vorschriften nicht einhält. Im Jahr 2009 erzielte es eine Einigung in Höhe von 1 Million US-Dollar mit dem Online-Unternehmen Commerce Planet, das ein „kostenloses“ Online-Auktionskit angeboten hatte und gleichzeitig Kunden für ein wiederkehrendes „Online-Lieferantenprogramm“ in Höhe von 59,95 US-Dollar angemeldet hatte.

Wie hat Columbia House Geld verdient, während es so viel Musik verschenkt?

Columbia House und der Konkurrent BMG erzielten tonnenweise Bruttoeinnahmen – noch im Jahr 2000 verdienten die beiden Unternehmen 1,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Aber selbst mit einer negativen Optionsabrechnung, die Bargeld von Clubmitgliedern einbrachte, die vergessen hatten, ihre Ablehnungsformulare zurückzugeben, operierte Columbia House mit einer scheinbar knappen Marge.

Columbia House und BMG hatten jedoch einige ziemlich clevere Möglichkeiten, Geld zu sparen. Bis 2006 hatten sich die Plattenfirmen nie wirklich schriftliche Lizenzen für den Vertrieb der von ihnen an Clubmitglieder gesendeten Platten gesichert. Stattdessen sparten sich die Clubs den Ärger (und die Kosten), indem sie den meisten Verlagen 75 % der vom Urheberrechtsgesetz festgelegten Standardgebühren zahlten. Die Clubs argumentierten, dass die Herausgeber, da sie ihre ermäßigten Schecks einlösten, sich „impliziten“ Lizenzen unterwarfen.

Musikverlage liebten dieses Arrangement nicht, aber jahrzehntelang war es ziemlich hart, sich gegen die Versandhandelsclubs zu wehren. Als einige der größten Einzelhändler vor dem Internet hatten die Clubs eine enorme Macht über den Musikmarkt. Nach einem 2006PlakatArtikel, wenn sich ein Verlag beschwerte, würden die Clubs einfach aufhören, ihre Platten zu tragen.



Darüber hinaus kauften die Clubs ihre Platten im Allgemeinen nicht von Labels und verkauften sie dann. Stattdessen würden die Clubs die Masterbänder von Schallplatten erwerben und ihre eigenen Kopien billig pressen. Erinnern Sie sich außerdem an die „Bonus“- oder „Kostenlos“-Platten, die Sie für die Anmeldung zu den Clubs erhalten haben? Die Vereine zahlten dafür im Allgemeinen überhaupt keine Lizenzgebühren, was ihre Kosten weiter senkte.

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Am Ende haben all diese kleinen Faktoren eine Menge Geld gespart. In seinem Buch von 2004Die Aufnahmeindustrie, hat Geoffrey P. Hull einen Blick auf die Wirtschaft der Vereine geworfen. Er schätzte, dass die Kosten für eine „kostenlose“ Disc für die Clubs nur etwa 1,50 US-Dollar betrugen, während eine zum vollen Preis verkaufte Disc den Club zwischen 3,20 und 5,50 US-Dollar kostete. Hull machte die Rechnung und erkannte, dass selbst wenn nur eine von drei Discs, die ein Club verteilte, zum Listenpreis von 16 US-Dollar verkauft würde, der Club am Ende immer noch eine Marge von etwa 7,20 US-Dollar pro verkaufter Disc erzielen würde. Hull erklärt, dass Einzelhandelsgeschäfte nur schwer eine Marge von nur 6,50 US-Dollar pro verkaufter CD erzielen konnten, sodass es leicht zu erkennen ist, wie die Clubs trotz ihrer enormen Marketing- und Werbekosten über Wasser blieben.

Hat jemand diese Einführungsangebote wirklich, wirklich genutzt?

Joseph Parvin aus Lawrenceville, NJ, war zweifellos der Schutzpatron von jedem, der es jemals in einen Musikclub stecken wollte, weil er eine unerwünschte Schallplatte erhalten hatte.

Im März 2000 gab der 60-jährige Parvin zu, dass er in den 90er Jahren über einen Zeitraum von fünf Jahren 16 Postfächer und seine eigene Privatadresse verwendet hatte, um Columbia House und BMG von 26.554 Discs zu befreien. Er bekannte sich des Postbetrugs schuldig.

Seltsamerweise ist dieNew York TimesDie Geschichte zu Parvins Bitte enthielt die Geschichte eines anderen Betrügers, der fast genauso produktiv war. Nur fünf Monate zuvor bekannte sich David Russo schuldig, 22.000 CDs nach einem ähnlichen Schema gelagert zu haben. Anschließend verkaufte er die Beute auf Flohmärkten.

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Was ist mit dem alten Rivalen von Columbia House, BMG?

Dies mag ein Schock für Sie von etwa 1994 sein, aber Columbia House und BMG sind jetzt Teil desselben Unternehmens. Im Jahr 2002 verkauften die damaligen Eigentümer von Columbia House, Sony und AOL Time Warner, eine Mehrheitsbeteiligung des Unternehmens an die Blackstone Group. (Sony und AOL behielten einen Anteil von 15 Prozent bei.)

Im Jahr 2005 übergab Blackstone das Columbia House erneut für 400 Millionen US-Dollar an den deutschen Medienriesen Bertelsmann, den Eigentümer von BMG. Nach einer Reihe weiterer Transaktionen befindet sich Columbia House nun im Portfolio von Direct Brands, Inc., einem Direktvermarkter, zu dessen weiteren Beteiligungen der Book-of-the-Month Club gehört.

Kann ich weiterhin Musik bei Columbia House bestellen?

Du bist ein paar Jahre zu spät. Die fusionierte Version von Columbia House und BMG, die BMG Music Group, hörte am 30. Juni 2009 auf, Musik zu verkaufen. (Anscheinend war digitale Musik nicht nur eine alberne Modeerscheinung.) Direct Brands betreibt immer noch ein Unternehmen unter dem Namen Columbia House, aber nicht Erwarten Sie nicht, dass die neueste Musik vor Ihrer Tür auftaucht. Das umgebaute Unternehmen verkauft DVDs und Blu-Ray-Discs.
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Hat jemand von euch einem Musikclub viel zu viel Geld geschuldet? Erinnern Sie sich an Ihre ersten acht CDs?