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Knight Club: Eine Geschichte des Mittelalters Dinner-Theater

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In den 1960er Jahren hatte Jose Montaner auf der kleinen Insel Mallorca in Spanien ein florierendes Grillgeschäft. Das tat auch jemand anders. Montaner und sein Rivale wetteiferten jeweils um Kunden, Einheimische und Besucher aus dem Tourismus der Insel.

Eines Tages hörte Montaner, wie einige englische Touristen über mittelalterliche Jahrmärkte sprachen, und ihm kam eine Idee: Was wäre, wenn er mehr Grillgäste anlocken könnte, indem er sie vor ein Indoor-Dinner-Theater mit duellierenden Rittern, Dienstmädchen und Pferden setzte?

Der Mistgeruch hatte ihm zwar keine Michelin-Sterne eingebracht, aber Montaner hatte etwas vor. In den 1980er Jahren hatten er und eine Gruppe von Investoren seine Idee übernommen und sie unter dem Banner der Medieval Times auf die USA ausgeweitet, ein weitläufiges Stück Performance-Kunst, das das Spektakel des professionellen Wrestlings mit einem Vier-Gänge-Menü verbindet. Obwohl es nie ein starkes Franchise war – es gibt nur neun Standorte in Nordamerika – hat sich die Verbindung von simulierter Ritterlichkeit und kostenlosen Pepsi-Nachfüllungen als überraschend effektive Form der Unterhaltung erwiesen.

Kristen Menecola, Flickr // CC BY-SA 2.0

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Ein Teil dessen, was Montaner zu seinem Streben nach dem Mittelalter motivierte, war sein Interesse an der spanischen Geschichte. Er wurde auch vom Film von 1961 beeinflusst influencedEl Cid, ein Drama mit Charlton Heston, das viele der Tropen zeigte, die seine Besucher in das Spanien des 11. Jahrhunderts entführen sollten: Schwertduelle, Burgen und galoppierende Pferde.

Montaner veranstaltete jahrelang eine Show in Spanien, bevor ein Investitionsgremium zusammenkam, um die Idee in die Staaten zu bringen. Pfadfinder besuchten 1980 Orlando, Florida und stießen auf einen erstklassigen Immobilienstandort in Kissimmee, nur 15 Minuten von Walt Disney World entfernt. 1983 wurde die erste Medieval Times auf amerikanischem Boden eröffnet.



Damals wie heute wurde dem Konzept des „Dinnertheaters“ nicht die höchste Beachtung geschenkt. Die erste Bühnenproduktion, die Mahlzeiten servierte, wurde 1953 in Richmond, Virginia, eröffnet und hielt ihre Mahlzeiten zunächst von ihren Theaterstücken getrennt, bis sich das Publikum, das weite Strecken zurücklegte, über den Hunger während der Shows beschwerte. Nach einem Popularitätsschub in den 1960er und 1970er Jahren begann die Idee, eine Live-Performance mit einem Tellergericht zu kombinieren, zusammenzubrechen. Die alternden Schauspieler, die für solche Shows Werbung machen konnten, begannen, sich für Fernsehspots und Werbespots zu interessieren, wo sie für einen Drehtag genauso viel verdienen konnten wie für mehrere Wochen Bühnen-und-Steak-Arbeit.

Während Montaner kurz mit der Idee flirtete, Heston bei der Eröffnung seines Standorts in Florida erscheinen zu lassen (letztendlich erwies sich der Schauspieler als zu teuer, um ihn einzustellen), war Medieval Times nicht von Festzeltnamen abhängig. Der Reiz kam von der Idee, eine Live-Stuntshow zu sehen, bei der gepanzerte Ritter breite Schwerter hissten und in Turnieren ineinander rammten. Ihre Bühne wäre ein massiver Sandboden; Je nachdem, in welcher Sektion sie saßen, konnten die Besucher Cornish Henne und Jubel für einen von sechs Rittern genießen. Entsprechend ihrer (lockeren) Interpretation mittelalterlicher Praktiken waren keine Utensilien erlaubt.

Was auch immer das Dinner-Theater für erfahrene Schauspieler stigmatisiert hatte, galt nicht für Gönner. Der Standort Kissimmee von Medieval Times verzeichnete einen stetigen Anstieg der Besucherzahlen von 183.000 im Jahr 1984 auf 600.000 im Jahr 1993. Die Investmentfirma eröffnete 1986 einen zweiten Standort in Buena Park, Kalifornien und einen dritten in Lyndhurst, New Jersey im Jahr 1990. Das letzte Schloss in ihrer 2006 in Atlanta eröffneten Expansion.

Anfangs war es den Kampfchoreografen an jedem Ort überlassen, ihren eigenen Hausstil zu entwickeln, wobei sich die Ritter mit Titanschwertern duellierten, die stumpf und geschliffen worden waren, um einen Funken zu erzeugen. Im Jahr 2000 verfügte die Geschäftsleitung, dass für den Fall, dass sich Ritter aufgrund von Krankheit oder seltener Verletzung ersetzen mussten, die Züge einheitlich werden. (Ritterschaft ist weitgehend sicher, obwohl gelegentliche Prellungen am Finger keine Seltenheit sind.)

Die Duellanten, die in der Show auftreten, beginnen normalerweise als Stallknechte für die Pferde. (Medieval Times verwendet so viele andalusische oder spanische Pferde, dass sie eine eigene Zuchtfarm in Sanger, Texas, haben.) Nach drei bis 12 Monaten Training wird von ihnen erwartet, dass sie einen körperlichen Fitnesstest ablegen – eine Meile in weniger als 10 . laufen Minuten und führte 30 Liegestütze und 50 Sit-ups aus – bevor Sie die 20 Pfund Waffen in die Hand nehmen.

Obwohl das Unternehmen alle vier Jahre dazu neigt, die Shows leicht zu optimieren, bleibt die Erzählung weitgehend gleich: Ein König liest Geburtstagsnachrichten oder gratuliert den Partys zum Ruhestand. Dann wird er vom Herald of the North erpresst, der darauf besteht, dass die Tochter des Königs als Geisel gehalten wird. Duell mit sechs Rittern; ein Falke fliegt über die Menge. Auf dem Höhepunkt reißt der Siegerritter eine weibliche Gönnerin aus der Menge und salbt sie zur Königin.

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Für dieses Erlebnis kosten die Eintrittskarten normalerweise 66 US-Dollar oder 46 US-Dollar für Kinder unter 12 Jahren. Der Preis beinhaltet ein Vier-Gänge-Menü mit einem halben Hühnchen, Tomatenbiskuit-Suppe, Knoblauchbrot und verschiedenen Beilagen, die alle von 'Leibeigenen' und ' Frauen.“

Boris Kasimov, Flickr // CC BY 2.0

Während die neun Standorte immer noch etwa 2,5 Millionen Bauern jährlich aufnehmen, lief es im Mittelalter nicht immer rund. 1997 meldeten zwei Standorte in Buena Park und Kissimmee Insolvenz an, nachdem sie mit Steuerforderungen des IRS in Höhe von 10 Millionen Dollar belastet worden waren. Sie blieben offen. Das Unternehmen war auch Gegenstand einer Klage im Jahr 2011, nachdem ein Zuschauer im kalifornischen Restaurant Buena Park behauptete, er sei von einem Titansplitter ins Auge getroffen worden. Die Klage wurde unter unbekannten Bedingungen beigelegt.

Trotz einer zerrissenen Netzhaut ist Medieval Times in einer schwankenden Wirtschaft und sich entwickelnden Unterhaltungslandschaft stabil geblieben. In Anspielung auf die Zeit wird der König oft auf Smartphones Bemerkungen machen und verächtlich auf Cybermobbing hinweisen. Auch wenn es eine Abkehr von historischer Genauigkeit sein mag, wird das Themenrestaurant modernen Ansätzen in Sachen Hygiene und Ernährung nachgeben: Feuchte Tücher und vegetarische Gerichte werden angeboten.