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Live Aid: Die komplizierte Geschichte des größten Wohltätigkeitskonzerts der Welt, 35 Jahre später

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Die Popmusik hat in den 1980er Jahren nicht plötzlich den Altruismus entdeckt. Die Idee des hochkarätigen Benefizkonzerts geht mindestens auf das Jahr 1971 zurück, als der ehemalige Beatle George Harrison The Concert for Bangladesh organisierte, ein Wohltätigkeitsprojekt für Flüchtlinge im ehemaligen Ostpakistan. Aber Weltverbesserer haben es in den 80er Jahren auf die nächste Stufe gehoben – das Jahrzehnt von „We Are the World“, Farm Aid, Band Aid und natürlich Live Aid.

Bono trat 1985 mit U2 beim Live Aid Wohltätigkeitskonzert in London auf. Dave Hogan/Hulton Archives/Getty Images

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Live Aid, das am 13. Juli 1985 für ein weltweites Publikum von 1,9 Milliarden Menschen stattfand, war ein riesiges, bikontinentales Popkonzert, das ins Leben gerufen wurde, um Geld für die äthiopische Hungersnot zu sammeln. Es war die Idee von Bob Geldof, dem Leiter der irischen New-Wave-Band The Boomtown Rats. Geldof wurde zu philanthropischen Aktionen angespornt, nachdem er im Oktober 1984 einen BBC-Bericht gesehen hatte, der Filmmaterial von hungernden Kindern enthielt. Sein erster Gedanke war, eine Charity-Single zu machen.

Wenige Wochen später engagierte Geldof seinen Kumpel Midge Ure, den Frontmann der Band Ultravox, um ihm beim Schreiben und Aufnehmen von „Do They Know It’s Christmas“ zu helfen. Die Single, die am 3. Dezember 1984 veröffentlicht wurde, wurde Band Aid zugeschrieben – einem Zusammenschluss der größten Popstars des Tages, darunter George Michael, Boy George und Bono. Es erreichte Platz 1 der britischen Charts und brachte mehr als 28 Millionen US-Dollar für den Zweck ein. Aber das war Geldof nicht genug. Zumindest nicht, wenn die Band Aid-Organisation eine LKW-Flotte kaufen würde, um Lebensmittel und Hilfsgüter an bedürftige Äthiopier zu bringen, wie Geldof hoffte. Also ging er den nächsten logischen Schritt und plante ein Konzert.

Die Bühne vorbereiten

Über Live Aid ist in den letzten 35 Jahren viel gesagt und geschrieben worden. Für manche war es ein schöner Moment des Idealismus und des Mitgefühls. Andere stellen die Motive und die Effektivität einer Reihe wohlhabender Prominenter - die meisten von ihnen weiß - in Frage, die versuchen, Afrika zu retten und zu retten.



David Bowie beim Live-Aid-Konzert in London am 13. Juli 1985. Georges De Keerle/Hulton Archive/Getty Images

Um den Erfolg von Live Aid zu messen, muss man drei verschiedene Dinge berücksichtigen: numerische Daten, Unterhaltungswert und Gesamtwirkung. Nach der ersten dieser Metriken, reinen Zahlen, war Live Aid ein überwältigender Triumph. Geldof und Co. sicherten sich sowohl das Wembley-Stadion in London als auch das John-F.-Kennedy-Stadion in Philadelphia, um das Konzert auf zwei Kontinenten auszurichten. Mit Branchenverbindungen, Überzeugungskraft und ein wenig Tricks konnte Geldof mehr als 50 der größten Namen der Musikindustrie buchen, darunter Queen, David Bowie, Elton John, Paul McCartney, The Who, Bob Dylan, U2 und Madonna .

„Er musste Elton anrufen und sagen ‚Queen are in and Bowies in‘, und das waren sie natürlich nicht“, sagte Produktionsleiter Andy ZweckDer Wächtervon Geldofs Taktik. „Dann rief er Bowie an und sagte ‚Elton und Queen sind dabei‘. Es war ein Bluffspiel.“

Mit Hilfe des Produzenten Michael C. Mitchell verkaufte Live Aid die Übertragungsrechte in 150 Länder, von denen mindestens 22 Telethons ausstrahlten. Sowohl MTV als auch ABC trugen den Feed in den Vereinigten Staaten, letzteres in Form eines Primetime-Specials, das von Dick Clark moderiert wurde. Alles in allem hat Live Aid rund 140 Millionen US-Dollar gesammelt.

Ein musikalischer Zweier

Natürlich ging es bei Live Aid nicht nur um Fundraising. Es musste auch eine großartige Show sein – oder warum sollten sich die Leute sonst die Mühe machen, sie sich anzusehen? Zufällig war der Tag gefüllt mit denkwürdigen Auftritten auf beiden Seiten des Atlantiks. Die Konsenswahl für Live Aid MVP ist Queen, deren 21-minütiges Wembley-Set 'Bohemian Rhapsody', 'We Will Rock You' und 'We are the Champions' enthielt.Mercury 'stolzierte und putzte sich, trug sein Mikrofon an einer Metallstange, die er wie einen Vaudeville-Stock, eine Luftgitarre und natürlich einen Phallus behandelte.'Die New York Timesschrieb über Merkurs Leistung. 'Er war ein Rockstar, der einen Rockstar spielte, mit Leder-Lunge und herrisch, aber auch grinsend, um alle den Witz teilen zu lassen ... Für 21 Minuten machte Freddie Mercury die Welt unbestreitbar zu seinem Stadion.' Im Jahr 2005 wurde das Live-Aid-Set von Queen von einer Jury aus Experten der Musikindustrie zum größten Rock-Gig der Geschichte gewählt.

Weniger als zwei Stunden bevor Queen die Bühne betrat, begeisterte U2 Wembley mit einer Leistung, die ihren Status als zukünftige Stadionkönige festigte. Während ihrer 11-minütigen Version von „Bad“ riss Bono einen 15-jährigen Fan namens Kal Khalique aus der Menge und tanzte langsam mit ihr, als ob niemand sonst zusah. U2 wusste es natürlichjedersah zu, und während Khalique behauptete, Bono habe sie vor der Zerquetschung gerettet, könnte der Meeräsche-Rocker den Moment für Fernsehkameras konstruiert haben. Jedenfalls hat es funktioniert.

Live Aid war auch ein großer Tag für Run-DMC und Hip-Hop im Allgemeinen. 1985 zögerten Pop-Radiosender, diese neue Musikform zu spielen, und die Rapper aus Queens zogen zweifellos einige Augenbrauen hoch, als sie in Philly ohne Band die Bühne betraten – nur DJ Jam Master Jay hinter zwei Plattenspielern. „Wir haben heute Abend viele Rockgruppen hinter der Bühne, aber D möchte, dass ihr eines weißt“, sagte Joseph „Run“ Simmons der Menge, kurz bevor er zu „King of Rock“ startete. Run-DMC prahlte später mit ihrem Live-Aid-Sieg bei 'My Adidas' von 1986 und rappte: 'Auf die Bühne traten, bei Live Aid, alle Leute gaben und die Armen wurden bezahlt!'

Ein Mann, der sich buchstäblich für die Sache eingesetzt hat, war Phil Collins. Der Genesis-Frontmann und Chart-dominierende Solokünstler trat mit Sting um 15:15 Uhr auf. in London, sprang dann auf die Concorde und flog nach Philadelphia, um sein eigenes Set zu spielen und als Schlagzeuger für Eric Clapton und einen wiedervereinten Led Zeppelin zu dienen. Die meisten Leute sind sich einig, dass das Zeppelin-Set eine totale Katastrophe war – die Band war zu wenig einstudiert und verstimmt. Aber Jahrzehnte später erinnern sich die Leute an Collins' Ocean-Hopping-Stunt. „Ich war heute Nachmittag in England“, sagte Collins dem Publikum in Philadelphia. 'Lustige alte Welt, Innit?'

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Zu den weiteren Höhepunkten gehörten, dass Madonna in den Groove kam, Mick Jagger mit Tina Turner die Runde machte und Elton John und George Michael als Duett bei „Don’t Let the Sun Go Down On Me“ spielten. Bob Dylan legte den Grundstein für ein weiteres Wohltätigkeitskonzert, Farm Aid, als er sich während seines Auftritts mit Keith Richards und Ron Wood von den Rolling Stones einen Moment Zeit nahm, um vorzuschlagen, dass ein Teil des Geldes verwendet werden sollte, um kämpfenden amerikanischen Bauern zu helfen.

Die Diversity Divide

Insgesamt boten die Shows eine gute Mischung aus Babyboomer-Favoriten (Dylan, Neil Young, Paul McCartney) und angesagten jüngeren Acts (Elvis Costello, The Style Council, Adam Ant, Thompson Twins). Aber Live Aid hatte ein Diversity-Problem.

Run-DMC trat 1985 bei Live Aid auf. Frank Micelotta Archive/Hulton Archive/Getty Images

Ungefähr einen Monat vor der Show sagte der legendäre Konzertveranstalter Bill Graham, dass „jeder große schwarze Künstler in den Billboard 200-Charts und R&B-Charts“ angesprochen worden sei. Viele Künstler, darunter Michael Jackson, Diana Ross und Prince, hatten es einfach abgelehnt, aufzutreten. Aber andere, darunter Dionne Warwick, sagten, sie seien nie eingeladen worden. Als der Konzerttermin näher rückte, bemühten sich die Organisatoren von Live Aid, weitere schwarze Künstler hinzuzufügen, darunter The Four Tops, Tina Turner und Patti LaBelle.

„Nach dem Konzert wurden wir beschimpft, weil wir nicht genug schwarze Künstler auf der Rechnung hatten. Es wurde zu dieser antikolonialen Hetzrede: ‚Ihr Weißen, sagt uns armen Schwarzen, was wir tun sollen‘“, sagte Midge Ure demUnabhängig. 'Es war unfair, aber es ist passiert.'

Die nachhaltige Wirkung von Live Aid bleibt eine weitaus größere Kontroverse. 1986,ROTIERENveröffentlichte eine Geschichte mit dem Titel „Live Aid: The Terrible Truth“, in der behauptet wurde, dass Nahrungsmittel und Hilfsgelder die Regierung von Diktator Oberstleutnant Mengistu Haile Mariam, dem Mann, der am meisten für das Leiden Äthiopiens verantwortlich ist, stärken würden. GemäßROTIEREN, benutzte Mengistu Lebensmittel, um Menschen in Lager zu locken, die es seinem Regime ermöglichten, Hunderttausende Äthiopier gewaltsam umzusiedeln. Berichten zufolge nutzte Mengistu auch westliche Hilfe, um von den Sowjets Waffen für seinen Kampf gegen die Rebellen zu kaufen.

In einem Stück von 2005 für 2005Der Wächter, David Rieff paraphrasierte den Äthiopien-Experten Alex de Waal und schrieb, dass Live Aid die Zahl der Todesopfer bei Hungersnot um 'zwischen einem Viertel und einer Hälfte' gesenkt habe. „Das Problem ist, dass es zu ebenso vielen Todesfällen beigetragen haben könnte“, fügte Rieff hinzu.

Geldof hat die Verwendung der Mittel von Live Aid immer verteidigt. „Ich habe bereits im Januar 1985 gesagt, dass ich dem Teufel zu meiner Linken und zu meiner Rechten die Hand schütteln werde, um zu den Menschen zu gelangen, denen wir helfen sollen“, sagte er als Antwort auf dieROTIERENentlarven. Geldof sagte später, dass Live Aid 'fast perfekt in dem war, was es erreicht hat'. Er wurde 1986 von Königin Elizabeth II. zum Ritter geschlagen, in Anerkennung seiner Arbeit, der hungernden Bevölkerung Afrikas zu helfen.

Das Vermächtnis von Live-Aid

Eine Sache, die Live Aid definitiv getan hat, war, Äthiopien auf das Radar der Amerikaner und Europäer zu bringen. Außerdem wurde eine neue Vorlage für hochkarätige musikalische Vorteile geschaffen. 1985 wurde Farm Aid eingeführt; drei Jahre später, 1988, überquerten Bruce Springsteen, Sting, Peter Gabriel und andere im Rahmen des Human Rights Now! Tour im Auftrag von Amnesty International. Es gab das Konzert für New York City nach 9/11 und das SARS-Benefizkonzert im Jahr 2003. Im Jahr 2005 hat Geldof das Live-Aid-Modell mit Live 8 überarbeitet, einer Konzertreihe, die darauf abzielte, die G8-Führer davon zu überzeugen, afrikanischen Nationen Schulden zu erlassen und gerechtere Handelsgesetze erlassen.

Wie funktioniert der Schmelztiegel-Preis?

Im Jahr 2007 half Al Gore dabei, Live Earth zu organisieren, im Wesentlichen Live Aid für den Klimawandel. Geldof kritisierte die Veranstaltung, der er sagte, es fehle 'ein letztes Tor'. „Ich würde das nur organisieren, wenn ich auf die Bühne gehen und konkrete Umweltmaßnahmen der amerikanischen Präsidentschaftskandidaten, des Kongresses oder großer Konzerne ankündigen könnte“, sagte Geldof.

Geldof machte im März 2020 inmitten der COVID-19-Pandemie erneut Schlagzeilen, als er der Popsängerin Rita Ora half, ein Emblem zu entwerfen, um den COVID-19 Solidarity Response Fund der WHO und der Vereinten Nationen zu fördern. Im Interview mit demToronto Sonne, gab Geldof Ora die meiste Anerkennung für das Logo. Der Mann, der 35 Jahre zuvor die Welt für eine einzige Sache mobilisiert hatte, schien auch weniger davon überzeugt zu sein, dass Menschen – Musiker oder andere – der Menschheit selbst gewachsen waren.

„Die Achillesferse der Menschheit ist ihre Hybris“, sagte Geldof. „Wir denken, dass wir alles beherrschen können, aber die Natur kommt einfach vorbei und löscht uns aus.

„Das Positive ist, dass die Leute verstehen, wie zerbrechlich wir sind, und sie verstehen auch den Mut all der Menschen, die sich für die Hilfe einsetzen … Aber das wird in sehr kurzer Zeit vergehen, wenn wir wieder in das gleiche alte, gleiche alte zurückkehren. Es ist einfach eine Funktion der Globalisierung und das führt nirgendwo hin.“